Mes TOP Distilleries

 

 

Mes 100 Distilleries de whisky favorites/My Top 100 Whisky Distilleries:

 

 

 Classement établi le : 20/05/2014 (révisé le 11/08/2018)

 

 

Ce classement hautement subjectif n’est pas un classement des meilleures distilleries au monde, classement tout aussi subjectif à effectuer. Non, il s’agit plutôt d’une tentative de définir une liste hiérarchique et symbolique des distilleries qui, parmi des centaines dans le monde ont retenu mon attention plus que d’autres, à un moment donné (d’où la mention de la mise à jour), mais tout de même sur une longue durée, par leur soin apporté à la sélection des fûts, la constance de la production ces dernières années (par rapport disons aux 5 à 10 années précédentes) et la propension de ces distilleries à proposer des nouveautés intéressantes, histoire de signaler une baisse comme une montée... Ainsi, ces dernières années, des distilleries anciennement réputées pour la qualité de leurs « sherry casks » ont nettement régressé à mes yeux par rapport à ce qu'on aurait pu en attendre, ce par rapport à il y a encore 10 ans, tandis que d'autres, plus discrètes, les surclassent désormais (le classement est assez parlant à cet égard).

A celles-ci je joindrais des distilleries fermées d’Ecosse dont les mises en bouteille continuent d’année en année de perpétuer la magie de ces distilleries mythiques, mais aussi de jeunes ou moins jeunes distilleries étrangères (ici j’entends par « étrangères » les non-écossaises) qui ont su forcer l’attention par la qualité de leur travail.

 

A Noter, les distilleries entre les numéros et 31 et 100 ne sont pas nécessairement celles que je trouve les moins intéressantes, et il y a même quelques bouteilles de ces distilleries qui mériteraient d'être au premier rang, ou dans les 30 premiers, mais pour le moment, elles ne figurent pas plus haut car pas en un nombre suffisant parmi celles dégustées jusqu'ici, que ce soit en version officielle ou de négoce, ce qui ne veut pas dire que cela n'arrivera jamais. A Noter: Dans cette nouvelle mise à jour, 6 distilleries (dont 3 assez récentes) font leur apparition dans ce classement, à savoir l'américaine WESTLAND (en 30 ème position), la Canadienne Hiram WALKER & Sons (en 18 ème position, pour les marques J.P WISER'S, LOT 40 & PIKE CREEK), l'écossaise WOLFBURN (en 50 ème position), la suédoise BOX (en 43 ème position), parmi mes 50 distilleries préférées, la taïwanaise KAVALAN (en 51 ème position) et aussi l'indienne PAUL JOHN (en 89 ème position).

 

En résumé, les évolutions de classement d'une distillerie tiennent compte des changements de qualité constatés par votre serviteur:  Par exemple lorsqu'une gamme change entièrement ou partiellement (si il y a des améliorations ou baisses significatives, la distillerie vera sa position changer en conséquence). De même, lorsque plusieurs versions récentes (pas forcément toute une gamme) viennent contredire au positif une mauvaise impression sur une distillerie, sa position remontera quelque peu. En ce qui concerne les distilleries qui n'ont pas ou peu (ou plus lorsqu'elles sont fermées, comme c'est souvent le cas) de versions officielles, l'estimation de l'intérêt de la distillerie sera faite à partir des versions accessibles dégustées. Dans le doute, la distillerie sera retirée de la liste.

 

Les 8 premières places n'ont pas changé, avec toujours PORT ELLEN en tête, comme meilleure distillerie & distillerie fermée (plus pour longtemps puisqu'elle va réouvrir ses portes en 2020, tout comme BRORA), et YOICHI en N° 2 comme meilleure distillerie active. 

 

 

 

 

 

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WESTLAND, une nouvelle distillerie avec laquelle il va falloir compter, ici en plus sur la photo avec un "Sherry Wood"

 

lorgnant vers l'Europe. Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

 

 

ENGLISH SUMMARY:

 

The ranking below is purely subjective & this list is not the list of the best distilleries of the world, no! It is just an attempt to define a list of distilleries that, among several hundred in the entire world have retained my attention more than others, at some time stronger than others too, on a long term basis (as much as possible), because of the consistency of production over the years, the methods of making whisky, their capacity to propose interesting bottlings & a good core range, etc… I added to the usual Scottish (& to the four other whisky founders countries historically) some new or young “foreign” distilleries (or say World distilleries) that showed already a high potential.

 

When there will be a decrease of quality in an entire range or so, the ranking number of the distilleries will increase, so that it will change category. Of course this list is made after my tastings (more than 3100 now), and I had to remove from the initial list distilleries without enough bottlings available (whether they are too expensive to have a try, or the distiller closed, etc…). It can evolve quickly but I’m trying to do an annual update as much as possible.

 

One last thing, distilleries that are ranked from 31 to 100 are not classified there because they are not good in my opinion, but because, at the moment, I didn’t had enough successful tastings of bottlings to consider this is a distillery I should rate very high, and/or higher than many others I like. Also PORT ELLEN distillery is mentioned as “closed distillery” but it is said to be re-opened in 2020, as well as BRORA…

 

 

 

 

1/ Mes Dix Distilleries favorites/My Top Ten Distilleries:

 

 

1- PORT ELLEN (1823-Fermée en 1983†): Ecosse, Ile d’Islay

 

2- YOICHI (1934-Active): Japon, Ile d’Hokkaïdo

 

3- LAGAVULIN (1816-Active): Ecosse, Ile d’Islay

 

4- KARUIZAWA (1955-2000-Fermée en 2012†): Japon, Ile d’Honshu

 

5- BRORA (1819-Fermée en 1983†): Ecosse, Highlands du Nord

 

6- SPRINGBANK (1810- Active): Ecosse, Presqu’île de Campbeltown

 

7- BOWMORE (1779-Active): Ecosse, Ile d’Islay

 

8- TALISKER (1830-Active): Ecosse, Ile de Skye

 

9- BUSHMILLS (1784-Active): Irlande du Nord, Comté d’Antrim

 

 

10-CAOL ILA (1846-Active): Ecosse, Ile d’Islay

 

 

 

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Un lieu de "pèlerinage" souvent oublié, les murs de la malterie PORT ELLEN, lieu qui abrite par ailleurs des fûts de différentes

distilleries de Diageo, dont du LAGAVULIN.

 

 

 

2/ Mes Distilleries préférées suivantes/My First Class Runners up (TOP 20):

 

 

11 -GLENGOYNE (1833-Active): Ecosse, Highlands

 

12- BUFFALO TRACE (1870-Active): Etats-Unis, Kentucky

 

13- ABERLOUR (1826-Active): Ecosse, Speyside

 

 

14- MIDLETON distillery (1974-Active): Irlande, Eire (Sud)

 

 

15- GLENFARCLAS (1836-Active): Ecosse, Speyside

 

 

16- STRATHISLA (1786-Active): Ecosse, Speyside

 

17- LINKWOOD (1821-Active): Ecosse, Speyside

 

 

18- Hiram WALKER & Sons* (1857-Active): Ontario, Canada -Nouvelle entrée /New entry (*J.P. Wiser's /Pike Creek /Lot 40)

 

 

 

19- CLYNELISH (1967-Active): Ecosse, Highlands du Nord

 

 

 

20- BUNNAHABHAIN (1881-Active): Ecosse, Ile d’Islay

 

 

 

 

 

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 A cause de leur large diffusion (en tout cas pour leurs versions courantes-pas celles ci-dessus, qui sont des éditions limitées

 

dégustées au Whisky Live Paris 2016), on oublie la qualité des whiskeys de la distillerie FOUR ROSES, leur expressivité,

 

même dans des versions réduites. Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

 

 

 

 

3/Et ensuite.../And also (TOP 30):

 

 

 

 

21 -FOUR ROSES (1888-Active): Etats-Unis, Kentucky

 

22 -THE GLENROTHES (1878-Active): Ecosse, Speyside

 

      23- GLANN AR MOR (1999-Active): France, Bretagne

 

24- HIGHLAND PARK (1798-Active): Ecosse, Iles Orcades

 

25- ARDBEG (1815-Active): Ecosse, Ile d’Islay

 

26- GLENMORANGIE (1843-Active): Ecosse, Highlands du Nord

 

            27- BENROMACH (1898-Active): Ecosse, Speyside

 

28 -MIYAGIKYO/SENDAI (1969-Active): Japon, Honshu

 

            29- GLEN MORAY (1897-Active): Ecosse, Speyside

 

30- GLENDRONACH (1826-Active): Ecosse, Speyside


 

 

A Noter: Dans le TOP 30 pour certaines productions de PORT CHARLOTTE & OCTOMORE, figure aussi la distillerie BRUICHLADDICH (voir plus loin).

 

 

 

 

 

 

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Lorsque la production des whiskies sort un peu de l'ordinaire, comme avec cette édition limitée affinée en fûts de Madère,

 

l'on voit bien que GLEN MORAY est en réalité plus qu'une bonne distillerie, plutôt une grande distillerie.

 

Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

  

 

 

4/Puis encore.../And then…(TOP 31 to 50):

 

 

 

31- CARSEBRIDGE (1852-1992 †): Ecosse, Lowlands (Grain distillery)

32- GLENURY-ROYAL (1825-Fermée en 1983†): Ecosse,Highlands de l’Est

33- WESTLAND (2010-Active): Etats-Unis, Washington -Nouvelle entrée/New Entry

34- GLENLOSSIE (1876-Active): Ecosse, Speyside

35- THE GLENLIVET (1824-Active): Ecosse, Speyside

36-CALEDONIAN (1855-Fermée en 1988†): Ecosse, Lowlands (Grain distillery)

37- AMRUT (1948-Active): Inde, région de Bangalore

 

38- BEN NEVIS (1825-Active): Ecosse, Highlands

39- BRAEVAL (1973-Active): Ecosse, Speyside

40-HAKUSHU (1973, Active): Ecosse, Honshu

41- OLD PULTENEY (1826-Active): Ecosse, Highlands

42- KILCHOMAN (2005-Active): Ecosse, Islay

43- BOX (2010-Active), Suède –Nouvelle entrée/New Entry

44- BALBLAIR (1790-Active): Ecosse, Highlands

45- TAMDHU (1896-Active): Ecosse,Speyside

46- ROYAL BRACKLA (1812-Active): Ecosse, Highlands

47- CHICHIBU (2008-Active): Japon, Honshu

48- LAPHROAIG (1810-Active): Ecosse, Ile d’Islay

49HANYU (1941-2000-Fermée en 2004 †): Japon, Honshu

50- WOLFBURN (2012-Active), Ecosse, Highlands du Nord –Nouvelle entrée/New Entry

 

 

 

 

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 Les chais de la distillerie WOLFBURN, pendant le remplissage des fûts. Une distillerie prometteuse qui proposait

de beaux single malts au dernier salon Whisky Live Paris.

 

 

 


     5/Puis enfin.../And finally…(TOP 51 to 100):

 

 

 

 51- KAVALAN (2006-Active): Taïwan -Nouvelle entrée/New Entry

 

  52 -YAMAZAKI (1923-Active): Japon, Honshu

 

  53- GLENKINCHIE (1837-Active): Ecosse, Lowlands

 54- The BALVENIE (1892-Active): Ecosse, Speyside

 55- STRATHMILL (1891-Active): Ecosse, Speyside

 56- GLEN MOHR  (1892-Fermée en 1983†): Ecosse,Highlands

 57- GLENFIDDICH (1886-Active): Ecosse, Speyside

 58- OBAN (1794-Active): Ecosse, Highlands de l'Ouest

 59- COOLEY (rebaptisée Kilbeggan Distillery) (1988-Active): République D'Irlande

 60 -INCHGOWER (1871-Active): Ecosse, Speyside

 

  61- BENRIACH (1897-Active): Ecosse, Speyside

 

  62 -ROSEBANK (1798-Fermée en 1993†): Ecosse, Lowlands

 

  63- LONGMORN (1894-Active): Ecosse, Speyside

64- CARDHU (1824-Active): Ecosse, Speyside

65- ARMORIK (distillerie Warenghem) (1900-Active/1989: pour le whisky): France, Bretagne

66- SULLIVANS COVE (Tasmania Distillery) (1996-Active): Australie, Tasmanie

67- GLENALLACHIE (1967-Active): Ecosse, Speyside

68- CRAGGANMORE (1869-Active): Ecosse, Speyside

69- BALMENACH (1824-Active): Ecosse, Speyside

70- ARRAN (1993-Active): Ecosse, Isle of Arran

71- ROYAL LOCHNAGAR (1845-Active): Ecosse, Highlands

72- BANFF (1824-Fermée en 1983 †): Ecosse, Lowlands

  73- SCAPA (1885-Active): Ecosse, Orkney Islands 

74- CAPERDONICH (1897-En sommeil): Ecosse, Speyside

75- GLEN ELGIN (1898-Active): Ecosse, Speyside

76- AUCHENTOSHAN (1772-Active): Ecosse, Lowlands

77- ST-MAGDALENE (Linlithgow) (1795-Fermée en 1983 ): Ecosse, Lowlands

78- DALMORE (1839-Active): Ecosse, Highlands

79- MORTLACH (1823-Active): Ecosse,Speyside

80- GLEN KEITH (1957-Active): Ecosse, Speyside

81- MACKMYRA (1999-Active): Suède

82- BLADNOCH (1817-Active): Ecosse, Lowlands

83- SPEYBURN (1897-Active): Ecosse,Speyside

84- PENDERYN (2000-Active): Pays de Galles

85- BRUICHLADDICH* (1881-Active): Ecosse, Ile d’Islay

86- CRAIGELLACHIE (1891-Active): Ecosse,Speyside

87- ARDMORE (1898-Active): Ecosse, Highlands

88- THE MACALLAN (1824-Active): Ecosse,Speyside

89- PAUL JOHN (1992-Active): Goa, Inde

90- AN CNOC/KNOCK DHU (1893-Active): Ecosse, Highlands

91- DALLAS DHU (1898-Fermée en 1986): Ecosse,Speyside

92- TORMORE (1958-Active): Ecosse,Speyside

93- ISLE OF JURA (1810-Active): Ecosse, Isle of Jura

94- PORT DUNDAS (1811-Active): Ecosse, Lowlands (Grain distillery)

95- LITTLEMILL (1772-Fermée en 1996 ): Ecosse,Speyside

96- DUFFTOWN (1896-Active): Ecosse,Speyside

97- TOMINTOUL (1964-Active): Ecosse,Speyside

98- LEDAIG/TOBERMORY (1798-Active): Ecosse, Isle of Mull

99- GLEN GARIOCH (1797-Active): Ecosse, Highlands

100- DAILUAINE (1852-Active): Ecosse,Speyside

 

 

* = Mais dans le TOP 30 pour certaines productions de PORT CHARLOTTE & OCTOMORE

 

 

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My TOP Distilleries - Mes Distilleries favorites....

 

(du moins les 80 premières !)

 

 

 

par Grégoire SARAFIAN- Mise à jour : 02/10/2013

 

 

 

1/ My Top Ten Distilleries-Mes Dix Distilleries favorites:

 

1- PORT ELLEN (1823-Fermée en 1983 ) : Ecosse, Ile d’Islay

2- HIGHLAND PARK (1798-Active) : Ecosse, Iles Orcades

3- YOICHI (1934-Active) : Japon, Ile d’Hokkaïdo

4- SPRINGBANK (1810- Active) : Ecosse, Presqu’île de Campbeltown

5- BOWMORE (1779-Active) : Ecosse, Ile d’Islay

6- BRORA (1819-Fermée en 1983 †) : Ecosse, Highlands du Nord

7- TALISKER (1830-Active) : Ecosse, Ile de Skye

8- LAGAVULIN (1816-Active) : Ecosse, Ile d’Islay

9- STRATHISLA (1786-Active) : Ecosse, Speyside

10 -KARUIZAWA (1955-2000-Fermée en 2012) : Japon, Ile d’Honshu

 

 

2/ My First Class Runners up-Mes Distilleries préférées suivantes (TOP 20):

 

 

11- ARDBEG (1815-Active) : Ecosse, Ile d’Islay

 

12- GLENURY-ROYAL (1825-Fermée en 1983 †):Ecosse, Highlands de l’Est

 

13- CAOL ILA (1846-Active): Ecosse, Ile d’Islay

 

14- CLYNELISH (1967-Active) : Ecosse, Highlands du Nord

 

15- MIDLETON distillery (1974-Active) : Irlande, Eire (Sud)

 

16- THE GLENROTHES (1878-Active) : Ecosse, Speyside

 

17- BUSHMILLS (1784-Active) : Irlande du Nord, Comté d’Antrim

 

18- BUFFALO TRACE (1870-Active): Etats-Unis, Kentucky (pour la marque BLANTON'S)

 

19- BUNNAHABHAIN (1881-Active): Ecosse, Ile d’Islay 

 

20- GLENMORANGIE (1843-Active): Ecosse, Highlands du Nord

 

 

3/ And then-Et ensuite... (TOP 30) :

 

 

21- THE GLENLIVET (1824-Active): Ecosse, Speyside

 

22- GLANN AR MOR (1999-Active): France, Bretagne

 

23- GLEN MORAY (1897-Active): Ecosse, Speyside

 

24- GLEN GRANT (1840-Active): Ecosse, Speyside

 

25- LAPHROAIG (1810-Active): Ecosse, Ile d’Islay

 

26- COOLEY Distillery (1988-Active): Irlande, Eire (Nord)

 

27- THE BALVENIE (1892-Active): Ecosse, Speyside

 

28- ABERLOUR (1826-Active): Ecosse, Speyside

 

29- BEN NEVIS (1825-Active): Ecosse, Highlands

 

30- AMRUT (1948-Active): Inde, région de Bangalore

 

 

 

 

4/ And Also...-Pour finir... (TOP 31 to 80):

 

 

 

31- AN CNOC/KNOCK DHU (1893-Active): Ecosse, Highlands

 

32- ARMORIK (distillerie Warenghem) (1900-Active/ 1989 = production de whisky) : France, Bretagne

 

34- ARRAN (1993-Active): Ecosse, Isle of Arran

 

35- GLENFARCLAS (1836-Active): Ecosse, Speyside 

 

 

36- BALBLAIR (1790-Active): Ecosse, Highlands

 

37- MIYAGIKYO /SENDAI (1969-Active): Japon, Honshu

 

38- BENRIACH (1897-Active): Ecosse, Speyside

 

 39- BRAEVAL (1973-Active): Ecosse, Speyside

 40- ROSEBANK (1798-Fermée en 1993†):Ecosse, Lowlands

 41- CAPERDONICH (1897-En sommeil) : Ecosse, Speyside

 42- CARDHU (1824-Active): Ecosse, Speyside

 43- CRAGGANMORE (1869-Active): Ecosse, Speyside

 

44- DALMORE (1839-Active): Ecosse, Highlands

 

45- GLENDRONACH (1826-Active): Ecosse, Speyside

 

46- GLEN GARIOCH (1797-Active): Ecosse, Highlands

 

47- GLEN KEITH (1957-Active): Ecosse, Speyside

 

48- DALWHINNIE (1897-Active): Ecosse, Highlands du Centre

 

49- GLEN ELGIN (1898-Active): Ecosse, Speyside

 

50- GLEN MOHR (1892-Fermée en 1983†): Ecosse, Highlands

 

51- GLENKINCHIE (1837-Active): Ecosse, Lowlands

 

52- GLENBURGIE (1810-Active): Ecosse, Speyside

 

53- GLENFIDDICH (1886-Active): Ecosse, Speyside

 

54- GLENLOSSIE (1876-Active): Ecosse, Speyside

 

55- INCHGOWER (1871-Active): Ecosse, Speyside

 

56- ISLE OF JURA (1810-Active): Ecosse, Isle of Jura

 

57- KILCHOMAN (2005-Active): Ecosse, Islay

 

58- LEDAIG/TOBERMORY (1798-Active): Ecosse, Isle of Mull

 

59- LINKWOOD (1821-Active): Ecosse, Speyside

 

60- LOCHSIDE (1957-F. 1992†): Ecosse, Highlands

 

61- LONGMORN (1894-Active): Ecosse, Speyside

 

62- MACKMYRA (1999-Active): Suède

 

63- CHICHIBU (2008-Active): Japon, Honshu

 

64- OBAN (1794-Active): Ecosse, Highlands

 

65- HAKUSHU (1973-Active): Japon, Honshu

 

66- FOUR ROSES (1888-Active): Etats-Unis, Kentucky

 

67- BENROMACH (1898-Active): Ecosse, Speyside

 

68- OLD PULTENEY (1826-Active): Ecosse, Highlands

 

69- ROYAL BRACKLA (1812-Active): Ecosse, Highlands

 

70- ROYAL LOCHNAGAR (1845-Active): Ecosse, Highlands

 

71- STRATHMILL (1891-Active): Ecosse, Speyside

 

72- SULLIVANS COVE (Tasmania Distillery) (1996-Active) : Australie, Tasmanie

 

73- SCAPA (1885-Active): Ecosse, Orkney Islands 

 

74- YAMAZAKI (1923-Active): Japon, Honshu

 

75- CRAIGELLACHIE (1891-Active): Ecosse, Speyside

 

76- HANYU (1941-2000-Fermée en 2004 ): Japon, Honshu

 

77- AUCHENTOSHAN (1772-Active): Ecosse, Lowlands

 

 78- THE MACALLAN (1824-Active): Ecosse,Speyside

 79- PENDERYN (2000-Active): Pays de Galles

 80- BRUICHLADDICH* (1881-Active): Ecosse, Ile d’Islay -

 

* = Mais dans le TOP 30 pour certaines productions de PORT CHARLOTTE & OCTOMORE


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