ABERLOUR Diner 06/02/2020 Paris

 

Dîner ABERLOUR 06/02/2020, Le Loft du Pianiste, Paris organisé par Pernod-Ricard :

 

Sujet publié le (first published): 13/03/20 /Mise à jour du (update) : 13/03/2020

 

Photos: Tous droits réservés © Grégoire Sarafian.

Pictures: Copyright © Grégoire Sarafian.

 

 

Le 06 Février dernier j’étais invité à une soirée ABERLOUR organisée par le propriétaire de la célèbre distillerie écossaise de la région du Speyside, la société Pernod-Ricard, au « Loft du Pianiste » (100, Rue de la Folie-Méricourt 75011 Paris). Un dîner organisé pour la presse & les professionnels (dont le distributeur Nicolas, les bartenders du Golden Promise & du Sherry Butt), présentée également comme une soirée pour les amis d’ABERLOUR. Pour l’occasion, la chef Amandine Chaignot (qui dirige le restaurant/bar Pouliche, à Paris, coordonnées :https://www.poulicheparis.com/), après avoir travaillé sous la direction de chefs aussi prestigieux que Jean-François Piège, Eric Frechon ou encore Yannick Alléno) a concocté un menu avec des associations culinaires pour chaque whisky, tandis que la nouvelle ambassadrice de la distillerie, une écossaise, Lucy Miller (je précise sans lien de parenté avec la fameuse ambassadrice Ann Miller!), parfaitement bilingue, était là pour accompagner la dégustation et récolter nos premières impressions (nous étions environ une vingtaine). Je tiens à redire ici un grand merci à Stéphanie Huet, de Pernod-Ricard, pour cette invitation, ainsi que pour le sample offert (de l’« A’Bunadh Batch 56) à l’issue de la soirée. De mon point de vue, ce reportage n’est pas une promotion, étant donné que j’y émets malgré tout des critiques à diverses reprises, et même concernant un ou des whiskies de la même distillerie hors contexte de cette dégustation (voir bonus).

 

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 Le dîner était sur le thème de la nature, et le décor choisi en conséquence. Au premier plan, l'embouteillage exclusif dégusté ce soir là (voir plus loin).

 

 

ENGLISH Summary :

On February, 6, this year, I was invited by Pernod-Ricard, the French owner of ABERLOUR Scottish single malt distillery from the Speyside area, at a dinner which took place in the « Loft du Pianist », a place rented for the occasion in the 11th district (East) of Paris. This evening was organized for press & professional (big French distributors such as Nicolas or French bartenders such as the Golden Promise, the La Maison du Whisky bar), but we were also told that it was for friends of the distillery (we were around 20 people). For this special event, a famous French chef, Amandine Chaignot, who worked with starred chefs such as Jean-François Piège, Eric Frechon ou encore Yannick Alléno), made us a menu pairing a whisky from the ABERLOUR distilleries with each course. She has recently opened her restaurant in Paris called Pouliche (link here : https://www.poulicheparis.com/). New French Brand Ambassador Lucy Miller (one could think she could be related to famous Chivas brand ambassador Ann Miller, but she isn't) who speaks French fluently too did present us the whiskies tasted that night & was interested to hear our feedback about them. I have to express a big thank you to Stephanie Huet (from Pernod-Ricard PR staff) for this invitation & for the little souvenir of this evening offered to us at the end (a generous sample of the « A’Bunadh » batch 56). This report doesn’t classify for me as a promotion, as I did express several reservations in this report, and in tasting notes of whiskies associated with this distillery.

 

 

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La chef Amandine CHAIGNOT (que vous pouvez retrouver au restaurant Pouliche) nous servant elle-même le dessert.

 

 

Voici un résumé de la soirée ainsi que des notes de dégustations en français, puis avec un résumé en anglais, des whiskies dégustés ce soir là, ainsi que d’autres whiskies de la distillerie ABERLOUR, des bouteilles anciennes, échantillons ou bouteilles acquises plus récemment (soit 8 notes de dégustation).

ENGLISH Summary : Here below you will find a summary of this evening as well as my tasting notes about the whiskies tasted or from other batches for the same references plus some others, purchases bottles from my own collection (so 8 tasting notes).

 

 

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 Lucy MILLER, la nouvelle ambassadrice (une écossaise) pour la France pour les single malts du groupe Pernod-Ricard.

 

 

 APERITIF :

 

Bouchées de Foie-gras au coing, Scotch quail eggs, sablé aux graines,

Foie-gras bite with quince, Scotch quail eggs, shortbread with varied cereals

 

associé au  whisky (paired with)

 

ABERLOUR 12 ans, « Non chill-filtered » (non filtré à froid), 48 %

 

 

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Bref commentaire sur l’accord culinaire (brief comment on the pairing):

L’accord a bien fonctionné avec ce subtil ABERLOUR, finement épicé & vanillé, répondant au gras du foie-gras et son fruité, de même que pour les autres accords, la panure de l’oeuf (mon premier Scotch egg, d’ailleurs, même si dans ce cas précis il s’agissait d’un œuf de caille et non de poule !).

ENGLISH Summary : The pairing did work perfectly with these 3 pre-starters, the subtly spiced & vanilla flavors from the ABERLOUR were nicely fitting with the fat of the « foie-gras », and the Scotch egg (my first one, by the way) did work well too. Approved.

 

-ABERLOUR officiel 12 ans « NON CHILL FILTERED » (non filtré à froid), Edition 2011, 48 % :

*A noter : La version chroniquée ci-dessous correspond à ma bouteille (première édition de cette version, lancée en 2011), mais les notes sont relativement similaires à la version 2019 ou 2020 dégustée durant la soirée.

Couleur : Vieil or, à reflets or clair. Nez : Complexe et fin, un peu plus expressif après une certaine aération. Note modérée de solvant, de fruits compotés (pommes, poires), de miel et d’épices douces (poivre gris, gingembre). Belle note de chocolat au lait au second plan. Bouche : Belles notes boisées (vanille et épices douces en tête), évoluant vers des notes plus herbacées que maltées, mais aussi miellées, exprimant ensuite une belle note de chocolat au lait. De beaux esters s’affirment un peu en finale, avec de complexes notes de fruits confits. Les épices et la vanille ne sont jamais loin. Trace d’angélique (un plus) en arrière-plan. La filtration douce a bien joué son rôle, donnant une certaine texture grasse au whisky. Avec le temps, le profil devient moins herbacé et épicé, et fait preuve d’une belle et complexe douceur, les saveurs ayant bien fusionné entre elles. Tenue à la dilution : Bonne, mais ne pas trop diluer, car cela raviverait un peu trop les épices & les herbes sèches. Conclusion : Un intéressant ABERLOUR, se rapprochant un peu du profil de l’ancien 15 ans d’âge « Single-Barrel » (American oak ex-Bourbon, pas le Sherry, plus récent) de chez The BALVENIE. Indication de Prix : Autour de 46 €, MdW, Le Comptoir Irlandais, certains cavistes / Note confirmée : 91/100

ENGLISH Summary :

Note: The reviewed bottling below is the first edition (among first batches) of this expression released in 2011, but, of what I remember, these notes are very similar to the 2019 or 2020 version of it tasting during this evening.

Color : Gold, with clear gold reflections. Nose : Complex & refined, a bit more expressive after some airing. Slight solventy note, then stewed fruit (apples, pears), some honey & sweet spices (grey pepper, ginger), with beautiful milk chocolate on the second ground. Palate : Nice oaky notes (vanilla, sweet spices ahead), expressing more herbal than malty notes, but also honeyed, evolving to a beautiful milk chocolate note. Some beautiful esters are coming through for the finish, with some complex candied fruit notes. The sweet spices & the vanilla are not far behind. A trace of angelica (a plus) on the background. The sweet filtration worked well here, preserving a certain oily texture in the whisky. With time, the aromatic profile of this malt becomes less herbal & spicy, and shows a great & complex sweetness, the flavors getting now remarkably well melted together. With water : Great, but only a few drops, please, in order not to revive too much dry herbs & spices. Conclusion : An interesting ABERLOUR, coming close in terms of its profile to the old The BALVENIE 15 yo « Single-Barrel » (the American oak ex-Bourbon one, not the more recent Sherry one). Indication of price : Around 46 € in France (retailers only, not supermarkets). Confirmed rating : 91/100

 

 

 

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Première ENTREE (first Starter):

 

Céleri rave rôti puis laqué façon Teriyaki

Roasted celeriac lacquered Teriyaki style

 

associé au  whisky (paired with)

 

ABERLOUR 18 ans, « Double Cask Matured », 43 %

 

 

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Bref commentaire sur l’accord culinaire (brief comment on the pairing):

 

L’une de mes deux associations culinaires préférées de la soirée...le caractère bien malté, épicé et profondément boisé de l’ABERLOUR 18 ans a parfaitement répondu aux notes douces & sucrées, mais aussi végétales, du céleri.

ENGLISH Summary : One of my favorite food pairings of this evening I have to say...The nicely malted, spicy & deeply oaky notes of the ABERLOUR 18 yo perfectly matched with the sweet & sugary, but also green notes of the celeriac.

 

 -ABERLOUR officiel 18 ans « DOUBLE CASK MATURED », Edition 2015, 70 cl, 43 % :

*A noter : La version chroniquée ci-dessous provient de ma bouteille (sortie en 2015) à l’époque sans mention « ‘Double Cask Matured », et en version 70 cl (de nos jours, faute de stock, les bouteilles sont désormais de 50 cl seulement), donc je ne peux garantir que la recette soit la même que celle de la bouteille dégustée lors du dîner, mais ces deux versions m'ont parues proches.

Couleur : Vieil or. Nez : Beaucoup de bois (profil austère, sec), un peu moins avec un certain temps d’aération, et au fur et à mesure de la consommation (pour moi il faut attendre 10 cl de moins pour qu’il s’ouvre). Des épices également (la muscade domine, puis vient un peu de gingembre). Quelques notes fruitées au second plan (fruits secs, dont des raisins et des noix, ce qui suggère immédiatement une composante de fûts de Sherry), des pommes cuites (beaucoup) et du chocolat noir.

Bouche : Le boisé est puissant, le whisky sec, avec des tannins un peu trop fermes (il faut attendre que la bouteille s’oxygène quelque peu pour ouvrir un peu ce profil dur), les fruits cuits (pommes, poires) présents mais un peu trop en retrait à mon goût, et les épices dominantes (muscade, gingembre, cannelle, piment doux). Mais heureusement un peu de chocolat noir & une belle note d’orge maltée viennent adoucir un peu ce profil austère. Avec le temps, le profil austère « se détend » et les qualités de ce single malt se révèlent presque spectaculairement, le fruité se réveille, les épices s’adoucissent, les fruits secs, le chocolat noir se mêlent (belle note de cake aux noix, aux cerises confites et au chocolat noir) et le Xérès devient le centre de la fête...La complexité est encore plus grande, avec de belles notes de miel toutes fleurs, une pointe de laurier et de cerises à l’eau-de-vie. Superbe !

Tenue à la dilution : Excellente, si très peu d’eau est ajouté, et de préférence une fois le whisky plus aéré par de nombreuses dégustations précédentes. Sa singularité (pommes cuites, noix, laurier, cerises, fin boisé, chocolat noir, malt, miel, épices douces) s’y exprime à plein. Conclusion : Un très bel ABERLOUR, mais qui demande du temps (davantage que la plupart des autres versions) pour démontrer toutes ses qualités, d’ou sa double notation chiffrée...

Indication de Prix : Autour de 70 €, les 70 cl à sa sortie (GMS, cavistes), désormais autour du même prix, mais en 50 cl ! (et cavistes seulement semble t’il)/ Note confirmée 87/100 (pour le premier tiers) puis 90/100 (ensuite)

 

 

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ENGLISH Summary:

Note : The review below comes from my bottle (released in 2015, 70 cl bottle), without the nowadays mention « Double Cask Matured » (bottled recently only in 50 cl, certainly due to old casks shortage), so I’m not sure it is exactly the same recipe as the nowadays one, but it appeared to me they were similar.

Tasting note : Color : Old gold. Nose : A lot of oak, probably dry on the palate, a bit less with some airing, though, an austere profile that gets more affordable after the bottle loses around 10 cl, it then opens up. Some spices for sure (the numeg dominates, then comes some ginger). Some fruity notes manage to express themselves on the background (dried fruit, some walnuts, which suggests some sherry casks involved), a lot of stewed apples, and some dark chocolate.

On the palate, the oak, powerful, dry, struggles to let anything else come through, the tannins are too tight, but this is lowered once the bottle gets emptied of around 10 cl at least...Then stewed apples & pears are coming through (still too shy to my taste), but the spices are still stealing the show (nutmeg, cinnamon, ginger, sweet chilli pepper). Fortunately, some dark chocolate and a beautiful malted barley note are sweetening this rather austère profile. It just needs time. Then this single malt’s qualities are then coming through quite dramatically, spices are sweetened too, varied dried fruit are coming through, while notes of dark chocolate, of a nutty cake & candied cherries wrapped in dark chocolate are rising to help the Sherry become the center of it all...The complexity is even bigger now, with beautiful « all flowers » honey notes, a hint of laurel & again these cherries but this time more « Kirsh sherries ». Superb !

With water : If you add only a few drops of water, and if this one has been aired enough (I mean long time after the neckpour), its singularity & character is better served (stewed apples, laurel, cherries, refined oak, dark chocolate, malted barley, sweet spices). Conclusion : A very good ABERLOUR which requires a lot of time to be fully enjoyed, (more than most of other expressions from the brand), and that is why I give here 2 ratings...

Price tag : Around 70 € (for the 70 cl version) when it came out (in supermarket & retailers shelves), now around the same price, but bottled in 50 cl bottles only & sold only (it seems) in retailing market.

Confirmed rating : 87/100 (for the first 1/3 of the bottle, say around 20 cl), then 90/100 for the rest.

 

 

 

Deuxième ENTREE:

 

Saint Jacques dorées, poireaux au lard, beurre de verjus

Brown scallop, Leeks with smoked bacon, verjuice butter

 

associé au  whisky (paired with)

 

ABERLOUR 21 ans, Single Cask « 2nd Fill American Oak Barrel », 48,1 %

 

 

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Désolé pas de photo du plat, tellement nous étions pressés de le déguster, mais une image montrant à gauche un ABERLOUR élevé en partie en fûts de Sherry (le 18 ans)

et l'autre entièrement en fûts de Bourbon (le 21 ans, voir notes de dégustation ci-dessous)

 

 

Bref commentaire sur l’accord culinaire  (brief comment on the pairing):

 

Une révélation, le fait d’associer un whisky élevé en fûts de chêne américain non tourbé avec un fruit de mer (certes modéré en notes très marines). Ici, la vanille, les épices douces et quelques agrumes flattent les Saint Jacques, et s’harmonisent parfaitement avec les poireaux et la manière dont ils sont travaillés et assaisonnés, bien joué Amandine !

ENGLISH Summary : A revelation I have to say, that a Bourbon matured but unsmoked whisky could be paired with seafood & work so well. Here the vanilla, the sweet spices & some citrus fruit notes did compliment well the scallops, and harmonized perfectly with the leeks & the way they were seasoned & cooked. Well done, Amandine !

 

-ABERLOUR officiel 21 ans SINGLE-CASK « 2ND FILL AMERICAN OAK BARREL », CASK number 17769, Limited edition, distilled 10/1998, bottled in 2020 (84 bottles only), non chill filtered, 48,1 % :

*A noter : Cette version très limitée nous a été présentée lors du dîner en avant-première de sa commercialisation officielle, en tant que réservée aux fans de la distillerie, et dans un premier temps, en offre exclusive pour nous.

Couleur : Or clair, limite jaune paille, signe d’une maturation de toute évidence uniquement en fûts ayant contenu du Bourbon de plusieurs remplissages, et...à mon avis sans aucune coloration artificielle, contrairement à la plupart des références de la gamme.

Nez : Je n’aurais jamais reconnu la distillerie en dégustation à l’aveugle avec ce type d’élevage, mais je dois avouer que c’est très plaisant : Belles notes de fruits frais jaunes (coing, cédrat), mais aussi des pommes golden fraîches, quelques fleurs, quelques épices douces (soupçon de gingembre), des herbes fraîches, du miel d’acacia, de la vanille, et voilà, le charme opère !

Bouche : Etonnamment douce malgré le titrage généreux. Il y a là aussi de la rondeur, de belles notes florales, fruitées (reprenant celles du nez), des notes délicatement épicées, vanillées, miellées, quelques épices douces, et très peu de chêne, franchement. Joli.

Tenue à la dilution : Excellente, elle rend l’ensemble crémeux et plus séducteur encore, sur un mode plutôt floral, fruité et vanillé. Conclusion : Un joli & atypique ABERLOUR, bien agréable, mais son prix est bien au dessus de l’estimation que je pourrais en faire, et par ailleurs pemettez-moi de douter que le fût n’ai donné que 84 bouteilles et un titrage aussi bas, Il s’agit probablement d’un « split-cask » avec un négociant ou broker, ou bien d’un embouteillage test avant de laisser l’autre partie du contenu du fût vieillir encore davantage ou être marié avec un autre fût, mais ce ne sont que mes conjectures, pas une « information », donc sous réserves.

Indication de Prix : 375 €, sur place, en primeur pour les participants au dîner, puis peut être ensuite chez les cavistes (?)

Note estimée (sous réserves, donc) à 90/100

 

 

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L'ABERLOUR 21 ans, un Single Cask entièrement élevé en fûts ayant contenu du Bourbon de second remplissage, une version inédite.

 

 

ENGLISH Summary :

Note : This very limited edition was presented to us during this dinner, prior to its possible public release, as an exclusive offer for the friends of ABERLOUR.

Tasting Note : Color : Very clear gold, the sign of an obvious maturation only in refill ex-Bourbon casks, and, in my opinion, without any caramel colouring, contrarily to most of the range bottlings. It is declared as non chill filtered.

Nose : I would never guess ths could be an ABERLOUR if I was to try this blind, honestly, with this kind of maturation, but I have to admit this one was very pleasant. Beautiful notes of fresh yellow fruit (quince, citron), but also some fresh golden apples, some flowers, sweet spices (hint of ginger), some fresh herbs, acacia honey, some vanilla, and there you go, the charm operates !

Palate : Amazing sweet despite its generous abv (48%). There is rounded flavours here, beautiful floral notes, fruity (same as on the nose), delicate spicy notes, honey & vanilla, and very few oak, honestly. Pretty ! With water : Excellent, it makes the ensemble creamy & even more seductive, on a flowers, fruit & vanilla.

Conclusion : A lovely & unusual ABERLOUR, very pleasant, but its announced price (375 €) is way over the estimation I could make of it, and, besides, let me doubt here that this single cask gave only 84 bottles & such a low abv at the same time. It is most probably in my opinion a « split cask » with an indie bottler or a broker, or, it could be a « test-bottling » prior to let the rest of the cask content age a bit more, but this sentence is more a guess than an information, mind you, so to be taken with a pinch of salt. Price tag : 375 €, during this evening, as an exclusive offer, then maybe sold elsewhere (retailers?).

Estimated rating (under reservations) : 90/100

 

 

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Les détails (dont le numéro de fût et le nombre de bouteilles, faible) de cet ABERLOUR 21 ans dégusté ce soir là en avant-première !

 

 

PLAT Principal (Main Course) :

 

Filet de Canard au genièvre, panais rôtis et jus corsé

Duck fillet with juniper, roasted parsnips & well-seasoned juice

 

associé au  whisky (paired with)

 

ABERLOUR « Casg Annamh », 48 %

 

 

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 Le plat principal concoté par Amandine CHAIGNOT, un filet de canard, et son whisky associé, le "Casg Annmah", batch 0003.

 

 

 

Bref commentaire sur l’accord culinaire (brief comment on the pairing):

 

Un accord qui m’a modérément convaincu, car le canard, excellent, de qualité, bien aromatique, s’est imposé pour moi aromatiquement sur le whisky, malgré les beaux esters & les épices de celui-ci (ainsi que ses 48%), au point que je me suis demandé si un A’Bunadh (le whisky suivant dans le menu) n’était pas plus approprié.

ENGLISH Summary : I was a bit less convinced by this pairing I have to say, because for me, the duck, excellent, a good-quality one, with some aromatic strength, did overpower the whisky’s notes (aromatically wise), despite its beautiful esters & spices (& its 48 % abv), to such an extent that I wondered if the « A’Bunadh » (the next whisky paired…) was not a more appropriate choice for this meal.

 

-ABERLOUR officiel n.a.s. « CASG ANNAMH », bottled 10/06/19 (édition pour les cavistes), SMALL BATCH (Batch 0003), Triple matured (ex-Bourbon American Oak casks & Hogsheads, Oloroso Sherry butts), 48 % :

*A noter : Cette version, dont le nom signifie « fût rare » en gaélique (« rare cask » en anglais), a été lancée en 2017 afin de créer (à mon avis) une référence intermédiaire entre les versions très réduites de la gamme régulière et l’A’Bunadh, très demandé, et au titrage bien plus élevé. Une version réservée aux cavistes. A Noter, pour cette version, au-delà du bref commentaire concernant le lot dégusté lors de cette soirée, les notes ci-dessous se réfèrent à une bouteille achetée par mes soins et datant de 2019, mais il s’agit du même lot que celui dégusté lors de la soirée.

Couleur : Vieil or, à reflets ambrés. Nez : Complexe, marqué par les esters (beaucoup de rondeur perceptible, avec des notes de bonbons acidulés, de bonbons anglais à la réglisse, des notes exotiques aussi (ananas, surtout), de la poire en sorbet, mais aussi bien sûr des notes caractéristiques d’ABERLOUR, de pommes & poires cuites, compotées, avec ici une tendance à une légère aigreur presque saumurée. De la vanille, des épices douces (cannelle, gingembre) complètent le tableau.

Bouche : Même profil qu’au nez, avec une certaine charpente : Les esters sont très présents (ce qui est un peu inhabituel pour la distillerie et suggère une certaine jeunesse, mais aussi certainement une bonne part de fûts d’ex-Bourbon de premier remplissage, même si l’assemblage comporte également des fûts de Sherry). Donc pas mal de notes rondes de bonbons acidulés, des bonbons anglais à la réglisse, de l’ananas, de la poire en sorbet, et toutes sortes de pommes, la marque de fabrique du style ABERLOUR (pommes fraîches de type golden, verte, rouge, à cidre, mais aussi golden compotées, avec ajout de poires mûres), là aussi un côté aigre un rien saumuré (comme chez les jeunes TOMATIN), inhabituel mais qui, fort heureusement, ne déséquilibre pas vraiment l’ensemble. Le palais évolue vers des notes de caramel (presque un peu salé), du malt, du miel, de la vanille, des épices douces (cannelle, gingembre) des fruits secs (raisins, dattes), ainsi que de discrètes notes de chocolat noir & au lait. L’ensemble est plutôt agréable, bien construit, et relativement jeune (à mon avis une dominante de fûts de 6-8 ans d’âge, avec quelques fûts plus âgés).

Tenue à la dilution : Excellente, elle assouplit l’ensemble et le rapproche curieusement d’un Bourbon whiskey léger.

Conclusion : Une jolie référence récente d’ABERLOUR (version lancée en France en 2017), plus facile d’accès que l’« A’Bunadh », mais tout de même assez différente, moins ambitieuse, plus « moderne », mais plutôt agréable. J’ai particulièrement apprécié le batch 0003.

Indication de Prix : Autour de 50 €, cavistes/Note confirmée : 88/100

 

 

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ENGLISH Summary :

Note : The name of this 2017 launched ABERLOUR (for retailers mainly, at least in France) means in gaelic « rare cask ». I bought the same batch of the one tasted at the dinner (the « 0003 ») because I liked it, and so I could do a more detailed review of it, the one you have below :

Tasting notes : Color : Gold, with amber hues.

Nose : Complex, driven by esters (a lot of roundness here one can feel already), with notes of English liquorice all sorts sweets, but also acidulous sweets, exotic notes (mainly pineapple), pear in sherbet, but also some typical ABERLOUR house style notes of stewed apples & pears, but with here a slight sourness which is almost briny. Vanilla, some sweet spices also come through this nose.

On the palate, it is the same as on the nose, but with some more structure : The esters are very present, which is a bit unusual for this distillery’s bottlings, and it suggests some youth, and probably a significant amount of first fill ex-Bourbon casks involved, even if the blending comprise some Sherry casks as well. So this means quite some rounded acidulous sweets notes, some liquorice all sorts sweets as well, some pineapple, and all kinds of apples that are typical of ABERLOUR (fresh golden type apples, green & red apples, but also some cider apples-acidic-and some stewed ones, with some ripe pears added to the mix as well. You still get some sour, acidic, almost briny notes (like in some TOMATIN young expressions). Unusual notes, but, fortunately, do not really disturb its balance. The palate evolves towards almost salted caramel, some honey, vanilla, sweet spices (cinnamon, ginger), some dried fruit (sultanas, dates), and also some discrete dark & milk chocolate notes. The ensemble is relatively well built, rather young (in my opinion probably a majority of 6-8 years old casks, with some older).

With water : Excellent, the water makes it more rounded & makes it at times taste like a light Bourbon whiskey.

Conclusion : At first I thought that this expression was created as a « light A’Bunadh » (in order to lighten the high demand for it & open the offer of a higher abv than usual expression to more people), but it isn’t, because of it now obvious for me different profile. All in all a pretty ABERLOUR expression, launched in France in 2017, mostly for retailers market (opposed to supermarkets), a modern style ABERLOUR, but rather pleasant. I did enjoy that batch No 0003 in particular.

Price indication : Around 50 € in France. Confirmed rating : 88/100

 

 

DESSERT:

 

Galette de noisettes à l’huile d’olive & gâteau zébré au caramel, et noisettes,

servi avec un crémeux de mascarpone et du sirop d’érable

Hazelnut pancake with olive oil & zebra stripped caramel & hazelnut cake,

served with a creamy mascarpone with maple syrup

 

associé au  whisky (paired with)

 

ABERLOUR « A’ Bunadh », Batch 56

 

 

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Bref commentaire sur l’accord culinaire (brief comment on the pairing):

Un dessert sympathique, mais qui ne m’a pas emballé (un peu trop rustique ou simplement frugal peut être?), et pour moi la sucrosité de l’érable et le crémeux du mascarpone ont quelque peu « émoussé » le mordant jeune & très sherry moderne du batch 56 de l’ « A’Bunadh » dégusté ce soir là. Ce sont d’ailleurs à mon avis ces éléments crémeux, sucrés et crémeux qui ont hélas massacré le dernier whisky proposé à la dégustation (l’Aberlour « 1964 » à faible titrage, proposé par l’un des invités mais sans concertation avec la chef), dommage…

ENGLISH Summary : A decent dessert, but honestly I wasn’t much excited by it (maybe because it was a bit too « rustic » or minimal for me) and for me the sugary character of the maple syrup & the creamy dessert cheese did somewhat alter the young & modern sherry Aberlour tasted that evening. This is also probably why the last whisky of the evening (though it wasn’t planned with the chief to have it, it was a gift tasting by one of the guests), an Aberlour « 1964 », with a low abv, came across very flat, murdered by what was before. Too bad...

 

 

-ABERLOUR officiel n.a.s. « A’BUNADH », Batch 56, Bottled 30/05/2016, Oloroso Sherry Butts, 61,2 % :

*A noter : Cette version un peu ancienne (le dernier en date dont j’ai entendu parler est le Batch 64 qui date de 2019) nous a été servie lors du repas, mais aussi en cadeau sous forme d’échantillon d’environ 10 cl, ce qui me permet ici de vous livrer mes notes de dégustation, issues de plusieurs dégustations hors contexte de dîner. Merci à Pernod-Ricard (via Stéphanie Huet) encore pour cela. Les fûts de Sherry (exclusivement de type Oloroso) qui entrent dans la composition de cet assemblage sont d’age variable, de nos jours plutôt âgés entre 5 & 15 ans (mais dans le passé, le compte d’âge pouvait aller jusqu’à 25 ans). C’est une déclaration sous réserve.

Couleur : Ambrée, à reflets acajou.

Nez : Puissant, avec à la fois des côtés séduisants (Sherry très expressif, oxydatif, avec de belles notes fruitées de fruits mûrs & secs, de cerises à l’eau-de-vie, de mûres, de pruneaux, de dattes & de raisins secs, du chocolat noir à l’orange également, avec une suggestion de vanille, mais aussi des olives Kalamata), un rien floral (fleurs capiteuses). Mais ila aussi des côtés plus bruts et difficiles (Sherry relativement jeune de moyenne, bien plus que dans l’un de mes lots préférés, le No 46, hélas), un rien de soufre, un côté très épicé que l’on sent au nez.

Bouche (non diluée) : Puissante et chaude, assez épicée (piment mi-doux, mi-fort, parfois du piment d’Espelette, parfois plus fort, type langue d’oiseau, il y a aussi des notes de gingembre, muscade, cannelle, girofle). Très boisée (avec des notes de bois neuf, un rien poussiéreux), elle est dans l’ensemble malgré tout relativement maîtrisée et suffisamment complexe pour susciter une attention prolongée (même s’il est souvent à la limite du déséquilibre), et dans le fil de nombreux batches du style « moderne » des brut de fût Sherry d’aujourd’hui (pas que chez ABERLOUR, d’ailleurs, mais pas exemple des similarités avec le récent « Sherry Cask/Bodega » d’ARRAN). Ceci étant dit, cet ABERLOUR présente heureusement un profil assez complexe qui reprend les notes fruitées, florales, boisées, épicées du nez, mais avec en plus avec un côté pâtissier (toujours intéressant chez ABERLOUR) du côté du chocolat aromatisé (orange, vanille), bien malté (Ovolmaltine), un côté un peu oriental (dates et raisins de Smyrne sont très présents), et qui peut se boire sans eau, mais bénéficie d’une légère dilution à mon avis.

Tenue à la dilution : Excellente, avec juste quelques gouttes d’eau, elle rend l’ensemble plus facile d’accès, avec moins de notes jeunes (moins de bois fraîchement scié & de poussière), et moins d’agressivité de la part des notes épicées. Je la recommande.

Conclusion : Un ABERLOUR de qualité, et un bon « A’Bunadh », dans la veine moderne (un rien « wood technologique »), mais malgré tout plutôt bien fait, et intéressant concurrent des « Sherry Monster » en single-casks d’autres distilleries de la région du Speyside d’ou il provient également. Je préfère les lots (« batches ») d’avant le numéro 50, personnellement (le N° 46 est pour moi l’un des tous meilleurs, noté 94/100), mais celui-ci remplit son office la tête haute.

Indication de Prix : Autour de 70 €, chez les cavistes français, plus cher au Royaume-Uni, ou il est en quelque sorte rationné (plus de 90 €) Note confirmée : 90/100

 

 

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ENGLISH Summary :

Note : This is not a very recent batch that was served for our dinner (but one from 2016), as we are reaching batch 64 now for 2019, and it was also an around 10 cl gift sample, which helps me provide you my notes below, based on the several tastings, beyond the dinner. Thanks a lot to Pernod-Ricard (through Stéphanie Huet) for that. The Oloroso Sherry casks used for this expression are of varied ages, but were in the past said to be between 5 to 25 years old, but nowadays I was told it goes rather until 15 years old, but this is an under reservation statement.

Tasting note : Color : Amber, with mahogany reflections.

Nose : Poweful, with some seductive sides (an expressive Sherry, with some oxydization, with beautiful fruity notes : Dried fruit, ripe fruit, Kirsch cherries, blackberries, prunes, dates & sultanas, but also some chocolate orange, a suggestion of vanilla, but also Kalamata type olives), a bit floral too. But it also have some downsides : The Sherry is mostly young & raw, obviously younger than in one of my favorite batches, the No 46, with a hint of sulphur, a very spicy style that one can already feel on the nose.

Palate (undiluted) : Powerful & warming, rather hot & spicy (hard to translate & even define in French the level of spiciness, so I’d say maybe half chilli, at times stronger…), with notes of ginger, nutmeg, cinnamon, cloves. Very spicy, the blend is despite everything enough mastered & balanced to be interesting, even if it is on the edge, but I have to say it is in the same vein of many modern Sherry casks cask strength today, and not only about this distillery (It is a bit the same problem in the new ARRAN « Sherry Cask/Bodega »). That said, fortunately, this expression has a quite complex profile which is faithful to the nose with its fruity, floral, oaky & spicy notes, but has also a pastry side which is always interesting in ABERLOUR, providing some flavoured chocolate notes (with orange, vanilla, Ovaltine), and an oriental side as well (dates & Greek sultanas are very present), and all this makes it drinkable without water, even if it benefits of a light dilution in my opinion.

With water : Excellent, with just a few drops of water, it makes the whole experience easier, with less young & feisty notes (less sawdust & less freshly cut oak notes) & less agressivity coming from the spices. I recommend it, but not more than a few drops.

Conclusion : A quality ABERLOUR bottling, in the modern style since a few years now, a bit « wood technological », but despite that rather well crafted, and an interesting rival for the « Sherry Monster » presented by other Speyside distilleries. If you ask me, though, I prefer many batches before the No 50, that were for me more balanced & traditional (the No 46 for me was one of the very best, rated 94/100 in my book), but this one is more than decent...

Price indication : Around 70 € in French market (retailers), but more expensive in the UK, for instance, where there is clearly a more limited allocation (around 90 €).

Confirmed rating : 90/100

 

 

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As the light was a bit dark, you can see on that picture the venue, but also the beautiful menu & the A'Bunadh sample offered to us.

 

 

 

Autre ABERLOUR dégusté ce soir là (un cadeau de l’un des invités, Philippe Gosmand, collectionneur) :

(We tasted another ABERLOUR that night, a 25 yo old bottling from 1989, offered by Philippe, one of the guests)

 

 

-ABERLOUR officiel Millésimé « 1964 » (Bottled in 1989, 25 ans), 43 % :

Remarque : Dégusté en toute fin de repas, en tant que surprise, il ne m’a pas été possible d’en faire une analyse vraiment fiable, en raison du contexte non favorable, aussi il ne s’agit que d’une impression superficielle, j’en suis navré :

Brèves notes : Un ABERLOUR à l’ancienne, de bonne réputation, très fin, mais peu expressif ici (je n’ai pu y percevoir que quelques notes végétales et herbacées), et qui a souffert d’avoir succédé à la fois à un brut de fût très typé (l’A’Bunadh) et à un dessert crémeux et sucré (même si modérément), qui a affecté tout de même significativement le palais. Philippe a gentiment proposé ce whisky très subtil à la dégustation pour cette occasion, mais, comme l’organisateur ne le savait pas ou ne s’était pas concerté avec la chef pour le repas, ce whisky a été placé en dernier alors qu’à mon avis il aurait du être placé en premier...Un whisky à déguster seul (sans accompagnement culinaire, en tout cas pour sa première découverte), en prenant le temps. Pas de notes chiffrées (impossible).

ENGLISH Summary :

Brief tasting note : This whisky was kindly brought as a final surprise dram by one of the guests, a French collector called Philippe Gosmand, it was a 25 yo ABERLOUR distilled in 1964 & bottled in 1989, at 43 % abv. As it was not planned by the chef to include it into the menu (she didn’t knew it so she couldn’t choose the right moment to serve it), unfortunately, it didn’t come across at its best, so apologies if my notes are very brief & superficial. This old fashioned ABERLOUR, of good reputation, very sharp & with some OBE, was not very expressive in this context unfortunately (I only could notice some green & herbal notes), because it was served at the end of the dinner, after a dessert with some creamy & sugary notes. And even if these were staying moderate, these notes affected our ability to assess properly another whisky, also because the previous one was a high voltage cask strength whisky with a strong profile. For me this 1964 vintage should have even started the dinner, and be probably tasted alone (no pairing), and with some time to let it open up...No rating (impossible).

 

 

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***

 

BONUS :

 

Autres WHISKIES dégustés récemment de la même distillerie (bouteilles personnelles):

(Other whiskies, my from bottles collection, recently tasted from the same distillery)

 

 

-ABERLOUR officiel n.a.s. « TRIPLE CASK », Bottled in 2019, (ex-Bourbon American Oak casks & Hogsheads, Oloroso Sherry Butts), 40 % :

*A noter : Cette version, lancée en 2017, est réservée au marché des GMS (grandes & moyennes surfaces). La recette (choix du type de fûts, proportion entre ces fûts dans l’assemblage) semble être identique ou du moins très proche de celle de la version dite « CASG ANNAMH », c’est en tout cas ce que l’étiquette décrit (mêmes types de fûts utilisés).

Couleur : Vieil or, à reflets ambrés.

Nez : Complexe, marqué par les esters (notes de bonbons acidulés, de bonbons anglais à la réglisse, notes exotiques (ananas), de la poire en sorbet, mais aussi bien sûr des notes caractéristiques d’ABERLOUR, de pommes & poires cuites, compotées, avec ici une tendance à une légère aigreur presque saumurée (mais plus modérée que dans le « CASG ANNAMH »). De la vanille, des épices douces (cannelle, gingembre) complètent le tableau.

Bouche : Même profil qu’au nez, avec une belle rondeur, limite un peu aqueuse (titrage faible, filtration à froid), mais bien agréable : Les esters sont assez présents (mêmes notes qu’au nez, autour des bonbons anglais, acidulés, ananas). C’est jeune, cela suggère aussi probablement une bonne part de fûts d’ex-Bourbon de premier remplissage, même si l’assemblage comporte également des fûts de Sherry. Notes de poire en sorbet, et toutes sortes de pommes (pommes fraîches de type golden, verte, rouge, à cidre, mais aussi golden compotées, accompagnées de poires mûres). Certaines de ces pommes ont un goût un côté aigre (saumure) mais restant modéré, puis survient des notes de caramel (presque un peu salé), du malt, du miel, de la vanille, des épices douces (cannelle, gingembre) des fruits secs (raisins de Corinthe, dattes), ainsi que de discrètes notes de chocolat noir & au lait. L’ensemble est assez agréable, équilibré, léger mais aromatique, jeune (à mon avis une dominante de fûts de 6-8 ans d’âge, avec quelques fûts plus âgés).

Tenue à la dilution : Excellente, elle assouplit l’ensemble et le rapproche curieusement d’un Bourbon léger.

Conclusion : Une jolie référence récente d’ABERLOUR (version lancée en France en 2017), accessible à tout le monde (style, prix).

Indication de Prix : Autour de 35 €, cavistes / Note confirmée = 87/100

 

 

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ENGLISH Summary :

Note : This expression, released in 2017, is aimed for the supermarkets (from medium size to malls) and possibly (not sure) only for France. The « recipe » (or if you prefer, the cask blend choice) seems to be identical or very close to the one for the « CASG ANNAMH » one (same cask types quoted).

Tasting note : Color : Old gold, with amber reflections.

Nose : Complex, ester driven (notes of acidulous sweets, English liquorice all sorts sweets, exotic fruit notes, mainly pineapple, pear sherbet, but also those typical ABERLOUR trademark stewed apples & pears notes, with a slightly sour (almost briny) note (more moderated than in the « CASG ANNAMH », mind you). Some vanilla, some sweet spices (cinnamon, ginger) are completing the screen.

Palate : Same notes as on the nose, with a beautiful roundness, at the edge of being a bit watery (due to both low abv & chill filtration), but very pleasant I have to say. The esters are very present (same notes as on the nose, around these acidulous, liquorice sweets & pineapple notes). This is young, also showing probably a significant amount of first fill ex-Bourbon casks in the mix, even it obviously has some Sherry casks in it as well. Pear sherbet notes & all kind of apples are then quickly coming through (fresh golden style apples, green apples, red apples, some devoted only to make cider, but also some stewed golden apples & ripe pears). Some of these apples have a sour taste (briny), but this stays moderate, then other notes are coming through such as caramel (a bit salted), malt, honey, vanilla, some sweet spices (cinnamon, ginger), some dried fruit as well (sultanas, dates), and also some discrete milk & dark chocolate notes. The whole palate is rather pleasant, well balanced, light & aromartic, young (I will guess a majority of 6 to 8 years old casks, with some older casks added).

With water : Nice reaction to the water, it gives the whisky more suppleness & makes it strangely closer to the profile of a light Bourbon whisky.

Conclusion : A pretty recent nice ABERLOUR expression that is really for everyone (style, price). Price indication : Around 35 € (retailing market) Confirmed rating : 87/100

 

 

-ABERLOUR officiel 16 ans « DOUBLE CASK MATURED », Bottled in 2013 (réf. : LKPF3303 247), (ex-Bourbon American Oak casks & Oloroso Sherry casks), 43 % :

*A noter : Cette version est réservée au marché des GMS (grandes & moyennes surfaces). Il s’agit d’une acquisition personnelle d’un lot de l’année 2013. La référence n’est pas supprimée, mais semble t’il discontinue, et apparaît parfois en version réduite à 40 % au lieu de 43 %, notamment pour le marché nord américain ou anglais, mais parfois aussi en France.

Couleur : Vieil or, à reflets ambrés.

Nez : Le profil de cette version a quelque peu changé ces dernières années, me semble t’il, et même déjà en 2013, avec des notes moins généreusement fruitées, mais plus épicées et plus herbacées...Une note aigre apparaît désormais, comme de la saumure, de pommes acides, voire de cidre, moins agréable. Pour autant, la vanille, le caramel, les épices douces et bien sûr les pommes & poires cuites, bien compotées, sont toujours là, mais plus en retrait qu’avant, ce que je déplore. L’équilibre est déjà un peu compromis au nez.

Bouche : Complexe, elle est un rien florale et boisé, légèrement vanillée, modérément fruitée (pommes golden et rouges & poires cuites, compotées-là aussi moins de générosité et de gourmandise qu’avant dans les fruits), miellée, avec un Sherry discret (caramel dur, pointe de fruits rouges, mais surtout des fruits secs variés), mais avec, hélas, comme au nez, cette note un peu aigre (saumure, pomme à cidre, avec fermentation), davantage de boisé (tannins un peu plus fermes qu’avant, apportant un peu d’amertume) et d’épices (cannelle, muscade, girofle, gingembre), des herbes sèches, et peut être une pointe de chocolat noir en finale. Correct, mais assez frustrant...

Tenue à la dilution : Mieux ! Je suis mitigé sur cette version, mais un peu d’eau ramène au premier plan le profil qu’on apprécie dans cette version dans les meilleurs lots (c’est à dire la pomme cuite, compotée, le caramel et la vanille).

Conclusion : Une version d’ ABERLOUR que j’adorais auparavant (je dois en être à ma 5 ème bouteille au moins depuis plus de 10 ans) pour sa gourmandise, sa versatilité (pour accompagner tout un repas, il n’y avait pas mieux) et son équilibre. Je pense que ce n’est plus le cas aujourd’hui, cette version a été « modernisée », et pas pour le meilleur, même si ce whisky conserve certaines de ses qualités. C’est un autre whisky, et cela me peine...Les meilleurs lots (par exemple de l’année 2007) pouvaient aller, selon mes critères, jusqu’à 94/100, tandis que les bons lots parvenaient souvent à 90, voire 92/100. Là j’ai du répercuter ma déception sur la note chiffrée finale, honorable, mais sans comparaison avec le passé. Gageons qu’il s’agit là d’un problème de lot moins satisfaisant que d’autres (cela peut arriver à toute distillerie), en tout cas je l’espère.

Indication de Prix : Autour de 40 €, GMS / Note confirmée = 82/100

 

 

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ENGLISH Summary :

Note : This expression is limited to the supermarket shops only (I mean from little/medium ones to big malls), and for long I believe for French market only. It is a bottle from my collection and comes from a 2013 batch. This expression hasn’t been suppressed but seem to be discontinued since a few years, and appears sometimes (especially for the US & UK market) released in reduced to 40 % abv while for France it has always been bottled at 43 % abv.

Tasting note : Color : Old gold, with amber reflections.

Nose : The profile of this whisky has changed these last years in my opinion, and already around 2013, with a less generously fruity profile than before, more spicy, more herbal notes, but also nowadays a sour note (almost like brine) which appears more, close to cider notes, less pleasant. That said, the vanilla, the caramel, the sweet spices & the stewed apples & pears are still there, but less on the front row than before, which I regret. The balance is already not really there on the nose.

Palate : Complex, it is a bit floral & oaky, with hints of vanilla, moderately fruity (golden & red apples, stewed apples & pears, but with less generosity than before), some honey, some discrete Sherry (notes of hard caramel, hint of red fruit, but also some varied dried fruit), and, alas, faithful to the nose, this a bit sour (brine, cider making intended raw or ripe apples, with a fermented side), more wood (oak tannins are tighter than before, bringing some bitterness), and some spices (cinnamon, nutmeg, cloves, ginger), some dried herbs & maybe a hint of dark chocolate for the finish.

With water : Better ! I am pleasantly surprised by it, as water brings back some of the notes we like so much in the best batches of this expression (stewed apples, vanilla, caramel). Decent, but rather frustrating…

Conclusion : An expression I use to adore before (I probably bought 5 bottles during these last 10 years or so) for its gourmet style, its complexity & versatility in food pairing (it could be used for each course in a dinner), and of course its incredible balance. I think this isn’t the case anymore today, this expression seems to have been « modernised », but not for the best, even if it still have some qualities. This is another whisky & it hurts me. I use to recommend it so many times around me. The best batches for me (for instance several from 2007) were fetching, according to my rating criterias, up to 94/100, while the other years (say before 2012) the good batches were rated around 90 to 92/100. Here I had to consider my notes to give a fair final rating, and it is decent, ok, but has nothing to do with the past offers. Let’s think it is a problem of batch variations (a one-off), I guess this can happen to any distillery, I hope so...

Price : Around 40 €, in supermarkets.

Confirmed rating : 82/100

 

 

 

Salon Club-Expert DUGAS 2019

 

Reportage sur le SALON CLUB-EXPERT DUGAS 2019, Palais Brongniart, Paris

les 22 & 23 Septembre 2019

(Wine, Whisky & other Spirits show from French house DUGAS, producer, distributor & importer, September, 22 & 23, 2019).

& concernant la Soirée de présentation Presse des Nouveautés 2019 de la Maison DUGAS (au Bar House Garden),

Paris, le 17 Septembre 2019

(& Press Evening Launch of DUGAS novelties, House Garden Bar, September, 17).

 

 

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The pleasure for me to meet Scott Adamson, TOMATIN's Global Brand Ambassador, for one of his rare appearances in a French show.

 

 

Sujet publié le : 03/11/2019-Mise à Jour du : 03/11/2019

First published : 03/11/2019-Update : 03/11/2019

 

 

Photos: Tous droits réservés © Grégoire Sarafian (pour la majorité des photos, sauf si précisé).

Pictures: Copyright © Grégoire Sarafian (for the majority of them, except for a few, where appropriate).

 

 

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INTRODUCTION BILINGUE/BILINGUAL PRESENTATION :

 

Pour ce reportage, comme pour celui concernant le WHISKY LIVE PARIS 2019 (reportage à suivre), je serais bref sur l’événement et la soirée de présentation de presse qui a précédé le salon et à laquelle j’étais invité… La soirée a eu lieu le 17 Septembre 2019 dans un bar récent nommé le HOUSE GARDEN (excellent accueil et cocktails, avec un concept original de "low abv" , promotion d'une consommation responsable, mais avec tout de même du goût dans les saveurs) et situé 6, Rue Richard Lenoir (Paris, 11 ème), tandis que le salon lui-même a eu lieu pour la première fois, curieusement, dans l’un des premiers lieux mythiques liés au salon concurrent, le WHISKY LIVE PARIS, au Palais Brongniart (Paris, 2 ème), ancien lieu de la Bourse de Paris, désormais privatisé. Merci à la maison DUGAS, et spécialement à Lucie Chartreux pour l’invitation à la soirée presse et à l’accréditation presse pour le salon. Comme d’habitude, j’ai privilégié la dégustation des whiskies aux autres spiritueux (à l'exception d'une nouvelle référence de gin), et, pour information, j’ai ajouté un astérisque* après le nom des whiskies dégustés lors de la soirée presse (certains l’étaient en effet en exclusivité), lorsqu’ils étaient absents au Salon.

A Noter : Exceptionnellement, et je l’expérimente pour la première fois, hormis pour les notes de dégustation via échantillon ou bouteille (notes plus complètes & note chiffrée-teste en marron), toutes les notes brèves de dégustation de whiskies dégustés dans un contexte de salon important seront désormais directement publiées en anglais (texte en noir cette fois, sauf l’introduction), ce, pour des soucis d’efficacité et de rapidité de publication.

 

 

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On the left, bartender Yann Salentin, creator of "Churchill Coffee Sour" cocktail (highlighting Churchill Vintage 2017 Port) & on the right, bartender Olivier Martinez, creator here of the "Folle Nuit Blanche" cocktail (highlighting Tito's vodka & Coquerel Calvados). Both are the founders of the HOUSE GARDEN Bar in Paris (address above, highly recommended).

 

 

ENGLISH SUMMARY: For this report, as well as for the one about WHISKY LIVE PARIS 2019 (report to follow soon), I will be writing shortly than usual about the event & the Press evening prior to the show to present this year's new whisky & other spirits bottlings, an event I was invited to for the first time. The event took place on September, 17 in a recently opened bar named the House Garden (an excellent place to sip "low abv" cocktails, a new concept promoting responsible drinking but however keeping the flavors expressive at the same time), a bar located in the 17th district of Paris (6, Richard Lenoir street), while the Club-Expert DUGAS show was taking place surprisingly and for the first time in one of the most mythic locations of the adversary show (Whisky Live Paris), I mean the Brongniart Palace (near the subway station Bourse, in Paris's second district). Thanks a lot to the Dugas staff, especially to Lucie Chartreux for the invite to both events (the Press evening & the main show). As usual, I chose to make whisky the first choice (so I have almost tasted no other spirit, except a gin new expression) and added an asterisk* after its name when the whisky tasted was only available to taste during the Press Evening launch of novelties, and not at the show.

 

 

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 For me the best whisky proposal from DUGAS this year (here with a temporary label because it was an exclusive to the Press Event advanced sample of the bottle).

A 21 y.o. DEANSTON vintage 1997 matured in American oak & finished in Palo Cortado Sherry casks, 51,8 % abv with a sweet & original profile (tasting notes below).

 

 

Note: Exceptionally, and this is the first time I'm experimenting this, except for tasting notes coming from a bottle I have purchased or a sample I was allowed to take from the show (for these you will find more complete notes & the French version of it first), all the other tasting notes will be written directly and only in English, in black color this time, in order to be quicker to publish this report.

 

 

NOTES DE DEGUSTATION PUBLIEES DANS CE NUMERO :

(TASTING NOTES PUBLISHED IN THIS ISSUE)

 

 

-FLATNOSE “RUM CASK FINISH” n.a.s., 2019, bottled by The ISLAY BOYS LTD (Donald MacKenzie & MacKay Smith), Scottish BLENDED WHISKY (12 Single Malts, 3 Single Grains), 43 %:

A sweet nose & sweet palate (vanilla, exotic fruit, sweet spices), rather well done, well balanced, but remaining light. A decent dram.

 

 

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-GLENTAUCHERS 11 y.o. bottled by CADENHEAD/Small Batch, ncf/nc, 57,9 % (Scottish SINGLE MALT):

A bit too sharp on the nose (spicy, herbal), but on the palate, with a help of a few drops of water, it gets more interesting, developping nice notes of citrus fruit (mainly citrus), almonds & vanilla. Nice, but not outstanding.

 

 

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-AULTMORE 12 y.o. (2006-2019) bottled by HOUSE OF MCCALLUM, Single-cask (No 1042-330 bottles), Bio Syrah Wine cask finish, ncf/nc, 46,5 % (Scottish SINGLE MALT):

Note : House of MacCallum is a new luxury looking brand created last year by Anthony McCallum, Ian MacLeod’s previous malt whisky “whisky maker” (for cask selection & blending). T.N.: As for Ian MacLeod’s “Chieftain’s” range, Anthony seem to rely strongly on wine casks finishes for many of his references, which isn’t a very good sign if you ask me, but let’s judge each bottling aside from that: This one has kept well its balance between wine influence & distillate influence, with an important but still tamed oak influence as well. So this is nicely fruity (I even thought at the beginning that it was only sherry used here…). A nice AULTMORE. I tasted also a ROYAL BRACKLA 10 y.o. (this time on the show) that was decent, but I was expecting it to be better & more conform to the delicious distillery fruity, floral, estery & charming style.

 

 

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-DEANSTON* official bottling “PALO CORTADO CASK FINISH”, vintage “1997” (bottled in 2019), 21 y.o., Palo Cortado Sherry finish, limited edition (277 bottles ?), ncf/nc, 51,8 % (Scottish SINGLE MALT):

This wonder was only available at the “Press Evening Salon Club Expert Dugas Novelties launch” and isn’t easily available in the French market it seems. For me one of the TOP 5 bottles of the show this year, if not the best. An absolute blast of creamy, lazy, sexy luxuriant (milk & Swiss) chocolate & cream (almost the best “café latte” you’ve ever had), “praliné”, malted barley, sweet oak & sweet spices & whatever again I don’t know. Just a major treat for your tastebuds. A top priority on my wishlist, though prices vary from 175 to more than 230 € !. Worth probably over a 90 to 93+/100 rating

 

 

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-DEANSTON official bottling “ORGANIC OLOROSO CASK FINISH”, vintage “2002” (distilled 18/12/2002, bottled in 2019), 16 y.o., (matured in recharred casks, finished 2 years in Organic Oloroso Sherry casks), limited edition (3492 bottles), ncf/nc, 50,6 % (Scottish SINGLE MALT):

Nice golden to rich amber color. Rich nose, full of oriental pastries & strong sherry, red fruit, bags of spices (but staying “affordable”), and a great length...yummy all the way. With a few drops of water, it gets a bit winey but not enough to make you (or me, at least) go away from it. A strong & very well made sherry bomb. It has also some creamy texture I loved a lot. Another winner of the show, worth over a 90/100 rating for sure.

 
 

 

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-DEANSTON official bottling “FINO CASK FINISH”, vintage “2006” (bottled in 2019 ?), over 12 y.o., (finished in Fino Sherry casks), limited edition (1608 bottles), ncf/nc, 55,0 % (Scottish SINGLE MALT):

Nice Sauternes/golden color. Nice delicate sherry influence, subtle, with a beautiful nuttiness coming through, gentle oak, great balance too. Another winner. Damned, why didn’t I take more empty samples ?!

 

 

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-DEANSTON official bottling “BORDEAUX RED WINE CASK MATURED”, vintage “2008” (bottled in 2017), 9 y.o., (fully matured in Bordeaux Red wine casks), limited edition (1400 bottles), ncf/nc, 58,7 % (Scottish SINGLE MALT):

Rich amber color with red hues. I am amazed, every single DEANSTON limited edition I have tried this year blew me away. This one too, though a bit less in my alley because of its winey style (coming through more when you dilute it a bit), but it is very good. Tasted neat, it is more driven by red fruit than by tannic or too oxydatively winey notes, which is never great. Red fruit notes here are ahead & its juicily good. Estimated around a solid 88/100 rating.

 

 

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-GLASGOW Distillery bottling “1770”, “2019 Release” expression (unpeated), 1st fill Bourbon barrels & Virgin Oak casks, 50 cl, 46 % (Scottish SINGLE MALT):

I liked last year’s inaugural Single Malt proposal of this new distillery, though noticed the heavily charring of cask that was hiding a bit the distillery character in my opinion, and this one seem to be a bit less heavy on the oak (charring) than the previous one, but still has a lot. However, there are nice esters (English liquorice allsorts, exotic fruit, pineapple mainly) that shine through, as well as some vanilla, soft spices, and (added note) it has a longer finish than the peated & sherried one I think. Temporary rating: Around 86-87/100

 

 

s.d._2019_event_n_show 22

 

 

-GLASGOW Distillery bottling “1770”, “Peated Release No 1” expression, 1st fill Sherry Oloroso butts & Virgin Oak casks, 50 cl, 46 % (Scottish SINGLE MALT):

This time the recipe is a bit different, as the master distiller switched from Bourbon to Sherry casks in the mix to add to the Virgin Oak casks, and of course, peated malt (from the Highlands, with some heather involved, so it could be from Orkney in my opinion). Subtle, rather well done, it carries some beautiful esters that manage to shine through the peat & the Sherry, and some notes clearly from the Sherry (nice toffee notes, some “noble nut”notes as well. Nice, but rather light (because still young, probably).

 

 

s.d._2019_event_n_show 21c

 

 

-BUNNAHABHAIN* official bottling “MARSALA CASK FINISH”, vintage “1988” (distilled 01/12/1988, bottled in summer 2019-over 30 y.o.), finished 3 years in 4 Marsala Cask Hogsheads, limited edition (1260 bottles), ncf/nc, 47,4 % (Scottish SINGLE MALT):

Another “Evening Press launch” only tasting. Copper color. On the nose, it is refined, with moderate Marsala wine influence, dried fruit (including dates, figs, apricots), some dark chocolate, and sweet spices. Rather well done, it gets a bit winey when you add a few drops of water, but still very nice. For an over 25 yo BUNNAHABHAIN though, I was expecting a bit more. Once again I’m afraid I’ll note that this last decade for me the indie bottlers served often better the distillery than the official bottlings imho-one exception maybe to this (ok the 12 & 18 yo are decent), the 20 yo “PALO CORTADO FINISH” that came earlier on...beautiful. Rating estimation for this one is around 87+/100 for me. Nice, but beaten by all the limited edition DEANSTONs of this year when it comes to masterful finishing & full taste.

 

 

s.d._2019_event_n_show 11

 

 

-BUNNAHABHAIN official bottling “STIUIREADAIR” (core range) n.a.s., 2019, 46,3 % (Scottish SINGLE MALT):

I was expecting a lot from this one and…had less than a centiliter to assess it...(I was so disappointed I didn’t come back for the more peated expressions of the 3 brands later on, plus it was a bit too warm on this stand-good welcome though), not easy (even if I don’t swallow all the glass content & spit some, it is important for me to have a wide mouthfeel & keep some whisky to dilute it a bit to see how it reacts to water). A woody, spicy, light & sherried expression that seem a bit pale compared to the 12 y.o. (despite the 12 y.o. own struggle to let the distillery character shine as before, but it’s another story we’ll tell later on on the website or maybe on video as I haven’t published a recent review of the 12 y.o.). A disappointing one, but sure needing to be assessed another time in better conditions.

 

 

s.d._2019_event_n_show 11g

 

 

-LEDAIG official bottling 19 y.o. (limited edition), 2018, Bourbon matured & finished in Sherry Oloroso casks, 46,3 % (Scottish SINGLE MALT):

Alas, same averagely bad conditions to taste it...A farmy note (moderate stable note, but it is common to LEDAIG & seemed to be enhanced when sherried casks are involved...I noticed the same thing in BRORA). A moderately peated expression in which the Sherry plays the first violin, but not necessarily the best one. Decent, but unimpressive. Yet, an opinion to taken with a pinch of salt, as tasting conditions weren’t the best.

 

 

s.d._2019_event_n_show 11a

 

 

-TOBERMORY official bottling 12 y.o. (core range) n.a.s., 2019, Bourbon casks (only), 46,3 % (Scottish SINGLE MALT):

Alas, same averagely bad conditions to taste it…I was expecting a lot of this new reference since last year (in other words more distillery character, less “tricks” with heavy finishes destroying it, like some expressions, for instance the previous 15 y.o.). Again, with many reservations, I have to say I have been a bit disappointed by this one. The nose is refined, but the palate is harsher, with a lot of wood & strong spices, so, while it was early in my visit of the show that day (even the beginning, mind you), I didn’t manage to find any floral, fruity or toffee notes like I see some other reviewers find there. One to try again in better conditions.

 

 

s.d._2019_event_n_show 11b

 

 

-ROZELIEURES Single-Cask (H.S.E. Rhum cask finish), n.a.s., 43 % (French SINGLE MALT):

While French small indie bottler Benjamin KUENTZ managed these last years to get good casks from this East of France distillery, I note that their own official bottlings still struggle to deliver a clean spirit (when it isn’t hidden behind peat or wine casks), despite the high quality rum casks used to finish it. “Nothing to be gained here” (J.M. Basquiat).

 

 

s.d._2019_event_n_show 8

 

 

 

-GLEN SPEY 12 y.o. (supposed 2019 bottling), Ian MacLEOD/”Chieftain’s” range, P.X. Sherry finish, 46 % (Scottish SINGLE MALT):

A nice whisky, with some fruity & floral notes, some gentles spices too, but not much more and not much personality. The distillery character doesn’t come through enough in my opinion, but it is a decent malt.

 

 

s.d._2019_event_n_show 31

 

 

-SMOKEHEAD “HIGH VOLTAGE” (Sherry casks, peated), 58 % (Scottish SINGLE MALT):

Ian MacLeod peated brand showcasing undisclosed distilleries casks presents this time a high strength whisky which is also using more sherry casks than the usual n.a.s. expression. So it is still bold, heavy peat blast in the head, but curiously thinner than expected, probably because of the main sherry casks presence (something you can also experience when you try for instance LAGAVULIN or TALISKER Distiller’s Edition). Not bad, but a bit too young & feisty, and a bit too thin on the palate. Me? I prefer FINNLAGGAN Cask Strength in (almost) same territory, but with no sherry, or (but it’s more expensive & sold out) the “Peated & Sherry” ELEMENTS OF ISLAY Cask strength (see my report to be coming soon about Whisky Live Paris 2019 show).

 

 

s.d._2019_event_n_show 2

 

 

 

-TAMDHU official bottling n.a.s. “BATCH STRENGTH” (Batch 004), limited release, 57,8 %(Scottish SINGLE MALT):

New batch of this popular version a bit younger than 10 y.o., but also (as for the different versions of the 12 y.o. & even the new 15 y.o.) with I believe a different recipe. Yes, since the now discontinued beautiful 10 y.o. (despite it was reduced to 40 % abv), I am a bit worried, or say questioned by their different choice of casks, their new emphasis on different kind of sherry casks profile than before, choosing more dusty, earthy, “closed” type sherry casks & I think it, to a certain extent, impoverishes a bit the beautiful sherry profile that TAMDHU had at the time of the most recent rebranding, a few years ago, and I regret that. This one is no exception, but maybe a tad better than batch 003. So you get firm oak, tannins, dark chocolate, and not much fruit. Decent, but not great.

 

 

s.d._2019_event_n_show 6bis

 

 

-TAMDHU official bottling 15 y.o. (first release, 2019), 46 % (Scottish SINGLE MALT):

This is the new expression for the core range (there are several versions as well this year for travel retail, but as it is hard to get them here, let’s forget them). T.N.: Golden color. Light & well balanced nose, a more complex profile than the new (regular, not the M. & S. one) 12 y.o., a better profile in my opinion regarding its fruitiness (dark fruit, dried fruit, some cherries as well), dark chocolate, less oak & sherry tannins than the 12 y.o. (does it make sense?) and a more harmonious style, with some depth. I reserve my final opinion and rating there, as this one needs other tastings I think.

 

 

 s.d._2019_event_n_show 27

 

 

-GLENGOYNE official bottling of the “LEGACY” range, “Chapter One” (see below), n.a.s, (first release, 2019), 1st fill & refill Sherry casks, 48 % (Scottish SINGLE MALT):

Note: This is the new expression included in the core range belonging to a new series paying homage to important people related to the distillery history. This first one is a tribute to Cochrane Cartwright, Glengoyne’s distillery manager in 1869, famous because he chose to introduce sherry casks to Glengoyne’s malts style & recipe. T.N.: The general profile of this one is elegant, relatively light, well balanced and focusing on a light to medium sherried style of GLENGOYNE (a bit like the small brother of the Teapot Dram I will say), with moderate oak & soft spices, dried fruit, sweet herbs, and maybe a hint of pear. Nice, I shall get back to it for further exploration & more notes. A good value too, around 65 €.

 

 

 s.d._2019_event_n_show 43.

 

 

-WOLFBURN official bottling, “N°375” (“SMALL BATCH RELEASE”, bottled 03/2019), n.a.s. (around 4 y.o.), 1st fill Bourbon barrels (but 100 liters ones) & 2nd fill Oloroso Sherry casks (limited edition to 5500 bottles), ncf/nc, 46 % (Scottish SINGLE MALT):

Note: WOLFBURN is now distributed in France by la maison Dugas instead of La Maison du Whisky. This one is a beautifully crafted expression that manages to get the best of the “Aurora” (the more sherried expression from the core range) & the “Northland”, focusing on Bourbon barrels.

TN: Classy, well balanced, with a complex bouquet on the nose, rather expressive (vanilla, sweet spices, linseed oil, honey, citrus fruit, with hint of red fruit). The palate shows a nice complexity as well, on the same notes, but opens it a bit (vanilla, sweet spices, gentle oak, hints of red fruit, acacia honey and light caramel notes), with maybe a bit more sherry influence, with a slightly winey note coming through, but remaining very well balanced, as some red fruit are there too. A few drops of water can help to get deeper in it, but don’t add too much. The overall impression is very positive, I like this one a lot. I will have to get back to this one to give it a rating & more detailed impressions but I think this one could be rated easily around 90+/100. On my wishlist.

 

 

s.d._2019_event_n_show 5

 

 

-WOLFBURN (official, but unbottled) “NEW MAKE”, 2019, 70 % abv :

FRENCH Notes: Merci à Mark Westmorland, l’ambassadeur de la distillerie à l’allure de Viking, pour cette dégustation que j’ai préférée transférer dans un échantillon pour le déguster au calme. Couleur : Bien évidemment transparente, puisque sans vieillissement. Notes habituelles pour du distillat pur, à savoir des artichauts & de l’eau-de-vie de prune, mais aussi une vague trace de tourbe, un “murmure” d’agumes peut être aussi...En bouche, sans dilution, c’est supportable, et même appréciable, et exprime une légère note de tourbe, et s’avère plus proche du single malt en version de 3 ans d’âge que je ne l’aurais pensé. J’ai perçu, à tort (du rêve ?) ou à raison, des notes marines côtières (embruns, sel), pas évident d’avoir une certitude. Le palais reprend les autres notes du nez. Avec un peu d’eau (plus que pour un whisky à 46 %), ces notes sont reprises, mais deviennent un peu plus “vertes”, évoquant des plantes aromatiques comme la verveine, signe typique de la jeunesse du distillat. Plutôt bon !

ENGLISH Notes: Kindly poured by Mark Westmorland (yes, the Viking-looking-like WOLFBURN brand ambassador!), I saved it for later on & that helped me assess it in a quiet environnment: Color: Obviously none, so transparent, as there is no ageing here. Artichokes, prune eau-de-vie (spirit), it is strong but bearable, even enjoyable, expresses a slight hint of peat, and the murmur of some citrus fruit maybe. On the palate, undiluted, it is closer to the 3 y.o. single malt than one could think, with some coastal discrete notes (seaspray, salt), but maybe I’m dreaming, it’s difficult, honestly. I also had the same notes as on the nose. With some water, it keeps these notes but gets greener (understand botanical), with now some notes of verbena that make sense with youth. Already good !

 

 

s.d._2019_event_n_show 5b

 

 

-WOLFBURN official bottling “LANGSKIP”, n.a.s., matured in 100 % first fill Bourbon casks, 58 % :

FRENCH Notes: Merci à Mark pour le petit échantillon dégusté plus tard. Couleur: Or pâle à jaune paille clair. Nez: Fin, modérément marin (surtout les embruns et le sel), belle note de pâte d’amandes (allégée en sucre), pointe d’acidité liée aux notes d’agrumes, vanille, gingembre (c’est jeune, mais bien fait). Bouche: Plutôt bien faite et abordable sans eau pour un titrage aussi fort, elle reprend les notes du nez avec davantage de morsure du bois et des épices qui en proviennent (gingembre, piment doux), avec une belle longueur en bouche. Avec un peu d’eau, il se stabilise davantage, je veux dire que les différentes notes sont mieux intégrées et l’ensemble semble être plus complexe, avec une belle note de sucre d’orge (malt) en finale. Délicieux. Léger et équilibré, il est plutôt bon (peut être que le premier lot était meilleur ?) mais la version single-cask “No 375” m’impressionne davantage encore. Note chiffrée: 89/100

ENGLISH Notes: Thanks to Mark for the wee sample tasted home later on. Color: Pale yellow. Nose: Refined, moderately coastal (sea spray & salt mostly), beautiful almond paste note (ok with less sugar), a hint of acidity in the citrus fruit notes, some vanilla, ginger, linked to the oak & the spices coming from it (ginger, sweet chilli pepper), and a good length. With a few drops of water, it gains more balance, I mean that the different notes are better integrated and it seems to become more complex, with a beautiful note of malted barley sugar for the finish. Light & well balanced, this is rather good (maybe the first batch was better, though ?), but I have to say that the new single-cask expresssion called “No 375” impresses me even more. Rating: 89/100

 

 

s.d._2019_event_n_show 5f

 Thanks to The Whisky Exchange for this picture...

 

 

BLADNOCH

Note: J’étais heureux de découvrir la nouvelle gamme officielle de BLADNOCH (une distillerie des Lowlands fondée en 1817, mais fermée en 2014), après la reprise de la distillerie en 2015 par David Prior, un homme d’affaires australien, qui embauchera Ian MacMillan (ex-Burn Stewart Group) en tant que maître-distillateur, afin de créer les premiers single malts de la nouvelle gamme régulière en 2016. Ce dernier quittera cependant la distillerie fin 2018, après avoir vécu le bicentenaire de la distillerie et sera remplacé par Neil Bulloch, formé par MacMillan, puis en 2019 par Nick Savage (ex-The Macallan). La distillerie produit aussi un blended whisky nommé “PURE SCOT”, non testé.

Note: I was happy to discover for the first time the new official range of BLADNOCH whiskies (a Lowlands distillery founded in 1817 but closed in 2014), after the new ownership by an Australian business man called David Prior, with the help of Ian MacMillan (who previously worked for the Burn Stewart Distillers group), hired as the master-distiller. They so created the first single malts of the new core range & celebrated the 200th anniversary of the distillery. However, MacMillan left the distillery in the end of year 2018 and was replaced by Neil Bulloch, formed by him, and in 2019 by Nick Savage (ex-The Macallan). The distillery also produced a blended whisky called “PURE SCOT” I haven’t tried.

 

 

s.d._2019_event_n_show 19

 A nice stand, the one from BLADNOCH, the Lowlands distillery recently rebranded, here with brand ambassador Will Pitchforth.

 

 

-BLADNOCH official bottling 10 y.o., Bourbon casks, 2019, non chill filtered, 46,7 %:

Note: Une version utilisant des fûts de Bourbon de premier et second remplissage (Heaven Hill, Woodford Reserve), mais aussi de Tennessee whiskey (Jack Daniel’s, ici).

Couleur: Or clair. Nez: L’on retrouve une bonne partie du style classique BLADNOCH, avec les agrumes, les herbes sèches, les épices au premier plan, avec peut être davantage de chêne qu’auparavant, moins de vanille qu’escompté, mais c’est un joli nez. Bouche: Agrumes, miel et vanille rivalisent avec épices douces, herbes sèches sauvages & le chêne, assez présent, mais pas dominant. Tenue à la dilution: Plutôt bonne, apportant une certaine souplesse & douceur. Conclusion: Une belle renaissance pour la gamme régulière, avec celui de la nouvelle gamme qui est peut-être le plus fidèle à l’ancien style BLADNOCH. Indication de Prix: Autour de 67 € Note (estimation): 86/100 D’autres notes seront peut-être à venir…

ENGLISH Notes: Note: An expression gathering first & second fill Bourbon barrels (from Heaven Hill, Woodford Reserve), as well as some Tennessee whiskeys casks (from Jack Daniel’s, here).

T.N.: Color: Clear gold. Nose: Pleasantly faithful (mainly) to the classic BLADNOCH style, it displays notes of citrus fruit, dried herbs, with spices on the first ground, maybe a bit more oak than before, a bit less vanilla as well, but it is a nice nose. On the palate, citrus fruit, honey & vanilla rival with some sweet spices, dried & wild herbs & oak, an oak that is important, but not dominant. With a few drops of water, there is a nice suppleness sweetening the palate a bit. Conclusion: A nice renaissance for the core range, and maybe the expression of these 4 tasted here that could be the most faithful to the ancient BLADNOCH style. Around 67 €. Estimated rate (others notes might follow): 86/100

 

 

s.d._2019_event_n_show 18a

 

 

-BLADNOCH official bottling n.a.s. (said to be older than 10 y.o.) “SAMSARA”, Bourbon & Californian red Wine casks, 2019, 46,7 %:

Nice fruity nose, rounded, pleasant. The palate is dominated by the wine, topping some caramel notes, but stays moderately winey. I enjoyed it, but it might not be my go to if I had to pick only one of the new four...About wine casks influence, it is the 17 y.o. that is more impressive in my opinion. Nice one, though. Around 93 € in France. Note (estimation): 84+/100

 

 

 

s.d._2019_event_n_show 18

-BLADNOCH official bottling 17 y.o., Bourbon matured (for 17 y.o.), and finished in Californian red Wine casks, 2019, non chill filtered, 46,7 %: Thanks to brand ambassador Will Pitchforth for the sample.

Couleur: Vieil or. Nez: Riche, bien fait, avec une influence vineuse perceptible mais pas dominante à ce stade (en plus elle se rapproche d’un vin cuit, plus que d’un vin rouge). Belles notes de fruits confits, un peu de saumûre, un côté oxydatif & aigre (comme chez The GLENTURRET ou OLD PULTENEY) que l’on retrouvera en bouche. Bouche: Belle rondeur fruitée (fruits confits variés, fruits secs), retour du côté aigre, saumûré et oxydatif (cerises aigres, groseilles), cannelle & poivre (modéré). Un whisky bien construit. P.V.C. (France): 114 € Note chiffrée: 89/100

ENGLISH Notes: Color: Old gold. Nose: Rich, rather well done, with a noticeable wine influence but it isn’t dominating at this stage, and also I find it rather close to a fortified wine than to a red wine. Nice candied fruit notes, a bit of sour notes too, a kind of oxydative style one can find sometimes at The GLENTURRET or OLD PULTENEY. On the palate, this a bit uneasy sour note is still there (sour cherries, redcurrant), while I fortunately also get a beautiful fruity rounded note (varied candied fruit, dried fruit), some spices (cinnamon, pepper), staying moderate though. A wel crafted whisky. Price around 114 € in France. Rating: 89/100

 

 

s.d._2019_event_n_show 18b

 

 

-BLADNOCH official bottling 15 y.o. “ADELA”, Oloroso Sherry casks matured, 2019, non chill filtered, 46,7 %: P.V.C. (France) : 139 € -Thanks to brand ambassador Will Pitchforth for the sample.

Couleur: Vieil or (mais plus clair que le 17 ans). Nez: Relativement ferme, demande un peu de temps pour s’ouvrir, dominé par un boisé intense & des épices, puis par un Sherry assez moderne. En bouche, dévoile un côté vineux inattendu (et saumûré), mais ensuite c’est un Sherry moderne, sec, un peu fermé qui se met en place, avec un boisé puissant (comme sur les batchs durs d’Aberlour “A’Bunadh”), quelques fruits (fruits rouges, fruits secs variés), des épices (gingembre, piment d’Espelette) qui renforcent la fermeté & la sécheresse du profil. L’ajout d’un peu d’eau lui est bénéfique, mais pas autant qu’escompté, le Sherry demeurant très moderne. Un BLADNOCH résolument moderne, plutôt bon, mais qu’on aurait aimé être plus séducteur & souple en bouche. Au salon je l’ai préféré au 17 ans, mais au calme, c’est le contraire, étonnant, non ? P.V.C. (France): 139 € Note chiffrée: 87/100

ENGLISH Notes: Color: Old gold (but clearer than the 17 y.o.). Nose: Relatively tight, it needs a bit of time to open up, as it is dominated by some firm oak (intense) & spices, and then by a rather modern Sherry. On the palate, it reveals an unexpected winey side (also a bit sour), and quickly the dry Sherry is back, along with a powerful firm & dry oak (like in the hardest batches of Aberlour “A’Bunadh”), some fruit (red fruit, varied dried fruit), some spices (ginger, French mildly chilli pepper called “Piment d’Espelette”), spices that reinforce the firmness & dryness of the general profile of this whisky. A few drops of water helps a bit, but not as much as expected, the Sherry staying very modern, dry. When I tasted it on the show, I prefered this one to the 17 y.o., but now, in better conditions, it is the contrary. Amazing, isn’t it ? Price around 139 € in France. Rating: 87/100

 

 

s.d._2019_event_n_show 20

 

 

-TOMATIN “CU BOCAN”, limited release “Creation” (No 2) series, lightly peated (17 ppm), matured for 80 % of it in Japanese spirit called Shochu casks & the rest in European Virgin oak, 46 %: Note: This one is the most experimental of the 3 versions of this series also bearing a completely new bottle design, as the 2 other ones, which differs from TOMATIN Core range. In fact, the production of CU BOCAN is also partly different, as the fermentation time is shorter , while the distillation is faster than usual, said Scott Adamson, the global brand ambassador I had the chance to meet in this show. T.N.: Pale yellow (white wine). The nose is pleasantly estery & a bit yeasty, and even some citrus fruit & vanilla, moderate peat, while the palate, faithful to the nose, delivers nicely balanced floral, fruity & lightly peated notes, and one can barely notice he casks types used here could be unusual, which is amazing. Well done ! A very pleasant single malt. Estimated rate: 88/100

 

 

s.d._2019_event_n_show 3

 

 

 

-TOMATIN official bottling 30 years old, 46 % (available only during the professional day, Monday):

Note: This one was matured during 22 y.o. in 10 first fill Bourbon barrels, then finished 8 years long in 3 Hogsheads. Brief tasting note: A subtle & quite woody single malt, with lots of malted barley, some caramel, citrus fruit, oak spices, but staying balanced. Hard to score it in public show conditions, as it needs time.

 

 

s.d._2019_event_n_show 42.

 

 

 

J & A MITCHELL company brands, associated independent bottler (CADENHEAD) & distilleries they help to produce whisky in the Campbeltown area (GLENGYLE):

 

Independent bottler CADENHEAD :

 

-BALMENACH-Glenlivet 12 y.o. (Small Batch rounded bottles range with reduced abv), 46 %:

Gently floral, fruity (citrus fruit), with some sweet spices & vanilla, this is a nice aperitive whisky sold around 66 € here. Recommended “unpretentious but efficient” single malt, apparently released for French market.

 

 

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-GLENROTHES-Glenlivet 17 y.o. (2001-2018), Small Batch squared bottles range, cask strength), from 2 Bourbon Hogsheads (528 bottles), 53 %:

Clear gold, this rather fruity (citrus fruit) & green (tea leaves) whisky is nice & a pleasant offering (not the first good Bourbon driven Cadenhead’s bottling, I remember a very good 20 y.o.

 

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-GLENBURGIE-Glenlivet 14 y.o. (2004-2018), Small Batch squared bottles range, cask strength), from a Bourbon Hogshead (270 bottles), 53,2 %:

A golden color consequent single malt with nice floral, fruity, a bit yeasty & malty (with even some nuttiness & dried fruit) qualities, pretty enjoyable.

 

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-LINKWOOD-Glenlivet 28 y.o. (1987-2015), Small Batch squared bottles range, cask strength), from 2 Sherry Hogsheads (1062 bottles), 58,4 %:

Amber color. The color is impressive, but on the nose as well as on the palate, the oak & its firm spices (tannins are loud & clear) tend to diminish of not erase a bit too much the distillate’s very subtle profile when it ages too, and it is a pity. It isn’t bad at all, mind you, but I was expecting way much more of this one. Besides, in order to stay a bit safe (almost no other spirits tasted), I didn't try that gorgeous looking bottle of rum, but hope I will some day...

 

 

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THE FAMILY OWNED DISTILLERIES BRANDS :

 

-SPRINGBANK official bottling 15 y.o. “RUM WOOD”, limited edition “Rum barrel”(900 bottles), distilled in 12/2003, bottled in 08/2019, 51 ,0 %:

Slightly peated, I’m surprised (in a show context for sure, it might be different after a sample) how the rum influence is light here (also if you compare it to the GLEN SCOTIA 2003 –a 15 yo y.o. as well-Rum cask finish for Campbeltown Festival…). It is a bit earthy, rather malty, a bit oaky, mildly spicy, but not much more at first impression. I was expecting more rum influence & more coconut & exotic fruit notes.

 

 

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-SPRINGBANK official bottling 21 y.o. (Oloroso Sherry), limited Single-Cask Edition (2018 ?) for French market (Sherry Oloroso, 342 bottles), 48,2 % (sold around 330 €):

It is the same bottling that was presented last year at the same show. Like last year I found this rather excellent, less rounded than the core range’s small batch 21 y.o., with maybe more earthy & other tertiary notes (I get also tobacco for Habana cigars, some leather), gentle spices & dark chocolate. A well crafted whisky & well balanced cask (so, well selected too). Very good, but at an unreachable price “for us mortals”, a phenomenon touching more & more whiskies over 18 y.o. and sometimes even under this age. Also I don’t understand why this single-cask version bears the same price than the one from the core range at 46 %. I could rate this one a bit above 90/100.

 

 

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-HAZELBURN official bottling 14 y.o. (distilled 10/2004, bottled 05/02/2019) “OLOROSO CASK MATURED” Sherry, limited 2019 edition, (9900 bottles), 49,3 %:

A bit farmy on the nose, with heavy sherry at work, then it seems to be more intricated with the spirit on the palate, and more melted. Spices, dried fruit (sultanas & all kinds of raisins) & dark chocolate evolve in a half fruity, half malty & oaky environment, with no obvious winner, which is both showing a good balance & a bit frustrating as nothing really stands out for me, but no worries, it’s good, but just not blowing me away. Around 90 €.

 

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-LONGROW official bottling 18 y.o. (2019 edition), 75 % Sherry cask, 25 % Bourbon casks, 46 % (around 120 €):

It is fascinating to see the batch variations of this expression since the beginning, as I have tasted several ones (not all, mind you) over the years and never found one matching the elegance, balance & style of the first 2008 edition. One of the “worst” (well, hem, everything is relative, it was more than drinkable) editions was for me the 2011 (the most dirty, briny, salty one-definitively not my alley), while this one is closer to the first edition, but with less class. A pretty good malty, moderately peated “gristy-porridgy-as-we-like” state of the art SPRINGBANK though, that I really enjoyed this year.

 

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-LONGROW official bottling 11 y.o. “RED” series, limited edition “PINOT NOIR CASK MATURED” (rather 8 years in Bourbon barrels, and 3 in Red Pinot Noir wine), 53,1 % (around 100/120 €):

A well composed edition, better than some previous ones that were too winey for my taste, with enough fruit elements (red fruit, dark fruit) to entertain, and also enough tannins & spices to give it a decent structure, and no major flaws (no overpowering winey notes, for instance). One I couldn’t retaste to have a better understanding of it, but one I enjoyed to try for sure.

 

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-KILKERRAN (GLENGYLE Distillery) official bottling (rather an advanced sample here-on the right, in the picture below), distilled in 2016, Batch 2 (Bourbon barrels), 60,9 %:

GLENGYLE (under SPRINGBANK’s staff supervision) continues to grow & experiment. Here it is a strong Bourbon casks driven single malt, with quite some character, some huge oak, not so much vanilla, some coconut, and malted barley on top of that. But, unfortunately, even with some water, the oak speaks so loud that the other notes are forced to shut up…So I prefered the lower abv one.

-KILKERRAN (GLENGYLE Distillery) official bottling (rather an advanced sample here-on the left, in the picture below), distilled in 2004 (more than 10 years old), Single-cask (Oloroso Wood, Cask number 1196), 52,6 %:

A more interesting expression than the Bourbon one, I have to say (while I was expecting the contrary). Sweet & well balanced, with a beautiful interplay between the Sherry & the oak, this one is on the good way. Curious to see how & when they will bottle it.

 

 

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A SMALL DIGRESSION IN GIN TERRITORY :

 

Last year I have enjoyed the whole range of EDINBURGH Gin distillery, a distillery built in 2010 in Leith, West end of Edinburgh, and which is now owned by Ian McLEOD Distillers limited, but part of The Spencerfield Spirits company. They make botanical & flowers liqueurs bottled from around 20 % abv to 40 % abv and several types of GINs, such as the latest one below:

-"SEASIDE" GIN, EDINBURGH Gin distillery (in partnership with Heriot-Watt University’s Brewing & Distilling MSc course), 43 % abv:

Note from the producer: This gin is "using foraged shoreline botanicals, marine plants including scurvy grass, ground ivy and bladderwrack to create a gin with distinctive minerality. These are complemented with aromatic spice notes from grains of paradise, coriander and cardamom" (and of course juniper). Brief tasting note: A beautifully crafted gin, with some obvious maritime influence, but very subtle, such as in the ISLE OF HARRIS. Nice seaspray whiffs, tiny seaweed influence, oriental spices (moderately aromatic, but just enough to add subtlety to the whole). I instantly loved this new creation and once again the packaging, subtle & kind of "Art Nouveau", is gorgeous as well. Warmly recommended.

 

 

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AND LAST, BUT NOT LEAST, SOME NORTH AMERICAN WHISKIES:

 

REBEL YELL is a brand from LUXCOW Distillers (which after became LUXCO Spirited brands), who previously sourced their whiskeys from (it is commonly admitted but I don’t say it is an 100 % sure information here but a guess) Heaven Hill. They state that the original recipe of their Bourbon goes back to 1849 with the Stitzel-Weller family (that use to produce famous Pappy Van Winkle whiskies) and was revived in 1936, with the choice of wheat as second ingredient. Thanks to John Lax for his welcome on the stand.

 

 

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-REBEL YELL 4 y.o. Kentucky Straight Bourbon (but a “wheated Bourbon”-68 % corn, 20 % wheat, 12 % barley-), Level 3 of casks charring (out of 4), 40 % (around 40 €):

Light on the nose as well as on the palate, this Bourbon shows some cereal notes, some biscuity notes too, some honey & dried fruit. It is a decent Bourbon, but lacks of some oomph in my opinion. An entry level product.

-REBEL YELL 4 y.o. “Finished in FRENCH OAK barrels” (for 6 months), Kentucky Straight Bourbon (but a “wheated Bourbon”-68 % corn, 20 % wheat, 12 % barley-), 45 % (around 45 €):

This one is less light but still very playing on the wheat’s sweetness & the melted flavors, then strangely becomes more interesting with a few drops of water, releasing some sweet spices & buttery cereals. Nice.

-REBEL YELL 4 y.o. “SMALL BATCH RESERVE”, Kentucky Straight Bourbon (but a “wheated Bourbon”-68 % corn, 20 % wheat, 12 % barley-), 45,3 % (around 45 €) :

Another light one, despite a slightly higher abv. Notes of honey, caramel, sweet spices & some vanilla. Brown sugar is also coming through. Nice.

-REBEL YELL 4 y.o. “SMALL BATCH / RYE”, Kentucky Straight Bourbon (but a “wheated Bourbon”-68 % corn, 20 % wheat, 12 % barley-), 45 % (around 45 €):

A light one, a bit more focused on the spices, but staying sweet (honey, sweet spices, vanilla, and caramel).

 

 

WHISTLEPIG is a recent brand who’s story starts in 2007, when master-distiller Dave Pickerell (who alas died last year at 62 years old), previously operating at Maker’s Mark (and strongly associated with its success), buys a bankrupted farm in Vermont, with the ambition to produce the best rye whisky possible. He also acquired a stock of Canadian rye whiskey (most probably sourced from ALBERTA Distillers) and starts to sell it in 2010. But it’s only in 2015 that Dave decides, along with the owner, Raj Bhakta, to produce rye whiskey directly in the Vermont distillery, from start to finish. So, the first expressions partly using U.S. local rye production are only recently hiting the shelves, and should be soon entirely sourced inside the U.S.A.

 

 

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-WHISTLEPIG “FARMSTOCK RYE” (“Bottled in Barn”), Rye Crop No 003 (Limited Edition),matured in American White Oak casks from Vermont state, with a mashbill made of 52 % of 3 y.o. rye whiskey, 31 % of 6 y.o. unspecified whiskey & 17 % of 10 y.o. Canadian whisky from the Alberta state, 75 cl, 43 % (AMERICAN RYE WHISKEY):

Couleur: Vieil or. Notes brèves: De belles notes épicées liées au seigle, ainsi qu’une belle exubérance florale (rose, pivoine, fruits rouges exotiques, de type papaye, notamment), du bois de rose également (rappelant là aussi le LOT 40, mais peut être avec une douceur et moins de boisé, ainsi qu’une note de cuir. L’équilibre est assez beau ici, s’avère très plaisant en bouche, bien que différent du 10 ans d’âge de la gamme régulière. Note estimée à 88/100, voire davantage.

ENGLISH Notes: Color: Old gold. Brief Notes: Beautiful notes of Rye spices & floral & fruit exuberance (rose, peony, exotic red fruit/papaya), rosewood, reminding me of the LOT 40, but with some sweetness & tone down oak/leather notes as well. The balanced here is very good & it is quite enjoyable, though different from the regular 10 y.o. release. Nice novelty. Estimated rating at : 88/100 to more.

 

 

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 Photo: Courtesy of The Whisky Exchange.

 

 

-WHISTLEPIG 12 y.o. “OLD WORLD CASK FINISH”, 2019 (but this expression exists since at least 2015), 100 % RYE, with 3 finishes (63 % Madeira drums, 30 % Sauternes barriques & 7 % Port pipes), 43 % : Thanks to Savannah, from WHISTLEPIG for the sample.

Couleur: Or profond, avec quelques reflets oranges. Nez: Complexe, avec quantité d’épices de seigle et toutes sortes de fruits & de fleurs. Une note extraordinaire évoquant un parfum (sans caractère péjoratif). Sirop de fleurs (rose), miel “toutes fleurs”, pivoine, liqueurs d’orange & d’abricot, vin fortifié (influence du Porto), quantité de fruits secs, et une touche nettement orientale. En bouche: c’est une explosion de saveurs assez déconcertante de prime abord, des saveurs florales ou fruitées fidèles au nez, avec un toucher en bouche épais et un caractère oriental traduit par un style sexy & exubérant (mettant particulièrement en avant une note éblouissante de loukoums à la rose, oui, incroyable !). C’est tout simplement superbe, et un incroyablement complexe whisky de seigle. Sur le site internet, le distributeur précise qu’il a fallu 4 ans et l’aide de 500 barmen pour élaborer cette version. Je ne sais pas ce qu’il en est en réalité, mais le résultat est là, plutôt impressionnant, je dois dire. Avec quelques gouttes d’eau, cela devient encore plus irréel, aérien, fantastique ! Conclusion: Un des whiskies de seigle les plus complexes jamais dégustés. Note confirmée: 94/100

ENGLISH Notes: Color: Deep gold, with some orange hues. Nose: Complex, with bags of rye spice & all kinds of fruit & flowers. Extraordinary almost perfumy style (in a good way). Rose flowers syrup, all-flowers honey, peonies, orange & apricot liqueur, mulled wine, lots of dried fruit, also on an oriental side, etc…On the palate, it is an explosion of flavors, wether they are floral or fruity (faithful to the nose), with a dense mouthfeel, and the oriental side gets very sexy & exuberant, pushing a familiar note ahead, a mind-blowing note of rose perfumed Turkish delights, yes ! Its is simply superb, incredibly complex rye whisky. The French distributor’s website states that it took 4 years and the help of 500 bartenders to create this expression. I don’t know if it is true, but the result is very impressive I have to say. With a little of water, it gets even more surreal, aerial, a fantastic stuff! Conclusion: One of the most exuberant & complex rye whisky I have come across. Confirmed rating: 94/100 to more

 

 

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   Photo: Courtesy of The Whisky Exchange.

 

 

 -WHISTLEPIG 15 ans “VERMONT ESTATE OAK”, 2019, 46% : Thanks to Savannah, from WHISTLEPIG for the sample.

Couleur: Vieil or. Nez: Joli boisé, avec de suite le seigle, puis une note d’huile de lin, comme une note de solvant et de poussière. Bouche: Le seigle domine, avec de la structure (épices), mais il est rejoint par des notes de boisé imprégnant profondément le distillat, un boisé un rien poussiéreux, et mâtiné de notes végétales (lin, feutre). Développement sur des notes de fleurs capiteuses (rose, pivoine), finale sur un fondu avec une légère amertume. Un peu d’eau permet de développer et assouplir ses notes florales, ainsi que le seigle, le tout avec une belle finesse. Conclusion: Moins spectaculaire que la version 10 ans d’âge à 50 %, mais aussi que la version expérimentale à 3 affinages (le 12 ans), ce whisky est néanmoins une belle variante, pour les amateurs avertis, mais tout en finesse. Indication de prix: Entre 250 et 300 €. Bien trop cher, à mon avis, aussi je conseille plutôt la version 10 ans à 50 %. Note confirmée: 91,5/100

ENGLISH Notes: Color: Old gold. Nose: Nice oak, then quickly followed by the rye, then by a linseed oil note, something solventy as well, and dust. On the palate, the rye dominates (with his bag of spices), but is quickly followed by deep oak notes taming the distillate, a dusty wood too. Green notes are coming through as well (linen, felt), then it develops on heady flowers (roses, peonies), and everything gets melted in the finish, with a bit of bitterness. Water helps bringing some suppleness, the floral notes as well as the rye, with a nice refinement. Conclusion: Less spectacular than the 10 y.o. (the one at 50 %), but also than the experimental 12 y.o. (the one with the 3 finishes), it is nevertheless a good alternative, more for connoisseurs I would say, with quite some refinement. Pricewise, though, at around 250/300 €, it is way too expensive for what it delivers, so I’d rather recommend the 50 % abv 10 y.o. version. Confirmed rating: 91,5/100

 

 

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  Photo: Courtesy of The Whisky Exchange.

 

 

 -WHISTLEPIG 10 y.o. limited edition, an exclusive** 2019 storepick by NICKOLLS & PERCKS (a U.K. retailer & on line shop in Stourbridge, near Birmingham, West Midlands), SINGLE-BARREL (Barrel No 2434, 132 bottles), Cask Strength, 61,2 % (around 115 €):

Thanks to Alan from The Whisky Friend vlog (Youtube channel) for the sample. I know this one** wasn't presented at the show, but I thought it was a good place to talk about it.

Couleur : Ambrée. Un nez puissant & un peu alcooleux, puis des notes de cire, de vieux fauteuil club, puis des épices (du seigle) et de belles notes florales & fruitées au second plan. En bouche, c’est beau, mais assez agressif si dégusté pur. Le seigle se fait poivré, avec un côté poussiéreux, même...C’est seulement en milieu de bouche que le meilleur du seigle est à venir, avec de belles notes de bois de rose & de rose (la fleur), mais aussi de la pivoine, ainsi qu’une note de rhubarbe pour couronner le tout. Le poivre se fraye aussi un chemin (rose poivrée), mais sans excès. C’est évident ici que c’est bien plus appréciable avec une légère dilution, mais, malgré tout, cette version est moins accessible & plaisante que la version à 50 % à mon avis. Conclusion : Une version qui demande du temps et un réglage très personnel de la dilution, ce afin d’éliminer en partie son agressivité et le rendre plus agréable. Indication de prix : Autour de 115 €, sur le site en ligne de cette cave. Note confirmée : 92/100

ENGLISH Notes: Amber color. Strong & hot nose (with some alcohol burn), with notes of wax, of old club armchair, and some rye spices & nice floral/fruity notes in the second ground. On the palate, it is beautiful, but quite aggressive if tasted neat. The rye is peppery, there is also a dusty side to it….Then comes the best of the rye influence, the rose (flower & wood) notes, the peonies, and some rhubarb for good measure. Peppery rose notes also come through, but stays moderate. It gets better with some water for sure, but isn’t as drinkable as the 50 % abv expression I have to say. Conclusion: One to take time with, to remove a bit of its aggressiveness, and one that really needs water in my opinion (difficult to say how much, it is very personal & difficult here), to be tamed a bit, and therefore more enjoyable. Once it is done, it can be great. Price tag around 115 €, on their on line shop. Confirmed rating : 92/100

 

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  Photo: Courtesy of Nickolls & Percks.

 

 

 

A VENIR DANS CETTE RUBRIQUE / TO BE COMING SOON IN THIS SECTION :

 

-Whisky Live Paris 2019 (reportage/report)

 

 

Cocktail Spirits 2019

 

"COCKTAIL SPIRITS" 2019, retour sur le salon... :

 

Sujet publié le : 22/08/2019-Mise à Jour du : 22/08/2019

First published : 22/08/2019-Update : 22/08/2019

 

 

Toutes photos © Grégoire Sarafian/Droits réservés sauf celles réalisées en studio sur fond blanc (merci à The Whisky Exchange)

All pics: © Grégoire Sarafian/Copyrighted, except those taken on white background in studio (thanks to The Whisky Exchange)

 

 

Je vous propose un reportage sur le salon COCKTAIL SPIRITS 2019 ayant eu lieu les 26 & 27 mai 2019 au Palais de Tokyo à Paris, reportage allégé pour cause de bronchite naissante survenue au cours de ma visite (d’ou une visite d’un jour au lieu de deux) et reporté suite à divers soucis. Comme d’habitude, je vous parlerais de whiskies mais aussi d’autres spiritueux, en illustrant mes impressions de photos et le cas échéant de notes de dégustations (la plupart étant brèves). Merci de votre compréhension et merci aux exposants pour leur accueil & le cas échéant, pour leurs échantillons. Pour précision, encore une fois, les rares échantillons obtenus (2 seulement cette fois) n’ont, comme d’habitude, croyez-le ou non, en rien affecté mon jugement à leur sujet.

 

 

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ENGLISH SUMMARY:

This report is about 2019 edition of “COCKTAIL SPIRITS” show taking place this year on May, 26 & 27 in Paris (Palais de Tokyo). As I had a beginning of bronchitis, I had to stop the visit earlier than I thought & suppress my second day, so, sorry if this is a shorter report than previous years & sorry if it has been also delayed, due to several problems. As usual though, I will speak here about whiskies as well as other spirits, with my impressions & short tasting notes, and in rare cases, longer ones. Thanks for your understanding & thanks to the exhibitors for their welcome & sometimes for their samples as well (2 only this time), which, as usual, didn’t bias any of my comments, believe it or not.

 

 

SALON « COCKTAIL SPIRITS 2019 »:

 

 

LE BAR DES INNOVATIONS:

 

 

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*LA DISTILLERIE GENERALE (L.D.G.) :

A Noter: Il s’agit d’une marque de mises en bouteille qui se veulent expérimentales appartenant au groupe Pernod-Ricard (le whisky est issu d’une sélection du maître-assembleur du groupe Chivas Brothers Sandy Hyslop, qui est également dans le giron de P.-R.), afin de mettre en valeur des fûts uniques (pour ce qui est du whisky, du cognac ou de l’armagnac) ou des distillats uniques non vieillis (vodka, gin), dans des carafes de 35 cl, décorées d’un côté par une artiste brodeuse, et de l’autre portant sobrement toutes les indications utiles. Les alcools de la Distillerie Générale, faible volume oblige, ne sont seulement distribués que chez quelques cavistes spécialisés notamment en spiritueux, comme par exemple les caves Nicolas Julhès, en France. Merci de son excellent accueil à Quentin Templier, « project manager » pour LDG, pour le sample de whisky chroniqué ci-dessous:

 

 

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ENGLISH Note: This isn’t an independent bottler but rather an experimental side-project conducted by the Pernod-Ricard group (inside which there is the Chivas Brothers group, working on the blended whisky creation, and the whisky below is a selection from master-blender Sandy Hyslop). Their goal is to showcase the uniqueness of single-casks bottlings (wether they are Whisky, Cognac, or Armagnac), but also unaged spirits (vodka, gin) in square 35 cl decanters, bearing on one side a unique artisan embroidery and on the other useful informations about the bottling. Due to low amounts of decanters available, one can find these ones only in a few spirits oriented retailers such as for instance the Nicolas Julhès shops in France. Thanks to Quentin Templier (L.D.G.’s project manager) for his excellent welcome on the stand & for the whisky sample reviewed below.

 

 

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-ARMAGNAC “2004” (12 ans) de chez Marquis de Montesquiou, Single-Cask N° 95 (Folle Blanche), 968 bouteilles, ncf/nc (non filtré à froid & non coloré), 35 cl, 53 % (BAS-ARMAGNAC): Autour de 59 €.

Très fin, avec une belle palette fruitée et délicatement boisée. Au-dessus de la moyenne, il est très plaisant.

E.V.: A subtle Armagnac (from the grape variety called « Folle Blanche »), with beautiful fruity notes and delicately oaky notes. An above average bottling that is truly pleasant.

 

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-COGNAC “2008” (9 ans) de chez Martell, Single-Cask N° 33315 (« Fins Bois »), 1032 bouteilles, ncf/nc, 35 cl, 50 % (COGNAC):

A Noter: Utilisation de chêne à grains fins, lies enlevées avant la distillation (typique de la distillerie Martell, me dit-on). Autour de 42 €.

Une sensualité exubérante sur les fruits noirs et les fleurs capiteuses typiques de chez Martell. Belle texture en bouche, bien soutenue par avec un titrage parfait, à 50 %, ce qui est rare pour cette marque. Une petite bombe de Cognac (floral & fruité exubérant) fortement recommandée !

E.V.: A Cognac from the famous MARTELL House (here with very thin grained oak & with the dregs taken out before the distillation, as they use to do in this distillery), from the « Fins Bois” area. It is also a single-cask, which, along with the unusually high abv (50 % is rare for this brand), helps drastically to enhance the luxuriant usual heady flowers & dark fruits notes that are MARTELL’s trademark. I have to say it is a real bomb of a Cognac that I highly recommend.

 

 

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-WHISKY de la distillerie STRATHISLA* “2004” de 13 ans (mis en bouteille en 2018), Single-Cask N° 47932 (First fill Sherry Butt), 1296 bouteilles, ncf/nc, 35 cl, 56,9 % (SINGLE MALT SCOTCH WHISKY): Autour de 50 €.

Couleur : Superbe robe entre ambre & acajou. Nez : Très fin, typé STRATHISLA & marqué par toute la puissance d’un Sherry de premier remplissage, avec un côté très oxydatif, et semble t’il assez astringent & de belles notes de dattes, abricots, pruneaux, raisins secs, mais aussi du chocolat noir & du pudding. Splendide développement à l’aération. Bouche: Puissante, marquée par un Sherry sans concessions (un peu vif, oxydatif, assez astringent), mais de grande qualité, très élégant, et pas avare de fruits secs, de fruits noirs, de chocolat noir (tirant vers le brownie), de caramel (de carambar, même), très vite suivi d’une bouffée d’épices (piment d’Espelette, gingembre), réchauffant et amplissant tout le palais, avant de s’évanouir progressivement avec un léger retour fruité et boisé. Tenue à la dilution: Elle est franchement intéressante, si pratiquée sans excès (quelques gouttes suffisent), pour apaiser un peu le feu des épices et l’astringence, et rapprocher un peu ce whisky d’un Armagnac et de distilleries de whiskies typées Sherry un rien à l’ancienne (BEN NEVIS, BENRINNES, GLENFARCLAS, et “feu” The MACALLAN). Conclusion: Une très belle sélection qui promet de belles suites pour cette intéressante nouvelle gamme, avec un prix tout à fait honorable. Prix conseillé: Autour de 50 €. Note confirmée : 92,5/100

E.V.: Color: A nice amber to mahogany color. Nose: Quite refined, typical from the STRATHISLA distillery, with all the power of first fill Sherry casks, with some strong oxidation signs, and it seems some astringency as well. The nose displays beautiful notes of dates, prunes, sultanas, but also dark chocolate & Christmas pudding. It develops in a splendid way once you let it breathe for say a quarter. Palate: Powerful, marked by a without compromise Sherry (vivid, astringent, with some oxidation as well), it is however very elegant, full of dried fruits (sultanas for instance), of dark fruits, of dark chocolate (close to Brownie pastry), of caramel (even “carambar” sweet), quickly followed by a palate warming rush of spices (French “Espelette” chilli pepper, ginger), before a progressive fade of these notes with some fruity & oaky notes return. With water: It is interesting to see that few drops of water (please don’t add more) can soften the spices & the astringency, and make it is a bit taste like an old Armagnac, or an old school Sherried malts such as BEN NEVIS, BENRINNES, GLENFARCLAS or “RIP” The MACALLAN). Conclusion: A beautiful selection that gives a good signal for upcoming releases from this new range/brand. An interesting value as well. Confirmed rating: 92,5/100

 

 

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*FREIMEISTERKOLLEKTIV (Dialogue avec Manfred RITTER-que je remercie de son accueil chaleureux ainsi que l’autre personne rencontrée-le fondateur de cette sorte de coopérative, basée à Berlin):

FreimeisterKollektiv est un groupe de distillateurs artisanaux & de barmen en vue réunis par une même volonté de transparence et de recherche de qualité, m'explique le fondateur Manfred Ritter, avec une production en petites quantités (les contenants sont des bouteilles de 50 cl et les étiquettes très simples, basiques), aucun ajout d'additifs, des ingrédients naturels seulement donc, aucun OGM impliqué, ainsi que des prix raisonnables. Pour sourcer ses mises en bouteille, Ritter recherche dans le monde entier des producteurs artisanaux de types de spiritueux différents et qui excellent dans leur domaine, que ce soit de la vodka, du gin, du mezcal, du seigle, de la liqueur de plantes aromatiques, du vermouth, ou encore de la liqueur de rhurbarbe (par exemple). Les productions viennent d'Allemagne, d'Autriche, du Mexique comme de l'Estonie, du Rwanda, etc...

J'ai dégusté 3 produits de chez FREIMESTERKOLLEKTIV, faute de temps, mais aussi pour ne pas influer sur la suite de ma visite, j'ai préféré éviter les goûts sucrés ou trop marqués, hormis le mezcal, que je n'avais jamais encore dégusté auparavant, et que j’étais trop curieux de découvrir.

 

 

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E.V.: FREIMEISTERKOLLEKTIV (Dialog with Manfred RITTER, the founder of this kind of cooperative, based in Berlin-Thanks to him & his team for his warm & excellent welcome):

FreimeisterKollektiv is a group of craft merging distillers & bartenders united by the same will of transparency & quality, explains Manfred Ritter, the founder, who bottles spirits in small amounts (50 cl bottles with a simple label), no additives, only natural ingredients, no GMO involved, and reasonable price tags. In order to source his different spirits, Ritter searches the best craft spirits producers all over the world (coming from Germany, Austria, Mexico, Estonia, Rwanda, etc…), and produces as varied spirits as Vodka, Gin, Mezcal, Rye, botanicals & fruit Liqueurs (including some original rhubarb liqueur), Vermouth, etc…I tasted 3 of their products (out of 5 presented) during this show, because I didn’t had much time, but also in order not to influence my palate with too sugary or sweet or special flavors for the rest of the show, with the exception of Mezcal that I had never tasted before and was too curious of.

 

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-GIN "Doppelwacholder", de tradition allemande (uniquement composé de genièvre), de chez Gerhard Liebl, Allemagne, 43 % : 16 € les 50 cl
Très pur et très fin, il ne recherche pas la complexité, mais une linéarité qui confine à la pureté dans la simplicité lorsque l'ingrédient de base, le genièvre, est sublimé.

A German tradition Gin, which means there’s nothing added to juniper here. Very pure & refined, this one doesn’t search for complexity, but rather for a linearity that rimes with the purity of the basic product (the juniper), which is enhanced this way.

 

-MEZCAL ("Mezcal Artesanal", 100 % eau-de-vie d’Agave, assemblage composé des variétés d'Agave suivantes:  45 % Cuishe, 25 % Mexicano, 16 % Lumbre, 10 % Espadin-produit par Karin Abad, Santiago Matatlan, Oaxaca, Mexique), 55 % : 48 € les 50 cl.

Il s'agissait de mon premier mezcal, et je l'ai trouvé très intéressant, très complexe et d'une grande finesse: Le palais débute sur une note terreuse, surprenante, puis elle s'efface peu à peu au profit d'une fine note anisée, puis enfin s'évanouit peu à peu avec subtilité pour exprimer une note anisée très intéressante, puis encore s'y adjoignent de très fines notes de plantes aromatiques, une touche minérale et enfin un trait de fumée qui rappelle un peu un ARDMORE (un single malt écossais "continental"), tandis que l'ombre médicinale et parfois terreuse des single malts du sud de l'île d'Islay plane sur l'ensemble de l'expérience gustative...Très original, c'est un spiritueux très fin & très complexe auquel l'on a affaire là.

The first Mezcal I have tasted, and found a very interesting spirit, very complex & with quite some refinement. Made of 100 % Agave spirit, it is composed of the different Agave varieties listed above & comes from Mexico. The palate shows amazing earthy notes, then fading to let some aniseed notes come through, quite interesting note here, then other notes join in, such as refined varied botanical ones, then a slight smoky note that reminds me a bit of an ARDMORE single malt (a “continental” Scottish single malt), some slightly mineral notes, while the shadow of South of Islay medicinal & sometimes earthy single malts seem to fly over the whole tasting experience…Very original, this one is a very refined & very complex spirit I have to say.

 

 

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-RYE (Straight Rye Whisky, 75 % Seigle, 25 % orge maltée, de chez Rudiger Sasse, Allemagne), assemblage de fûts de 5 à 11 ans (American Oak casks), 48,2 % : 25 € les 50 cl

Une grande finesse pour ce Rye hors normes (en tout cas pour moi), faisant preuve d’un bel équilibre entre fruité, épicé et floral. Boisé très léger. Intéressant.

A 75 % rye, 25 % malted barley rye from Germany, blending casks from 5-11 y.o. (American oak casks). A great refinement for this unusual rye (at least for me), showing a great balance between fruity, floral & spicy notes. Light oaky notes. Interesting.

 

 

 

 

 

*MEZCAL, maison Distileria QUIEREMO MUCHO (Oaxaca, Mexique) : Merci à Luis Alonso Ibarra et son équipe pour son accueil chaleureux et son échantillon*.

La maison Quieremo Mucho (littéralement "Aimez-moi beaucoup") produit du Mezcal artisanal de 5 variétés différentes de culture biologique, avec 10 références de bouteilles dont certaines font appel à l'assemblage, d’autres non. La récolte de l'agave (souvent "âgée" de plus de 7 ans d'âge, parfois jusqu'à 30 ans) est effectuée sans procédé mécanique, mais à la main, ce qui demande 25 jours. L'agave est ensuite cuite dans de grandes fosses et grâce à la combustion de divers types de bois, parfois jusqu'à une semaine, puis refroidie, puis fermentée à l'aide de levures naturelles, puis le jus  fermenté qui en résulte est distillé deux fois (voire trois) et parvient à un titrage autour de 70 °, mais dépasse rarement 55 % pour sa mise en bouteille.

La production du spiritueux est réalisée dans une hacienda nommée Hacienda Guegorene qui date du XVIII ème siècle, une demeure toujours aux mains de la même famille, produisant du mezcal grâce au savoir-faire des maîtres producteurs & assembleurs Wilibaldo Rodriguez & Adolfo Mijangos, mais aussi, pour la décoration à la main des bouteilles, des artisans locaux qui perpétuent la tradition de la peinture "Alebrijes". L'Hacienda emploie ainsi une quarantaine de personnes dédiées à la production de ces mezcals traditionnels.

 

 

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*MEZCAL, QUIEREMO MUCHO Farm (Oaxaca, Mexico): Thanks to Luis Alonso Ibarra & his team for his warm welcome on the stand & also for a miniature of his Mezcal*.

The Quieremo Mucho distillery (which one can translate as “Love me a lot”) produces craft Mezcal of 5 different varieties of organic crops, with 10 different bottlings proposals, some of them being blended, others not. The Agave’s harvest is made in 25 days, because the producer has chosen not to use any mechanical process, but only manual work.The Agave is harvested only once aged around 7 years to sometimes up to 30,then cooked in large pits with the help of diverse wood types, sometimes during a week, then is cooled, then fermented using natural yeasts, then the fermented juice is distilled twice (sometimes 3 times), and can climb up to 70°, but barely goes over 55° when bottled. The spirit’s production is made in an old 18th century property named Hacienda Guegorene, which is still a family owned place, producing Mezcal for ages thanks to the expertise of Wilibaldo Rodriguez & Adolfo Mijangos, but also, for the hand-made bottlings decoration (labels), local craftsmen & women who carry on a long tradition of what is locally called “Alebrijes” style. This Hacienda (farm) employs no less than 40 people devoted to these traditional Mezcals.

 

MEZCALS DEGUSTES sur ce stand (100 % Agave = "Maguey"):

(MEZCALS tasted in this stand)

-TOBALA (une seule variété d'agave)

-COYSTE-ESPADIN (assemblage)

-CUISHE-TEPEXTATE (assemblage)

-CUISHE-TOBALA (assemblage)

Sur ces 4 versions dégustées, étant un néophyte complet en matière de Mezcal, difficile d’écrire précisément sur le sujet pour le moment. Disons que j’ai retrouvé dans ces 4 propositions l’essentiel des sensations perçues dans mon premier Mezcal de chez FREIMEISTERKOLLEKTIV, mais avec quelques nuances, suivant la version, avec plus ou moins de caractère fumé et une sensation en bouche plus ou moins développée sur les notes végétales d’agave et les notes florales et minérales. Nul doute que je vais essayer d’explorer davantage ce spiritueux dans l’avenir...

About the four expressions I have tried there, being a total newbie in Mezcal tasting, it is hard for me to be very precise about them at the moment. Let’s say I have found in these 4 different bottlings most of the sensations I had while tasting my first Mezcal ever earlier on at FREIMEISTERKOLLEKTIV stand, with a few other nuances, according the every expression, with more of less earthy & smoky character, more or less green agave notes, floral & mineral notes. I will for sure explore this spirit in the future…

-ESPADIN, Hiver 2018, lot 001, "made in Oaxaca by maestro mezcalerio: José Garcia", une seule variété (Espadin), 46,13 % (mignonnette 5 cl):

Couleur: Transparente (il n'y a habituellement pas de vieillissement dans ce type de spiritueux, mais il y en a parfois pour la Tequila, issu de la même plante). Nez: Minéral, huileux (comme une huile d'olive très grasse mais aussi très pure à la fois), nettement fumée, avec même une conotation de poisson fumé). Floral et fruité (acidité du pamplemousse, vivacité du citron vert). Quelques plantes aromatiques au second plan, très fondues. En bouche: Beaucoup de finesse, une forte minéralité, une note fumée profonde, marquée, à la fois terreuse et florale et très caractéristique du Mezcal apparemment, et comme une jolie note anisée, discrète mais étonnante. Important fondu des notes florales & fruitées, difficiles à identifier. Grande longueur en bouche... Tenue à la dilution: La minéralité se fait plus insistante, avec comme une note pierreuse, associée à une note très oxydative évoquant une variéte de citron exotique que je ne puis reconnaître ici. Puis une note presque rance survient, moins agréable, puis l'on revient sur un fondu de notes florales et minérales dénotant une grande pureté et après la rétro-olfaction, comme un retour salé, étonnant. Conclusion: un spiritueux remarquable, d'une grande singularité et d'une complexité intéressante. Les amateurs de whiskies au profil bien fumé et terreux pourraient y trouver leur compte.

 

 

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E.V.: Color: Transparent (no ageing involved usually in this type of spirit, but sometimes yes in Tequila spirit type, as it is also coming from Agave). Nose: Mineral, oily (like a quite fat olive oil, but staying very pure at the same time, but also very smoky, even with a fishy note coming from the smoke). Floral & fruity (the acidity of grapefruit, the liveliness of lime). Some botanicals are coming through, on the second ground, but they are very melted. Palate: A lot of refinment, a strong minerality, a deep smoky note, both earthy & floral that seem to be typical from a Mezcal spirit apparently, and a pretty aniseed note, discrete but amazing. Important melting of the floral & fruity notes, those notes being hard to identify. Great length on the palate...With water: The mineral side of it gets bigger now, with a stony side, associated with a quite oxydative note that I can't recognize here but evoking for me an exotical variety of lemon. A slight rancid note is then coming through, but fortunately there is a come back of very pure floral & fruity notes melted together, and, once swallowed, a slightly salty amazing return. Conclusion: A remarkable spirit that really stands out by its complexity & singularity. The heavily peated & earthy whiskies lovers might find this interesting.

 

 

AUTRES STANDS (OTHER STANDS):

 

*Stand du B.N.I.C. (Bureau National Interprofessionnel du Cognac). Merci encore à Alain Boileau, spécialiste du Cognac, rencontré l’an dernier déjà,pour son accueil chaleureux): Pour rappel, si un Cognac n’est pas produit dans l’une des régions officiellement reconnues comme en faisant partie, et par exemple à l’étranger, l’appellation Cognac est alors interdite & le spiritueux doit prendre le nom de « Brandy ».

*B.N.I.C. stand (French National Interprofessional Cognac office), held by Alain Boileau, a Cognac specialist met last year already(thanks again to him for his warm welcome). Reminder: If a Cognac isn’t made in one of the officially recognized areas allowed to produced it, but made for instance abroad, the “Cognac” name must be then forbidden to use & the spirit has to be called a “Brandy” instead.

 

-Cognac TESSERON “Lot 90” (1990), assemblage de fûts de Grande Champagne, Petite Champagne & Fins Bois, 70 cl, 40 %:

Très fin, plutôt réussi, ce grand Cognac floral et fruité (abricots, pêches, voire même fruits exotiques) qui possède un très joli fondu et un toucher en bouche soyeux. Recommandé !

A blend of 3 areas of Cognac (see in the French title) that I founded quite refined, well made, floral, fruity (apricots, peaches, even some exotic fruits) and with a silky sensation on the palate that stands out. Recommended !

 

 

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-Cognac FERRAND “10 Genérations”, “1er Cru de Cognac”, Grande Champagne, 50 cl, 46 %:

Celui-ci est également très bien fait, démarrant sur un joli bouquet floral varié, avant de montrer une belle structure finement boisée, mais aussi généreusement fruitée au second plan. Superbe !

A Cognac here coming from one official area of Cognac only, very well made as well, starting first on a complex floral bouquet, then evolving to show a finely oaky beautiful structure, but also generously fruity on a second ground. Superb.

 

 

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*Propriété de MOSSBURN Distillers & Blenders (un nouveau négociant écossais), Maroussia Distribution :

 

-HATOZAKI (The Kaikyo distillery, Akashi, Japon**), n.a.s., « Pure Malt », Blended Whisky, 2019, 46 %:

A Noter (rappelant ainsi que mon site est sans langue de bois): Une dénomination étrange et équivoque pour ce whisky. C’est soit « Pure Malt », équivalent à Blended Malt mais banni depuis le 22/11/2011 par la SWA, soit « Blended whisky », mais pas les deux, or les deux sont inscrits sur l’étiquette ! La plaquette publicitaire insiste elle sur le côté « 100 % Malt ».**Renseignement pris, la distillerie n’est active (distillation) que depuis 2017, et précise sur sa documentation seulement qu’il s’agit d’assemblage de whiskies japonais ET importés (tant les grains que les malts). L’on comprend donc que rien dans ce blend ne provient de cette nouvelle distillerie, hormis la mise en bouteille sans doute.

Un assemblage de fûts ayant contenu du Sherry Oloroso, du Bourbon, et des fûts neufs de chêne rouge Mizunara. Plutôt fin, il s’avère cependant un peu aqueux et très lisse. Correct, sans être réellement passionnant.

Information: Please note (a reminder that I don't use double speak): Owned by a new Scottish retailer called MOSSBURN Distillers & Blenders, the Japanese Kaikyo distillery (located in Akashi) proposes 2 new whiskies, but I have to warn my readers here as there isn’t double speak in Greg’s Whisky Guide : This whisky bears a weird & ambiguous statement on its front label. Is it a “Pure Malt”-which equals to a Blended Malt now since the terms “Pure Malt” are forbidden by the S.W.A. since November, 22 of year 2011-or a “Blended Whisky”, because it can’t be both, but, wait, well, both are stated on the label ! The advertisement brochure, though, insists on the fact they say they use “100 % Malt”. **After some research, the producer states that the Kaikyo distillery is active only since 2017, and also that it is a blend of Japanese AND “imported” whiskies, wether they are grain or malt whisky. So we know now that nothing in this blend comes from this distillery, but might be just bottled within its warehouses.

Tasting note: This one is blending Oloroso x-Sherry casks, ex-Bourbon casks & ex-Red Oak Mizunara casks. Rather refined, it is however a bit too watery & too sharp. A decent one, but I can feel no passion in there.

 

 

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-HATOZAKI (The Kaikyo distillery, Akashi, Japon), n.a.s., Blended Whisky, 2019, 40 %:

Celui-ci est présenté comme non filtré à froid et non coloré, avec uniquement des fûts de chêne américain, et âgé « jusqu’à 12 ans », avec un minimum de 40 % de malt (voir note ci-dessus**). Un blend léger et équilibré, miellé, vanille, fruits confits, presque plus intéressant que le précédent, curieusement (malgré un titrage plus faible). A suivre.

This one states to be uncolored & unchill fitered, using only ex-American Oak casks aged “up to 12 y.o.” (translate that part of the content is younger than 12), with a minimum of 40 % malt (see my note about the previous whisky above). A light & balanced blend, with notes of honey, vanilla, candied fruit, almost more interesting than the previous one which had a higher abv. Strange. To be followed.

 

*DIVERS :

 

 

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-GLENMORANGIE officiel 14 ans « The QUINTA RUBAN » (nouvelle édition 14 ans au lieu de 12 ans d’âge, 2019), affinage Porto, 46 % (ECOSSE, Single Malt):

Une version un peu plus âgée de l’affinage Porto de la gamme régulière, ce sans augmentation de prix, ce qu’il faut souligner. Dégusté sec, je ne vois pas ces 2 années supplémentaires de vieillissement comme un plus, le boisé étant assez marqué ici. En revanche, avec un peu d’eau, celui-ci devient plus équilibré, sans toutefois que le Porto apporte une réelle plus-value à l’ensemble. Je ne suis pas du tout impressionné, donc, mais ce whisky est à sans doute revoir dans un contexte individuel.

This one is the brand new version (2019) of « The QUINTA RUBAN », the Port finish expression of the GLENMORANGIE core range, with 2 extra years of maturation in Port casks (4 years instead of 2). Tasted neat, I don’t see these 2 extra years as a plus, because the oak is a bit taken over the distillate in my opinion. However, with a few drops of water, the balance comes back a little, but still without a real benefit from the Port finish. I am clearly not impressed by this, but I guess I shall assess it another time in an individual context.

 

 

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-SEXTON Single Malt Irish Whiskey (100 % d’orge maltée irlandaise), n.a.s., 40 % (IRLANDE, Single Malt):

Un single malt vieilli en fûts de chêne ayant contenu du Sherry de type Oloroso qui arrive sur le marché avec un marketing important, qui « s’adresse aux esprits disruptifs  qui aiment casser les codes » (lol, traduire « base cocktail » pour séduire le néophyte branché (or « mixologic vehicle »), dans un flacon original mais opaque & noir, et dont le contenu proviendrait (officieusement) de la distillerie BUSHMILLS en Irlande du Nord. Gustativement, c’est plutôt bien fait, avec une subtile influence du Sherry, de la finesse, et à revoir dans un contexte individuel (certaines de mes notes manuscrites étant illisibles, navré !).

This Oloroso Sherry matured new single malt coming on the market right now arrives with a noticeable marketing strategy, stating it is made for “disruptive spirits that like to break the rules” (lol, translate :We propose here a hipster’s mixologic vehicle with a trendy bottle…), and with an original but black opaque dumpy-squary bottle. About its content: It is unofficially said that it could come from Northern Island’s Whiskey distillery, BUSHMILLS). Tastewise, it is rather well made, with a subtle Sherry influence, some refinement, but I shall assess it in a more individual context one more time, as, and sorry about it, I can’t read some of my own notes!

 

 

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-SLANE « Triple-casked » Irish Blended Whiskey (Virgin oak, Refill American oak, Sherry oak), n.a.s., 40 % (IRLANDE, Blended Whiskey):

Un blended whisky à base d’orge maltée et non maltée (typiquement irlandais) vieilli en 3 types de fûts de chêne (voir ci-dessus) et qui arrive également sur le marché avec une bouteille opaque (la mode, décidément...). En bouche, beaucoup de caractère (caramel, épices, fruits confits, fruits secs, du chêne mais modéré). Une whisky à revoir avec plaisir dans un contexte individuel.

A typically Irish blended whiskey, with malted & unmalted barley, and matured in 3 different cask types (see above), also presented in an opaque black bottle (a current trend, truly). On the palate, a lot of character (caramel, spices, candied & dried fruit, oak, but staying moderate). A whisky to try another time, in an individual context, with pleasure, for a better understanding of it.

 

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-WOODFORD RESERVE officiel « Kentucky Straight Malt Whiskey », Nouvelle Edition 2019 (batch 2), 45,2 % (Etats-Unis) : Une nouveauté pour l’Europe, avec un assemblage-recette (« mashbill ») de 51 % d’orge maltée, 2 % de seigle & 47 % de maïs. Une recette originale pour un résultat ma foi assez plaisant, avec de belles notes de noisette, voire de pâte à tartiner chocolat/noisette, d’épices douces, de caramel et de boisé modéré. A revisiter individuellement (je veux dire hors contexte de salon) avec plaisir pour plus de précision...Entre 45 & 50 € sur le marché français.

This one is a novelty here, with a mashbill of 51 % malted barley, 2 % of rye & 47 % of corn. An original recipe for a pleasant result I have to say, with beautiful notes of hazelnut (possibly also hazelnut paste with chocolate as well), sweet spices, caramel and moderate oak. I will be happy to try this one in another context, rather individual (out of a whisky show), for more details about its profile. Around 45/50 € on the French market.

 

 

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-HIGHLAND PARK officiel 16 ans « TWISTED TATTOO », 2019, Rioja seasoned wine casks & 1st Fill Bourbon casks, 46,7 %:

Un très récent HIGHLAND PARK, surfant sur la mode des tatouages (franchement...lamentable, si vous me demandez mon avis), un peu vineux pour moi, mais plutôt bien fait, et plus agréable avec une légère dilution. A revoir éventuellement.

This is a brand new HIGHLAND PARK, surfing on the tattoo fashion (a bit too much for me, if you ask me), a bit too winey for me, but rather well constructed, and more pleasant with a few drops of water. To try maybe later on.

 

 

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-MILK AND HONEY officiel « Young Spirit Aged Single Malt », n.a.s. (moins de 3 ans), bottled 20/09/18, Triple cask (Red Wine barrels, Bourbon casks, Islay Single Malt casks, 50 cl, 46 % (Tel Aviv, Israël):

Un embryon de whisky un peu confus, avec différentes maturations « contradictoires » et un certain manque de maturité, un peu aqueux également, que je n’ai pas trouvé encore prêt pour ma part. A suivre, un peu plus tard.

A bit confused aged new make (less than 3 .yo.), with some “contradictory” different maturations and lacking a bit of some maturity in my opinion, a bit watery as well. For me it isn’t ready yet. To be followed, later on.

 

 

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-STAUNING « KAOS » (STAUNING Distillery, Danemark), Distilled 20/11/2015, bottled in 2018, Danish Rye & Danish peated barley (malted at the distillery), matured in 1st Fill Bourbon & Virgin oak, 47,1 %:

Nota : Une jeune distillerie danoise qui a défrayé la chronique par ses expérimentations depuis quelques années et qui m’avait impressionné l’an dernier.

Un peu moins spectaculaire que la version précédente testée dans le même salon, celle-ci m’a parue moins aboutie et davantage marquée par sa jeunesse (notes typiques d’un nouveau distillat-eau de vie de prune, artichauts bouillis, etc.). Ceci dit encore une fois un tour de force à signaler, tout comme le fait que pour cette distillerie, l’on peut déjà parler de terroir sans rougir.

A whisky from a new Danish distillery that did some amazing experiments so far. This expression is less spectacular than last year’s « peated rye », a bit too young as well (with some typically new make notes of plum, boiled artichokes, etc.). That said, it is still a « tour de force » I have to say, and also it is amazing that in that case, one can already speak of « terroir » without blushing.

 

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-STAUNING « RYE » (STAUNING Distillery, Danemark), Distilled 20/11/2015, bottled in 2018, 70 % de seigle malté, 30 % d’orge maltée (orge & seigle local), matured in toasted American oak barrels, 47,1 %:

Une version très marquée par le seigle (un peu trop pour moi), mais bien construite tout de même. Une distillerie à surveiller de toute évidence.

Rye is obviously the key word here, and this baby is full of it (a bit too much for me), but still decently constructed. A distillery to watch, obviously.

 

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***

 

Pas de salon « COCKTAIL SPIRITS » sans cocktails ! L’art de la mixologie (ou, en moins pédant, de réaliser des cocktails), est en effet très présent ici sous forme de tables rondes, conférences, mais bien sûr aussi de dégustations de cocktails créés par des barmen professionnels sur de nombreux stands...Cette année fut très modeste pour moi, avec juste un délicieux « Mint Julep » sur le stand du Bourbon FOUR ROSES, ou j’étais allé déguster le Small Batch/Limited Eidtion/Barrel Strength hélas pas encore disponible.

No COCKTAIL SPIRITS » show without cocktails ! The art of mixology (or, less conceitedly said, the art of making cocktails), is well represented here in this show, with conferences, round-table meetings, but also with cocktail created by bartenders on numerous stands...Modestly, this year I only tasted one cocktail, a delicious « Mint Julep », in the FOUR ROSES stand, where alas the new Small Batch/Limited Edition/Barrel Strength wasn’t available yet.

 

 

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 A l'année prochaine / To next year !

 

Cocktail Spirits 2018

 

NOTA : Vous retrouverez mon reportage sur le Whisky Live Paris 2017 après le reportage ci-dessous :

My report about Whisky Live Paris 2017 follows this one, please scroll to read it below :

 

 

COCKTAIL SPIRITS Show, 3 & 4 Juin 2018 :

 

Sujet publié le : 03/07/2018-Mise à Jour du : 27/11/2019

First published : 03/07/2018-Update 27/11/2019

 

 

 

 

Toutes photos © Grégoire Sarafian /Droits réservés sauf si précisé

All pics: © Grégoire Sarafian/Copyrighted, except some that are specified

 

 

La nouvelle édition du salon COCKTAIL SPIRITS se tenait cette année pour la première fois au Palais de Tokyo. La 11 ème édition du salon voulant faire le trait d’union avec l’art contemporain. Les conférences ont toujours lieu dans l’enceinte du Bar Rouge, conférences sur lesquelles j’ai à nouveau du faire l’impasse afin de mieux couvrir les nouveautés whiskies et quelques nouveautés spiritueux (mais aussi faire honneur à quelques-uns des bartenders présents dans ce salon en dégustant quelques cocktails), même si j’étais désolé d’avoir manqué celle de l’écrivain du whisky Dave Broom, sur « The Joy of Imperfection ». Comme à l’accoutumée, le Bar des Innovations, désormais dirigé par Thierry (un grand coup de chapeau à Alexandre, qui quitte l’aventure…) s’avère indispensable pour tester les nouveautés et/ou ce qui a été déjà primé cette année.

Pour des raisons de facilité de lecture, j’ai fusionné mes notes de dégustation en un seul corpus, sans distinguer ce qui était au « Bar des Innovations » de ce qui était proposé sur les stands du « Brand’s Corner » attenant… Par ailleurs j’ai fait l’impasse sur la « Bakerey » (joli stand associant les créations de l’artisan boulanger Gontrand Cherrier à des whiskies), car ayant été récemment invité à une soirée dégustation organisée par BROWN-FORMAN autour du seigle et des whiskies de cette société (JACK DANIEL’S « Rye » et « Single Barrel Rye », ainsi que WOODFORD RESERVE « Rye »), l’expérience proposée dans ce salon était identique et j’avais entre temps publié mes notes de dégustation dans ma rubrique « EXPRESS NOTES N°5 » : Lien

Petite précision déontologique : J’ai préféré, puisque je l’ai promis (même si je le regrette un peu au vu de la teneur de la discussion sur le stand) ne pas mentionner ici une société ou distillerie dont j’ai trouvé les whiskies particulièrement « problématiques », mais sachez que cela existe aussi, parfois, des offres à mon avis franchement pas à la hauteur, comme probablement dans d'autres salons.

Par ailleurs vous y trouverez aussi quelques notes succintes sur d’autres spiritueux que le whisky (essentiellement du cognac, un peu de gin et de rhum, ainsi que plusieurs spiritueux parfois à vocation d’être des whiskies-autrement dit, des « new make »).

Le sujet sera complété au fur et à mesure par des notes de dégustation essentiellement issues de la dégustation de samples, dès que cela sera possible.

Merci encore aux professionnels qui ont contribué à fournir, le cas échéant, des échantillons (parfois ils peuvent provenir également de mes propres acquisitions). Merci donc de consulter cette page régulièrement. Cependant le sujet contient des notes provisoires sur chacun.

 

 

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ENGLISH SUMMARY (Presentation) :

 

This COCKTAIL SPIRITS new Edition of the French show held this time in Palais de Tokyo, Paris. I didn’t go to varied conferences proposed in the Bar Rouge area (though I would have liked listen to the Dave Broom's one called “The Joy of Imperfection”), but rather straight to the “Innovations Bar” (fully held this year by Thierry instead of Alexandre who left-Good luck to him) and then to the “Brand’s Corner”, a vital place to try new bottlings (& trends) in whisky & other spirits coming out, and recent ones awarded as well.

For practical reasons, I have decided to melt my tasting notes in a unique body of notes, without distinguishing every time what was presented in the Innovation Bar from what was in the Brand Corner. I also mentioned only briefly the Bakerey” stand presenting 3 Brown-Forman bottlings (2 JACK DANIEL’S & 1 WOODFORD RESERVE) matured and/or finished in Rye casks along with some breads made with different levels of rye grain, because because I have already reviewed the bottles in another section of the website (“Express Notes No 5”).

Nota (on an ethical point of view): As I have promised it to the marketing team of 2 brands of the same provenance (and even if I regret it now a bit), I chose not to mention a distillery or indie bottler whose whiskies were too much dealing with a quality issue problem. But one has to know here that these kind of bottlings do exist, as probably in other shows too...

Besides, you will also find a few short notes about other spirits than whisky (mainly Cognac, but also some Gin & Rum), or else (for instance whisky new makes) and of course some cocktails. The topic will be completed on a regular basis when I will be able to save time to taste some samples I brought back from the show.

Thanks again to professional staff of many stands for their welcome & for letting me get a sample sometimes (even if sometimes it will be samples from my own collection). Please check the updates.

 

 

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NOTES DE DEGUSTATION/TASTING NOTES :

 

-ARDBEG officiel « Groove » (fûts de vin rouge fortement brûlés & autres types de fûts non précisés), Edition limitée 2018, 46%: Joli nez au début, puis vite l'alcool, le boisé et le côté fumé s'imposent. En bouche je m'attendais à pire, mais c'est pas mal, relativement équilibré, mais tendu sur des options marquées (boisé & fumé importants), certes avec une vinosité malgré tout contrôlée (contrairement à ce que la couleur, un rien orangée, le laissait entendre). Encore un flacon sans compte d’âge, réduit et à plus de 100 € pour la marque….Note chiffrée (sous réserve): Au jugé, je le noterais 84 ?/100 (estimation)

ENGLISH SUMMARY: This new limited ARDBEG edition is a mix of heavily charred wine casks & other unspecified types of casks. TN: I liked the nose in the beginning, but quickly the alcohol, the wood & some smoky notes are overpowering any other kinds of notes. I was expecting an even worst palate, as it manages to maintain a certain balance, but it’s not so bad. Don’t trust that kind of orangey color, it’s not so winey as some could expect, it is under control. No, the downside comes from the wood & the smoke that tend to cover everything powerfully. For me it’s just another n.a.s. ARDBEG bottling, reduced to more or less 46 % abv, and again a bit more than 100 €. For a first estimation, I’ll rate it around 84/100

 

 

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-BOWMORE officiel nas "N°1" (1st Fill bourbon casks), 40 %: Un BOWMORE joli, typé, équilibré, mais vraiment léger...Demeure une belle alternative au "Legend" pour débuter très gentiment (beaucoup diront "trop...") sur la tourbe, mais bien plus cher que celui-ci (45 €). Note estimée à 82-84/100

E.S.: A nice BOWMORE, sweet, typical, balanced, but really light. A decent alternative to the “Legend”, to discover very gently (some will say “too much…”) the world of peated whiskies, but I found it a bit expensive for what it is. Rating (under reservations) around 82-84/100

 

 

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-BRUICHLADDICH/Port Charlotte officiel 10 ans nouvelle édition régulière « Heavily Peated », 50 % (nouveau packaging):

A Noter: Cette nouvelle version du 10 ans d'âge est toujours tourbée à 40 p.p.m. Les fûts composant cet assemblage sont à 65 % d'anciens fûts de premier remplissage de JACK DANIEL'S Tennesssee Whiskey, à 10 % de second remplissage de JACK DANIEL'S également, mais aussi de 10 % de fûts ayant contenu du vin français ("Refill French oak wine casks").

La chaleur du deuxième jour et le fait que je l'ai dégusté après l'ARDBEG ont sans doute un peu émoussé celui-ci et faussé la donne...Donc mon commentaire est sous un peu plus de réserve que pour d'autres whiskies...Ceci dit, il m'a semblé bien plus équilibré que l'ARDBEG et bien plus fondu aussi, non sans une certaine complexité. En partie médicinal, en partie végétal, il est aussi floral & fruité, mais ces dernières notes sont en retrait. Note estimée à 87/100

E.S.: A nice new “squarish” look PORT CHARLOTTE (and new “Heavily peated” 10 y.o. batch as well, entering the core range-with 40 p.p.m. as usual, and here from 65 % first fill JACK DANIEL'S Tennessee Whiskey, 10 % second fill of same cask content & 25 % of refill French oak wine casks"). T.N.: I struggle to give it a serious rating here, because of the heat during the show that day, and because I have the impression that the ARDBEG previously tasted had a bit modified my palate. A bit medicinal, floral, fruity, green, but all these not are a bit too much on the background, under a grassy & dense peat. It sounds complex, though. Rating (under reservations): 87/100

 

 

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-DALMORE (The) officiel nas "Portwood Reserve" (Bourbon matured, Tawny Port finish), 2018, 46,5 %: Bien fait, mais la chaleur a probablement faussé la dégustation. Du fondu, un certain fruité, des notes maltées, une certaine profondeur pour un n.a.s., il se défend bien, mais j’ai l’impression qu’il manque de personnalité. A revoir... Pas de note chiffrée (impossible)

E.S.: Another tastinga bit altered by the heat, I’m afraid. Quite some melting of flavors here, a few fruity notes, some malted barley notes as well, some deepness too for a n.a.s.. A good whisky, but I had the impression it lacked some personality. To try again. Rating: Sorry, it’s impossible, due to tasting conditions.

 

 

 

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-GLENMORANGIE officiel nas "Astar" (nouvelle édition 2017), Bourbon & Missouri New oak, Cask Strength, 52,5 %: Je connaissais et appréciait beaucoup la version précédente (sortie autour de l'année 2005). Celle-ci m'a l'air relativement fidèle, peut-être présente-t’elle un peu moins d'esters, mais il y en a, ainsi qu’une certaine sécheresse boisée, un côté net, mais pas désagréable. Je l'ai bien apprécié. Note estimée à 88/100

E.S.: I knew the previous expression called “Astar” (release around 2005), which was probably a bit older than this one. I did like it a lot. This new bottling seem to have a bit less esters this time, and some more dryness coming from the wood,but it’s not unpleasant at all. It is a straight forward whisky and I liked that.Rating estimation: 88/100

 

 

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-GLENMORANGIE officiel/Private Edition "Spios" (1st Fill Rye casks maturation), 46 %:

A Noter: J’apprends que dans le passé, le seigle (“rye”) était bien plus utilisé que de nos jours en Ecosse…GLENMORANGIE, précédé par d’autres (notamment le blend JOHNNIE WALKER Blender’s Batch finish « Red Rye finish »), se colle à l’exercice, avec une maturation intégrale en fûts ayant contenu du seigle.

Couleur: Or, à reflets vieil or. Nez: Fin raffiné, épicé (le seigle se fait connaître déjà au nez), avec des notes de fleurs capiteuses (dont l’habituelle note de lys), de l’angélique, des fruits confits, des fruits secs, mais aussi une petite sucrosité résiduelle. Il est par ailleurs légèrement alcooleux. Bouche: Puissante, relativement sèche, avec un boisé ferme (mais pas forcément beaucoup de tannins), elle est marquée par le seigle, avec un fruité modéré (agrumes, pêches, abricots) et des épices qui le sont un peu moins (girofle, cannelle, muscade, et poivre 5 baies). Elle conserve cependant un remarquable équilibre. Le seigle apporte également une petite amertume, tout à fait acceptable, contrebalancée par des notes d’esters (bonbons anglais, fruits exotiques), tandis que des notes de caramel viennent compléter le tableau. Intéressant. Tenue à la dilution: L’ajout d’un peu d’eau fait ressortir les esters & les fleurs capiteuses, l’angélique aussi. Une fine note de bruyère apparait alors. Conclusion: Une édition un peu plus audacieuse que les précédentes et qui suscite un intérêt certain. Une fois apprivoisée, cette version s’avère délicieuse. Indication de Prix : Autour de 85/90 €, quelques cavistes/Note confirmée : 91/100

E.S.: This very unusual bottling, even in the Private Edition (a bit experimental) range, is a maturation in first fill rye casks (which haven’t been done for years I think in the Scottish whisky industry). T.N.: Golden color. A refined nose, spicy (the rye speaks already on the nose), with also heady flowers notes (including the usual GLENMORANGIE lily in the valley note), some typical angelica as well, candied fruit, dried fruit, a bit of residual sugar. It is also a bit spirity. On the palate, a relatively dry one, it is powerful, dry, with a tight wood (not necessarily tannic though), shows rye notes, moderate fresh fruity ones (citrus fruit, peaches, apricots), and more front row spices (cinnamon, nutmeg, cloves & 5 berries pepper). It manages to keep a certain balance though, which is amazing. The rye brings also some bitterness, but it’s not overwhelming, and is complimented by nice estery notes (English liquorice all sorts sweets, exotic fruit), while natural caramel notes are coming through on a second ground. A few drops of water makes it more seductive around the esters & heady flowers notes. A thin heather note is now coming through. Conclusion: This Private Edition seems to be more adventurous than some others, but it is a quite interesting experiment. Once you get used to its special profile, you may find this delicious. Confirmed rating: 91/100

 


 

 

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-HIGHLAND PARK officiel "Full Volume" (1999-2017), 1st Fill Bourbon casks, 47,2 %:

A Noter : Il s’agit d’une édition limitée sortie en 2017, afin de rendre hommage à la musique (et la musique rock en particulier puisque l’étui reproduit des amplificateurs et autres boutons de réglage...entre autres choses faites pour lancer le concept ; comme créer un morceau de musique rock instrumental...plutôt sympa d’ailleurs, un rien post-rock*). Il s’agit sinon d’un assemblage de 481 fûts de Bourbon de premier remplissage, tantôt de 200 litres, tantôt de 250 litres (hogsheads).

*Lien vers le morceau de musique composé pour l'occasion par 3 musiciens dirigés par Saul Davies en collaboration avec Gordon Motion, maître-assembleur de HIGHLAND PARK (link to the track composed to illustrate this expression): Full Volume soundtrack

Couleur: Or, à reflets vieil or. Nez: Un nez fin, marqué par le vieillissement en fûts de Bourbon (épices douces, vanille), mais aussi par quelques notes de plantes aromatiques, un peu de fruits & de fleurs, l’orge maltée, mais aussi un boisé discret, bien fondu dans l’ensemble. Bouche: L’on retrouve cette même harmonie boisée, maltée et modérément épicée, avec aussi quelques notes florales discrètes, quelques notes de fruits frais (agrumes) et fruits secs (raisins, noix de coco), puis un boisé fin, délicat avec un léger rancio. Une vague trace de fumée de tourbe vient souligner une finale à peine vanillée et délicatement boisée. Tenue à la dilution: En plus du boisé délicat, des épices douces, de la vanille et de quelques agrumes, l’on perçoit maintenant de délicates notes de nèfles, d’abricots, de pêches jaunes, quelques herbes fraîches, ainsi que l’exaltation de notes de lys et de bruyère. Conclusion: Une belle surprise que la présence de ce whisky dans ce salon. Une belle version 100 % Bourbon d'une grande délicatesse, finesse et équilibre...avec juste une légère trace de tourbe. Plusieurs versions de négoce récentes, notamment chez CADENHEAD-non encore chroniquées sur le site-avaient déjà démontré pour moi que ce type de maturation pouvait plutôt réussir au style de la distillerie. Indication de Prix: Autour de 100 €, voire  davantage (disponibilité limitée). /Note confirmée: 91,5/100

E.S.: This special 2017 limited edition of HIGHLAND PARK is a tribute to music & to rock music in particular, as the box showcases pictures of 2 speakers & on the side different buttons for tuning the sound. The distillery also commissioned some musicians to write an instrumental song for the occasion. T.N.: Colour: Gold. On the nose, it is refined and showing obvious signs of Bourbon maturation (vanilla, sweet spices), but also some botanical notes, some fruit & flowers but as everything is melted it is difficult at this stage to be more precise. There is a discrete wood, some malted barley as well, but I didn’t felt really the peat (very moderate) on the nose. On the palate, promises from the nose are fulfilled, with the same harmony than the nose, if not more complex. It is moderately woody & spicy, with some malted barley notes quickly coming through, some discrete floral notes, fresh fruit notes (citrus fruit mainly), some dried fruit (raisins & coconut), then again some discrete & elegant wood, with some rancio. The finish is elegant with just a trace of peat smoke, upon vanilla & delicate oak wood. A slight dilution with water is recommended, as it will add help understand its complexity: Delicate oak, sweet spices, fresh grass, citrus fruit are coming on together, while delicate notes of medlar, apricots, yellow peaches will come through & notes of lily in the valley shine through. Conclusion: A nice surprise, even if this whisky isn’t easily available now (in fact, it's coming a bit late in the French market). This HIGHLAND PARK is also the proof that Bourbon matured expressions from this distillery can also be very good, as some indie bottlings from CADENDEAD I have been recently tasted (but not reviewed yet) proved it as well. It can work very well with the distillery style, and here gives a HIGHLAND PARK of a great delicacy, refinement and balance. Around 100 €, or more (limited eidtion). Confirmed rating: 91,5/100

 

 

 

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-HIGHLAND PARK officiel "Valkyrie", nas, 2017, Bourbon & sherry casks, 45,9 %: Deuxième essai (1er au WLP 2017), après le Full Volume, il s'est avéré toujours aussi bon (subtil, légèrement fumé et sherry, super équilibré mais un peu timide), mais moins direct et "plein" ou "dense" que le Full Volume, qui l'a comme anesthésié...Ceci dit pour l’avoir déjà dégusté avant (et même si rien ne remplace une dégustation au calme chez soi), c’est un whisky très subtil, délicatement boisé, floral, fruité, miel, fumé (modérément) et de qualité, qui rappelle un peu le 18 ans d’âge en plus timide. Note estimée à 90/100, voire davantage

E.S.: This one is part of new series launched in 2016 to replace the “Dark Origins” expression. T.N.: I have tried it already during Whisky Live Paris 2017 & a second time, but it’s not enough to give you definitive notes because it’s a very subtle bottling and even the decent abv isn’t helping getting all the flavors easily if you don’t have a sample of it to assess home. All I can say is that it reminds me partly of the 18 y.o., but a bit subdued, with complex notes of honey, flowers, dark fruits, delicate wood, and a hint of smoke. Rating (estimation): 90/100 to more

 

 

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(Merci à la Maison du Whisky pour la photo)

 

 

 

*Stand « The BAKEREY » (Brown-Forman):

 

Sur ce stand, construit comme une cabane-boulangerie & épicerie, l’on pouvait y retrouver (pour moi qui en avait déjà fait l’expérience lors d’une présentation de presse) une dégustation de pains de seigle (avec différents taux de seigle dans le mélange) de chez Gontrand Cherrier, associée aux 3 whiskies à majeure de seigle du groupe, à savoir JACK DANIELS « Barrel Aged RYE », et « SINGLE BARREL RYE » (à 70 % de seigle), mais aussi le WOODFORD RESERVE « RYE » (à 53 % de seigle). Je ne reviens pas en détails sur mes dégustations (chroniquées dans « EXPRESS NOTES N°5 »), mais je dirais juste que parmi les JACK DANIEL’S c’est la version assemblée que j’ai préférée au « SINGLE BARREL » (moins équilibré sur le seigle, plus sec et plus austère, avec un peu d’amertume), versions toutes deux, une fois n’est pas coutume, à 45 %, et que j’ai trouvé le WOODFORD RESERVE « RYE » plutôt bien faite, mais un peu timide sur le seigle.

 

 

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E.S.: This shack-like stand was presenting 3 different BROWN-FORMAN whiskeys around the rye theme, paired with 3 different rye based breads made by French craft baker Gontrand Cherrier. I have already reviewed these 3 whiskeys in my “EXPRESS NOTES No 5” section, so I’ll be short about them here. First there was a delicate WOODFORD RESERVE “Rye”, with 53 % of rye in the mash bill, so not a so big influence, and rather on the sweet side of rye, while the 2 JACK DANIEL’S where 70 % rye based, one being for me in a perfect combination of (probably numerous) casks (it’s the “Barrel Aged RYE”), with the enough amount of rye to give it a spicy kick, and the other with the same recipe but from only a cask (it’s the “SINGLE BARREL” one), which made, in my opinion, less approachable, more austere, a bit drying & with some bitterness.

 

 

 

 

-JURA officiel nas "Seven Wood" (7 types de fûts de différents pays & régions incluant la France), 42 %: Nouveauté très "marketée" qui s'avère finalement assez insignifiante, on a envie de dire "tout ça pour ça" ? Faudra t’il, comme le laisse sous-entendre Serge (Valentin) se tourner à l’avenir plutôt vers les négociants que vers la distillerie pour avoir une mise en bouteille de JURA digne de ce nom ? L’on peut sérieusement se poser la question…Pas de note chiffrée.

E.S.: This one is part of the new core range just launched a few years ago, with 5 (?) new expressions, this one using no less than 7 types of casks from different countries & areas including some from France. This very “marketed” expression didn’t express much if I may say, except some boredom. All this fuss for such a standard average whisky doesn’t make sense for me. Shall we, as recently Serge Valentin was wondering in his blog, rely now more on independent bottlings than to official ones to find a decent and interesting JURA ? I’m afraid yes…No rating for this one.

 

 

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(Merci à The Whisky Exchange pour la photo)

 

 

-LINDORES Abbey Distillery "Aqua Vitae" (Spices & Herbs added New Make), Ecosse, 40 %:

A noter : Les premiers traces de production de whisky écossais sont officiellement celles enregistrées dans des rouleaux de parchemins de recensement des ventes de céréales destinées à la réalisation de boissons fermentées et distillées. Elles remontent à 1494 et situent la production d’eau-de-vie apparentée au whisky dans les Lowlands, entre Perth et Edinburgh, non loin du parcours de golf de Saint Andrews, dans le comté de Fife, à l’abbaye de LINDORES. L’abbaye est aujourd’hui en ruines, mais un couple d’Ecossais, les McKenzie-Smith a décidé de la faire revivre et a fait construire une nouvelle distillerie juste à côté, ainsi qu’un centre de préservation de ses ruines, de la faune et de la flore locale (dont une petite production apicole). La nouvelle distillerie a débuté sa production en 2017 (elle a prévu de ne sortir son single malt qu’en 2023), et commercialise en attendant une eau-de-vie de malt aromatisée d’épices et plantes médicinales locales :

Couleur : Or clair, à reflets dorés. Nez : Le nez est jeune, typique d’un distillat pur (ou « new make »), marqué par des notes d’eau-de-vie de prune, d’artichauts bouillis, mais aussi par des notes complexes de plantes aromatiques (certaines étant rares et locales, je n’ai pu les identifier), mais aussi d’épices douces. Notes sucrées d’orge proches de celles d’une vergeoise, voire de genièvre. Bouche : Douce, délicate, évidemment jeune et non vieillie, mais agréable et délicate, additionnée de notes variées d’épices douces, de plantes aromatiques (souvent locales et rares) dont je n’ai pu reconnaître que le cerfeuil. Mêmes notes qu’au nez d’eau-de-vie de prune & d’artichauts bouillis, mais atténuées par une douce note sucrée liée à l’orge maltée (vergeoise, genièvre?), voire de sirop d’orgeat. Cette sucrosité (moderée) étant fondue avec des notes florales & végétales, elle est n’est pas gênante. Belle fusion des saveurs avec des notes d’esters qui commencent à s’exprimer au second plan. Finale élégante et fine, sur ces mêmes notes fondues. Tenue à la dilution : L’eau accentue la fusion des saveurs. Une des recettes de long drink proposées par la distillerie suggère d’ajouter un peu de miel et de servir l’Aqua Vitae sur glace. Cela fonctionne, pour ma part. J’ai également essayé d’autres recettes dont une des plus rafraîchissantes a semblé être avec du thé matcha & du concombre à la menthe. Conclusion : Le new make, additionné d'herbes, épices et de plantes aromatiques, mis en bouteille à l’ancienne, comme les premiers « whiskies » de l'histoire, apparemment...J'en saurais davantage sur ses composants sur place, en visite à la distillerie en Septembre. En attendant, je peux déjà vous dire que certes il est jeune, mais agréable sec, et intéressant sur glace ou en cocktail, grâce aussi aux herbes & épices locales qu’il contient. Recommandé, si l’on ne pense pas « whisky » mais spiritueux à base de whisky. Indication de Prix : Autour de 50 €, MdW & certains cavistes./Pas de note chiffrée (comme c’est toujours le cas pour un new make pour ma part).

E.S.: For those who may not know it yet, the first historical (recorded in some exchequers roll) traces of whisky distillation in Scotland are located in 1494 in Newburgh, in the Fife County, between Perth & Edinburgh, not far from St Andrew’s golf course & nearby distillery, KINGSBARNS. The LINDORES Abbey distillery is a new distillery as well a center for the preservation of the ancient abbey ruins, as well as local flora & fauna (including some beekeeping). The new distillery opened in 2017 and started to produce what is at the moment only a new make available for sale as a spirit drink unaged but with local herbs & botanicals added. The first single malt is said to be ready for 2023 only.

Tasting Notes: Color pale yellow (as there is no ageing at all it is due to the natural ingredients added). The nose is typical from a new make, with plum spirit, boiled artichokes, but also some complex botanical notes (some being local & rare, I couldn’t identify them). I get also sweet spices & malted barley sugar notes, some close to juniper & vergeoise (syruped sugar used in pastry but some also call it « cassonade »). The palate is sweet, pleasant & delicate, wit some added sweet spices, botanicals (often local or rare) of which I could only recognize chervil. The palate has also the same plum spirit & boiled artichokes notes than on the nose, but they are sweetened by malted barley sugar notes (same as on the nose), which brings some light sugary notes that do not interfere with the overall balance. There is a nice melting of the flavors with now some estery notes on the second ground. The finish is elegant, on the same notes. Water softens things even more, and the distillery’s tip, to add some ice & honey to it, for instance to make it a long aperitive drink, works well. I tried myself my own mixing recipes, one of which I prefered was with cold matcha tea drink which contained also cucumber juice & mint. Conclusion : This whisky spirit from yesteryear-like recipe seem to be the way it was consumed in the early years of whisky (always unaged & with botanicals added). I shall learn more about its components in September, where I will visit the distillery. For now I can say it is sure young, but nice & easily drinkable, excellent on nice with these local herbs & spices, and interesting to combine as a cocktail base. Price: Around 50 €. No rating (as I never rate new makes), but recommended !


 

 

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-The MACALLAN officiel nas "Rare Cask", 43 %: Deuxième dégustation, en début de salon, pour lui donner une meilleure chance. Un whisky sans compte d'âge mais apparemment contenant des whiskies en partie d'un âge adulte (+ 18 ans). Dominante de fûts de sherry, mais du sherry en partie "contemporain"...La vinosité du sherry me semble correcte, présente, mais pas excessive. Le fruité est correct (fruits mûrs, raisins secs), il y a un léger côté chocolaté même (au lait & noir), mais cela demeure tout de même un peu léger (j’aurais été curieux de la tester en version cask strength). Au final un bon whisky, au-dessus des propositions contemporaines officielles de la distillerie (hormis le "Ruby", plutôt bon aussi), mais manquant un peu de puissance et de relief. Note estimée à 87/100, ce qui est décent, mais pour un whisky à 225/250 €, non...Par ailleurs, dans un registre en théorie proche, le KAVALAN "Sherry Oak" dont le prix est autour de 95 € le bat à plate couture !

E.S.: This is the second time I’m trying this, again in a spirits show context (not always the best way to assess subtle or difficult whiskies…) and again a n.a.s. with quite a hefty price tag (around £ 200 to 220), and presented as “rare”. Ok it’s bottled at 43 % (why not 46 %, by the way, if the price is so high?) & is supposed to contain some casks over 18 y.o. (an unofficial & under reservations assumption). T.N.: The sherry casks are dominating, but not old fashioned sherry, rather at least partly “contemporary” sherry…(hear probably "seasoned oak"). The winey side of this sherry seem to be tamed & is there but not overpowering the other notes, so it’s a good point for this one. Some fruity notes come through as well, even some chocolate notes (milk chocolate as well as dark chocolate), but the general profile stays a bit too light for me (I would have loved to try it at Cask strength). To conclude I would say it is a good whisky, and a decent The MACALLAN (over many contemporary expressions from the distillery, over the core range ones especially, except the “Ruby” maybe that's probably better), but it lacks a bit of power & some depth. Besides, this one is easily beaten by another n.a.s. sherry cask which is even not Scottish, the KAVALAN “Sherry oak” at 46 % (besides twice less expensive !). Rating (under reservations): 87/100

 

 

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-STAUNING "CURIOUS", Peated Rye & Barley (New Make), Danemark, 50cl, 43 %: Une bizarrerie testée en fin de salon, sur recommandation de Tony Vanaria de chez Tuthilltown Spirits (HUDSON Whiskey), un new make jeune mais pas mal fait, avec une séduction intéressante des choix de céréales (et la tourbe, superbe, reste modérée) pour un équilibre impressionnant...à suivre certainement...Pas de note chiffrée, mais mes encouragements !

E.S.: This U.F.O. (if I may say) is an experimental Danish creation, a good surprised presented in the “Innovations Bar” section (recommended by Tony Vanaria-HUDSON Whiskey ambassador) and is a peated rye & malted barley new make spirit bottled at 43 %. Yes you read well…A young but well-crafted whisky with some personality already (with nice complex cereal notes & superb peat) & an impressive balance. No rating (as usual for new makes), but.... One to watch !

 

 

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*Négociant français "MOSSBURN" (distribution Marussia):

E.S.: I also tasted two independent whiskies from a new French company distributed in France by Marussia beverages.

-BLAIR ATHOL 10 ans (2007-2017), SC, 46 %: Un single malt léger et équilibré, correct, mais sans beaucoup de personnalité. Note estimée à 83/100

A light & decent single malt that remains balanced, but not with a big personality. Rating estimation: 83/100

-LINKWOOD 10 ans (2007-2017), SC, 46 %: Un single malt joliment fait, même si un peu trop léger, avec tout ce que j'aime chez LINKWOOD, cette élégance florale et fruitée (touche de lys & pointe d'orange), ce côté presque « rancioté » du bois...Je n'ai pas eu d'indication de prix ou de disponibilité... Note estimée à 85/100

A well-crafted single malt, a bit too light, but very subtle, with some of the distillery’s trademarks (that orange & lily of the valley elegant notes), that almost rancio woody note. Sorry no price indications. Rating (under reservations): 85/100

 

 

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*Négociant français "Les Nouveaux Distillateurs" (ci-dessous d'abord un 100 % rye whisky canadien):

-LOT 40, distillerie Hiram Walker & Sons, 100 % Rye whiskey (distilled in Pot stills), 43 %:

A Noter: LOT 40 est “la” marque emblématique de whisky de seigle appartenant à Hiram WALKER & Sons, actionnaire de CORBY Spirits & Wines, propriété de PERNOD-RICARD. Elaboré à la fois en alambics de type continu (“column still”, pour le premier passage) et en alambics à repasse (“Pot Still”, pour le deuxième), il est composé à 100 % de seigle (“rye”) malté et non malté, puis vieillie dans des fûts neufs ("Virgin oak" matured). Cette version, la version permanente, régulière, réduite, est de nouveau disponible depuis peu grâce à la société française de distribution "Les Nouveaux Distillateurs" (qui propose par ailleurs des whiskeys des Etats-Unis-voir mon sujet imminent sur le site au sujet de salon COCKTAIL SPIRITS 2018).

Couleur: Vieil or, reflets dorés. Nez: Suave, fin, et capiteux. Un rien oxydatif, avec une pointe d’acidité & d’aigreur, il est très vite d’une grande expressivité à la fois sur le fruit (dont des fruits rouges-rhubarbe, cassis, mûre), les fleurs capiteuses (pivoine & rose) et la céréale (le seigle) et son cortège d’épices, et une note maltée de seigle. Bouche: Puissante, très fruitée, marquée par le seigle (qui me rappelle les pains allemands “Kornbrod” rectangulaires), le malt, les épices. La bouche s’adoucit lentement et les notes de seigle deviennent plus acidulées et douces au fur et à mesure (note de groseille à maquereau). La rhubarbe domine alors, puis comme une note de pivoine et de rose (voire du bois de rose). Il se passe beaucoup de choses en même temps, même si tout converge vers un seul point. Superbe et très sexy ! Après plusieurs dégustations, je constate une certaine baisse de longueur en bouche, qui met fait finalement lui enlever un demi-point. Tenue à la dilution: Avec un peu d'eau, le seigle ressort, avec une certaine autorité, mais le whisky demeure cependant équilibré et terriblement séduisant. Conclusion: Ce whisky si particulier, si unique dans sa manière de lier une céréale (recette liant seigle malté et non malté) à une double distillation (en alambic à colonne, puis en alambic à repasse), mais aussi à un vieillissement particulier (fûts de chêne neuf), donne un résultat qui peut diviser (en général on adore ou on déteste, pas de demi-mesure), mais que je trouve d’une remarquable cohérence et expressivité, malgré une apparente simplicité, un côté direct qui surprend. J’ajouterais que pour moi, tous types de whiskies & tous pays confondus, c’est un des 3 ou 4 meilleurs rapports qualité/prix de ces dernières décennies (LOT 40 fut lancé à la fin des années 1990 par Hiram Walker & Sons). Indication de prix: Entre 35 et 40 €, cavistes spécialisés. Note confirmée: 93/100

 T.N.: Golden color, with partly orange hues. On the nose, it is smooth (sensual), refined & heady (as heady flowers notes are, not spirity ones). A bit oxydizing, with some acidulous & sour character, but quickly showing a huge expressivity of both its fruity notes (including varied red fruit, rhubarb, blackberry, blackcurrant) and its floral notes (rose & peony), plus its cereal notes (the rye & its spices) and a malted rye note. On the palate, it is powerful, very fruity, dominated by the rye (reminding me a bit of rectangular German bread called “Kornbrod”), then the malted rye & the spices. The palate slowly sweetens & the rye notes are becoming now acidulous & sweeter the more it evolves, with a note of gooseberry (a bit sour cherries) coming through. The rhubarb is then dominating, in company of flowers (peony & rose again), and a beautiful rosewood note. There are a lot of things going on there, even if all these notes converge towards a unique arrival point. This is superb & very sexy ! After a few tastings though, I noticed that the palate’s finish tends to fade a bit too quickly, which makes me lower the rating of half a point. With a few drops of water: The rye comes through, with strength, but the balance is still good & the taste terribly seductive. Conclusion: This is such a special whisky, unique in its way of combining a cereal (besides it is malted & unmalted rye combined) to a double distillation process (plus using a column still then a pot still), but also to a particular maturation (virgin oak). The result is very special (one will love it or hate it), but for me pretty remarkably coherent & expressive, beyond its apparent simplicity, and its direct kick that may surprise the taster. To conclude, I will like to add that, regardless all types of whisky & all countries, it is for me one of the 3 or 4 best quality/price ratio whisky on the market of the last decades (Lot 40 was launched at the end of the 1990s by its distillery Hiram Walker & Sons). Indication of price: Around 35 to 40 € in France. Confirmed rating: 93/100

 

 

 

 

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 (Merci à K & L Wine merchants pour la photo)

 

 

 

-SMOOTH AMBLER Co Spirits (en partie propriété de Pernod-Ricard/*Négociant français "Les Nouveaux Distillateurs" ) :

A Noter : Il s’agit apparemment d’une micro-distillerie* de l’état de Virginie, aux Etats-Unis, créée en 2009 : J’ai dégusté 3 versions, avec différentes quantités de céréales pour la recette/mashbill-maïs, seigle, blé), même fournisseur que ci-dessus-Dégustation très rapide donc sous réserve:

*Nota (addendum du 19/05/19): Bien après ma visite j'apprends que ces whiskies sont sourcés en fait auprès de l'immense complexe en Indiana du M.G.P. (Midwest Grain Products), qui alimente en whiskies de toute sorte (bourbon, rye et autres) nombre de distilleries & négociants de par le monde (environ 130 !), ce sans obligation légale (pour l'instant) de citer ou les whiskies sont produits. Cela n'enlève en rien par contre de mes compliments ci-dessous, car il se trouve qu'ils produisent régulièrement des whiskies de qualité, et notamment de très bons Bourbons & Rye, histoire de compliquer la chose ! 

E.S.: SMOOTH AMBLER Co Spirits is (as I understand) a boutique distillery* from Virginia, USA. I did try 3 different expressions, a bit too quickly and not always with the good glass, so my notes here are short & the rating under reservations too.

*Note from 2019: I noticed lately it was sourced from M.G.P. (Midwest Grain Products, a giant factory-distillery that provides a lot of distilleries in the world (around 130) with Bourbon, Rye & other spirits, this without being legally obliged to state it on the bottles. But this doesn't mean they're not doing good with what they do, because the whiskies below prove that they can produce great stuff, not easy then to judge the whole production !

1/SMOOTH AMBLER « Contradiction », 50 % (American Whiskey): Très bon whiskey, gourmand (avec une certaine densité du fruité), subtil, et long en bouche, bravo ! (et...comment font-ils?). Note estimée à 90/100

A very good whiskey, gourmet, with some fruity density, subtle, and with a long finish ! Congrats (& how the hell did they do that???). Rating estimation: 90/100

2/SMOOTH AMBLER « 107 », 49,5 % (American Whiskey) : Là aussi très bon, avec de belles notes de caramel, de boisé, quelques épices, mais également du fruité, tout est là...en un bel équilibre. Note estimée à 88/100

This one is also very good, with wonderful caramel notes, some spices & wood, but also some fruity notes ? Everything is there, well balanced. Rating estimation: 88/100

3/SMOOTH AMBLER « Old Scout », 53,5 % (American Whiskey) : Un peu plus sec, avec un peu plus de notes de solvant (se rapproche du profil d’un rye sec), mais c'est bien bon quand même ! Note estimée à 86/100

This last one of them for today is a bit different, also good but drier and with more solvent notes (as often in a dry rye profile), but it is nevertheless very good. Less sexy maybe. Rating estimation: 86/100

 

 

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*SUNTORY (Beam-Suntory):

-TOKI (Blended whisky), 3 différents types de fûts, incluant ex-vin rouge, bourbon, sherry, 40 %: Une nouvelle référence, un joli whisky apéritif, fin, léger, très équilibré, pas très expressif, mais bien fait (vanille, agrumes, céréales, miel, herbes sèches & épices douces), et clairement conçu pour être consommé en mode highball... Indication de Prix : L’ambassadeur de la distillerie parle de 35 € environ. Note estimée à 85/100

E.S.: TOKI is a new n.a.s. blended whisky reference at SUNTORY. A nice aperitive whisky, refined, light, well balanced, not very expressive, but decent (vanilla, citrus fruit, cereals, honey, dried herbs & sweet spices, and clearly crafted for highball serve. A quite affordable whisky around £ 30. Rating estimation: 85/100

 

 

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-The CHITA (Single Grain),3 différents types de fûts, les mêmes apparemment que pour le "TOKI",  43 %:

A Noter : Il s’agit du single-grain de la distillerie CHITA, fondée en 1972 par le groupe SUNTORY (devenu depuis peu Beam-Suntory). Cette version, qui ne fut pas la première commercialisée par la distillerie, date de 2015, et la maturation est mixte, avec des fûts ayant contenu de Bourbon, du Sherry, mais aussi du vin rouge.

Couleur : Or clair, à reflets légèrement dorés. Nez : Somptueux, ultra-pâtissier (crème d’amandes, praliné, noisettes), notes de miel, d’angélique, d’épices douces (cannelle, muscade), mais aussi de caramel naturel. Bouche : Tout aussi somptueuse, gourmande (elle reprend la même palette pâtissière qu’au nez), complexe, fine, d’une délicatesse incroyable...Des notes de noix de pécan s’ajoutent à la palette initiale, en milieu de bouche, puis quelques épices douces, un soupçon de crème anglaise, de crème brûlée, de maïs grillé, de pommes cuites au four, et des notes boisées d’une complexité certaine (il y a aussi de belles notes florales, mais que je n’ai pu identifier), mais sans domination. La vanille est également présente, mais elle est parfaitement intégrée à l’ensemble, qui est véritablement magistral et d’un équilibre parfait (un grand bravo au maître-assembleur Shinji Fukuyo!). Par ailleurs, le toucher en bouche est soyeux et d’une grande finesse. Tenue à la dilution : L’ajout d’un peu d’eau renforce encore sa séduction soyeuse. Je n’ai pas essayé ce whisky sur glace, mais cela pourrait être intéressant. Conclusion : Certes il y a là une combinaison de fûts différents dans le but de construire un profil complexe, un rien technologique (ce n’est clairement pas un whisky de grain ordinaire, mais de la « haute couture »!), mais que c'est subtilement fait (le fameux savoir-faire japonais), gourmand, onctueux, complexe, presque laiteux, avec un boisé, un maïs, un caramel splendides ! Pour moi à l’heure actuelle, il s’agit du plus beau single grain sans compte d'âge disponible sur le marché, tous pays confondus…Indication de Prix : Autour de 65 €, cavistes et certaines grandes boutiques spécialisées. Disponibilité irrégulière./Note confirmée : 94/100

T.N.: Color : Gold. Nose : Sumptuous ! The pastry character of this whisky is huge, with notes of almond cream, praline, hazelnut, but has also nice notes of honey, angelica, sweet spices (cinnamon, nutneg), but also natural caramel. Palate : As sumptuous as the nose, gourmet (fulfilling all the nose promises about the huge pastry notes), complex, refined, and of an incredible delicacy. Notes of pecan nut are now coming through, as well as sweeet spices, custard, creme brulee, roasted corn, baked apples, and some complex oaky notes. I think there are also some floral notes, but I struggled to identify them. Vanilla is there too, but not overwhelming. The ensemble is masterfully crafted & the balance is perfect (congrats to Suntory’s master-blender Shinji Fukuyo!). Besides, on the palate, the mouthfeel is almost silky & shows a great refinement. Adding some drops of water makes it even more sexy. I didn’t try it on ice, but I’ll be happy to try it on an iceball. I’m sure it could be interesting. Conclusion : Of course there is some wood technology involved there, and different cask types to get a certain result & some complexity (this is by no means an ordinary grain whisky, but rather « haute couture » !), but it is so well crafted (yes, that famous Japanese « know how »), so gourmet, so complex, with almost a milky & onctuous mouthfeel, with this splendid caramel, corn and oaky notes ! For me it is simple, it is in my opinion the most beautiful no age statement grain whisky on the market, and this worldwide… Confirmed rating : 94/100


 

 

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*EXPERIENCE "Whisky Chaser" chez JAMESON:

 

J’ai eu ma première expérience de « Whisky Chaser » (dégustation parallèle d’une bière et d’un shot de whisky) lors de ce salon au stand JAMESON, qui proposait d’associer leur excellent « CASKMATES » (affiné en fût de STOUT, bière très brune et en principe un peu amère, tout en évoquant une saveur caramélisée) et une « Black IPA BA2 » de chez OUTLAND (bière vieillie en fûts de JAMESON, bourbon & sherry). Les notes chocolatées & maltées du whisky s’accordent parfaitement avec la générosité de la bière OUTLAND et ses notes de douce amertume, et de caramel épais et dense. Une belle expérience !

E.S.: I had my first « Whisky Chaser » experience ever and I had to say it was great ! To combine a JAMESON casks matured beer from OUTLAND (a « Black IPA BA2 ») with the excellent JAMESON « Caskmates » was a great idea : I enjoyed the chocolate notes & maltiness from the whisky that were complimenting those from the beer (dark & thick caramel & sweet bitterness). A beautiful experience !

 

 

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-BUSHMILLS "Red Bush", (dont 3 ans en fûts de bourbon de 1er remplissage), 40 %: Une jolie nouveauté, bien faite, légère, avec un boisé intéressant, relativement complexe, bien sûr différent de ce qu'on connaît, mais avec quand même quelques repères. Note estimée à 84/100

E.S.: A nice new BUSHMILLS, ok rather a light one, well made, with some interesting woody sides, relatively complex & a bit different from « BLACKBUSH », but partly familiar though. Rating estimation : 84/100

 

 

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-METHODS & MADNESS (Midleton distillery/Experimental range) "SINGLE GRAIN" (Virgin Oak), 46 %: Un single-grain vieilli en fûts neufs, semble t'il peu brûlés, encore jeune, sec et violent, monolithique, pour moi l'antithèse du CHITA, et de ce qu'il faut faire....aucun intérêt. La version en fûts ayant été affinée dans des fûts de châtaignes ("Chesnut") était pour moi bien meilleure. Note estimée : 73/100

E.S. : An Irish single grain matured in new oak casks, probably lightly charred oak casks, so a bit young, violent, dry, very woody, and for me the antithesis of the CHITA, and of what should be done in my opinion. This choice of using that type of casks is a mistake, and for me the « Chestnut » casks finish was way more accomplished in my opinion. Rating estimation : 73/100

 

 

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-"COPPER DOG", Speyside Blended Malt, for The CRAIGELLACHIE Hotel, 43 %: Une belle surprise pour ce blended malt parfaitement équilibré, onctueux, bien typé de la région du Speyside (fruité, noisetté, chocolaté) et assez plaisant. Note estimée à 86+/100

E.S. : An interesting blended malt bespoke for the CRAIGELLACHIE Hotel, with single malt from the Speyside area only. Perfectly balanced, it is smouth, fruity, with hazelnut & chocolate notes, yes, from Speyside, definitely ! A rather pleasant one. Rating estimation : 86+/100

 

 

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AUTRES SPIRITUEUX :

 

-ROKU GIN, première édition 2018, 43 % (SUNTORY) :

Il s’agit d’un bon gin japonais avec en partie une base d’infusions d’ingrédients japonais divers (plantes aromatiques, fleurs de cerisier, de thé, de yuzu, de poivre sansho), mais aussi bien sûr du genièvre, de coriandre et de cannelle, notamment. Son équilibre est parfait, son style délicat, pas si éloigné du concurrent NIKKA « Coffey Gin », mais je dois avouer que pour l’heure les 2 sont à mon avis battus par le KI NO BI, le gin de Kyoto, supérieur en expressivité & complexité.

 

 

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A Noter : Le bartender indépendant français employé par Suntory a créé 3 cocktails pour chaque référence (3 pour le CHITA, 3 pour le TOKI) dont celui sur la photo ci-dessous, nommé « Hermes », dégusté au salon, un vrai régal, aux délicieuses notes de mandarine, de sirop de thé matcha, entre autres (voir la recette sur la photo également).

 

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E.S. : A nice Japanese gin, with some Japanese ingredients as well (various botanical, cherry tree flowers, tea, sansho pepper, yuzu), but of course also the usual suspects (juniper, coriander & cinnamon). T.N. : Very subtle, delicate & balanced, it’s not so far from rival NIKKA « Coffey gin », but both remain less impressive than the KI NO BI gin from Kyoto, superioir in complexity & expressivity in my opinion. Nota : There was a French independent bartender hired by SUNTORY for the show who creates some beautiful cocktails such as the one (see the ingredients below on the picture), showing delicious notes of mandarin & matcha tea syrup, between other things. A real treat !

 

 

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-RUM BACARDI 8 ans, 40 %:

Il s’agit d’un rhum de mélasse de Porto Rico, fin, très fondu, plutôt bien fait. Il peut se boire autrement qu’en cocktail, sec. Il est âgé de 8 à 16 ans et développe d’intéressantes notes modérément épicées, chocolatées et fruitées, de fruits secs caramélisés, un peu comme un « pudding liquide ». Rapport qualité/prix excellent (prix autour de 25 €).

E.S. : A nice molasses rum from Porto Rico, very melted, refined, rather well made, with notes like a « liquid pudding », caramelized dried fruits, chocolate, fruit & spices. A good quality/price ratio as well.

 

 

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 (Merci à The Whisky Exchange pour la photo)

 

 

*Stand du B.N.I.C. (Bureau National Interprofessionnel du Cognac) :

 

Il s’agit d’un organisme chargé de faire découvrir le Cognac et ses spécificités aux professionnels, mais aussi au public. Il me faut ici remercier David Boileau pour son accueil sur le stand et pour m’avoir aidé à sélectionner quelques-uns des Cognacs disponibles à la dégustation parmi une offre plutôt généreuse ! (car l’on ne peut pas tout goûter, n’est-ce-pas ?

Pas de Notes chiffrées pour ces Cognacs, mais des étoiles (notation simplifiée, une estimation seulement, sauf pour un, le meilleur du lot, le RAGNAUD-SABOURIN, car j’ai pu l’échantillonner !).

E.S. : Then I went to visit the French National Interprofessional Office of Cognac stand (shortened as « B.N.I.C. »), with the help of David Boileau, to choose a few different Cognac for a short assess. Thanks to this guy who’s welcome & ability to explain these different products helped a lot (because we can’t try everything, right?). Note that because it was a quick tasting, I won’t rate the following Cognacs but give them symbolicly some stars, with the exception of my favorite of the stand (the RAGNAUD-SABOURIN) that I had the chance to sample for later on.

 

-HARDY XO « Rare » (Ugni Blanc), 40 % :

Un joli Cognac apéritif, très fin, correct, mais sans plus. Le titrage hélas n’aide pas, mais on est ici dans la tradition majoritaire commercialement (et encore actuellement) de recherche de fondu et de douceur, ce qu’il fait efficacement. ***

A pretty aperitive Cognac, refined, decent, but nothing more. Here the 40 % abv limitation is a bit frustrating. Ok we are here clearly in the dominant tradition of blended aged spirit, with sweetness & melted notes, and it « does the job » efficiently. ***

 

 

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-RAGNAUD-SABOURIN XO « N°25 » ("Alliance"), Grande Champagne, 40 % :

A Noter : Ce Cognac a été mis en bouteille sans coloration au caramel (E150a) ni adjonction de sucre (saccharose brut).

Couleur: Vieil or, à reflets ambrés. Nez: Somptueux ! Complexe, très parfumé et expressif, d’une grande finesse aussi: Légère touche de solvant/acétone (signe de présence de l’ « Ugni blanc »-renseignement pris il en est composé en grande majorité, une infime partie étant composée de « Folle Blanche »), fruité exubérant (orange zestée, abricots-sec & le fruit frais-pêches jaunes, un fruité charnu et une palette qui évoque un peu certains Single Pot Stills whiskeys irlandais), fleurs capiteuses (du lys, mais aussi probablement d’autres fleurs), beaucoup de charme...Bouche : Magnifique !!! Le toucher en bouche de ce whisky est fabuleux, d’une sensualité alliant finesse et gourmandise, envoûtement et satisfaction (grande longueur en bouche malgré le titrage standard). L’équilibre est parfait, et le palais est fidèle au nez, avec des fruits du verger, des fleurs capiteuses et comme une trace d’acétone apportant de beaux esters, et aussi une pointe de fruits exotiques aussi (papaye, voire de l’ananas confit). Pas ou peu de chêne ici perceptible, ou alors les tannins sont tellement fondus que c’est révélateur de fûts de qualité exceptionnelle. Une légère sucrosité naturelle, bluffante, survient alors en même temps que cette belle sensation de fruits confits variés, surmontée de ses notes florales quasiment aériennes, très séductrices, qui concluent ce voyage en une finale mémorable et qui me rends déjà nostalgique du verre vide. Je suis subjugué ! Tenue à la dilution: Avec juste quelques gouttes (car c’est un Cognac, non un single malt whisky, donc recherchant le fondu avant tout, et déjà à 40%), le charme persiste et ajoute encore un peu de sensualité du fruité et du floral. Ne pas aller au-delà cependant pour ne pas créer de déséquilibre, sinon gare ! De même, je tuerais volontiers celui qui mettrait des glaçons dans ce vieux Cognac ! Conclusion: Un Cognac exceptionnel, comme j’en croise rarement d’aussi expressifs parmi ceux titrant 40 %, et même ceux qui vont jusqu’à 45/46 %. Gourmandise, équilibre, harmonie & sensualité sont les maîtres-mots ici, et c’est très impressionnant. Mes compliments au maître de chais et à l’assembleur ! Un Cognac fortement recommandé ! Indication de Prix : Autour de 100-150 €, vente en ligne ou cavistes. Note confirmée: 94/100

ENGLISH SUMMARY: Old gold color, with amber hues (all natural-no caramel or sugar added here, as alas too often in Cognac!). Nose: Sumptuous! Complex, very perfumy, very expressive, and of a great delicacy as well. The light solventy touch (or say acetone) betrays the presence of “Ugni blanc” as the main grape variety here, while there is a little of “Folle Blanche”. (Nota: Cognac is double-distilled wine, while Armagnac is single-distilled wine, and Scotch whisky most often double-distilled grain, wether it is barley, corn, or else, malted or not). The fruitiness is exuberant, with orange zest, apricot (both fresh & dried), yellow peaches (all these fruit with a fleshy sensation evoking Single Pot still Irish whiskey), and it is accompanied by some beautiful heady flowers notes, especially lily in the valley, but probably some others too. A lot of charm… Palate: Magnificent! The sensation on the palate of this Cognac is incredible, it allies sweetness, sensuality, finesse, “gourmetness” & length on the palate like no other (especially at 40 %). The balance here is perfect between the fruity & the floral notes, with a great faithfulness to the nose: All the fruity & floral notes are here in harmony and I also get now some estery notes (exotic fruit such a papaya, and maybe some roasted pineapple). No oak or so little feel of it here, or the oak tannins are so much melted that it is clear that exceptional casks haven been used here. A slightly sugary note (perfectly natural here) is then coming through, impressive, along with some beautiful mixed candied fruit notes, topped with some now aerial floral notes, very seductive, and this conclude a journey in a memorable finish that makes me already nostalgic of it (the empty glass). I am blown away! With water: With just a few drops of water, not more (remember it’s a Cognac, not a Single Malt whisky, so it is made with in mind make it more melted as possible, plus it is already diluted to 40 % abv), it stays expressive, the charm is still there & it adds even a bit more sensuality (floral & fruity) on the palate. Warning, more water would break its perfect balance, and I will kill the one who dilute it too much as well as the one who will put ice in this! Conclusion: An exceptional Cognac for sure, the kind I rarely come across, among those who are reduced to 40 % as well as some even reduced only at 45/46 %. Gourmet, balanced, harmonious & sensual are the words I would say summerize well this beauty/ Kudos to the master-distiller & master blender! A warmly recommended Cognac! Price tag: Around 100 to 150 € in France, but you can also find it on line in UK for instance. Confirmed rating: 94/100

 

 

 

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-REMI LANDIER XO, Fins Bois, 40 % :

Un joli Cognac digestif, tout en délicatesse, floral, fruité, équilibré. Recommandé. ***/*

A pretty digestive Cognac, all in delicacy, floral, fruity, balanced. Recommended.

 

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-CHATEAU DE MONTIFAUD « Silver » (Petite Champagne), 40 % :

Un Cognac au profil un peu plus sec, très fondu mais un peu fermé tout de même. A voir dans un autre contexte. ***

This one is a bit more drier profile of Cognac, a bit closed, but very melted. To try again in another context. ***

 

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-BOURGOIN « Microbarrique » XO (22 ans, millésime 1994), 35 cl, 43 % : Finition en microbarrique de 10 litres (avec bousinage maximal) :

Un Cognac original, avec un profil fruité charnu, une certaine densité, et un boisé un peu plus prononcé que la moyenne, mais encore équilibré. Recommandé. ***/*

An original Cognac, with a more fleshy fruity profile, some density as well, and more wood than the average, but still balanced. Recommandé. ***/*

 

 

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-CAMUS XO « Elegance », 40 % :

Un Cognac assez expressif, sur l’orange, les plantes aromatiques et un boisé noble, plutôt joliment fait, je dois dire. Recommandé. ***/*

A rather expressive Cognac, mainly focusing on orange notes, but with some nice botanical notes & a noble wood note. Pretty well made, I have to say. Recommended. ***/*

 

 

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En dehors de cet important stand à vocation didactique, d’autres marques de Cognac avaient parfois un stand, et j’ai choisi de m’attarder sur celui-ci :

Except this educational stand, other Cognac brands were presented during this show, and I choose to stop at this one, from a family owned-of Norvegian Origin-going back to 1905 :

 

 *Stand BACHE-GABRIELSEN (maison familiale d’origine norvégienne qui existe depuis 1905) :

Pas de Notes chiffrées pour ces Cognacs, mais des étoiles (notation simplifiée, une estimation seulement):

-« AMERICAN OAK » (maturation en chêne français plusieurs années, puis 6 mois en fûts de chêne américain), 40 %:

Joli nez. Un whisky assez fin, très fondu en bouche, avec une densité fruitée intéressante avec des notes de fruits secs orientaux (les dattes en tête), puis une jolie souplesse avec un peu de bois & de chocolat au lait. ***

A nice nose, for a Cognac matured in French oak, then finished in American oak for 6 months. Very melted, on the palate, with some interesting fruity thickness showing oriental dried fruit notes (dates first!), and then a pretty suppleness, with some wood & milk chocolate coming through. ***

 

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-« FINE CHAMPAGNE », XO (environ 15 ans d’âge), (72 % de Grande Champagne), 40 % :

Une version plus âgée, plus aboutie, très fine, un peu sur le même profil, mais avec davantage de fruits noirs. Recommandée. ***/*

A more accomplished (& an older one) expression, more refined, on the same aromatic profile basically, but with more dark fruit. Recommended. ***/*

 

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-« SERENITE EXTRA », Grande Champagne, 35 ans de moyenne d’âge*, 40 % :

Un Cognac de grande qualité, dense sur le fruit, d’une profondeur plus grande que les précédents (*= sur certains sites l’on parle d’un assemblage de fûts de 20 à 60 ans, mais je ne peux le confirmer), avec un fondu remarquable, mais que j’aurais aimé titrer un peu plus. Fortement recommandé ! ****/* Indication de Prix : Autour de 120/130 €

A Cognac of a great quality, also thick on fruity notes, of more depth than the previous ones (in some websites, some speak about 20 to 60 years old content, but I’m not sure). The level in « meltiness » is remarkable here, but I wish I could get more satisfaction out of it, with a bit higher abv. Strongly recommended ! ****/*

 

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A noter : Dégustation d’un excellent cocktail, proche d’un Old Fashioned, mais au Cognac, élaboré avec l’American Oak, par le bartender du Symposium (voir photo ci-dessous), à Bordeaux (que je recommande, du coup !).

Note : There was also a very good bartender here, who created a Cognac based cocktail that was close to an Old Fashioned, and an excellent one. I can’t remember his name but he told me he works for the Symposium Bar in Bordeaux town (a bar that I have to recommend too, rightfully so).

 

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Whisky Live Paris 2017

 

"WHISKY LIVE PARIS 2017", QUELQUES IMPRESSIONS....:

(Reportage bilingue français+anglais)

 

(A few impressions about WHISKY LIVE PARIS 2017 show)

A BILINGUAL ENGLISH+FRENCH REPORT !

 

Sujet publié la première fois le/First published: 06/10/2017

-Dernière Mise à jour le/Latest update : 21/12/2017

 

 Droits réservés pour toutes les photos, sauf précision contraire. Photos © Grégoire Sarafian.

 

INTRODUCTION:

 

La Maison du Whisky, productrice du Salon Whisky Live Paris 2017, à travers sa revue Whisky Magazine & Fine Spirits, pour cette seizième édition, retrouve encore une fois (la 3 ème) la Cité du Design et de la Mode, sur les quais de Seine, à deux pas de la Bibliothèque Nationale de France, toujours ouvert sur les autres spiritueux et sur le monde du cocktail.

J’avais espérer « couvrir » le salon sur deux jours mais hélas de petits soucis de santé en ont hélas décidé autrement, m’obligeant à tenter de rattraper mon retard en un seul jour, ce qui n’était pas une très bonne idée (un exploit je dois le dire, même en utilisant largement les crachoirs-à ne pas renouveler), tout comme celle de ne pas être en mesure de pouvoir rentrer avec davantage de samples vides…enfin, passons. Le lecteur me pardonnera je l’espère les énormes impasses que j’ai du faire en ne visitant pas des stands majeurs comme d’autres plus modestes mais de tout autant d’intérêt, et pire encore, de ne pas traiter cette fois bien malgré moi de la production de pays entiers pas vraiment manchots en terme de production de bons whiskies (Etats-Unis, Irlande, Inde, Japon, et j’en passe).

De même, afin de privilégier les whiskies accessibles au plus grand nombre, j’ai fait totalement l’impasse de la zone dite « V.I.P. » ou étaient en dégustation des whiskies (& autres spiritueux) plus confidentiels, éditions limitées ou encore hauts de gamme…et même les masterclasses qui cette année (soulignons-le, une fois n’est pas coutume !) étaient gratuites (sur inscription), et accueillaient, entre autres, des pointures comme Richard Paterson (The DALMORE), David Stewart (The BALVENIE), Dennis Malcom (GLENGRANT), Tadashi Sakuma (NIKKA), John Glaser (COMPASS BOX), Luca Gargano (rhums VELIER), mais aussi côté critique Dave Broom ou encore Serge Valentin, alors, oui, dommage !

 

 

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Masterclass avec Dave Broom (à gauche) et notamment Daniel Szor, directeur de la distillerie COTSWOLDS (au centre). Photo © Mike R.

 

 

ENGLISH FOREWORD:

This « WHISKY LIVE PARIS » 16th Edition took place like last year at the City of Design & Fashion, near the Seine river in Paris. One can sample whiskies, but also other spirits, aged in wood or not, and there was even a « Cocktail Street » on the ground floor.

I was hoping to cover the show during two days but I got sick on Saturday night so I could only go on Monday, which is clearly too short even for « only » whisky stands visit (and yes despite I used a lot the spittoons on the stand, it was a bit "too much" for a day. A lesson learn. I also couldn’t bring as much samples as I would have like, due to local restrictions, but that’s another story.

So I’m sorry if I couldn’t visit a lot of stands & even whole countries production this year (no American whiskeys, no Irish, Indian or Japanese ones-which are not the worst whisky producing countries I can tell !), and even not the half of the Scottish distillers stands either. Of course, I also did not visit other spirits stands, despite some great distilleries or indies offers, of what I heard afterwards.

Also, as I had to make drastic choices, I decided not to cover the V.I.P. area (which displays usually high end whiskies) in order to focus on more affordable bottlings and not to go to the numerous and probably very interesting masterclasses that were available free this year (one has to give kudos to La MDW for that !) –see the big names above in the text in French.

Besides, apologies, but I can’t translate all the text in English otherwise it would be way too long, but I’ll just try to summerize my impressions about some favorite whiskies of this show or when some particular remarks have been made in the original text in French. I hope our English speaking readers won’t be too disappointed.

Please note that I’ll publish very soon within the report at least 6 full tasting notes of whiskies I managed to get a sample of (there may be some others coming in). Other notes are under reservations (that’s why I didn’t rate them). Also note that some of the whiskies available at the Whisky Live Paris have already been reviewed in the 2 topics linked below:

 

A noter, j'incorporerai à l'intérieur de ce sujet au fur et à mesure les notes de dégustation de 6 whiskies dont j’ai pu avoir des samples (voire davantage si j’en reçois entre temps).

Par ailleurs vous pourriez bien retrouver nombre de whiskies présentés au salon (pour les références déjà cités de moins de 100 €) parmi les notes rédigées pour le sujet nommé : "Mes DERNIERS COUPS DE CŒUR ABORDABLES :

 

Mesc Derniers Coups de coeur abordables/200 Affordable Favorite whiskies

 

 

A noter également, en amont du salon, plus tôt dans l’année, j'ai pu assister à un salon professionnel dit « COCKTAIL SPIRITS » dans lequel de nombreuses nouveautés whisky & spiritueux ont pu être dégustées par votre serviteur, ce qui je l’espère compensera un peu les impasses (le sujet est à la suite de celui-ci-Note that the "COCKTAIL SPIRITS" topic follows this one on the link below) :

Reportage sur COCKTAIL SPIRITS 2017 (show report)

 

 

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Le staff du stand WOLFBURN, une distillerie écossaise qui monte...Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

Parlons donc plutôt des stands visités, dans l’ordre… A noter, j’ai préféré supprimer de ce reportage certaines visites bien trop rapides, mais je reviendrais sur les whiskies dégustés plus tard, samples à l’appui ou du moins dégustation dans de meilleures conditions. Malgré tout, toutes mes notes ci-dessous sont sous réserve, d’où l’absence de notes chiffrées.

J’ai débuté par le stand du négociant-artisan assembleur COMPASS BOX, et j’ai dégusté uniquement 2 des 3 nouveautés, ayant déjà chroniqué l’autre, à savoir la 2 ème édition du blended malt « WHISKY DE TABLE », déjà chroniqué dans le cadre du salon « COCKTAIL SPIRITS » (92/100), et assez brièvement malgré la cohue les nouveautés « PHENOMENOLOGY » et « NO NAME » sur lesquelles je serais peut être amené à revenir. « PHENOMENOLOGY » est un blended malt titrant 46 % et dont le contenu est maintenu secret durant un temps mais sera révélé ensuite (en Décembre) via notamment les réseaux sociaux et le site internet de la société. Concrètement mes premières impressions furent mitigées, avec un complexe mélange de saveurs, herbacées, florales, fruitées, assez citriques (agrumes, dont orange, avec un côté presque effervescent -évoquant certains vieux IMPERIAL) et pas mal d’épices. Beaucoup plus radical, le « NO NAME » est un blended malt titrant 48,9 % s’avère extrêmement tourbé. J’avais reconnu ARDBEG comme dominante, mais entre temps, John Glaser m’apprend qu’il est constitué à 75 % d’ARBEG –énorme !-puis d’un peu de CAOL ILA, CLYNELISH et enfin de 0,5 % d’un single malt anonyme élevé en fûts de chêne français. En première lecture, je l’ai trouvé un peu « too much » (très âcre et unidimensionnel), mais j’y reviendrais certainement hors contexte de salon.

I began my visit of the show with the 2 new COMPASS BOX offers, one which content will be only revealed in December is called « PHENOMENOLOGY » (complex stuff, with a bit fizzy citrus fruit notes, herbs & spices). The other new bottling was (75 % based ARDBEG) named « NO NAME », an earthy & very peated whisky (probably the smokiest COMPASS BOX whisky ever). I didn’t really got into them (also they were my first whiskies of the show) so I’ll probably re-taste them out of a show context, more quietly.

 

 

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Les deux nouveautés les plus récentes de chez COMPASS BOX. Merci à Scotchwhisky.com

 

 

Ensuite, j’ai fait deux stands de distillerie du Nord de l’Ecosse dont j’étais spécialement curieux des nouveautés et qui plus est sur mon chemin, avec WOLFBURN et HIGHLAND PARK, avant de me concentrer en début de journée sur les maisons de négoce.

Toujours aussi pertinente, la jeune distillerie des Highlands du Nord nommée WOLFBURN, proposait, en plus de son excellent jeune single malt « NORTHLAND » de 3 à 4 ans d'âge élevé en petits fûts ("quarter casks") -dont je confirme la qualité sur le lot dégusté cette année-proposait sa nouvelle édition de l’"AURORA", incorporant 20 % de fûts de sherry, excellente, avec une influence du sherry toujours aussi fine, les deux versions titrant 46 % et comme toujours non filtrées à froid et sans coloration. Deux autres versions, nouvelles, étaient présentées : Une édition limitée (« Small Batch Release »), la « N°128 », légèrement tourbée et élevée dans 4 fûts de petite taille (100 litres), titrant 46 %, tout en finesse et en légèreté, sur l’orge maltée, enrobée d’une tourbe légère. L’autre version, nommée « MORVEN », titrant également 46 % est présentée dans une bouteille de verre teintée et présente un profil assez proche, sur une tourbe légère. Les deux versions m’ont plu.

Once again 2 very good new bottlings from most Northern « continental » Scottish malt distillery WOLFBURN, one named « N°128 » (a lightly peated small batch release matured in four 100 liters casks but no excess of wood, instead a light & subtle profile, on malted barley) and « MORVEN », not unsimilar, on light peat. Both recommended! The latest « NORTHLAND » & « AURORA » bottlings (this one lightly sherried) batches are also very good, very cleverly composed.

 

 

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Les 2 nouvelles versions du single malt WOLFBURN présentées au salon, tout en subtilité. Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

La distillerie écossaise la plus connue des îles orcades, HIGHLAND PARK présentait à la fois le nouveau conditionnement « viking » (assez chargé, mais plutôt joli) de sa gamme régulière, pour les 12 & 18 ans (le nouveau 10 ans d’âge étant réservé aux grandes surfaces), et une édition limitée (dernier né de la deuxième série de la « Valhalla Collection »), le « FIRE EDITION », un 15 ans d’âge intégralement élevé en fûts de Porto, titrant 45,2 %, présentée en bouteille teintée en rouge (aïe !) et vendue entre 230 et…jusqu’à déjà 350 €. Son profil est plus doux qu’escompté, avec un joli fruité, une belle rondeur, fruits confits (dont abricots secs) en avant. Vaut il son prix, sans doute pas, à mon avis…

L’autre nouveauté présentée, censée être une référence permanente, déjà en vente au Royaume-Uni, mais me dit-on sur le stand pas prévue pour l’être en France avant…2018 (pourquoi ce décalage, mystère ?) est une version sans compte d’âge nommée « VALKYRIE », titrant 45,9 % (elle sera suivie de deux autres, nommées « VALKNUT » et « VALHALLA », en 2019 -gamme « Viking Legend »). « VALKYRIE » est vendu pour le moment autour de 65 € au Royaume Uni. Gustativement, ce qui était présenté comme un peu plus tourbé que le 12 ans d’âge semble l’être un peu moins, mais il fait preuve d’une belle finesse et d’une complexité intéressante, avec un équilibre certain entre tous les saveurs, et un beau fondu. Comme cette bouteille est sur ma « wishlist », j’y reviendrais certainement bientôt plus en détails. En attendant, elle m’a semblé plus subtile que le « DARK ORIGINS » auquel elle succède.

Then I tasted the HIGHLAND PARK « FIRE EDITION » (part of a sequel of the original « Valhalla collection »), which is fully matured in Port casks (nicely rounded, with candied fruit, almost no smoke), good stuff but too expensive in my opinion….I liked the « VALKYRIE » bottling as well, much more affordable, but it’s not yet available in France (but next year), while in UK you can buy it since several months. It’s rounded, soft and well made, with just a hint of peat. I’ll probably publish notes later on because this one (the latter) is on my « wishlist ».

 

 

 

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En avant-première pour le public français, à droite, le nouveau HIGHLAND PARK "Valkyrie". Photo © Grégoire Sarafian

 

 

Retour aux indépendants, avec le négociant anglo-saxon THAT BOUTIQUE-Y WHISKY COMPANY, stand mené entre autres par le fort sympathique bloggeur Dave Worthington. Plusieurs nouveautés étaient présentées (toutes en bouteilles de 50 cl, comme d’habitude), à commencer par un « BLENDED WHISKY » de 50 ans d’âge fort en sherry titrant 46,6 % composé à 50 % de single malt et à 50 % de vieux single grain. Ce batch 5 (2000 bouteilles-comptez environ 170 € la bouteille) est particulièrement réussi, je dois dire, avec un bel équilibre fruits/bois. Ensuite j’ai dégusté plusieurs single malts, tous de caractère et plutôt bien ficelés :

Un ABERLOUR de 23 ans d’âge (batch 4, 432 bouteilles, refill bourbon, 51 %, PVC environ 107 €), rond et bien ciselé, un MACDUFF de 18 ans d’âge (batch 3, 372 bouteilles, PVC environ 90 €), gourmand, vanillé, citronné, équilibré et vraiment agréable, mon favori du stand avec le blended whisky. Enfin j’ai pu déguster le « SECRET DISTILLERY # 1 », une mise en bouteille exclusive pour La MDW (anonyme, mais en bouche on ne peut s’empêcher de penser à la distillerie GLENFARCLAS et au fameux « 105 »), âgée de 9 ans, brut de fût titrant 60,5 % (vendue 165 €, marché français). Très puissant, plutôt, mais un peu limite (alcool, tannicité), c’est un « sherry monster » sans aucun doute….avis aux amateurs.

J’ai terminé ma visite de ce stand par un 20 ans d’âge dans la série « DARKNESS » de la distillerie FETTERCAIRN, une série caractérisée par des vieillissements en fûts de 50 litres seulement. Elevé en fût de sherry, ce whisky titre 54,7 % et se vend aux alentours de 108 €. J’ai trouvé ce whisky trop boisé et trop vineux à mon goût, mais il pourrait plaire aux amateurs de « sherry monsters », comme par exemple dans certains vieux GLENFARCLAS ou GLEN GRANT qui auraient passé plus de 45 ans en fût.

 

 

 

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 Dave Worthington, bloggeur et ambassadeur du négociant THAT BOUTIQUE-Y WHISKY COMPANY. Photo © Grégoire Sarafian

 

 

I’m glad I’ve met Dave Worthington (& his famous beard!) who made me a warm welcome to discover the latest THAT BOUTIQUE-Y WHISKY COMPANY bottlings. I couldn’t taste them all, but almost all. My highlights on this stand: The 50 y.o. « BLENDED WHISKY », a real treat with a great balance between wood & fruit notes. Also I liked a lot a 23 y.o. ABERLOUR, a 18 y.o. MACDUFF, a very gourmet proposal! The « SECRET DISTILLERY #1 » bottling for La MDW/France, a 9 y.o. powerful Speyside malt at 60,5 % was good, but a tad too spirity & woody for me, but a true « sherry monster » for sure. A nice moment in that stand anyway.

 

 

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Le stand du négociant THAT BOUTIQUE-Y WHISKY COMPANY, dont les 2 (à droite sur la photo) versions régulières que j'ai trouvées très réussies.

Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

Chez DOUGLAS LAING, les ambassadeurs Chris Leggat, Jan Beckers (qui par ailleurs proposait une masterclass de déconstruction du « ROCK OYSTER » à laquelle je n’ai pu hélas assister) et Jenny Rogerson n’étaient pas de trop pour satisfaire la curiosité (oui le stand était comme un cabinet de curiosités glanées au bord de la mer…ou en forêt avec ses coquillages, crustacés et papillons) et l’appétit des visiteurs. Il faut dire que l’offre était plutôt généreuse, avec d’un côté des single malts, et de l’autre les nouvelles éditions limitées de l’excellente gamme « Remarkable Regional Malts » (qui propose des blended malts thématiques, classés par région d’Ecosse ou ensemble de région comme les îles, avec le « ROCK OYSTER »), gamme dont j’ai déjà parlé sur le site au sujet notamment des versions « The EPICURIAN » et « ROCK OSTER ». Voici les versions dégustées, dans l’ordre de suggéré par Jan (fort à propos, d’ailleurs) :

 

 

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L'exubérant stand "marin" et "champêtre" de DOUGLAS LAING, pour la gamme "Remarkable Regional Malts". Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

 

-TIMOROUS BEASTIE 18 ans (ex-Bourbon casks), 46,8 % (région : Highlands) /PVC 98 € :

Un délicat assemblage, équilibré, fruité, miellé, vanillé, assez fondu, conçu à partir des single malts BLAIR ATHOL, DALMORE et GLEN GARIOCH. Plutôt réussi.

-ROCK OYSTER 18 ans, 46,8 % (région : Islands) / PVC 109 € :

Couleur: Or brillant, à reflets dorés assez denses. Nez: Fin, complexe, avec des esters, à peine tourbé, joliment floral. Délicat. Bouche: Plus tourbé qu'au nez, profond, avec des notes de réglisse, d'agrumes, quelques notes végétales, des fruits mûrs (des poires en tête), de cuir, et une belle note de crème d'amandes. Tenue à la dilution: Assez bonne, ouvrant un peu plus le champ des saveurs, avec un côté suave et encore plus fondu des saveurs. La tourbe est un rien cendrée et trahit la présence d'un vieux LEDAIG, à mon avis. Conclusion: Plus profonde que la version sans compte d’âge (déjà très fondue et très complexe), elle est assez impressionnante de fondu et de complexité, avec un bel équilibre entre les notes marines & tourbées (moins prononcées du coup), florales, fruitées, et maltées. Comme une caresse de fine tourbe, mais pas seulement... Note confirmée (après dégustation d'un sample): 91/100


-ROCK OYSTER n.a.s. « Sherry », 46,8 % (région : Islands) / PVC 61 € :

Une version séduisante, riche et un peu différente de la version à dominante Bourbon.

 

-SCALLYWAG 13 ans, Small Batch/Sherry (Oloroso+P.X.), 46 % (région : Speyside) / PVC 82 € :

Couleur: Vieil or, à reflets dorés. Nez: Belles notes de pommes cuites au four (pommes Golden et pommes rouges), cerises fraises et groseilles à maquereau (une certaine acidité, mais pas gênante), comme une note de cire, évoquant le sherry là aussi. Bouche: Majoritairement fruitée et boisée, elle est un peu courte, mais elle est très belle, rappelant un peu les GLENDRONACH 12 ans "Original" ou encore le GLENFARCLAS 12 ans. Très bon équilibre et d'une grande finesse. Tenue à la dilution: Excellente (à petite dose, s'entend), elle adoucit un peu le boisé pour mieux faire parler le fruité. Conclusion: Très gourmande, mais fine, ronde et bien fruitée, c’est une version « turbo » en quelque sorte… Très recommandée ! Note confirmée (après dégustation d'un sample): 93/100

 

-BIG PEAT/ « Christmas Edition » 2017 (surnom « Jack Frost ») & 20 ème anniversaire Whisky.fr, n.a.s., 54,1 % (région : Islay) / PVC 74 € :

Couleur: Or pâle. Nez: Relativement fin, complexe, bien tourbé, joliment floral et végétal (badiane, fleurs capiteuses diverses), finement fumé, avec des agrumes confits, il est très agréable ! Bouche: Sublime ! Très beau fondu, avec une magnifique fusion entre tourbe, fumée, agrumes, fleurs, élements marins modérés et fruits en sorbets allégés (agrumes). La finesse, l'équilibre et une certaine complexité, mais aussi et surtout un charme îlien inouï me laissent sans voix. Tenue à la dilution: Très bonne, elle acccentue encore un peu la fusion entre les saveurs, et bien sûr le charme qui opère sans laisser de  place au doute (la note de badiane est à tomber!), c'est un grand whisky, parfaitement assemblé ! Conclusion: Le BIG PEAT en version brut de fût évolue. Suivant les versions, l’assemblage est plus ou moins terreux, végétal (comme les 2 premières versions si mes souvenirs sont bons), ou plus fumé et mince de corps (comme la version 2015, par exemple). Là je trouve que l’équilibre optimum est atteint, avec un retour de la tourbe sous une forme plus pure, gourmand, joliment accompagnée de fruits, de fleurs et d’embruns. Le côté végétal est au second plan. Probablement la plus belle version du "BIG PEAT /Christmas" à ce jour, à mon avis, et un whisky tourbé de tout premier ordre. Comme une sorte de mini-PORT ELLEN (d'ailleurs il en contient une petite proportion) accessible à presque toutes les bourses. Un bain de tourbe parfumée des plus séduisants, et un tout simplement l'un des plus beaux whiskies tourbés dégustés ces dernières années. Note finalement confirmée (après dégustation d'un sample): 97/100

 

 

Probably one of my 2 favorite stands of the 2017 show, along with ELIXIR Distillers (Elements of Islay & Port Askaig brands). The « Remarkable Regional Malts » blended malt range is already very good, but Douglas LAING company was presenting some stunning limited editions of them, with my personal favorite (full notes, from samples, below !) :

-« ROCK OYSTER » 18 y.o. : Slightly smoky, even a tad ashy, with subtle maritime notes, ocean spray & seashells, it has nice liquorice notes, citrus fruit, ripe fruit (including pears), and a nice almondy delicate creamy feel. A highly melted & complex whisky with a great depth & finesse. It is a bit like a peat caress... Very good... Confirmed rating: 91/100

-« SCALLYWAG » 13 y.o. (Sherry) : A gourmet Speysider (one of the best I have ever tasted I have to say) with delicate but bold sherry but also a great balance ! I love its gourmet apple notes (red apples, yellow gold apples), its cherry & wax notes, and some old fashioned GLEDRONACH & GLENFARCLAS 12 y.o. like notes. A real treat I highly recommend ! Confirmed rating: 93/100

-« BIG PEAT/Christmas Edition 2017/Cask Strength : This pale gold color doesn"t give you any idea of how good this whisky is. The star anise, heady flowers notes are stunning, beautifully melted with the fruity, maritime notes, and delicate smoke as well. The balance is incredible as well, and the charm makes it an affordable "mini-PORT ELLEN" (it has some indeed, and it shows !) for sure. Don’t repeat it but I believe it’s probably the most beautiful « BIG PEAT/Christmas Edition" so far…Lovely star anise & citrus fruit, peat & ocean spray, smoke & green notes, with more oomph than the previous one…A gorgeous peat bath, I have to say. Highest recommendation, love it ! Rating (finally confirmed): 97/100

 

 

 

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Concernant les single malts & single-grains, je n’ai pas pu déguster toute l’offre (et je n’ai pas vu la 3 ème édition du « YULA » (sans doute au V.I.P. ?), 22 ans d’âge, 51,2 % (PVC 170 €), mais les whiskies suivants :

-GLENBURGIE 8 ans (Dist. in 2008), gamme « Provenance » (Single Malt, région : Speyside), 46 % /PVC 51 € :

Un très joli whisky, sans prétentions, fruité (pommes, poires mûres, fruits rouges), facile à boire et très agréable.

-CAMBUS 28 ans (Dist. in 1988), gamme « Old Particular », Refill Hogshead, (Single Grain, région : Lowlands), 50,2 % /PVC 171 € :

Un single grain en demi-teinte, avec un côté pâtissier présent (gâteau Saint Honoré, praliné, maïs grillé) mais un peu atténué en finale. Plutôt bon.

-AUCHENTOSHAN 18 ans (Dist. in 1988), gamme « Old Particular », Virgin Oak Hogshead (Single Malt, région : Lowlands), 48,4 %/PVC 124 € :

Un whisky plutôt bien fait, d’une certaine finesse, agréable, même si les notes florales sont un peu éteintes à cause d’un léger boisé dominant.

-CAOL ILA 19 ans (Dist. in 1996), gamme « Old Particular », (Single Malt, région : Islay), 51,5 %/PVC 148 € :

Un CAOL ILA de qualité, modérément tourbé, floral et fruité, mais un peu trop timoré pour moi.

-LAPHROAIG 21 ans (Dist. in July 1996), gamme « X.O.P. », SINGLE-CASK (Réf. : 11990), Refill Hogshead, 253 bouteilles, (Single Malt, région : Islay), 53,5% /PVC 480 € :

Un LAPHROAIG donnant l’impression d’être plus jeune qu’il ne l’est en réalité. Agrumes, tourbe modérée, fumée délicate, boisé modéré, il est bon, mais un peu trop léger à mon goût.

 

 

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Les  single malts & le single grain du stand, pour une fois quelque peu éclipsés par les blended malts. Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

About Douglas LAING single malts/single grains offer this year, I’m sorry I have to stop at some point & didn’t taste them all…As for the blended malts, let’s just pick some favorite for you, guys (the others were good too, but not standing out in my opinion, a bit too shy or not enough (or too much) active casks:

-GLENBURGIE 8 ans (Dist.2008), « Provenance », 46 %, Single Malt :

A very fruity young whisky, with all sorts of apples & pears too, juicy & mouth watering.

-CAMBUS 28 ans (Dist.1988),« Old Particular », Refill Hogshead, Single Grain,50,2 % :

A gourmet grain whisky, even if the finish is a bit weaker in intensity, well made stuff.


 

 

Confirmation du retour de la maison de négoce DUNCAN TAYLOR au Whisky Live Paris, après une absence durant plusieurs années, et un joli retour l’an dernier. La distribution de leurs whiskies en France est désormais partagée entre les sociétés CBH (notamment pour la gamme « Dimensions ») et Joseph CARTRON (pour la gamme « Octave » et les blended whiskies, sauf erreur de ma part).

Hormis les blended whiskies « THE BIG SMOKE » et « BLACK BULL », et un « ISLAY BLENDED MALT » de 12 ans d’âge (non dégustés cette fois), voici les single malts & single grains dégustés, tous dans la gamme « Octave » (après maturation dans leur fût d’origine, les distillats subissent un affinage de quelques mois à un peu moins d’un an dans des fûts de 50 à 54 litres, aussi la moyenne des mises en bouteille tourne autour de 70 à 100 bouteilles environ seulement).

 

-NORTH BRITISH de 9 ans (Dist.: 2007-Bott.: 2017), Single-Cask (N°5911519-59 bouteilles), Bourbon casks + 9 mois dans des fûts de type « Octave », 51,9 % :

Plutôt bien fait, joliment pâtissier (crème anglaise, vanille, praliné, maïs). Recommandé !

-GLENALLACHIE de 8 ans (Dist.: 2008-Bott.: 2016), Single-Cask (N°309479-102 bouteilles), 51,4 % :

Un whisky également très agréable, sucré, fruité, issu d’un excellent fût (ou bien affiné) !

-CRAIGELLACHIE de 7 ans (Dist.: 2008-Bott.: 2016), Single-Cask (N°7510564-70 bouteilles), 53,2 % :

Un bon whisky, sans plus. Pas plus de souvenir que cela.

-ROYAL BRACKLA de 4 ans (Dist.: 2011-Bott.: 2015), Single-Cask (N°939409-114 bouteilles), 50 % :

Un excellent whisky étonnamment mature pour 4 ans d’âge (apparemment le traitement d’affinage lui a été plutôt bénéfique). Floral, fruité, malté, miellé, un rien vanillé, excellent. Dommage que la référence soit déjà épuisée !

 

These last years, due to some change in distribution of the brand in France, I struggled to find their bottlings (& also at reasonable price tag), but I was happy to see DUNCAN TAYLOR back at the show. Except a few blended malts or blended whisky, the only single malt range available was the « Octave » range, which proposes (now more than ever ?) young whiskies enhanced by a short time seasoning in smaller (50-54 liters) casks. It often works, but not always. The highlights this year were the NORTH BRITISH, the GLENALLACHIE & a surprisingly good 4 y.o. ROYAL BRACKLA (see details on them above), alas sold out already. Sure it was a 2015 bottling, so…-but I’m glad I’ve tried it because I never came across such a young whisky from this distillery, which I believe is a good (& underrated) one !

 

 

 

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Une partie de l'offre DUNCAN TAYLOR au Whisky Live Paris 2017. Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

 

Ensuite, avant de retourner sur des stands écossais, j’ai fait un passage sur le stand de la jeune distillerie anglaise, COTSWOLDS, qui présentait son premier single malt de 3 ans d’âge. J’avais quelques craintes, la distillerie ayant annoncé que la maturation de ce whisky incluait une partie des fûts élevée en fûts ayant contenu du vin. Mais l’on m’a expliqué sur le stand que si en effet la maturation en fûts de Bourbon n’entrait que dans 30 % du total, les 70 % provenaient de fûts ayant contenu du vin rouge, dont l’intérieur avait été retravaillé par raclage des couches précédentes des douelles (« shaved »), pour apparemment en minimiser l’influence et réactiver les qualités du bois. Le résultat est, je dois le dire, assez bluffant. Certes l’on ne peut vraiment évaluer le distillat « au naturel » (mais c’est le même problème, voire pire, avec des distilleries françaises cherchant visiblement à se démarquer), mais le whisky est agréable, équilibré (le vin ne domine pas), présente un joli fruité en arrière-plan et un discret caractère malté. Il titre à 46 %.

The new British distillery called COTSWOLDS was presenting his new baby, which is his very first single malt whisky, a 3 y.o. which combines 30 % of ex-Bourbon casks & 70 % of ex-red wine casks maturation, bottled at 46 % abv. I was afraid of the potential overpowering of those wine casks on the bourbon casks, but the wine casks have been previously shaved to minor the wine influence & balance the blending, so, even if I prefer to assess full bourbon matured whiskies when they are young (in order to understand more how the distillate evolves in time), I have to admit it’s well done.

 

 

 

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 Désormais il va falloir compter sur cette distillerie, en attendant le single malt, par exemple de The LAKES, autre distillerie anglaise. Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

 

J’ai ensuite poursuivi vers le stand de la distillerie écossaise ABERLOUR qui proposait pas moins de 3 nouveautés, plus une non testée (un 13 ans d’âge, first fill sherry, S.C. N°34595, 678 bouteilles, un brut de fût à 58,1 %, probablement présentée au stand V.I.P.) en exclusivité pour la Maison du Whisky :

-ABERLOUR n.a.s. « TRIPLE CASK » (Sherry cask, Bourbon barrel, Hogshead), 40 % (PVC 35 €, destiné aux G. & M.S.) :

Un whisky très rond destiné à plaire au plus grand nombre (donc au marché G.& M.S.-ou l’on trouve aussi ceci dit l’excellent 16 ans « DOUBLE CASK MATURED », rappelons-le !), ce qui n’est pas son meilleur atout dans un contexte de salon. J’y reviendrais peut être plus tard.

-ABERLOUR n.a.s. « CASG ANNAMH » (Oloroso Sherry casks), Small Batch (batch 0001), non filtré à froid, 48 % (PVC : n.c./destiné aux cavistes) :

Un whisky intéressant, bien fait, avec d’étonnants esters pour un whisky à majeure d’élevage en fûts de sherry. Le titrage est correct, semble t’il, car à 40 % il aurait été sans doute trop léger. C’est avec plaisir que j’aimerais le déguster à nouveau, au calme.

 

 

 

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L'une des nouveautés 2017 pour le marché français (cavistes), le joli "CASK ANNAMH". Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

 

-ABERLOUR 19 ans, « ABERLOUR HUNTING CLUB EDITION », First Fill Sherry Butt, édition limitée à 500 bouteilles, brut de fût, 57,8 % (PVC : Autour de 500 €) :

Un whisky très aromatique, très expressif, encore une fois bien assemblé, à la fois très fruité et très vineux. Personnellement j’ai beaucoup de mal avec les whiskies très vineux, mais je suis sûr que cette version pourrait être intéressant en association culinaire (d’ailleurs un chef était sur le stand pour offrir une bouchée sucrée en lien avec le batch 56 de l’ « A’ BUNADH »-un bon batch, contrairement au batch 55, trop alcooleux. Un ABERLOUR qui a un peu je dois le dire écrasé le mets associé…).

Then I went to try ABERLOUR’s novelties (which were in fact 4 bottlings, at least 2 being bespoke ones for France-one I couldn’t try because on the V.I.P. section). The most expensive one was the 19 y.o. First fill sherry, which was good but too vinous for my taste. My highlight here was the new « CASK ANNAMH », a fully sherried expression, but not overpowering the distillate at all. Very nice fruity & estery (strangely?) notes, very clever A.B.V. choice as well. I’d like to try that one again out of a whisky show context, as it sounds subtle. Also there was a whisky & food pairing showcasing the « A’BUNADH » batch 56, unlike the too spirity batch 55, a very good one !

 

 

 

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 Spectaculaire coffret champêtre pour l'édition 2017 réservée aux amateurs du "ABERLOUR HUNTING CLUB"... Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

 

Puis j’ai fait un passage sur le stand du blended whisky écossais « The FAMOUS GROUSE » pour déguster le nouveau « NAKED GROUSE », passé de blended whisky (réservé aux cavistes) à blended malt…A ma grande surprise, il a très bien résisté au passage après des single malts fort en sherry et en titrage. Bravo pour le tour de force d’avoir réussi à garder une unité de style malgré l’absence des whiskies de grain.

I wanted to try the new NAKED GROUSE expression, which was previously a blended whisky but turned now to a blended malt. It was risky after the cask strength ABERLOUR but I had still some oatcakes on my bag & water was available on the stand. At my big surprise, it worked well, with more concentrated sherry, even at 40 % abv. The malt base remains the same, one told me, with HIGHLAND PARK & The MACALLAN as key malts components, and first fill sherry casks for all single malts involved in the vatting. Sweet, malty & lightly sherried, it works !

 

 

 

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Le nouveau "NAKED GROUSE" a passé le test...Bravo. Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

 

Un des stands les plus intéressants, comme souvent, a été celui de la distillerie BENROMACH, qui appartient au négociant GORDON & MacPHAIL. J’ai eu la chance d’y rencontrer Kathryn Allan, qui a dessiné le nouveau packaging de la gamme régulière, et de certaines éditions limitées (à quelques exceptions, dont le 35 ans d’âge). Voici les whiskies dégustés, sans compter à nouveau le 35 ans d’âge, dont j’avais déjà parlé l’an dernier… :

 

 

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Le stand BENROMACH, avec Kathryn Allan, qui a dessiné le conditionnement de la gamme régulière. Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

-BENROMACH « TRIPLE DISTILLED »millésimé « 2009 », (8 ans), 1 ère édition 2017, 50 % (PVC 67 €):

Un jeune BENROMACH, un peu plus fin que le 5 ans, mais nettement moins complexe et moins ébouriffant que le 10 ans d’âge, il dévoile cependant de beaux esters, de la vanille, et des agrumes. Assez léger cependant malgré les 50 %.

-BENROMACH « CISSAC » millésimé « 2009 », (+ de 5 ans en fûts ayant contenu du Bourbon, puis du vin de la région du Haut Médoc durant 25 mois), 1 ère édition 2017, 45 % (PVC 69 €):

Un affinage en fûts de vin rouge très bien conçu, et qui succède au « SASSICAIA » finish. Une réussite, aussi équilibrée que l’autre, et avec une vinosité très modérée, donnant de jolies notes de fruits rouges demeurant discrètes.

-BENROMACH millésimé « 2009 », (8 ans), Edition limitée en exclusivité pour La Maison du Whisky, SINGLE-CASK (Cask N° 116-1st Fill Bourbon cask), 240 bouteilles, 2017, CASK STRENGTH, 58,7 % (PVC 103 €):

Couleur: Or, à reflets vieil or. Nez: Somptueux boisé, avec de belles notes florales, vanillées, de notes d'agrumes et de pâte d'amandes. Belle note de cire. Peut être un rien mentholé aussi ? Bouche: Complexe et puissante. Le bois et les épices dominent (surtout sans dilution), puis arrivent de belles notes d'amandes (pâte d'amandes allégée en sucre), des agrumes (citron confit, pamplemousse), quelques fleurs discrètes, et pas mal d'orge maltée. C'est superbe, mais nécessite un peu d'eau pour apaiser les choses. Evoque par moments certains ARRAN ou GLEN GRANT. Tenue à la dilution: Excellente ! Belle harmonie entre les notes d'amandes en purée, la noix de coco qui se révèle, le citron et des raisins secs. Notes de thé Earl Grey, légères et au second plan. Le boisé est vraiment très beau ! Conclusion: Un whisky puissant mais équilibré, gourmand et racé. Fruité, floral, herbacé, végétal (thé), malté, vanillé et épicé. Un très bon BENROMACH ! Note confirmée: 94/100

 

-BENROMACH « ORGANIC » millésimé « 2010 », (7 ans), Edition 2017, 43 % (PVC 66 €):

Une version toujours aussi singulière, avec l’accent sur le végétal avant tout. Bien fait.

 

-BENROMACH 35 ans, Limited Edition 2016, First Fill Sherry casks, 43 % (PVC 490-645 €):

A Noter: La superbe carafe qui contient ce 35 ans a été dessinée cette fois par l'agence STUFFCREATIVE, une agence écossaise basée à Edinburgh...

Un excellent whisky, dégusté pour la deuxième fois, aux belles notes maltées, fruitées et chocolatées. Des épices douces complètent le tableau. 

 

 

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 Le superbe 35 ans d'âge, à nouveau proposé à la dégustation sur le stand BENROMACH. Merci à The Whisky Exhcange pour la photo.

 

 

 

One of the most interesting stand was the BENROMACH one. I was lucky to meet the lady behind the core range recent new design, Kathryn Allan ! I didn’t taste them all, because I had a masterclass with Juliette Buchan showcasing the core range, but here are my thoughts about some (for details on the expressions, please see above, on my French notes):

-BENROMACH « TRIPLE DISTILLED », vintage « 2009 », (8 y.o.), 2017, 50 %: 

Younger & way less complex than the 10 y.o., but more refined than the 5 y.o., it displays nice estery notes, vanilla and citrus fruit. A bit light despite the 50 % abv.

-BENROMACH « CISSAC », vintage « 2009 », (+5 y.o. in ex-Bourbon casks+25 months in red wine French casks), 1 st Edition 2017, 45 % :

Very cleverly made (no overpowering winey notes, as good in that as the previous wine finish called “SASSICAIA” finish), with nice red fruit notes. A delicate malt.

-BENROMACH vintage « 2009 », (8 y.o.), Ltd Edition for LaMDW, S.C.N° 116-1st Fill Bourbon cask), 240 bottles, 2017, CASK STRENGTH, 58,7 % 

A powerful, spicy, gourmet, classy whisky, with loads of citrus fruit, almonds paste (light in sugar), spices and some herbs & tea as well. A dash of water is welcomed to show all its qualities with a creamy feel on the palate and less kick from the spices. The wood is really beautiful, and the complexity of this BENROMACH is remarkable as well. Other notes appear with water (or show more presence), such as coconut, Earl Grey tea, some discrete flowers, not so far from some ARRAN or GLEN GRANT I have to say. A very good BENROMACH ! Confirmed rating: 94/100

BENROMACH « ORGANIC » vintage « 2010 », (7 y.o.), 2017, 43 %:

A good green expression with rounded but expressive farmy, mossy notes. Well done.

 

-BENROMACH 35 y.o., Limited Edition 2016, First Fill Sherry casks, 43 %:

Note: This gorgeous decanter has been designed by the STUFFCREATIVE agency a Scottish one, located in Edinburgh...

An excellent whisky, tasted for the second time, with beautiful malted, fruity & chocolatey notes, with some sweet spices complementing the picture. The price tag is much more hefty in France than in U.K., I don't know why?

  

 

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La jolie édition spéciale La Maison du Whisky de cette année. Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

 

Petit passage au stand BERRY BROS & RUDD, qui réunissait rhums et whisky, pour déguster surtout des whiskies :

-GLENTAUCHERS de 20 ans (Dist.: 1996-Bott.: 2017), SINGLE-CASK (Cask N°7308), CASK STRENGTH, 48,0 % :

Un agréable whisky, doux, sucré, assez fruité, avec une certaine longueur en bouche.

-ARDMORE de 8 ans (Dist.: 2008-Bott.: 2017), SINGLE-CASK (Cask N°708607), affiné durant 3 mois dans des fûts ayant contenu du LAPHROAIG), CASK STRENGTH, 54,5 % :

Un whisky fumé, modérément tourbé, plutôt équilibré.

On the BERRY BROS & RUDD stand (which was grouping rum & whisky on it this year), I tasted 2 whiskies, an old GLENTAUCHERS and a young ARDMORE (see details above). They were both interesting, but the first one was more expressive, with some length on the palate. They recently seem to focus more on rum bottlings (they were more numerous than the whiskies on the stand this year).

 

 

 

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Modeste contribution cette année pour le négociant BERRY BROS & RUDD, qui semble davantage se focaliser sur le rhum ces derniers temps. Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

 

Malgré les impasses, j’ai tenu à faire au moins ces deux stands français, l’un d’une nouvelle société de négoce, Benjamin KUENTZ (du nom de son fondateur), l’autre de la distillerie WARENGHEM, pilier & pionnier du whisky français, et breton en particulier :

La maison Benjamin KUENTZ, nouvelle maison de négoce française (qui préfère le nom d’éditeur de whisky), au-delà d’un marketing plutôt habile, s’attache à proposer des sélections exigeantes & alternatives aux versions officielles, et présentait officiellement deux versions sous la forme de bouteilles de 50 cl aux noms poétiques de la même distillerie lorraine (GRALLET-DUPIC producteur du single malt G.ROZELIEURES). Officieusement j’ai pu également déguster un « work in progress » en provenance d’une autre distillerie d’une autre région située plus à l’ouest sur la carte :

 

-« FIN DE PARTIE » (Distillerie GRALLET-DUPIC), ± 4 ans, 2017, 50 cl, 46 % :

(Dégustation confirmée par un sample)

Un single malt encore jeune, mais frais, assez fin, avec pas mal d’esters, dont une note d’eau-de-vie de poire assez précise, des herbes fraîches et des épices, mais aussi une belle note d’orge maltée. En bouche l’on retrouve ces mêmes notes, mais aussi une note cartonneuse moins séduisante. Moins triste cependant que la pièce de Samuel Beckett dont s’inspire le nom…ce n'est pas un whisky inintéressant. Note confirmée: 79/100

-« (D’UN) VERRE PRINTANIER » (Distillerie GRALLET-DUPIC), ± 4 ans, 2017, 50 cl, 46 % :

(Dégustation confirmée par un sample)

Egalement encore jeune, mais plus équilibré que le précédent, l’on retrouve un profil cependant similaire, le petit défaut (la note cartonneuse) en moins. Egalement dominé par les esters (et l’eau-de-vie de poire), elle développe avec un peu d’eau d’intéressantes notes de guimauve, de vanille et un bel équilibre épices/herbes fraîches. Mon préféré des deux, quoique ceux-là se ressemblent davantage qu'escompté... Note confirmée: 77/100

-Echantillon en cours de finalisation/Advance Sample (autre distillerie, France), 2017, ± 4 ans, environ 55 % :

Distillat plus abouti, plus subtil et ayant plus de personnalité par rapport à son jeune âge supposé. Certes le titrage y fait aussi, mais connaissant le nom de la distillerie (que je ne peux pas vous révéler ici), je peux affirmer que le whisky a été bien sélectionné pour sa finesse, sa complexité mais aussi son expressivité. Avec les trois échantillons, l’on peut avoir une première idée de la ligne directrice de la maison KUENTZ, à savoir un goût pour la délicatesse, la finesse et une certaine fraîcheur. Une maison à suivre, donc ! Note estimée (sous réserve) à: 86/100

 

 

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 Benjamin KUENTZ, de la maison du même nom, au Whisky Live Paris 2017. Merci à eux deux pour la photo.

 

 

 

Despite my hectic schedule, I managed to visit 2 French stands (yes, I had to…), one from French whisky pioneer WARENGHEM distillery, located in Brittany, more famous under its single malt name ARMORIK, and a brand new independent bottling company called by its founder’s name, Benjamin KUENTZ. They have a clever marketing policy (proposing fancy labeled 50 cl bottles), but also it seems a craft approach to whisky “publishing” (Benjamin likes to name his work like that), with a refine selection of young single malts from France.

Here are some first notes:

-« FIN DE PARTIE » (GRALLET-DUPIC Distillery), 2017, n.a.s. (± 4 y.o.), 50 cl, 46 % :

Yes it is still young, with some slight default (a cardboardy note), but it has some virtues as well, with some esters (obvious pear eau-de-vie notes), fresh herbs & spices, but also some nice malted barley notes. With a few drops of water it shows interesting light marshmallow notes. A decent start though ! Confirmed rating: 79/100

-« (D’UN) VERRE PRINTANIER » (GRALLET-DUPIC Distillery), 2017, n.a.s. (± 4 y.o.), 50 cl, 46 % :

Almost on the same territory, but with a bit more balance, it is also dominated by esters (mainly the pear eau-de-vie notes), fresh herbs & spices, but showcases the marshmallow notes even without water, and a nice balance between herbs & spices. I preferred this one, but they remain very close one to the other. Confirmed rating: 77/100

-Advance Sample/work in progress (other distillery, France), 2017, ± 4 y.o., approx. 55 % :

A more accomplished distillate for sure, more subtle, and with more personality regarding its (probably young) age. Ok the higher ABV helps this to be more expressive, but knowing the distillery name (which I can’t mention here), it’s not a surprise (good quality standards), and I can tell you that this one has been selected for both refinement, complexity and expressiveness. Easily the best of the pack. Rating (with reservations) estimation: 86/100

With these three samples, one can have a first idea of the KUENTZ company approach, which is a taste for delicacy, refinement and a certain freshness of the whiskies. So, a house to follow !

 

 

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Chez WARENGHEM, la distillerie bretonne qu’on ne présente plus (si, allez, rappelons juste que c’est historiquement la première distillerie de whisky de France, tout simplement, et la plus démocratique, avec ses blended whiskies –« WHISKY BRETON », « GALLEG », puis « BREIZH WHISKY »-puis ses single malts sous le nom d’ARMORIK) proposait, entre autres, de nouvelles éditions des whiskies suivants :

-ARMORIK n.a.s. (5 ans) « SHERRY CASK », élevé en fûts de sherry, version (pour LaMDW) réduite à 46 % (PVC 49 €):

Une version plus fruitée et plus épicée que l’ancienne version destinée aux G.& M.S., excellente.

-ARMORIK n.a.s. (+4 ans) « DERWEN », élevé en fûts de chêne neufs bousinés, non filtré à froid, non coloré, 46 % (PVC 60 €):

Une version complexe, fruitée, boisée, maltée, un peu plus épicée que les versions classiques.

-ARMORIK n.a.s. (5 ans) « MAITRE DE CHAIS », Chai N°2, élevé en fûts de sherry, 46 % (PVC 65 €):

C’est la troisième fois qu’est produite cette édition limitée, forte en caractère, épicée, boisée, mais aussi florale et fruitée, voire un rien chocolatée. Superbe.

 

 

 

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David Roussier de la distillerie WARENGHEM, ici avec la dernière édition du "Maître de Chais" ('voir plus bas). Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

 

On the WARENGHEM Distillery stand I tried only a few expressions, having already tasted the core range several times. A quick recall: WARENGHEM was the first French distillery to produce whisky, back in 1983-though they produced fruit eau-de-vie & local cider liqueurs from 1900-with a blended whisky called “WHISKY BRETON” and then a single malt called “ARMORIK”, first time distilled in 1994 and first time sold in 1999. Note that they are since a few years now internationally distributed by a big independent whisky company name, GORDON & MacPHAIL!

-ARMORIK n.a.s. (5 y.o.) « SHERRY CASK », LaMDW version at 46 %:

A fruitier & spicier of the previous supermarket expression bottled at 40 %. Simply excellent.

-ARMORIK n.a.s. (+4 y.o.) « DERWEN », matured in lightly charred new oak casks, non chill filtered, non colored, 46 %:

A complex expression, fruity, woody, malty, and more spicy than the other reduced expressions.

-ARMORIK n.a.s. (5 y.o.) « MAITRE DE CHAIS », Cellar N°2, Sherry matured, 46 %:

This 3rd limited edition of (read :) « CELLAR MASTER » is, as usual, strong & expressive: Spicy, woody, but also floral, fruity, even with a hint of chocolate. Superb.

 

 

 

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Le "Maître de Chais", le nouveau fer de lance de la distillerie. Photo: © Grégoire Sarafian 

 

 

 

Un autre stand vraiment excellent (la plus belle claque de tourbe du salon, sans doute, avec le « BIG PEAT » de chez DOUGLAS LAING et les single malts suédois de chez BOX), fut celui du négociant The SPECIALITY DRINKS Ltd, émanation de The WHISKY EXCHANGE (exportés sous la houlette de la société ELIXIR Distillers), à travers deux de ses gammes/marques. A noter le chaleureux accueil de Mariella Romano, Myriam MacKenzie, Chris Maybin (ex-Compass Box) & Oliver Chilton :

Another excellent stand, and for me the most outstanding “peat blast” of the show (along with Douglas LAING’s “BIG PEAT/Christmas Edition” 2017) was the ELIXIR Distillers / The SPECIALITY DRINKS Ltd one. Two brands for two mainly peated ranges reviewed below, ELEMENTS OF ISLAY and PORT ASKAIG (with the most often CAOL ILA content, but not always), starting with these sober but elegant “laboratory-like” 50 cl decanters, from ELEMENTS OF ISLAY:

J’ai commencé par les derniers nés de la gamme/marque "ELEMENTS OF ISLAY", avec ses élégants mais sobres flacons de 50 cl « façon labo » :

 

-« PEAT », un assemblage de diverses distilleries d’Islay, 2017, 45 % (PVC 39,90 €):

Léger, équilibré, fumé, médicinal, tourbé, avec agrumes, quelques épices douces. Bon début !

-« Cl 8 » (un CAOL ILA), Edition 2017 (millésime 2008), 6 ex-Bourbon casks, Cask strength, 55,2 % (PVC 63 €):

Un joli jeune CAOL ILA, plutôt bien fait, fumé, tourbé, avec un duo vanille/agrumes réussi, et un rien médicinal.

-« Lg 7 » (un LAGAVULIN), Edition 2017 (millésime 2007), 3 ex-Bourbon casks, Cask strength, 56,8 % (PVC 90 €):

Un LAGAVULIN bien fait, médicinal & légèrement terreux, fruité, joliment fumé. Recommandé…

 

-« Bw 7 » (un BOWMORE), Edition 2017 (millésime 2001), ex-Sherry Butts, Cask strength, 53,2 % (PVC 130 €):

Couleur: Vieil or, à reflets dorés, presque orangés. Nez: Somptueux: Floral, fruité, avec de belles notes de cire, de caramel et de malt, avec une fumée profondément insérée dans l'ensemble, il est séduisant. Bouche: Un peu ténue et fermée au début, elle s'ouvre sur un profil complexe mêlant épices douces, sherry, fleurs capiteuses, fruits (dont fruits rouges), éléments marins, tourbe cendrée et comme une note de café à l'arrière-plan (encore le sherry!). Tenue à la dilution: Très joli....même si le corps est un peu plus mince qu'escompté. Belles notes fruitées. Conclusion: Un régal de fruits juteux, de caramel et d’orge maltée, modérément tourbé, très gourmand, vraiment superbe ! Note confirmée (après dégustation du sample): 93/100

 

-« Lp 8 » (un LAPHROAIG), Edition 2017 (millésime 1998), 3 ex-Madeira casks, Cask strength, 53,5 % (PVC 185 €):

 

Couleur: Vieil or, à reflets dorés, voire un rien orangés. Nez: Capiteux, avec la fumée de tourbe au second plan, et des fruits & des pâtisseries au premier ! Très belle gelée de fruits rouges & jaunes, coing confit, oranges sanguines, abricots & raisins secs, figues, pruneaux, et beaucoup d’esters rappelant un rye whiskey. Superbe ! Bouche: Elle reprend fidèlement les notes du nez, avec un tandem redoutable fruité/fumé dans lequel les fruits jouent un rôle moteur, sous une forme liquide comme confiturée (forte influence des fûts de Madère), et un caractère clairement pâtissier (entre gâteau de Noël alsacien-le Stölen-et tarte aux fruits variés façon tatin). Quelques épices douces et parfumées (cannelle, muscade), Le corps du whisky devient un peu plus mince lors des dégustations suivantes, et la tourbe un peu plus médicinale, mais j’adore ce profil généreux et très expressif. Tenue à la dilution: Plutôt bonne, à la condition de ne vraiment rajouter que quelques gouttes. Elle apportera alors souplesse aux notes fruitées et finesse aux notes fumées, mais avec un peu plus d’eau des notes vineuses apparaissent, risquant de déséquilibrer le whisky. Personnellement, j’ai apprécié davantage de déguster ce whisky sec. Conclusion: Il est rare de voir un LAPHROAIG affiné ou élevé (comme ici) dans des fûts de Madère, c’est assez risqué. Or ce whisky est délicieux, d’un équilibre assez fabuleux, à la fois médicinal, floral, généreusement fruité et subtilement épicé, c’est un single malt dense et complet, de premier ordre ! Prix indicatif: 185 €, cavistes spécialisés, mais probablement déjà épuisé à l’heure ou je publie ces lignes. Merci encore à ELIXIR Distillers pour le sample...-Note confirmée: 93,5/100

 

 

 

-« PEAT », un assemblage de diverses distilleries d’Islay, 2017, 45 % (PVC 39,90 €):

Light, well balanced, smoky, medicinal, peated, with some citrus fruit & sweet spices. Good start!

-« Cl 8 » (a CAOL ILA), 2017 Edition (v.2008), 6 ex-Bourbon casks, Cask strength, 55,2 %:

A nice young CAOL ILA, rather good, smoky, peated, with nice vanilla & citrus fruit, a bit medicinal, well done!

-« Lg 7 » (a LAGAVULIN), 2017 Edition 2017 (v.2007), 3 ex-Bourbon casks, Cask strength, 56,8 %:

A well selected & blended LAGAVULIN, medicinal & lightly earthy, fruity, nicely smoky. Recommended !

 

-« Bw 7 » (a BOWMORE), 2017 Edition 2017 (v.2001), ex-Sherry Butts, Cask strength, 53,2 %:

Un real delight of juicy fruits, caramel, malted barley. Complex & refined, it demands a bit of time and a dash of water (not too much though), and you'll be rewarded. Lightly peated, this is a very gourmet BOWMORE, really worthy! The smoke tends to get ashy with time, air & water. It also displays some nice coffee notes. My favorite whisky of this stand, with the LAPHROAIG below. Confirmed rating: 93/100

 

-« Lp 8 » (a LAPHROAIG), 2017 Edition (v.1998), 3 ex-Madeira casks, Cask strength, 53,5 %:

This fantastic whisky is an incredible and unusual blend of 3 ex-Madeira casks (which can be risky) that provides on the nose subtle & rich fruity notes & partly medicinal smoke. On the palate it is very generous and as rich as the nose promises. It is as you were standing in a French pastry, hesitating (or in fact having both) between a tatin pie (with caramelized apples), a fruit pie (with blood oranges, apricots, candied quince, red fruit, and a dried fruit Christmas assortment, or even a Christmas French cake from the Alsacian area. Add a few « Christmas spices » (cinnamon, nutmeg), make it taste a bit like a Rye whiskey (there are plenty of esters as well here), and gently smoke it ! With a bit time, the medicinal side grows a bit, but the balance between fruit & peat smoke is great all the way. I wouldn’t advise to add water on this one, it could unbalance it a bit. It is great as it is, and delicious... A stunner for sure ! Grab it if you manage to find one (it is getting rare). Confirmed rating : 93,5/100

 

 

 

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Le splendide BOWMORE 7 dans la splendide gamme"ELEMENTS OF ISLAY". Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

 

Puis, sur le même stand, j’ai dégusté la gamme/marque "PORT ASKAIG", qui cache (à peine) des single malts de la distillerie CAOL ILA (de manière anonyme), mais aussi cette année BUNNAHABHAIN :

 

-PORT ASKAIG 8 ans, Edition 2017, 45,8 % (PVC 56 €) :

Un CAOL ILA très fin, très léger, équilibré entre ses composantes tourbées, fumées, végétales et fruitées.

-PORT ASKAIG 15 ans « Sherry Cask », Edition 2017 limitée à 5000 bouteilles, assemblage de fûts de 2001 & de 1997, 45,8 % (PVC 125 €) :

 

A Noter : Il s’agit d’un assemblage de fûts du millésimes 1997-très tourbé, à 20 %- & de fûts du millésime 2001, à 80 %-plutôt fruité, tous de Sherry de premier remplissage. 5000 bouteilles de cette version ont été produites.

 

Couleur: Vieil or. Nez: Discret, fin, subtil, avec un corps relativement mince, de fines et jolies notes de fruits rouges issues de l’élevage en fûts de sherry (cerises au marasquin, fraises, groseilles), et discrètement fumé. Pointe de fleurs capiteuses. Bouche: Elle reprend fidèlement les notes du nez, avec finesse & équilibre, en alliant une belle fumée de tourbe aux notes fruitées issues du sherry. Le corps de ce whisky est relativement mince, ce qui est un peu frustrant, mais vraiment très joli & sexy ! Tenue à la dilution: Bonne, à la condition de n’utiliser que très peu d’eau. L’eau assouplit les notes fruitées & lisse son caractère tourbé. En fait son titrage est parfait tel quel. Conclusion: Une belle et subtile variation du même thème tourbé, fumé, ici en version fruitée. Chaudement recommandé. Prix indicatif: 125 €, MdW & cavistes spécialisés. Merci encore à ELIXIR Distillers pour le sample...-Note confirmée: 92,5/100

 

 

 

-PORT ASKAIG de 13 ans millésimé « 2004 » (« Single Vintage »), Edition 2017 en Exclusivité pour La Maison du Whisky, Single-Cask (Cask N° 2113/03-First fill Bourbon cask), 240 bouteilles, Cask Strength, 55,2 % (PVC 96 €) :

Un autre BUNNAHABHAIN, plus puissant, entre agrumes, boisé un rien ferme (sec), épices, fumée de tourbe grasse, et des agrumes…Un bon whisky…

Rappelons par ailleurs tout l’intérêt de la version PORT ASKAIG n.a.s. (+ 7 ans) « 100 PROOF » (à 57,1 %) d’une redoutable efficacité à chaque édition….une référence dont j’ai déjà parlé à plusieurs reprises. Tous ces whiskies sont bons, mais on tient peut être là le plus beau fleuron de la marque. (PVC 70 €).

 

 

 

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 L'excellent PORT ASKAIG 15 ans. A l'arrière-plan, Myriam Mackenzie, ambassadrice d' ELIXIR Distillers. Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

 

On the same ELIXIR Distllers stand I tried the"PORT ASKAIG" range, a name that usually hides single malts from CAOL ILA distillery (on an anonymous way), but this time I was told 2 of them were in fact BUNNAHABHAIN ones:

-PORT ASKAIG 8 y.o., 2017 (launched in 2016), 45,8 % :

A very light & very refined CAOL ILA, with a great balance between its peated, smoky, green & fruity components.

-PORT ASKAIG 15 y.o. « Sherry Cask », 2017 Limited Edition to 5000 bouteilles, a blend of casks from vintages 2001 & 1997, 45,8 % :

This one is a new expression matured in Sherry casks, and still peated & smoky, from another distillery than for the 8 y.o. or the « 100 Proof » expressions. This is about subtle peat, refinement, gentle smoke wrapped in a red fruit basket (marasquino cherries, strawberries & redcurrant). This is not a Sherry monster, but rather closer to a mix of Lapsang Souchong tea & red fruit infusion….but with alcohol ! Some nice heady flowers complete the scene, and softly ashy peat making it even sexier. A few drops of water (not much is needed here, I would personally even not dilute it) will makes the fruity notes rounder & softens its smoky side. Conclusion : A beautiful & subtle variation on a peated theme, with nice red fruit notes on top of it, and it’s a treat. Warmly recommended. Confirmed rating : 92,5/100

-PORT ASKAIG of 13 y.o., vintage « 2004 » a La Maison du Whisky exclusive bottling, Single-Cask (Cask N° 2113/03-First fill Bourbon cask), 240 bottles, Cask Strength, 55,2 % :

Another BUNNAHABHAIN, more powerful this time, with a more tight & dry wood, some spices, fat peat, and nice citrus fruit notes. A good whisky.

-PORT ASKAIG n.a.s. (+ 7 y.o.) « 100 PROOF » (à 57,1 %) : Having already reviewed this whisky previously, I retried it this time and I have to say it is impressively efficient each time I taste it ! They are all good, but it’s probably the most stunning whisky of this range….

 

 

Sur le stand de la distillerie écossaise ARRAN, il y avait outre l’excellente gamme régulière (qui comporte les 10 ans, 12 ans Cask Strength, 14 & 18 ans, plus les 3 versions affinées –Amarone, Madère, Porto-voir ci-dessous, et une variante tourbée), quelques éditions limitées, toutes non filtrées à froid, non colorées :

 

-ARRAN 17 ans (Dist.: 24/02/00-Bott.: 05/06/17), Exclusivité La MDW, SINGLE-CASK (Cask N° 2000/136-Sherry Hogshead), Cask Strength, 54,6 % (PVC 118 €) :

Fin, sec, puissant, épicé, fruité (fruits secs, fruits mûrs), floral & pâtissier (caramel). Très joli !

-ARRAN n.a.s. (6 ans-2017) « MACHRIE MOOR », Peated, 4th Edition, 10000 bouteilles, Cask Strength, 58,1 % (PVC 66 €) :

Une version tourbée & brut de fût d’ARRAN, avec de la fumée cendrée et des agrumes auxquelles se joignent des notes de chocolat noir. Intéressant !

-ARRAN n.a.s. (9 ans) « PORT CASK FINISH » (8 ans ex-Bourbon, 1 an en fûts de Porto), 50 % (PVC 59,50 €) :

Une jolie version, bien fruitée, riche, avec à la fois une certaine densité et malgré tout une certaine légèreté. Recommandé.

 

 

 

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Le généreux stand ARRAN au Whisky Live Paris 2017 (j'ai du même couper la photo). Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

 

On the Scottish distillery ARRAN stand, in addition of the excellent core range (with the 10, 14 & 18 y.o., the 12 y.o. Cask Strength, a peated version of ARRAN called « MACHRIE MOOR » & the finishes, they were other expressions, almost all limited ones, all unchill filtered & non colored :

-ARRAN 17 y.o. (Dist.: 24/02/00-Bott.: 05/06/17), La MDW Exclusive, S.-C. N° 2000/136-Sherry Hogshead), Cask Strength, 54,6 % :

Refined, dry, powerful, spicy, fruity (ripe & dried fruit), floral & with nice caramel. Pretty !

-ARRAN n.a.s. (6 y.o.-2017) « MACHRIE MOOR », Peated, 4th Edition, 10000 bottles, Cask Strength, 58,1 % :

A peated & cask strength expression of ARRAN (there are also reduced ones) with nice ashy peat, citrus fruit & dark chocolate. Interesting !

-ARRAN n.a.s. (9 ans) « PORT CASK FINISH » (8 ans ex-Bourbon, 1 an en fûts de Porto), 50 % (PVC 59,50 €) :

A pretty expression, rich, very fruity, with some thickness but also some kind of lightness. Recommended !

 

 

 

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Une des 2 éditions spéciales pour La Maison du Whisky (l'autre était un 5 ans d'âge). Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

 

Pour finir je tenais absolument à revenir sur le stand de la distillerie du nord de la Suède nommée BOX, dont les single malts m’avaient impressionné l’an dernier à ce même salon. Rappelons qu’elle ne produit du whisky que depuis 2014, et qu’elle est en cours d’agrandissement, afin de faire face au succès de son single malt. Sa production est actuellement d’un peu plus de 100 000 litres. Voici les versions dégustées cette année :

 

-BOX n.a.s. (4 ans) « DALVVE » (pour « Hiver »), édition régulière, lancée fin 2016, 70 cl, 46 % (PVC 66 €) :

Cet assemblage de malt tourbé et non tourbé est très équilibré, avec de belles notes de céréales, de fruits secs, avec de délicates notes de fumée de tourbe. C’est fin et bien fait. Recommandé.

-BOX n.a.s. (+ 5 ans) « 2nd STEP / 03 », American Oak, ex-Bourbon casks & Hungarian new wood, tourbé à 38 p.p.m., Edition limitée à 8291 bouteilles, 50 cl, 51,3 % (PVC 89 €) :

Un whisky très bien fait, complexe, boisé fin, tourbe légère mais bien parfumée. Excellent.

-BOX n.a.s. (4 ans & 8 mois) « QUERCUS ROBUR-2nd STEP / 01 », Edition limitée, First Fill Bourbon casks (4 ans), puis European Oak (Swedish 40 liters casks), 50 cl, 50,8 % (PVC 95 €) :

Un whisky très complexe, très équilibré, malté (belle note de sucre d’orge), un rien épicé, vanillé et fruité (esters : sorbet poire). Succulent…

-BOX n.a.s. (4 ans) « 2nd STEP / 02 » (Sherry Oloroso+P.X. & Bourbon), Edition limitée (08/2016), 50 cl, 51,2 % (PVC 86 €) :

 Un whisky gourmand mais aussi très fin, entre fruits, malt, chocolat & vanille. Superbe !

 

 

 

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Sur le stand de la distillerie BOX, c'est la passion et l'envie de faire découvrir qui dominent, et c'est tant mieux ! Merci encore à l'ambassadeur de la distillerie Hasse Nilsson pour son accueil. Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

 

To finish my visit I wanted to go back to the BOX distillery stand (a distillery from the north of Sweden, whos single malts have impressed me a lot last year. They produce whisky since 2014 only, but the distillery is growing up to face success. They distill up to approximatively 100 000 liters now, but they may produce more soon. Here below are the expressions I have tasted this year (note that there are sold in France only since last year, by La MDW):

 

-BOX n.a.s. (4 y.o.) « DALVVE » (meaning « Winter »), core range (first edition was end of year 2016), 70 cl, 46 % :

This mix of unpeated malt & peated malt is very well balanced, subtle, with beautiful cereal notes, dried fruits, and delicate half-fat peat. It is refined & well made. Recommended !

-BOX n.a.s. (+ 5 y.o.) « 2nd STEP / 03 », American Oak, ex-Bourbon casks & Hungarian new wood, peated at 38 p.p.m., Limited Edition-8291 bottles, 50 cl, 51,3 % :

Again a very well made whisky. Complex, with refined wood, light peat but with a lot of flavours in it. Excellent.

-BOX n.a.s. (4 y.o. & 8 months) « QUERCUS ROBUR-2nd STEP / 01 », Limited Edition, First Fill Bourbon casks (4 y.o.), then European Oak (Swedish 40 liters casks), 50 cl, 50,8 % :

A very complex whisky, very well balanced, with notes of malted barley (& beautiful barley sugar), a tad spicy, with also some vanilla & fruit (pear sherbet coming from esters). Delicious !

-BOX n.a.s. (4 y.o.) « 2nd STEP / 02 » (Sherry Oloroso+P.X. & Bourbon), Limited Edition (08/2016), 50 cl, 51,2 % :

 A gourmet whisky, but also very refined, with superb fruit, malt, chocolate & vanilla notes on top.

 

 

 

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Une des nouveautés de l'excellente distillerie BOX, ici en édition limitée. Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

 

Enfin, bien qu’arrivé trop tard sur le stand de la distillerie belge The OWL, la distillerie d’Etienne Bouillon (qui a appris le métier de distillateur avec Jim McEwan sur Islay, excusez du peu !) qui présentait un distillat pur (« SPIRIT DRINK »), un single-cask réduit à 46 % et enfin une version brut de fût (un single-cask de 3 ans titrant 73,7 %), je tenais absolument à déguster un de leurs whiskies, ayant apprécié une de leurs versions (prometteuses) de 2011 lors d’un salon en Belgique.

La distillerie, située près de Liège, existe depuis 2004, et a produisit son premier single malt en 2007, à partir d’alambics de petite taille. A l’époque, c’est seulement 20 000 litres d’alcool pur par an qui en sortent. Aujourd’hui, après l’accroissement de sa capacité de production (la distillerie a pu récupérer deux alambics écossais ayant appartenu à la prestigieuse distillerie CAPERDONICH-mise en sommeil en 2002 puis démantelée, fermée depuis 2010), elle produit déjà plus de 50 000 litres d’alcool pur par an. Rejoint par d’autres personnes et une société d’investissement, Etienne Bouillon peut donc voir l’avenir plus sereinement, en termes de commercialisation internationale.

Elle a par ailleurs une approche sensible au développement durable (elle possède par exemple son propre moulin pour le concassage du malt, travaille avec des agriculteurs qui appliquent le principe de rotation des cultures) & au commerce équitable (pour l’approvisionnement en orge, notamment). J’ai pu récupérer malgré tout un sample de la version ci-dessous, qui a été distillée dans ces « anciens nouveaux » alambics :

 

-BELGIAN OWL  (The OWL distillery), SINGLE MALT, 36 mois, First Fill Bourbon casks, non filtré à froid, non coloré, 46 % (Belgique) –PVC 68 € :

Un single malt très fin, d’une grande pureté, exaltant l’orge maltée, avec des notes de foin coupé, de beaux esters (eau-de-vie de poire, ananas, même des fleurs capiteuses semble t’il), du gingembre et des fruits compotés et au sirop. Complexe et très bien élaboré. Les notes vanillées et de noix de coco inhérentes au vieillissement en fûts de Bourbon de premier remplissage sont extrêmement subtiles. Excellent ! Note confirmée (sur sample) : 91/100

 

 

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La version la plus connue du single malt BELGIAN OWL, enfin vendue en France via La Maison du Whisky, ce qui va lui permettre une plus grande notoriété.

Merci à la distillerie pour la photo.

 

 

Last but not least, I came too late to meet the guys from the Belgian distillery called The OWL, but could take a sample from the bottles left on the table for that purpose by Etienne Bouillon, the master distiller (in fact we met shortly in a whisky show in Belgium back in 2011).

One has to know that Mr Bouillon learned « how to distill properly » with Jim McEwan when the latter invited him in Islay long time ago !). The OWL distillery exists since 2004, produced its first single malt in 2007 but it’s only recently that they were able to produce a more significant amount of alcohol per year (50000 liters, and it’s growing), also with the help of investers, and, an interesting thing to mention, with the arrival in 2013 of two stills from the famous Scottish CAPERDONICH distillery, closed in 2010. I also like the fact it is almost an « organic » distillery, with a fair policy of sustenable developpment, fair trade & local producing as much as possible.

The sample reviewed below is one that has been distilled in those « old new » (CAPERDONICH) stills :

 

-BELGIAN OWL  (The OWL distillery), SINGLE MALT, 36 months First Fill Bourbon casks, non chill filtered, non colored, 46 % (Belgium) :

A pretty much refined single malt, od a great purity, highlighting malted barley, with nice notes of fresh cut hay, beautiful esters (pear eau-de-vie, pineapple, heady flowers too it seems), ginger, stewed fruit, syrup macerating fruit. Complex & very well made. The vanilla & coconut notes coming from the First fill Bourbon maturation are simply very subtle. Excellent !

 

 

 

CONCLUSION:

 

 

Voilà donc quelques impressions pour un reportage non exhaustif sur ce salon incontournable…Je complèterais très prochainement les notes de dégustation (6 avec certitude correspondant aux samples recueillis, peut être d’autres par la suite), aussi n’hésitez pas à vérifier les dates de mise à jour du sujet.

Merci encore à tous et à toutes, lecteurs fidèles du site (professionnels ou amateurs) de votre fidélité et de vos encouragements lors du salon ! Merci également aux professionnels pour leur accueil sur le salon.

So here you have been reading my report (non exhaustive for sure) about this show. I will complete this topic very soon with full tasting notes about 6 whiskies coming from the samples I could get from the show, but maybe others too), so stay tuned and check these pages from time to time, please.

A big thank you again to you all, distinguished readers of the website, fans & newcomers, professional or amateurs, and thank you for your feedback on my website during this show, and of course to all professional staff on the stands.

 

 

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