Express Notes No 9

 

 

EXPRESS NOTES No 9 : "DIVERS/MISCELLANEOUS" 2019:

 

 

Sujet publiĂ© le : 10/06/2019-Mise Ă  Jour du : 18/08/2019

First published : 10/06/2019-Update : 18/08/2019

 

 Toutes photos © GrĂ©goire Sarafian /Droits rĂ©servĂ©s sauf si prĂ©cisĂ©

All pics: © Grégoire Sarafian/Copyrighted, except some that are specified

 

 

INTRODUCTION:

 

Dans ce numĂ©ro « mixte Â» un peu spĂ©cial (de transition avec 2 sujets plus spĂ©cialisĂ©s et plus importants en nombre de whiskies traitĂ©s), je publierais mes notes de dĂ©gustation & impressions concernant des whiskies, mais parfois aussi d’autres spiritueux, soit prĂšs de 20 bouteilles au total.

Dans une premiĂšre partie, je chroniquerais 3 mises en bouteille du nĂ©gociant & artisan assembleur COMPASS BOX (d’autres notes de dĂ©gustation sont Ă  venir dans un sujet qui lui sera entiĂšrement dĂ©diĂ©), puis dans une deuxiĂšme, 3 whiskies du groupe LOCH LOMOND Group (en attendant d’autres Ă©galement dans un sujet spĂ©cial), ainsi qu’un whisky de la distillerie BRUICHLADDICH & un de la distillerie AILSA BAY, 4 de ces whiskies ayant Ă©tĂ© dĂ©gustĂ©s mais aussi samplĂ©s lors du mini-salon annuel du whisky de mai dernier Ă  la boutique The Whisky Shop Paris. En guise de bonus, 11 notes brĂšves de dĂ©gustation Ă  propos de ce salon s'y ajoutent dĂ©sormais ! (Addendum du 15/06/19).

Merci encore aux personnes (que des professionnels, cette fois) qui ont pu contribuer Ă  fournir des Ă©chantillons pour ce sujet. Merci donc Ă  Suzi Beney & John Glaser pour les samples de COMPASS BOX, merci Ă  Imogen Bankier, directrice de The Whisky Shop Paris pour son accueil, Ă  Vincent Faesch pour les 2 samples de LOCH LOMOND, Ă  Ibon Mendiguren pour le GLEN SCOTIA (ainsi que pour d’autres chroniques de samples Ă  venir), Ă  Florian Pflieger pour le BRUICHLADDICH, Ă  Damien Anglada pour l’AILSA BAY. Ce geste est grandement apprĂ©ciĂ©, sans que cela n’affecte d’aucune maniĂšre, je vous l’assure, mon jugement sur ces whiskies.

 

 

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ENGLISH SUMMARY:

In this new “EXPRESS NOTES” number, you will find my new tasting notes about around 20 whiskies, single malts or spirit drinks.

In a first part, you will find my tasting notes about 3 recent COMPASS BOX expressions, one being legally a whisky, two being too experimental or partly too young to enter in the whisky category. Others will follow in a special big topic to be coming soon. In a second part, you will find 3 tasting notes about whiskies from the LOCH LOMOND group (others will follow as well in a special topic as well). There will also be 2 other whiskies (a BRUICHLADDICH & an AILSA BAY) as they were, part of those available to sample during last month's mini-whisky show taking place in The Whisky Shop Paris. As a bonus, 11 other notes (but short ones) about this show have been added today (15/06/19).

Thanks again to the professional staff welcome & contributions for their samples. It is much appreciated, but I have to precise this doesn’t mean my opinion has been biased in any way here. Their names are listed above & associated to their brand, so I won’t double this part in order to make it lighter to read.

 

 

1/ Notes sur 3 crĂ©ations de la sociĂ©tĂ© COMPASS BOX en avant-premiĂšre du sujet/Express Notes dĂ©diĂ© 

(COMPASS BOX, a retrospect) Ă  venir :

(COMPASS BOX Tasting Notes published in this issue, prior to a bigger topic to be coming soon)

 

 

-« AFFINITY Â», by COMPASS BOX, a SPIRIT DRINK (Calvados casks blended with Scotch Whisky Casks*), Limited Edition 2019, 6028 bouteilles, 46 % (SPIRITUEUX Ă  base de whisky & de Calvados):

A Noter: Il s’agit probablement de la crĂ©ation la plus expĂ©rimentale Ă  ce jour de John Glaser, puisqu’elle allie des fĂ»ts de Calvados vieux (un « XO Â»-de 6 ans minium Ă  10 ans d’ñge-chez Christian Drouin, pour 37,5 % du contenu final), avec diffĂ©rents types de fĂ»ts (1st fill Sherry casks, refill Sherry butts, French oak barriques) d’un assemblage de whiskies Ă©cossais de malt & de grain, dont 13 % de blended Scotch d’origine indĂ©terminĂ©e, et 49,5 % du total de l’assemblage composĂ© de single malts, dont 20 % de fĂ»ts de la distillerie CRAIGELLACHIE et 29,5 % de fĂ»ts assemblant divers single malts des Highlands (dont CLYNELISH, Ă  60 %, DAILUAINE & TEANINICH Ă  20 % chacun), en deux blends diffĂ©rents, l’un avec un toastage lĂ©ger des fĂ»ts, l’autre avec un toastage trĂšs important (« heavy Â»). J’ajouterais que comme d’habitude, cette crĂ©ation est disponible en ligne sur le site de la sociĂ©tĂ© : www.compassboxwhisky.com-et il vous faudra leur Ă©crire afin d’obtenir une indication d’ñge). Ce faisant, le mĂ©lange d’un autre spiritueux (rappelons que le Calvados est du jus de pommes fermentĂ© puis distillĂ©, 2 fois dans un alambic Ă  repasse) avec du whisky (ici orge et un peu de grain, distillĂ©s 2 fois Ă©galement dans un type quasi-similaire d’alambics) conduit Ă  disqualifier techniquement & juridiquement cette crĂ©ation en tant que whisky. Ajoutons qu’à ma connaissance, il s’agit de la premiĂšre tentative officielle d’assembler les deux...

Couleur : Vieil or. Nez : PlutĂŽt fin, plaisant, avec une domination partielle du Calvados, mais pas au point d’écraser la part provenant des fĂ»ts de whisky (pas de caractĂšre alcooleux, de solvant comme dans certains Calvados, c’est un bon point). Disons que le Calvados joue « le premier violon Â» ici. TrĂšs habilement, et dĂšs le nez, l’on perçoit les intentions de John Glaser, c’est-Ă -dire Ă  mon avis utiliser les fĂ»ts de whisky comme Ă©lĂ©ment de tempĂ©rance du Calvados tout comme, paradoxalement, de mise en valeur de certains arĂŽmes issus de ces fĂ»ts, afin qu’au final les 2 grands types de fĂ»ts (les uns de whisky, les autres de Calvados) se rejoignent. Je m’explique, l’utilisation de fĂ»ts de sherry majoritaires induit des notes chaleureuses de pommes cuites, d’épices douces et de vanille, Ă©lĂ©ments que l’on retrouve aussi dans les fĂ»ts de Calvados. Les pommes cuites sont au premier plan, suivies par des notes d’épices douces (cannelle, girofle, voire muscade), puis ensuite de notes de vanille, le tout enrobĂ©es dans un Ă©crin finement boisĂ©. C’est un peu timide au nez, mais cela fonctionne. En bouche, l’on retrouve cette mĂȘme harmonie, avec une lĂ©gĂšretĂ© proche de celle du « The Story of the Spaniard Â», mais de caractĂšre vineux ici. Le palais est dĂ©licatement tapissĂ© par de la pomme cuite vanillĂ©e lĂ©gĂšrement Ă©picĂ©e, ce avec une grande douceur, presque de la timiditĂ© malgrĂ© les 46 % affichĂ©s au compteur, mais cela fonctionne selon moi. Tenue Ă  la dilution : PlutĂŽt bonne, mais je serais tentĂ© de recommander de ne pas diluer du tout, ce pour Ă©viter un certain risque d’affadissement des saveurs. Quelques gouttes d’eau permettent d’accentuer le beau fondu originel des saveurs. Conclusion : J’apprĂ©hendais cette version trĂšs casse-gueule sur le papier, et finalement je la trouve plutĂŽt rĂ©ussie, sans ĂȘtre un chef d’Ɠuvre non plus (j’aurais aimĂ© un peu plus de complexitĂ© et de profondeur), un entre-deux qui bascule quelque peu du cĂŽtĂ© du Calvados, mais pas complĂštement et plutĂŽt joliment. Le whisky joue un rĂŽle ambigu Ă  la fois de faire-valoir et de modĂ©rateur. Une crĂ©ation assez subtile qui pourrait plaire aux amateurs des 2 spiritueux. Indication de Prix : 124 €, MdW. Rapport qualitĂ©/prix lĂ©gĂšrement dĂ©favorable, comparĂ© Ă  un vieux Calvados XO ou un vieux blended malt de 10 ans d'Ăąge. Note confirmĂ©e : 89,5/100

 

 

 

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  Merci Ă  COMPASS BOX pour ce visuel.

 

ENGLISH VERSION :

Note: This bottling is probably John Glaser’s most experimental to date, as it blends old Calvados casks (an “XO”-so minimum 6 years old, to around 10 years old-from Christian Drouin distillery, for 37,5 % of the final content of this blend) & different types (& toast levels) of Scottish whisky casks (1st fill Sherry casks, refill Sherry butts, French oak barriques), some being from an undisclosed blended scotch (so it has some grain in it), then 49,5 % of the total is composed of Scottish single malts, mainly from the Highlands, 20 % from CRAIGELLACHIE distillery, 29,5 % from 2 different blends of Highlands single malts (CLYNELISH, at 60 %, DAILUAINE & TEANINICH at 20 % each), one with heavy toasted casks, the other with lightly toasted casks. As usual, you will find the recipe (& the age of some component on demand only) of this creation on the company’s online website: www.compassboxwhisky.com. By mixing another spirit (Calvados is made of apple cider distilled 2 times in a potstill) with whisky, this creation cannot be disclosed as a whisky, neither technically nor by law. Based on my experience, I think it’s the first attempt ever to mix the two officially...

Color : Old Gold. Nose: Rather fine & nice, with the Calvados partly taking over the whisky, not to the point of crushing it, but, let’s say leading the orchestra (no spirity of heady feel from the Calvados, a good thing). Rather cleverly, one can already understand John Glaser’s intentions when creating this improbable blend: Use the whisky casks to temper the Calvados casks, and at the same time use especially Sherry casks instead of Bourbon casks to enhance the baked apples notes that are common to whisky as well as to Calvados. John then obtains both baked apples, sweet spices & vanilla notes “from both sides”. The apples are forefront, while the sweet & warm spices (cinnamon, cloves, and maybe some nutmeg as well) are on a second ground, followed by the vanilla notes, all thses notes wrapped into refine oak. It is a bit shy, but it works. Palate: One will find the same harmony on the palate, with a lightness that recalls the one from “The Story of the Spaniard”, but with here no winey notes at all. The palate is delicately filled with the baked apples notes, sustained by a spiced vanilla note, with a great sweetness, almost shyly despite the 46 % abv, but it still works for me. With water: A few drops of water can help enjoying the beautiful way the flavors are melted, but more water won’t make the ensemble flat, so careful with it, or just don’t add water to this, which I’m tempted to recommend here. Conclusion: I have to say I was a little worried with this experiment, but, at the end of the day, I think it’s rather well done, with a “middle of the road” side (between Calvados & Whisky) that finally turns more on the Calvados side, and quite nicely. The ambiguous role played by the whisky is interesting, as it is both a conveyer of the Calvados qualities & a moderator of its possible drawbacks (Calvados being sometimes too spirity). A subtile creation that could please to both Calvados & whisky lovers. Price tag: Around 124 €. The price of this bottling isn’t fully satisfying, as it is a bit above compared to a XO Calvados or 10 years old blended malt bottling. Confirmed rating: 89,5/100

 

 

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-« JUVENILES Â», by COMPASS BOX, BLENDED MALT, Limited Edition 2019 (bottled 09/2018), 14894 bouteilles, 46 % (BLENDED MALT):

A Noter: Il s’agit de la nouvelle Ă©dition d’un assemblage initialement conçu en 2004 en hommage au bar Ă  tapas parisien du mĂȘme nom menĂ© par l’écossais Tim Johnston depuis 1987. John apprĂ©cia l’esprit de ce bar et promis de crĂ©er cet assemblage qu’il a renouvelĂ© plusieurs fois depuis. Ceci est la derniĂšre version en date, avec toujours la part belle faite Ă  son malt fĂ©tiche des Highlands du Nord CLYNELISH (30 % du total, avec 20 % de fĂ»ts re-brĂ»lĂ©s et reconstituĂ©s, le reste issu de fĂ»ts de plusieurs remplissages de Sherry de type Butt), mais une dominante du Speyside via les malts STRATHMILL (34 %), BALMENACH (34 %), tous deux en fĂ»ts reconstituĂ©s avec plusieurs remplissages, et enfin 2 % de GLENDULLAN (fĂ»ts de sherry-Butts-de premier remplissage).

Couleur: Or clair. Nez: TrĂšs vanillĂ©, mais aussi marquĂ© par les agrumes (avec le pamplemousse & le citron en sorbet-allĂ©gĂ© en sucre-au premier plan, et une pointe de clĂ©mentine & d’orange), du glaçage pour mille-feuilles, et une certaine aciditĂ© perceptible. Joli nez. Bouche : De prime d’abord comme le nez, marquĂ©e par les agrumes et la vanille, mais aussi par la poire (sorbet), puis davantage herbacĂ©e et Ă©picĂ©e (gingembre, piment doux). La note pĂątissiĂšre est modĂ©rĂ©e et la sĂ©cheresse l’emporte vite sur le reste. VivacitĂ© du distillat, fermetĂ© du chĂȘne et aciditĂ© du profil gĂ©nĂ©ral perturbent quelque peu la sĂ©rĂ©nitĂ© fruitĂ©e (l’aciditĂ© citrique l’emporte sur le fruitĂ© des agrumes) et pĂątissiĂšre (et compromettent l’expression de quelques beaux esters), davantage que dans la version prĂ©cĂ©dente, et les tannins du bois sont un peu trop prĂ©sents Ă  mon goĂ»t, lui faisant perdre quelques points. Certes le charme inhĂ©rent Ă  cette version, qui parvient parfois encore Ă  s’exprimer. Tenue Ă  la dilution : TrĂšs moyenne, car elle a tendance Ă  accentuer le tempĂ©rament sec et ferme de l’ensemble. Conclusion : MalgrĂ© tout assez jeune & agressive, un peu trop ferme et manquant d’équilibre, cette version du « JUVENILES Â» n’est pas clairement la meilleure (je prĂ©fĂšre la prĂ©cĂ©dente ou la premiĂšre, au profil assez diffĂ©rent), mĂȘme si cela n’en fait pas pour autant un mauvais whisky. Disons que c’est un whisky intĂ©ressant, mais vif, jeune et sans doute plus intĂ©ressant en cocktail, ou sur glace que consommĂ© sec. Rapport qualitĂ©/prix plutĂŽt dĂ©favorable de mon point de vue. Indication de Prix : 120 €, MdW. Note confirmĂ©e : 84/100

 

 

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Merci Ă  COMPASS BOX pour ce visuel.

 

 

ENGLISH VERSION :

Note: This bottling is the latest edition of a blend initially released in 2004 in tribute to a French tapas (wine, whisky & food) bar in Paris. John Glaser once visited this bar, led by a Scottish man named Tim Johnston (he founded it in 1987), and enjoyed the spirit of the place so he promised to create a bespoke whisky for Tim and so did it and even did several releases of it (so it wasn’t a one-off but a repeated limited release). This bottling still contains his fetish Northern Highland malt CLYNELISH (for 30 % of the total, with 20 % coming from re-charred hogsheads & 10 % from refill sherry butts), but has a majority of Speyside malts in it, with STRATHMILL & BALMENACH (34 % each, and each from refill hogsheads), and a bit of GLENDULLAN as well (first fill Sherry butts).

Color : Clear gold. Nose: A lot of vanilla notes to start with, and also some citrus fruit (grapefruit, lemon in sherbet-light in sugar-at the forefront, then also a hint of clementine & orange), icing sugar for French dessert called “Mille-Feuilles”, and some obvious acidity? Nice nose. Palate: Faithful to its nose, it is first dominated by some citrus fruit & vanilla, but also showing some pear in sherbet, then it gets herbaceous & spicy (ginger, sweet pepper). The pastry note is moderate and quickly the dryness take over anything else. The distillate’s liveliness, the oak’s tightness & the overall acidic profile are disturbing the fruity side of this whisky, and also moderating its pastry side and are crushing some beautiful esters trying to come through. Yes, more than in the previous edition, the oak tannings are a bit too much ahead in this one, making it lose several points at this stage, even if some of its charm remains. With water: Not very good, as water tend to push ahead this firm & dry ensemble. Conclusion: A bit too young, a bit too dry & tight, this expression isn’t clearly the better one I’ve tried (I prefer the previous one, and even more the first one, which had a rather different profile), though that doesn’t mean it’s a bad whisky. Let’s say it is a bit difficult because too vivid (or call it aggressive if you prefer), young & lacking a bit of balance & harmony. So, I suppose it might be more interesting in cocktails or on ice than tasted neat. The quality/price ratio here isn’t in its favor, in my opinion. Price tag: Around 120 € Confirmed rating: 84/100

 

 

 

 -« STRANGER AND STRANGER”, by COMPASS BOX, a SPIRIT DRINK, 46 % (SPIRITUEUX Ă  base de whisky):

A Noter: Cette crĂ©ation particuliĂšre est destinĂ©e Ă  rendre hommage Ă  10 ans de collaboration avec l’agence de design « Stranger and Stranger Â» qui a crĂ©Ă© la plupart des Ă©tiquettes contemporaines des whiskies de la sociĂ©tĂ© COMPASS BOX. La recette de cette crĂ©ation (que l’on ne peut nommer « whisky Â» car elle comporte un « embryon Â» de whisky de grain-du distillat trĂšs peu vieilli) est la suivante : 80 % de single malt de la distillerie GLENLOSSIE (fĂ»ts sur-brĂ»lĂ©s reconstituĂ©s), puis 14 % de GLEN ELGIN ( fĂ»ts de type Butt sur-brĂ»lĂ©s), puis 5 % de LINKWOOD (fĂ»ts de type Butt de premier remplissage) et enfin (ce qui le disqualifie lĂ©galement en tant que « Scotch whisky Â») 1 % de whisky de grain trĂšs jeune (vieilli moins de 3 ans-j’ai cru comprendre prĂšs d’un an...) en provenance de la distillerie GIRVAN.

Couleur: Or Ă  reflets vieil or. Nez: Ce « blended whisky Â» (qui n’en est pas un lĂ©galement juste parce que les fĂ»ts du single grain GIRVAN sont trop jeunes) comporte un peu la mĂȘme base aromatique que le « JUVENILES Â» en apparence, mais en plus riche et plus Ă©quilibré (le GLENLOSSIE remplace le STRATHMILL plus avantageusement ici Ă  mon sens), avec un redoutable combo herbacĂ©, Ă©picĂ© (gingembre, poivre gris), fruitĂ© & vĂ©gĂ©tal (oranges, thĂ© Earl Grey avec une pointe de bergamote). Engageant ! Bouche : IntĂ©ressante, et de caractĂšre, nous prodiguant d’abord de la vivacitĂ© et un rien d’astringence, avant de s’ouvrir davantage sur le caractĂšre fruitĂ© & vĂ©gĂ©tal du malt dominant (GLENLOSSIE, clairement), avec presque des notes pĂątissiĂšres (pĂȘche melba-& pĂąte sablĂ©e-ça cela peut ĂȘtre aussi la touche LINKWOOD), une Ă©lĂ©gance boisĂ©e et une certaine profondeur. Tenue Ă  la dilution : Remarquable, elle est la clĂ© de ce whisky Ă  mon avis. Les saveurs s’harmonisent en un fondu assez sĂ©duisant, complexe et encore une fois faisant ressortir les qualitĂ©s des deux malts clĂ©s de l’ensemble, GLENLOSSIE & LINKWOOD. Conclusion : Un « whisky Â» de grande qualitĂ©, qui exprime ses qualitĂ©s davantage avec un peu d’eau, avec une certaine personnalitĂ©, parfait pour Ă©voquer les 10 annĂ©es de collaboration fructueuse entre cet excellent designer qu’est Stranger & Stranger et la sociĂ©tĂ© Compass Box. Un prix assez Ă©levĂ©, lĂ  encore, mais je pressens que quelques vieux fĂ»ts ont Ă©tĂ© utilisĂ©s ici, ce qui pourrait l'expliquer (ou pas, Ă  chacun de juger). Indication de Prix : 209 €, MdW. Note confirmĂ©e : 91/100

 

 

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Merci Ă  COMPASS BOX pour ce visuel.

 

ENGLISH VERSION :

A Noter: This particular creation is a bespoke one, in tribute to 10 years of collaboration with the design agency named « Stranger and Stranger Â» that did create most of contemporary era of COMPASS BOX’s bottle labels. The recipe of this creation that one cannot call “whisky” as it contains an “embryo” of grain whisky (aged less than 3 years old, I mean) is basically the following one: 80 % of GLENLOSSIE (re-charred hogsheads), then 14 % of GLEN ELGIN re-charred butts, also 5 % of LINKWOOD first fill butts, and, last but not least (& that disqualifies it as “Scotch whisky”), 1 % of a very youngly aged grain (around 1 year I heard
) whisky from GIRVAN distillery.

Color : Gold. Nose: This “blended whisky” (which isn’t legally a whisky, because the grain whisky component in it is too young) has almost a similar aromatic recipe from the “JUVENILES” in a way, but only in appearance, as it is richer & more balanced. The GLENLOSSIE casks replace here the STRATHMILL ones more efficiently in my opinion here, with a rather impressive herbaceous, spicy (ginger & grey pepper), fruity & green (oranges, Earl Grey tea with a hint of bergamot) combo. Inviting ! Palate: Interesting, and with quite some character, first providing a lot of liveliness & some astringency, before opening up to a dominating fruity & green character coming clearly from the GLENLOSSIE with also some almost pastry-like notes (Melba peach & shortbread biscuit tart base-possibly coming from the LINKWOOD this time), some elegant oak notes as well as some depth. With water: Remarkable, and the key to enter into this whisky in my opinion. The flavors harmonize now in a seductive & complex blend, and help to show the 2 key malts qualities of this blend, GLENLOSSIE & LINKWOOD. Conclusion: A great quality “whisky”, which expresses itself better with some water, and with enough personality to celebrate with some class the 10 years of this profitable collaboration between Stranger & Stranger and the Compass Box society. A rather hefty price here, but I felt some old casks were used here, so that could explain it (or not, one's choice). Price tag: Around 209 € Confirmed rating: 91/100

 

 

2/ THE WHISKY SHOP PARIS Mini Salon 2019, retour sur 4 whiskies incluant 2 whiskies en avant-premiĂšre du sujet/Express Notes dĂ©diĂ© (LOCH LOMOND Group malts)...plus 1 inĂ©dit liĂ© au rĂ©cent Campbeltown festival...:

 

 

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-LOCH LOMOND officiel 12 ans, Edition 2019, Bourbon matured (90 % de 2nd fill, 10 % de 1st Fill), 46 % :

A Noter: Je reviendrais plus longuement sur le sujet lors de mon numĂ©ro spĂ©cial d’ “Express Notes” consacrĂ© aux diffĂ©rents whiskies & distilleries du groupe LOCH LOMOND, mais notons une particularitĂ© importante pour cette distillerie, Ă  savoir la combinaison d’alambics Ă  colonne (car la distillerie produit Ă©galement un whisky de grain) avec des alambics Ă  repasse de 2 types, l’un traditionnel (“Pot Still”), l’autre avec rectificateurs (“Lomond Still”), les 2 derniers Ă©tant combinĂ©s pour la production de ses single malts, fait unique en Ecosse (bien que par le passĂ©, les distilleries BEN NEVIS ou LOCHSIDE, par exemple, avaient la possibilitĂ© de produire des single blends), sans parler des 8 dĂ©signations nominatives diffĂ©rentes pour ses whiskies, ce qui a de quoi faire perdre la tĂȘte.

Couleur: Vieil or. Nez: Fin, fruitĂ© (fruits secs, dont abricots, raisins & dattes), puis trĂšs vite marquĂ© par des notes vĂ©gĂ©tales typiques de la distillerie: Verveine, thĂ© vert (voire mĂȘme Earl Grey), champignons
Un lĂ©ger boisĂ© se fait Ă©galement sentir. Bouche: FidĂšle au nez, donc fruitĂ©e & vĂ©gĂ©tale avant tout (avec notamment de belles notes et thĂ© vert et de verveine), avec un rien d’aciditĂ© voire d’aigreur. Quelques Ă©pices douces sont Ă©galement prĂ©sentes, puis survient une pointe florale (violette) de bon aloi. Un bel Ă©quilibre mais que l’on sent fragile, pour un profil aromatique assez inhabituel, mĂȘme pour un Highlander. Tenue Ă  la dilution: Ne pas trop diluer, pour ne pas le dĂ©sĂ©quilibrer. L’ajout d’eau a tendance Ă  susciter davantage le caractĂšre lĂ©gĂšrement aigre de ce whisky (un peu comme les jeunes TOMATIN), et renforcer son caractĂšre vĂ©gĂ©tal (dĂ©jĂ  trĂšs prĂ©sent, et qui peut dĂ©concerter un palais non averti). Conclusion: Un single malt rĂ©solument diffĂ©rent, trĂšs vĂ©gĂ©tal & fruitĂ©, un rien floral et boisĂ© aussi, lĂ©gĂšrement Ă©picĂ©, Ă  rĂ©server aux esprits ouverts. Indications de prix: Autour de 50 €, et actuellement Ă  59 € Ă  la MdW. Note confirmĂ©e: 87,5/100

 

 

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ENGLISH VERSION :

Note: I will come back on my website later on about several whiskies & the 3 different distilleries part of the LOCH LOMOND Group in a special bigger “Express Notes” entirely devoted to these brands, but for now let’s just recall a very important specificity of LOCH LOMOND distillery that is the fact they are using 3 kinds of stills to produce single grains as well as single malts, one being Column stills (for the single grain), the others being traditional Pot stills & finally another kind called “Lomond stills” (Pot stills but with rectifiers on it), the 2 lasts used to produce typical LOCH LOMOND single malts. This combination of stills within the same distillery is unique in Scotland (though in the past BEN NEVIS & LOCHSIDE, for instance, did have 2 different kinds of still to produce “single blends”). There are 8 different brand names to associate with LLG, which is also rare & can make one scratch his head to understand why.

Color: Old gold. Nose: Refined, fruity (dried fruit, including apricots, sultanas & dates), then quickly influenced by the typical green notes of the distillery: Verbena, green tea (even some Earl Grey), some mushrooms
Some light oak is coming through as well. Palate: Faithful to the nose, so fruity & green before anything else (with nice green tea & verbena notes), with some acidity & sourness. Some sweet spices are coming through too, and then a welcomed hint of heady flowers (violet). A nice balance but that one can feel fragile, for an unusual whisky aromatic profile, even for a Highlander. With water: Do not dilute this whisky too much or you will break its balance, as water tends to excite the sour character of this whisky (a bit like some young TOMATINs) and enhanced its green side too much (as it is already at the forefront, it might unsettle a newbie. Conclusion: A resolutely different single malt, very green & fruity, a bit floral & oaky too, a bit spicy as well, for open-minded people. Price tag: Around 50 €, sometimes more. Confirmed rating: 87,5/100

 

 

-INCHMOAN officiel de 25 ans “1992” (bottled in 2017), Peated, (Loch Lomond distillery), 48,6 %:

A Noter: “INCHMOAN” (“l’üle de la tourbe”) est l’une des appellations rĂ©servĂ©es aux versions tourbĂ©es du single malt LOCH LOMOND. Cette version utilise de la tourbe locale a 50 ppm, est Ă©levĂ©e en fĂ»ts ayant contenu du Bourbon de second remplissage (force du brĂ»lage des fĂ»ts non prĂ©cisĂ©e).

Couleur: Or, Ă  reflets vieil or. Nez: Fin, vĂ©gĂ©tal, maltĂ©, profondĂ©ment marquĂ© par la fumĂ©e de tourbe mais elle demeure modĂ©rĂ©e. Un nez agrĂ©able et trĂšs fondu (amandes, vanille, Ă©pices douces, voire un rien orientales ou asiatiques), proposant Ă©galement des notes de fruits confits et de fruits secs (raisins secs, abricots et dattes). Bouche: Elle est fidĂšle au nez, et est Ă©galement trĂšs fondue, trĂšs complexe & harmonieuse: C’est un magnifique mĂ©lange de notes dĂ©licatement boisĂ©es, doucement Ă©picĂ©es (Ă©pices douces, voire exotiques-difficile Ă  dire), joliment fumĂ©es (thĂ© Lapsang Souchong, rappelant un vieux LAGAVULIN) & vĂ©gĂ©tales (mĂ©lange de thĂ© vert & de thĂ© noir, notes de sous-bois), florales & fruitĂ©es (fruits confits, fruits secs dont amandes et abricots, raisins secs et agrumes-dont du pamplemousse et du citron confit), pointe de cuir, de la vanille noble en arriĂšre-plan, donc, oui, pas mal de complexitĂ©. Tenue Ă  la dilution: N’ajouter que trĂšs peu d’eau (juste quelques gouttes), pour conserver la subtilitĂ© de ce whisky. De dĂ©licates notes de verveine (que l’on trouve dans les jeunes LOCH LOMOND) apparaissent, ainsi que d’autres notes de plantes aromatiques comme l’estragon. Conclusion: Un magnifique whisky, trĂšs subtil et trĂšs complexe, d’un bel Ă©quilibre et d’une certaine Ă©lĂ©gance. Indication de Prix: Autour de 160 € Ă  sa sortie, actuellement autour de 230 € en moyenne via Whisky Base, et 275 € Ă  la Maison du Whisky.Note confirmĂ©e: 92/100

 

 

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ENGLISH VERSION :

Note: “INCHMOAN” (meaning “The Island of Peat”), is one of the peated expressions of LOCH LOMOND single malt. This expression uses local peat (at 50 ppm) and is matured in second fill ex-Bourbon casks.

Color: Gold, with old gold reflections. Nose: Refined, green, malted, deeply marked by peat smoke but remaining moderate. It is a pleasant nose, with everything very melted (almonds, vanilla, sweet spices, almost Oriental ones if not Asian. Then some nice candied fruit & dried fruit notes are coming through (sultanas, apricots & dates). Palate: Faithful to the nose & very melted as well, the palate is very complex & harmonious: It is a magnificent blend of delicately oaky, softly spiced (sweet spices, some probably exotic-hard to say), nicely smoky (notes of Lapsang Souchong tea, reminding me of an old LAGAVULIN) notes, with subtle green notes as well (a blend of black & green tea, some forest moss as well), floral & fruity (candied fruit, dried fruit including apricots, almonds & sultanas, but also citrus fruit: grapefruit & candied lemon), but I also get some leather, noble vanilla (on the background), so yes, quite some complexity there. With water: I do not recommend to add a lot of water to this one, but rather a few drops, in order to keep the subtlety of this whisky at a high level. With a few drops of water, some delicate verbena notes appear (like those one can find in young LOCH LOMONDs), as well as other botanicals, such as tarragon. Conclusion: A magnificent whisky, very subtle and very complex, with a beautiful balance and some elegance. Price tag: Around 160 € when it was released, now around 230 € (average price on Whisky Base) to 275 € at La Maison du Whisky or even more elsewhere. Confirmed rating: 92/100

 

 

 

-AILSA BAY n.a.s. “SWEET SMOKE”, “Release 1.2”, 2019, peated (22 ppm), 48,9 %:

A Noter: Il s’agit du single malt (modĂ©rĂ©ment tourbĂ©) produit depuis 2016 (premiĂšre sortie) par une distillerie rĂ©cente, AILSA BAY, fondĂ©e en 2007, appartenant au groupe William GRANT & Sons. Elle fut construite principalement pour alimenter les blended whiskies de la sociĂ©tĂ©, d’ou une capacitĂ© de production consĂ©quente (12 millions de litres d’alcool pur par an). Pour cette version, conçue par le maĂźtre-assembleur du groupe Brian Kinsman (qui a succĂ©dĂ© il y a quelques annĂ©es Ă  David Stewart), du chĂȘne neuf a Ă©tĂ© utilisĂ©, ainsi que ce que la distillerie a nommĂ© “micro-maturation”, soit 9 mois de passage en fĂ»ts de petite taille (de 22 litres, 30 litres ou 61 litres) ayant contenu du Bourbon de la distillerie amĂ©ricaine Tuthilltown Spirits LLC (situĂ©e dans l’Etat de New York) qui produit le HUDSON “Baby Bourbon” (du Bourbon seulement ĂągĂ© de 4 mois, Ă©levĂ© en petits fĂ»ts et vendu en bouteilles de 35 cl), entre autres.

Couleur: Or clair, Ă  reflets vieil or. Nez: TourbĂ© (modĂ©rĂ©ment mais distinctement), avec quelques esters (bonbons anglais, poire, ananas), trĂšs vite au second plan, il est trĂšs plaisant et fait preuve d’une maturitĂ© Ă©tonnante pour un whisky que l’on devine jeune (Ă©videmment la seconde maturation en fĂ»ts de petite taille explique aussi cela). Bouche: LĂ©gĂšrement picotante et assez sĂšche, elle est marquĂ©e par une certaine aciditĂ©, mais fait assez vite preuve d’une belle texture grasse en bouche, avec des agrumes (pamplemousse et citron en sorbet en tĂȘte), une belle tourbe pas totalement sĂšche, une jolie note de badiane, des Ă©pices (le gingembre domine), et se termine sur une dĂ©licieuse note de pĂąte d’amandes allĂ©gĂ©e en sucre. Tenue Ă  la dilution: L’ajout d’un peu d’eau apporte de l’harmonie, un certain fondu des saveurs, une pointe de chlorophylle et Ă©voque alors un style modĂ©rĂ©ment marin et un rien mĂ©dicinal entre CAOL ILA et LAPHROAIG, mais aussi, plus « continental Â», le style d’un ARDMORE. TrĂšs agrĂ©able ! Conclusion: Un jeune single malt trĂšs bien fait, modĂ©rĂ©ment tourbĂ©, Ă©quilibrĂ©, prometteur, que l’on pourrait confondre Ă  l’aveugle avec un ARDMORE ou mĂȘme avec un Islay de nĂ©goce. Indication de Prix: Autour de 70 € chez The Whisky Shop jusqu’à 85 € (MdW). Note confirmĂ©e: 89/100

 

 

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ENGLISH VERSION :

Note: This medium peated single malt is produced since 2016 (first release) by a recent distillery, AILSA BAY, founded in 2007 and which belongs to the William GRANT & Sons group. It has been built mainly to provide malt for the company’s blended whiskies, and that is also shown by the huge production capacity (12 millions of liters of pure alcohol per annum-“LPA”). For this expression, conceived by the group’s master-blender Brian Kinsman (who replaced David Stewart a few years ago), some new oak has been used as well as a small casks finishing (called “micro-maturation” by the distillery), meaning 9 months of further maturation in small casks (from 5, 7 to 14 gallons) provided by the American New York state located Tuthilltown Spirits LLC distillery. They produce, between other things, what they call “Baby Bourbon” (a Bourbon matured during only 4 months but in small casks and sold in 35 cl bottles).

Color: Gold, with old gold reflections. Nose: Peated (moderately but distinctively), then estery (English liquorice all sorts, pear, pineapple), but not for a very long time, it is a very pleasant nose of an amazing maturity for what we guess probably is a young whisky (sure the second maturation in smaller casks can explain that). Palate: At first a bit prickly, thin & dry, it has some acidic feel on the palate, but fortunately it quickly gets more fat, with some citrus fruit (grapefruit & lemon sherbet on the front), a half dry peat, a lovely star anise note, some spices (the ginger dominates), and finishes on a delicious (light in sugar) marzipan note. With water : A few drops of water brings some harmony, a better blend of flavors, a hint of chlorophyll, and some maritime as well as medicinal taste somewhere between CAOL ILA and LAPHROAIG, or more on the “mainland”, the ARDMORE style. Conclusion: A very well made young single malt, moderately peated, well balanced, promising, that one could taste blind and swear it is an ARDMORE or even an independent Islay. Price tag: Around 70 € at The Whisky Shop, but can go over 80 € at some places (85 €, La Maison du Whisky). Confirmed rating: 89/100

 

 

 

-BRUICHLADDICH officiel “ORGANIC”, millĂ©simĂ© “2009”, mis en bouteille en 2017 (environ 8 ans), mais commercialisĂ© (en tout cas en France) qu’en 2019, ncf, nc, 50 %:

A Noter: Un distillat ayant obtenu la certification de culture “biologique” (ce qui signifie notamment que l’orge utilisĂ©e dans ce whisky a Ă©tĂ© produite sans ajout de pesticides ni d’OGM) et Ă©levĂ© dans des fĂ»ts de chĂȘne ayant contenu du Bourbon, mais aussi dans d’autres fĂ»ts ayant contenu du whisky de type Tennessee. Non filtrĂ© Ă  froid, non colorĂ© (ce depuis l'achat de la distillerie par le nĂ©gociant Murray McDavid en 2001).

Couleur: Or clair. Nez: Alors que cette version n’est pas censĂ©e ĂȘtre tourbĂ©e, je perçois une lĂ©gĂšre note de fumĂ©e malgrĂ© tout (probablement issue du brĂ»lage des fĂ»ts). LĂ©gĂšre note fermiĂšre, miel, herbes sĂšches, Ă©pices (gingembre, poivre noir), quelques rares agrumes en arriĂšre-plan et
beaucoup de bois sec. Un certain charme indĂ©finissable cependant. Bouche : Beaucoup de puissance (boisĂ© tannique, sec, Ă©pices, herbes sĂšches) Ă©voquant soit l’élevage en racks (chais modernes avec des fĂ»ts probablement Ă  plus de 10 mĂštres du sol), soit l’utilisation intensive de fĂ»ts neufs. La bouche reprend les notes du nez mais peine Ă  les dĂ©tailler, comme si pour une fois « fondu et fermetĂ© Â» pouvaient aller de pair. Assez dĂ©concertant, mais l’ensemble dĂ©gage malgrĂ© tout un certain charme, un style unique, allant de la note lĂ©gĂšrement fermiĂšre (qui se dĂ©veloppe davantage dans les PORT CHARLOTTE), des agrumes et du miel (courants dans d’autres whiskies de la distillerie) et des Ă©pices puissantes. Pour couronner le tout, je retrouve cette agrĂ©able & Ă©lĂ©gante lĂ©gĂšre trace de fumĂ©e (« woodsmoke Â» ?) en finale. Tenue Ă  la dilution : Bien mieux, mĂȘme si le chĂȘne demeure ferme (ne pas trop diluer), et c’est lĂ  encore le secret pour mieux apprĂ©cier cette version
Belle note de cire, davantage de miel d’acacia, d’agrumes (pamplemousse, limonade), soupçon de thĂ© au jasmin, joli boisĂ© malgrĂ© sa fermetĂ©. Conclusion : Un joli BRUICHLADDICH mais aussi un whisky difficile dans l’absolu, demeurant assez fermĂ©, trop sec et trop boisĂ© (d’ou la note chiffrĂ©e mitigĂ©e, minorĂ©e d’environ 2 points), mais qu’un peu d’eau aide Ă  dĂ©couvrir et apprĂ©cier davantage. Indication de Prix : Autour de 80 €, cavistes. Note confirmĂ©e : 85/100

 

 

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Merci Ă  The Whisky Exchange pour cette photo !

 

ENGLISH VERSION :

A Noter: This BRUICHLADDICH has been certified “organic” (which means mainly that the barley used for this whisky has been produced without pesticides and doesn’t come from GMO production). It has been matured partly in ex-Bourbon casks, partly in ex-Tennessee casks. Bottled in 2017, this expression hasn’t been apparently been presented before this year in France. It is (as always since the Murray McDavid takeover in 2001) for every expression from this distillery, non colored & non chill filtered.

Color: Clear gold. Nose: While it is said regular BRUICHLADDICH aren’t peated, for me this one has a slight smoky note that could come from the wood charring. I’m also getting a light “farmy” (not really manure, let’s rather say a light stable note), some honey, dried herbs, spices (ginger, black pepper), some rare citrus fruit on the background, and...a lot of dry oak (understand, too much). Some strange undefined charm though is coming through. Palate: A lot of power (dry, tannic oak, dried herbs), that is for me the sign of rack maturation (modern warehouse with palletised casks that could stand at 10 meters high from the ground) or the intensive use of new oak casks. The palate is faithful to this tight nose, but with at the same time a “tight & melted” ensemble of flavors that defies identification for me. This is really challenging, but despite this, manages to display some charm, a unique style, from some “farmy” notes (more familiar in the PORT CHARLOTTE bottlings) to some citrus fruit & honey (usual in other BRUICHLADDICHs), and powerful spices. To underline that, once again I feel that light but elegant & quite pleasant smoky note on the finish (“woodsmoke”?). With water: Much better, even if the oak remains tight. This is the secret to really enjoy this expression in my opinion
.Nice waxy note now, more acacia honey notes, more citrus fruit (grapefruit, citrus lemonade), a hint of jasmine tea, nice wood despite its firmness. Conclusion: A nice BRUICHLADDICH, but also a difficult whisky in the absolute, remaining a bit too closed, dry & oaky (that’s why I had to lower my rating, almost of 2 points), even if a few drops of water can help understand & enjoy a bit more this whisky. Price tag: Around 80 €, at retailers. Confirmed rating: 85/100

 

 

 

3/ DEGUSTATION Spéciale en marge du Sujet LOCH LOMOND Group / LOCH LOMOND Group brands, a special bottling review :

 

 

-GLEN SCOTIA officiel de 15 ans d’ñge, tourbĂ© (Peated) “2003”/« RUM Cask finish Â» (Campbeltown Festival 2019 Limited Edition), ncf/nc, Cask Strength, 51,3 %:

A Noter: Cette édition limitée à un peu moins de 3000 bouteilles (entre environ 2100 & 2700) est destinée à célébrer le festival 2019 de Campbeltown. Elle a été vieillie environ 15 ans dans des fûts ayant contenu du Bourbon, puis affiné durant 8 mois dans des fûts de rhum de Guyane de type Demerara et de taille/type Puncheon (entre 320 et 500 litres habituellement).

Couleur: Or Ă  reflets vieil or. Nez: Belle influence modĂ©rĂ©e mais prĂ©sente des fĂ»ts de rhum, tout en laissant le caractĂšre de la distillerie s’exprimer. Canne Ă  sucre, fruitĂ© (fruits exotiques dont ananas, coing, citron confit), floral, un rien vĂ©gĂ©tal (thĂ© vert & thĂ© noir), vanillĂ© (modĂ©rĂ©ment, en arriĂšre-plan), lĂ©gĂšre note marine et une belle note fumĂ©e au second plan, peut-ĂȘtre liĂ©e Ă  une discrĂšte note de rĂ©glisse. Bouche: J’aime beaucoup cette alliance Ă  la fois fruitĂ©e (reprenant les notes du nez) et tourbĂ©e qui s’exprime, tout comme le caractĂšre de la distillerie, incluant trĂšs vite de belles notes Ă©picĂ©es assez complexes (gingembre, poivre noir & blanc, poivre 5 baies), des notes vĂ©gĂ©tales Ă©galement typiques (thĂ© vert, thĂ© noir, notes de sous-bois humide-mousse, champignons), une pointe de rĂ©glisse noire, et comme une note de gaufre (vanillĂ©e) Ă  la vergeoise. Joli boisĂ© modĂ©rĂ© Ă©galement. Tenue Ă  la dilution: Belle souplesse avec quelques gouttes d’eau, note un peu mentholĂ©e, accentuation du fondu (vanille, ananas, coing, poivre/gingembre, thĂ© vert & noir) trĂšs plaisant. Ne pas trop diluer (l’eau est par ailleurs dispensable, ici, Ă  mon avis). Conclusion: Une belle Ă©dition spĂ©ciale pour le festival annuel de la presqu’üle de Campbeltown, alliant charme discret, complexitĂ© de saveurs et du caractĂšre...Bravo au maĂźtre-assembleur ! Indication de Prix: En vente en ligne au Royaume-Uni ou en Europe continentale entre 64 et 75 € (voir ci-dessous, un lien conseillĂ©). Note confirmĂ©e: 91/100

Un grand Merci aux personnes suivantes par rapport Ă  cette version :

1/ à Ibon Mendiguren (ambassadeur pour le Loch Lomond Group) pour le généreux sample

2/ à Christophe (R., il se reconnaütra) pour m’avoir mis en contact avec le fournisseur de ma bouteille

3/ Ă  Martin Fischer du site en ligne allemand “Whisky Maniac” pour avoir pu me livrer en France cette Ă©dition limitĂ©e Ă  un prix correct, aussi je me permets de vous recommander son site :

Acheter ce whisky (et d'autres le cas échéant!) chez Whisky Maniac (Allemagne)

 

 

 

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 Merci Ă  The Whisky Exchange pour cette photo !

 

ENGLISH VERSION :

Note: This bottling is a limited bespoke edition (less than 3000 bottles-say probably between 2100 & 2700) to celebrate this year’s Campbeltown festival. It has been matured during approximatively 15 years in ex-Bourbon casks and then finished 8 months in Guyana Demerara rum barrels called Puncheon (usually they contain 320 to 500 liters).

Color: Gold, with old gold reflections. Nose: Beautiful influence of the rum casks (moderate but expressive), while the maritime distillery house style can still shine. Among the notes that are coming through, there is some sugar cane, a nice fruit basket (exotic fruit including pineapple, but also candied lemon and quince), some flowers, some green notes as well (black & green tea), some vanilla (moderate, on the background), a slight maritime note, and a beautiful smoky note on the second ground, possibly married with a discrete black liquorice note. Palate: I have to say I like a lot this alliance of fruit & peat that is coming through here, faithful to the nose, but also the distillery character, including some complex & beautiful spicy notes (ginger, black & white pepper, Chinese 5 berries pepper), some typical green notes (black tea, green tea, damp forest moss & mushrooms notes), a hint of black liquorice, and something like a vanilla & “vergeoise” flavored waffle (“vergeoise” is a kind of crystallized brown sugar, cooked with first beetroot cane juice & with some molasses added-it is very closed to the “cassonade” that uses more sugar cane). Nice oak presence too. With water: This whisky offers a beautiful suppleness once diluted with a few drops of water. Some menthol notes are then coming through, as well as more melting of the flavors (vanilla, pineapple, quince, pepper/ginger, black & green tea), and it is very pleasant. Please do not dilute this one too much (for me water isn’t mandatory here). Conclusion: A beautiful special edition for the annual Campbeltown festival that combines a discrete charm with some flavors complexity, and some character as well
Congrats to the master-blender! Price tag: Around 64 to 75 € (see below link for a recommended online shop where you can find it). Confirmed rating: 91/100

A big thank you to the following persons for the review of this whisky :

1/ To Ibon Mendiguren (Loch Lomond Group brand ambassador) for his generous sample

2/ To Christophe (R., he’ll recognize himself) for his help to find the online shop below to get this bottle

3/ To Martin Fischer from the German online shop “Whisky Maniac”, for delivering this limited edition whisky into France, and this at a decent price, so I felt it was natural for me to recommend you his online shop’s website:

Shop this whisky (& others if you like !) at Whisky Maniac (Germany)

 

 

 

4/ QUATRE DEGUSTATIONS sur Ă©chantillon au sujet du Mini-Salon Ă  THE WHISKY SHOP PARIS (06/04/2019), voir aussi plus loin :

(Prior to a summary of The Whisky Shop Paris mini-whisky show-see below further on-here are 4 REVIEWS after samples)

 

 

Il y a deux mois je me suis rendu au salon organisĂ© par The Whisky Shop Paris, un mini-salon prĂ©sentant une cinquantaine de whiskies & autres spiritueux (cognacs, armagnacs, gins-et coin cocktail) pour seulement 12 € en rĂ©servation en ligne et 15 € sur place, plus 2 € minimum pour une tombola permettant de gagner un TALISKER 25 ans d’ñge ! J’ai apprĂ©ciĂ© l’ accueil chaleureux par la patronne des lieux (Imogen Bankier) proposant mĂȘme un vestiaire gratuit dont elle s’occupait elle-mĂȘme...Je lui tire mon chapeau. Une proposition exemplaire en termes de rapport qualitĂ©/prix et de rares opportunitĂ©s de dĂ©gustation pour certaines rĂ©fĂ©rences. Pour rĂ©sumer, en plus des 4 whiskies dĂ©jĂ  chroniquĂ©s ci-dessus, voici quelques mots sur d’autres moments de dĂ©gustation intĂ©ressants lors de ma visite (ainsi que quelques bĂ©mols), avec de brĂšves notes de dĂ©gustation (sans note chiffrĂ©e ou de estimations):

 

 

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Un franc succÚs (mérité) pour le 2Úme mini-salon du Whisky organisé par The WHISKY SHOP Paris...Ici, les premiers stands à l'entrée de la boutique,

le salon Ă©tait sur 2 niveaux...

 

 

ENGLISH VERSION : Two months ago I went to a mini-show organised by The Whisky Shop Paris, a mainly whisky show but also presenting some Armagnacs, Cognacs & gin, with a cocktail corner (around 50 spirits to taste), for only 12 € online booking & 15 € on site, plus a (2 € minimum) raffle to win a TALISKER 25 yo ! I enjoyed the warm welcome from the shop’s director (Imogen Bankier) who was herself at the shop’s entry & taking care of a free cloakroom...Kudos to her for that. This show was an exemplary proposal in terms of quality/price ratio & some rare tasting opportunities for some references. Here are other notes (to add to the first 4 ones above) that are shorter but do summerize the interesting tastings I have done there (including some less successful ones), here in short notes size (so with no rating or just some estimations):

 

-BUNNAHABHAIN officiel/Limited Release de 20 ans (distilled 22/11/97-Bottled 26/04/18), “Palo Cortado Cask finish”(Sherry), 1620 bouteilles, 54,9 % (Islay, ECOSSE/SINGLE MALT):

Mon premier whisky dĂ©gustĂ© ce jour lĂ  (donc palais bien disposĂ©) et ce fut une chance. Cette Ă©dition limitĂ©e est d’une grande finesse & d’une complexitĂ© certaine. Bel Ă©quilibre entre Ă©pices douces, fumĂ©e de tourbe modĂ©rĂ©e, fruits secs & quelques notes marines (sel, embruns) et vĂ©gĂ©tales (thĂ© noir, notes de sous-bois), fleurs variĂ©es, avec une influence modĂ©rĂ©e de ce Sherry trĂšs particulier qui hĂ©las donne souvent bouteilles trĂšs chĂšres, comme ici (entre 379 & 500 €). Au positif, cette modĂ©ration permet au caractĂšre de la distillerie de bien s’exprimer. PremiĂšre impression trĂšs positive donc, et note estimĂ©e Ă  90-92/100.

EN: The first dram I had that day (so in good conditions) and that was a chance. This limited edition has quite some complexity and is of a great refinement. Beautiful balance between sweet spices, moderate peat smoke, dried fruit & some maritime notes (salt, seaspray), green notes (black tea, forest moss), varied flowers, with a moderate influence of that very particular Sherry that often makes bottles prices go very high, as it is here (from 379 to 500 €). On a good side, this moderated finish lets the distillery character come through. Very positive first impression, with a rating estimated at 90-92/100

 

 

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-TOBERMORY 15 ans “Marsala Cask finish”, Edition 2017, 1200 bouteilles, 56,2 % (Isle of Mull, ECOSSE/SINGLE MALT):

L’antithĂšse du whisky prĂ©cĂ©dent, avec un affinage qui Ă©crase le style si dĂ©licat de la distillerie (tout comme hĂ©las les premiĂšres versions affinĂ©es, elles, en fĂ»ts de Sherry Oloroso): Trop tannique, trop vineux, trop Ă©picĂ©, il ne prĂ©sente pour moi que peu d’intĂ©rĂȘt, et Ă  autour de 130 € en moyenne, encore moins. Je reste cependant curieux du nouveau 12 ans, qui semble avoir une maturation plus naturelle.

EN: For me this one is clearly the exact opposite of the previous one, with a finishing that crushes the so delicate distillery character (as it was with first versions of it, finished in Oloroso Sherry): Too tannic, too winey, too spicy, this one has for me not much interest & around 130 € (average price found) the bottle even less. I am still curious of the new 12 years old though, that seems to have a more natural maturation.

 

 

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-BALVENIE 21 ans “Portwood’ (finition en fĂ»ts de Porto de 30 ans d’ñge), 2019, 40 % (Speyside, ECOSSE/SINGLE MALT):

De passage sur le stand pour dĂ©guster le nouveau AILSA BAY (voir plus haut) qui appartient Ă©galement au groupe William GRANT & Sons, je repĂšre des versions dĂ©jĂ  dĂ©gustĂ©es rĂ©cemment par ailleurs (dont l’excellent 14 ans “PEATWEEK”), et remarque le retour du prestigieux 21 ans “Portwood” (un temps plus disponible ici). Remarquablement Ă©quilibrĂ©, sans doute moins exubĂ©rant que par le passĂ©. Son caractĂšre trĂšs confiturĂ© (abricots, oranges) s’est certes assagi, mais il demeure un bien beau BALVENIE et parmi les plus fruitĂ©s. Le prix a hĂ©las grimpĂ© entre temps autour de 210-250 €.

EN: While I was on the William GRANT & Sons stand to taste the new AILSA BAY (see above) which belongs also to this company, I saw other expressions I had already tasted (such as the excellent 14 y.o. “Peatweek”), but noticed the comeback of the prestigious 21 y.o. “Portwood” (that was for some time not available, at least here). Remarkably balanced, it is for sure less exuberant than before, with its very jammy (apricots & oranges driven) style moderated, but it remains one of the most beautiful BALVENIE’s around & one of the most fruity too. Its price has alas increased over the years and one can find it now around 210-250 €.

 

 

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Une partie de l'offre de chez William GRANT & Sons ce jour là (le 21 ans testé est au milieu), il y eu aussi l' AILSA BAY & d'autres The BALVENIE,

comme l'excellent 12 ans First fill Bourbon (Single-Barrel)

 

 

 

-CLYNELISH officiel/The Special Releases (Edition 2014), n.a.s. (environ 16 ans d’ñge), First fill Bourbon casks & French oak casks, 54,9 %:

MĂȘme si ce n’est pas une Ă©dition rĂ©cente, une telle opportunitĂ© de dĂ©gustation ne se refuse pas ! Un nez trĂšs fin, un palais trĂšs lĂ©ger malgrĂ© le titrage plus que dĂ©cent, avec des notes typiques de la distillerie hĂ©las peu prĂ©sentes (cire, moutarde Ă  l’ancienne, herbes sĂšches) ou en tout cas trĂšs fondues entre elles. Un malt complexe, plutĂŽt bon, mais un peu frustrant car je m’attendais Ă  davantage de “spectacle”. Si j’avais Ă  l’estimer en termes de notes chiffrĂ©es il irait jusqu’à 90/100, mais sans doute pas au delĂ . En revanche, Ă  695 € (prix indicatif communiquĂ©), c’est totalement excessif et dispensable. L'on peut trouver rĂ©guliĂšrement de trĂšs jolis CLYNELISH chez les nĂ©gociants pour bien moins que cela, et avec un compte d'Ăąge intĂ©ressant.

EN: Even if it isn’t a recent edition, this kind of tasting opportunity is so rare one cannot refuse to take! The nose is sharp & refined, the palate is very light despite its more than decent abv, with some typical distillery house style alas not quite there (the wax, the “ancient style” mustard spicy notes, the dried herbs) or a bit too melted together. A complex malt though, rarther good, but a bit frustrating for me (I was expecting more “oomph”, more “action”). If I had to rate it, I’ll estimate it to 90/100, but probably not more. However, at around 695 € (RPP), it is totally crazy & makes this whisky nonessential, as one can find pretty interesting indie bottlings of CLYNELISH on a regular basis, and baring a decent age statement as well.

 

 

 

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 -The SINGLETON of DUFFTOWN officiel/The Special Releases 28 ans (distilled in 1985, bottled in 2013), Bourbon casks, 3816 bouteilles, 52,3 %:

Un whisky trĂšs maltĂ©, marquĂ© par un fondu mi-boisĂ©, mi-cĂ©rĂ©alĂ© qui s’achĂšve sur des notes tanniques dĂ©cevantes. Correct, mais pour l’ñge et le prix (autour de 365 €), franchement,“je passe” sans hĂ©siter une seconde.

EN: A very malted whisky, half-oaky, half-cereal driven that alas has a too oaky (tannic) finish, rather disappointing. It is decent, ok, but for the age & the price (around 365 €), this is without a doubt forgettable.

 

 

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-OCTOMORE 9.1 « Dialogos Â» 5 ans d’ñge (156 ppm), « Scottish Barley Â», 42000 bouteilles, 59,1 %:

Jolie version typique, « modĂ©rĂ©ment tourbĂ©e Â» (voir mes explications exclusives du secret d’Octomore sur le site !- tapez « Masterclass Bruichladdich Â» dans la barre de recherche), apparemment aussi intĂ©ressante que la 8.1 (que j’avais adorĂ©). Je reste aussi nostalgique de la riche version 8.3...-Autour de 195 €. Cher mais trĂšs bon...

EN: A nice expression, “moderately” peated (see my unique explanations of Octomore’s secret on my website !-tape “Masterclass Bruichladdich” & you’ll know), apparently as interesting as the 8.1. (which I loved). I’m also nostalgic of the 8.3. Around 195 €. Expensive, but very good.

 

 

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-OCTOMORE 10.1 « Dialogos Â» 5 ans d’ñge (« Ten Years Â»-Anniversary Edition), 42000 b., 59,8 %:

PlutĂŽt bonne aussi, mais un peu plus alambiquĂ©e (Bourbon, Porto, Cognac, Virgin oak casks), ça fait un peu beaucoup. -Autour de 229 €, donc tout Ă  fait dispensable Ă  ce prix.

EN: Rather good as well, but a bit more difficult I have to say, with its multiple maturation (Bourbon, Porto, Cognac, Virgin oak casks), it’s a bit “too much” for me. At 229 € the bottle, this one is for me nonessential.

 

-BLACK ART (Bruichladdich distillery) 06.1 de 26 ans (distilled in 1990, bottled in 2018), « Unpeated Â», recette (type de fĂ»ts) secrĂšte, 18000 bouteilles, 46,9 %:

Fin, complexe, mais ne se livrant jamais totalement, elle est plutĂŽt bien faite, mais hĂ©las un peu vineuse. Personnellement je n’ai jamais vraiment accrochĂ© Ă  cette sĂ©rie  (c'est la troisiĂšme Ă©dition que je dĂ©guste), et ce Ă  tout point de vue (packaging opaque, assemblages avec trop souvent des fĂ»ts de vin rouge, manque d’expressivitĂ©, sans parler du prix excessif, ici autour de 349 €
).

EN: Refined, complex, but never opening up really, it is rather well made, but alas a bit too winey for me. I never really understood all the fuss about this series honestly (and it is the third edition of this series I am tasting), and this about everything (opaque packaging, recipes often including too often red wine casks, lack of expressivity, too hefty price-here around 349 €).

 

 

 

tws_paris_m.s._2019.04.06_stand_bruichladdich

Beaucoup de choses à déguster chez BRUICHLADDICH (le "Black Art" est vers la gauche), comme souvent, j'y reviendrais certainement...

 

 

*Cognacs & Armagnacs LHERAUD :

J’ai apprĂ©ciĂ© le Bas-Armagnac « 1987 Â» TenarĂšze (Baron Gaston Legrand) et son joli rancio, ses profondes notes fruitĂ©es, mais sans doute davantage les Cognacs: Signalons un joli 20 ans « Petite Champagne Â», 43 %, Ă  environ 125 €, un trĂšs fondu mais floral & fruitĂ© 40 ans d’ñge, 44 %, Ă  225 €, mais sur ce stand, ce que j’ai prĂ©fĂ©rĂ© ce sont les suivants, deux splendides millĂ©simes (hĂ©las bien trop chers Ă  mon avis, comparĂ© Ă  d’autres marques) :

EN: I did enjoy the nice rancio & deep fruity notes in the 1987 Bas-Armagnac quoted above, but probably more the Cognacs: Let’s point for instance the 20 years old (details above), nicely made, or this very melted but beautifully floral & fruity 40 y.o. (details above), but my favorite where the 2 following ones, vintages, but alas too expensive compared to other brands):

 

 

 

tws_paris_m.s._2019.04.06_st_cognacs_lheraud

L'offre généreuse de la famille LHERAUD pour ce salon, à gauche 2 Bas-Armagnacs, puis les Cognacs.

 

 

 -COGNAC LHERAUD « Fins Bois Â», millĂ©simĂ© « 1979 Â», mis en bouteille en 2018, S.C. N° 0570, Ă  48 % (450 €) :

Un profil non commercial, un rien austÚre, végétal, mais bien intéressant (thé noir, thé vert, réglisse, fin boisé).

EN: A non-commercial aromatic profile, rather austere, green, but very interesting (black & green tea, liquorice, refined oak).

 

-COGNAC LHERAUD « Petite Champagne Â», millĂ©simĂ© « 1969 Â», mis en bouteille en 2018, S.C. N° 0894, Ă  48 % (539 €) :

Un profil aromatique Ă©galement non commercial, superbe, complexe, Ă  la fois floral, fruitĂ© (orange, abricot), un peu marquĂ© par du solvant, du cuir, tout en Ă©tant trĂšs vĂ©gĂ©tal Ă©galement (thĂ© noir & vert, menthol), plus profond, vraiment superbe !

EN: Another one with a non-commercial aromatic profile, superb, complex, green but also fruity (orange, apricot) & floral, with some solventy notes, leather, but also very green as well (black & green tea, menthol), really superb !

 

 

 tws_paris_m.s._2019.04.06_cognacs_lheraud_1969

 

 


 

 

 

Express Notes No 8

 

EXPRESS NOTES No 8 :

 

Sujet publiĂ© le : 03/02/2019-Mise Ă  Jour du : 08/02/2019

First published : 03/02/2019-Update : 08/02/2019

 

 

Dans ce nouveau numĂ©ro d’ EXPRESS NOTES, je publierais mes notes de dĂ©gustation concernant plusieurs single malts de la distillerie Ă©cossaise TOMATIN.

Merci encore aux personnes, qu’ils soient professionnels (comme Scott Fraser & son Ă©quipe, de la distillerie TOMATIN-pour leur accueil sur le stand du salon Club-Expert DUGAS 2018, d’une part, et pour m’avoir laissĂ© Ă©chantillonner 4 de ces whiskies, dont un sample du 15 ans envoyĂ© par la suite-j'ai achetĂ© une mignonnette du 18 ans d'Ăąge Ă  Inverness lors de mon dernier voyage) ou qu’ils soient particuliers (comme Denis, un ami de Belgique, pour m’avoir offert un Ă©chantillon du TOMATIN « 1988 Â» lors d’une rĂ©union amicale de notre club informel), qui ont pu contribuer Ă  fournir des Ă©chantillons pour ce sujet. C’est apprĂ©ciĂ© Ă  sa juste valeur, mais n’a en aucune façon pu altĂ©rer mon jugement au sujet de ces whiskies.

A Noter : Deux de ces whiskies de chez TOMATIN sortis en 2018 sont primĂ©s dans mon « TOP 10 des Meilleurs Whiskies de l’AnnĂ©e 2018 Â», il s’agit du 18 ans & du 15 ans. Liste de tous les whiskies primĂ©s & dĂ©tails Ă  venir la semaine prochaine sur le site...

 

ENGLISH SUMMARY: In this new “EXPRESS NOTES” number, you will find my new tasting notes about 7 single malts from the Scottish TOMATIN Highlands distillery.

Thanks again to the professional (TOMATIN staff, Scott Fraser first...met on a French wine & Spirits show called Salon Club-Expert DUGAS, in 2018-he let me take 4 samples on the stand & sent me one of the 15 yo-forgot to say I bought myself a miniature of the 18 years old in Inverness during my 2018 trip to Scotland) or amateurs (Denis, a friend from Belgium, for letting me sample the “1988” during a friendly gathering) for their contributions (samples). It is much appreciated, but I have to precise this doesn’t mean my opinion has been biased in any way here.

 Note: 2 of these TOMATIN whiskies released in 2018 (the 18 y.o. & the 15 y.o.) are awarded in my “TOP 10 of My Favorite Whiskies of Year 2018” to be published on my website, details & list about all the whiskies awarded next week...

 

Rappel de mon barĂȘme de notation/Reminder of my rating system :

NOTATION/RATING System

 

 

 NOTES DE DEGUSTATION PUBLIEES DANS CE NUMERO :

(TASTING NOTES PUBLISHED IN THIS ISSUE)

 

-TOMATIN officiel 12 ans, 2009, coloured, chill filtered, 40 %

-TOMATIN officiel 14 ans “PORT WOOD” (12 ans Bourbon matured, 2 ans Tawny Port finish) , 2018, nc/ncf, 46 %

-TOMATIN officiel n.a.s. (env. 10 ans) “CASK STRENGTH”, 2018, (4 cask types), nc/ncf, 57,5 %

-TOMATIN officiel n.a.s. (env. 9 ans) “CU BOCAN” (Peated), 2018, nc/ncf, 46 %

-TOMATIN officiel 18 ans, Bourbon matured (15 ans) & Sherry finished (3 ans), nc/ncf, 46 %

-TOMATIN officiel 15 ans “MOSCATEL Finish” (durant 5 ans), Edition limitĂ©e 2018 (6000 bouteilles), nc/ncf, 46 %

-TOMATIN officiel MillĂ©simĂ© “1988” (27 ans), 2016 (Batch 3), Bourbon matured, finished in Tawny Port casks, nc/ncf, 50 %

 

 

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L'offre de dégustation proposée sur le stand TOMATIN du salon Club-Expert Dugas 2018 à Paris. Photo © Grégoire Sarafian.

 

 

***

 

 

Présentation de la Distillerie TOMATIN :

 

La distillerie TOMATIN est une distillerie Ă©cossaise de la rĂ©gion des Highlands (Ă  la lisiĂšre des Highlands du Nord comme du Speyside) fondĂ©e en 1897, et connu une croissance importante au XX Ăšme siĂšcle, voyant en quelques dĂ©cennies ses alambics passer de 2 (initialement) Ă  10 en 1961, puis Ă ...pas moins de 23 en 1974, devenant l’une des plus importantes au monde-et pour l’Ecosse (mĂȘme si GLENFIDDICH a longtemps Ă©tĂ© leader avec 31 alambics, c’est dĂ©sormais The MACALLAN, avec 36 alambics, dans sa toute nouvelle distillerie qui est la plus grande !). Par contre, c’est Ă©galement en 1974 que ses aires de maltage ont Ă©tĂ© fermĂ©es, cette activitĂ© Ă©tant depuis externalisĂ©e. AprĂšs avoir Ă©tĂ© mise en liquidation en 1985, la distillerie est rachetĂ©e en 1986 par un groupe japonais, Takara Shozu Co & Okara & Co (et depuis 1998 d’autres investisseurs, majoritaires, ont repris l’affaire en main), qui dĂ©cide alors de sortir un single malt du nom de TOMATIN officiellement, celui-ci Ă©tant auparavant uniquement destinĂ© Ă  alimenter des blended whiskies (ce qu’il fait par ailleurs toujours, notamment pour les marques The ANTIQUARY, et, plus connu au Royaume-Uni qu’en France les trĂšs anciennes marques The BIG-T & TALISMAN, ce dernier datant de 150 ans !).

Il faudra attendre par contre 2004 pour voir le lancement du premier 12 ans d’ñge de la distillerie...Hormis ses impressionnants alambics, la distillerie TOMATIN dispose d’une grande cuve de brassage (« mash tun Â») en acier inoxydable d’une capacitĂ© de 8 tonnes, de 12 cuves de fermentation (« washbacks Â» en acier inoxydable qui peuvent effecteur cette fermentation jusqu’à 110 heures (davantage que la moyenne des distilleries Ă©cossaises). La capacitĂ© de production de la distillerie est de 5 millions de litres d’alcool pur par an, mais l’on tourne plutĂŽt autour d’un peu moins de 2 millions actuellement, sur une base de malt non tourbĂ©, sauf, pour quelques semaines seulement par an, ou du malt tourbĂ© Ă  30-35 ppm est produit pour la rĂ©fĂ©rence « CU BOCAN Â» de la gamme rĂ©guliĂšre, lancĂ© en 2013 pour la premiĂšre fois. Tous les whiskies produits par la distillerie sont, hormis le 12 ans d’ñge, mis en bouteille sans coloration ni filtrage Ă  froid, en tout cas depuis le changement de conditionnement (« rebranding Â») intervenu en 2009.

A Noter : La distillerie propose des visites avec la possibilitĂ© de choisir entre pas moins de 5 fĂ»ts diffĂ©rents pour embouteiller son propre souvenir de la visite...La gamme rĂ©guliĂšre comprend une demi-douzaine de rĂ©fĂ©rences (presque toutes sont chroniquĂ©es ci-dessous, il y manque que le « Legacy Â») dans la gamme rĂ©guliĂšre, Ă  laquelle s’adjoint une sĂ©rie destinĂ©e au marchĂ© hors taxes, sĂ©ries nommĂ©e « The Five Virtues Â» of TOMATIN, partant d’élĂ©ments naturels associĂ©s au whisky, ainsi que des Ă©ditions limitĂ©es millĂ©simĂ©es, qu’elles soient jeunes (millĂ©simes des annĂ©es 2000) ou prestigieuses (ĂągĂ©es plusieurs dĂ©cennies), et, depuis peu un 50 ans d’ñge.

 

 

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L'immense complexe de la distillerie TOMATIN, avec une partie de ses chais au premier plan. Merci Ă  la distillerie pour la photo.

 

 

ENGLISH SUMMARY:

 

TOMATIN Distillery Presentation:

 

The TOMATIN Distillery is a Scottish distillery located in the Highlands area, in a crossing not far from both the Northern Highlands & the Speyside area. Founded in 1879 it has known a spectacular growth in the 20th century, with, during only a few decades, see his stills increase from to 2 (initially) to 10 in 1961, and then to...no less than 23 in 1974, becoming one of the most important in the world, and of Scotland (even if GLENFIDDICH has been a long time the leader with 31 stills, it is now The MACALLAN, with its brand new distillery, who is the bigger now with 36 stills!). At the same time (1974), TOMATIN distillery stopped using his own malting floors, and is now externally supplied in malted barley.

After being in liquidation in 1985, the distillery was taken over by a Japanese group called Takara Shozu Co & Okara & Co (in 1998 though, other investors, majoritary shareholders, took leadership of the group), and have decided to release the first official TOMATIN single malt. Before this time, the distillery was what is usually called a “filler”, a distillery who provides whisky only for blended whiskies. The distillery still has this activity, though, for its most famous blended whisky called The ANTIQUARY, but also for some blended whiskies brands unknown in France but very old in UK such as The BIG T or TALISMAN-the latter exists for 150 years!

It is only in 2004 that the first 12 years old from the distillery was released. Excepts its impressive stills, the TOMATIN distillery uses a huge stainless steel 8 ton capacity mash tun, 12 stainless steel washbacks for a fermentation time that can last until 110 hours (more than the average time of other Scottish distilleries). The production capacity is potentially of 5 millions of liters of pure alcohol, but it is nowadays rather around a bit less than 2 millions. The malt is unpeated most of the time, but a few weeks per year, a peated malt is produced (at around 30 to 35 ppm) for their peated single malt expression called “CU BOCAN”, which is part of the core range and has been released for the first time in 2013. All the TOMATIN whiskies, except the 12 years ago, are now un-chillfiltered & un coloured.

Note : Among the distillery tours proposed by the TOMATIN distillery, there is one in which you can fill your own bottle of whisky from one of the 5 different casks (where other distilleries only have one or two available). The core range included around 6 different age statements and n.a.s. whiskies (including the « Legacy Â» not reviewed here), plus for the global travel retail a series of n.a.s. bottlings aming the « Five Virtues Â» series, associating natural elements with the whisky. You will also find other limited editions, wether they are young vintages or prestigious older ones, and since last year, a 50 years old expression as well.

 

 

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Les cuves de fermentation, la salle des alambics et un des chais de la distillerie TOMATIN, que je remercie pour la photo.

 

 

 

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C'est le 24 Novembre 1967 que fut distillĂ© ce prestigieux 50 ans d'Ăąge, vieilli en fĂ»ts de Sherry Oloroso de premier remplissage, avant d'ĂȘtre embouteillĂ© dans cette carafe faite par Glencairn,

le 20 Spetembre 2018. Il vous coûtera "seulement" £ 10000 pour vous procurer ce whisky. Photo : Distillerie TOMATIN, que je remercie.

 

 

 

NOTES DE DEGUSTATION PUBLIEES :

(TASTING NOTES )

 

 

-TOMATIN officiel 12 ans, 2009, coloured, chill filtered, 40 % (SINGLE MALT, Highlands ECOSSE/Royaume-Uni):

Couleur: Vieil or. Nez: Fin, relativement complexe, fortement maltĂ©, fruitĂ© (fruits confits variĂ©s, fruits secs divers), chocolat noir et au lait, pas mal de caramel et quelques discrĂštes notes florales. Bouche : Souple, assez maltĂ©e, mais aussi herbacĂ©e, fruitĂ©e (fruits confits & fruits secs), puis Ă©picĂ©e (gingembre), marquĂ©e par un caramel assez lissant (en partie non naturel), Ă©voluant vers un joli boisĂ© teintĂ© de notes de chocolat noir et au lait. Longueur en bouche moyenne, trĂšs lĂ©gĂšre pointe d’amertume finale. Fait preuve d’un certain Ă©quilibre, mais l’on reste un peu sur notre faim (est-ce la faute au titrage ? Peut-ĂȘtre), entre chocolat, malt, fruitĂ©, boisĂ© et herbes sĂšches, comme s’il y avait une incertitude de « direction Â» du profil aromatique. Tenue Ă  la dilution : Avec quelques gouttes d’eau, les saveurs s’ouvrent davantage, c’est mieux sans ĂȘtre spectaculaire. Ne pas trop diluer cependant pour ne pas accentuer cette lĂ©gĂšre amertume. Conclusion : Un classique assez agrĂ©able de la gamme rĂ©guliĂšre de TOMATIN, ici dans une Ă©dition ancienne (mais dĂ©gustĂ©e rĂ©cemment), donc ne pas hĂ©siter (je le ferais Ă©galement) Ă  dĂ©guster des lots plus rĂ©cents (ne pas considĂ©rer mes commentaires et la note comme forcĂ©ment reprĂ©sentatifs de l’offre actuelle). Indication de Prix : Autour de 45/55 €, cavistes. Note confirmĂ©e : 85/100

ENGLISH NOTES : Color : Pale gold. Nose : Refined, relatively complex, strongly malted, fruity (varied candied fruit & dried fruit), some chocolate too (milk & dark chocolate), quite some caramel & some discrete floral notes. Palate : The palate is strongly malted too, but there are also some grassy notes, some dried herbs, some dried & candied fruit as well, evolving into a nice woody profile melted with dark & milk chocolate. The finish is medium long, with some slight bitterness towards the end. It is well balanced, but seem to hesitate between several directions, between its chocolate, malt, woody & dry herbal and fruity components, to be more precise. So this let me a bit unsatisfied with it, maybe because of the low abv, maybe because of others reasons, I don’t know. With a few drops of water, flavours seem to open up a bit more, but without being spectacular. I do not advise to dilute more than that if you don’t want to emphasize that slight bitterness. Conclusion : This classic core range TOMATIN expression is pleasant, but, as it comes from a quite old bottling (recently opened though), I would suggest you to try more recent batches (I will do so too) to make your own opinion about it, so please take my comments for this one with a pinch of salt. Price : Around 45/55 € in France. Confirmed rating: 85/100

 

 

 

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-TOMATIN officiel 14 ans “PORT WOOD” (12 ans Bourbon matured, 2 ans Tawny Port finish) , 2018, non coloured, non chill filtered, 46 % (SINGLE MALT, Highlands ECOSSE/Royaume-Uni):

Couleur: Or. Nez: Fin, subtil, bien maltĂ©, fruitĂ© (fruits confits variĂ©s, fruits secs dont abricots & raisins, soulignant l’influence du Porto). Bouche : Facile d’accĂšs, maltĂ©e, fruitĂ©e (fruits confits & fruits secs), puis Ă©picĂ©e (gingembre), caramel naturel (presque salĂ©), devient plus vive et plus sĂšche (voire un rien herbacĂ©e) en milieu de bouche, les Ă©pices ressortent, et un rien d’amertume avec. Le palais demeure cependant Ă©quilibrĂ© et d’une belle cohĂ©rence. Tenue Ă  la dilution : Avec quelques gouttes d’eau, ce whisky devient plus souple, et davantage fondu. Ne pas trop diluer cependant pour ne pas accentuer cette lĂ©gĂšre amertume. Conclusion : Un joli TOMATIN de la gamme rĂ©guliĂšre, sans doute un des meilleurs, bien fait, agrĂ©able. Indication de Prix : Autour de 67-70 €, cavistes. Note confirmĂ©e : 89/100

ENGLISH NOTES : Color : Gold. Nose : Refined, subtle, strongly malted, fruity (candied varied fruit, dried fruit, including : apricot, raisins, sultanas, underlining the Port influence). Palate : The palate is of an easy access, faithful to the nose (same fruits), then more vivid & dry (even a little herbal) at mid-palate, the spices are then coming through (ginger first), and a slight bitterness with it. The palate remains well balanced though, and shows a nice consistency. With a few drops of water, this whisky gets more suppleness, more melted flavors. Please do not dilute it too much, in order to avoid more bitterness. Conclusion : This one is a nice addition to the core range, one of the most well made I have to say. Price : Around 67-70 € in France. Confirmed rating: 89/100

 

 

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-TOMATIN officiel n.a.s. (environ 10 ans) “CASK STRENGTH”, 2018, (4 cask types*), non coloured, non chill filtered, 57,5 % (SINGLE MALT, Highlands ECOSSE/Royaume-Uni):

A Noter: Il s’agit d’un assemblage de 4 diffĂ©rents types de fĂ»ts (1st Fill Bourbon barrels, 1st Fill Sherry casks, 1st Fill Virgin Oak, Refill oak).

Couleur: Or, Ă  reflets vieil or. Nez: Fin, prĂ©cis, complexe, cohĂ©rent. BoisĂ© et esters dominent, Ă  priori. Bouche : Fin, complexe, mais aussi partant dans plusieurs directions qui ne se rejoignent pas toujours : L’attaque est trĂšs sĂšche, mais certes expressive, avec une forte sĂ©quence trĂšs boisĂ©e & trĂšs Ă©picĂ©e, puis le Sherry (un peu vineux) intervient, tentant de prendre l’avantage sur les autres notes aromatiques en milieu de bouche, mais le fruitĂ© demeure trop modeste. Les autres notes peinent Ă  s’exprimer (perte consĂ©quente de points Ă  ce stade), et les esters notamment, demeurent trop fermĂ©s. Peu de caramel et de malt en bouche (la signature chez TOMATIN), en fait le bois, les Ă©pices, et peut ĂȘtre quelques notes d’agrumes (avec un rien d’aciditĂ©) dominent. Tenue Ă  la dilution : Avec quelques gouttes d’eau, ce whisky devient plus abordable, mais reste sec et un peu vineux, et surtout trop boisĂ© Ă  mon goĂ»t. Conclusion : Etrange. Un TOMATIN qui m’a paru rĂ©ussi lors de ma premiĂšre dĂ©gustation de salon, puis, sorti du contexte, s’est avĂ©rĂ© bien plus austĂšre et « compliquĂ© Â» en Ă©chantillon. Je pense que cette version aurait mĂ©ritĂ© davantage de simplicitĂ© dans son Ă©laboration (et probablement moins de types de fĂ»ts diffĂ©rents), pour Ă©viter cet effet « wood technology Â» qui me dĂ©range quelque peu. Indication de Prix : Autour de 65 €, cavistes. Note confirmĂ©e : 83,5/100

ENGLISH NOTES : Color : Gold, with golden hues. Nose : Refined, precise, complex, consistent. The oak (pretty loud) & the esters seem to dominate here. Palate : The palate is complex, refined, apparently faithful to the nose, but it moves to different directions that are not necessarily going the same way : The attack is very dry, admittedly still expressive, but with a strong oaky & very spicy sequence, before some Sherry (a bit winey) joins the party but never reaches the foreground, while the fruity note remains too shy. The other aromatic notes struggle to express themselves (it clearly loses some points here), and the esters of the nose remain too closed. Not much caramel or malt (the usual suspects at TOMATIN) in this one, because the oak, the spices and maybe some citrus fruit (with some acidity) are dominating. With a few drops of water, this whisky becomes “more affordable”, but it is remaining dry & a bit winey, and mostly way too oaky for me. Conclusion : This is strange: During my first tasting of this one, in a French wine & spirits show, I liked it a lot & it seemed very smooth for a Cask Strength, but tasting it twice from a sample, out of the show context, it has become way more austere and “complicated”’. I think that this expression deserved more simplicity in its conception (probably less different cask types as well) in order to avoid this “wood technology” effect that somewhat bothers me. Price : Around 65 € in France. Confirmed rating: 83,5/100

 

 

 

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-TOMATIN officiel n.a.s. (environ 9 ans) “CU BOCAN” (Peated), 2018, non coloured, non chill filtered, 46 % (SINGLE MALT, Highlands ECOSSE/Royaume-Uni):

A Noter: Il s’agit d’un assemblage de 3 diffĂ©rents types de fĂ»ts (Refill Bourbon barrels, Refill Sherry casks, 1st Fill Virgin Oak). Il existe des variantes mettant davantage l’accent sur l’un des trois types de fĂ»ts citĂ©s, mais aussi des versions millĂ©simĂ©es de ce "CU BOCAN" (le nom Ă©voque une bĂȘte mythique s'Ă©vanouissant dans un brouillard de fumĂ©e qu'un villageois prĂšs de la distillerie aurait aperçu il y a bien longtemps, une nuit..telle est la lĂ©gende en tout cas).

Couleur: Or clair. Nez: Jeune (Ă©voque un 8 Ă  10 ans d‘ñge), anisĂ©, fruitĂ© (les agrumes en tĂȘte), il est Ă©galement un peu floral et aĂ©rien. Joli ! Bouche : Moins jeunequ’au nez, elle est plutĂŽt agrĂ©able, dĂ©voilant des esters (bonbon anglais Ă  la rĂ©glisse, fruits exotiques), belles notes fruitĂ©es lĂ©gĂšrement (sorbet citron givrĂ©), quelques fleurs, et comme de l’orge sucrĂ©e, trĂšs plaisante. D’une certaine lĂ©gĂšretĂ© & finesse tout au long de la dĂ©gustation. Tenue Ă  la dilution : Avec quelques gouttes d’eau, ce TOMATIN tourbĂ© un rien atypique devient plus souple (ne pas ajouter trop d’eau malgrĂ© tout) et plus aĂ©rien encore. Conclusion : Une jolie version alternative de TOMATIN, modĂ©rĂ©ment tourbĂ©e, dans laquelle les esters, les fruits divers et la tourbe supplantent clairement et avec succĂšs le caractĂšre maltĂ© et chocolatĂ© de la distillerie. Indication de Prix : Autour de 50 € pour cette version, 70 pour les autres, cavistes. Note confirmĂ©e : 88/100

ENGLISH NOTES : Color : Pale gold. Nose : Young (between 8 & 10 yo), starting with a nice aniseed & citrus fruit note, it is also floral & aerial. Nice! Palate : Less young than the nose, the palate is pleasant, showing some esters (English liquorice allsorts sweets, exotic fruit), some beautiful lemon notes (frozen lemon sherbet), a few flowers for good measure, and a barley sugar like note (very pleasant) as well. The whisky has some lightness all palate long, a refined one. With a few drops of water, this unusual peated TOMATIN becomes more flexible (don’t add too much water, though), and more aerial. Conclusion : A nice alternative expression of TOMATIN, moderately peated, and in which the esters, the fruit & the peat manage very well to replace the usually malty & chocolaty house style. Price : From 50 to 70 € in France, according to which expression it is (there are at least 3 non age statement expressions of CU BOCAN”, with for each one a unique cask type among those quoted above, plus some older vintages). Confirmed rating : 88/100

 

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-TOMATIN officiel 18 ans, Bourbon matured (15 ans) & Sherry finished (3 ans), non coloured, non chill filtered, 46 % (SINGLE MALT, Highlands ECOSSE/Royaume-Uni):

Couleur: Vieil or. Nez: Fin, et typiquement boisĂ© et maltĂ© avant toute chose. DiscrĂštes traces de Sherry, pas davantage. Bouche : Fortement maltĂ©, modĂ©rĂ©ment boisĂ©, note de cire, dĂ©licate touche de Sherry lĂ©gĂšrement vineuse (Ă  la The GLENROTHES), fruitĂ© (fruits compotĂ©s : pommes, poires et quelques fruits secs, agrumes), Ă©pices douces (touche de gingembre), Ă©voluant vers une gĂ©nĂ©reuse note de caramel et de chocolat au lait, puis, pour finir je devine une note herbacĂ©e en arriĂšre-plan. Joli. Tenue Ă  la dilution : Avec quelques gouttes d’eau, ce whisky devient plus souple, mais trop d’eau peut apporter un rien d’amertume. LĂ©gĂšre aciditĂ© maintenant, provenant de notes d’agrumes. Le bois et les Ă©pices se font plus doux, mais sont toujours lĂ . En fait je le prĂ©fĂšre sec. Conclusion : Ce charmant TOMATIN, dont le Sherry n’est qu’un des Ă©lĂ©ments, est un excellent single malt, trĂšs efficace, et l’un de mes prĂ©fĂ©rĂ©s de la gamme rĂ©guliĂšre, en tout cas le mieux notĂ© pour le moment (je mets Ă  part les prestigieux vieux millĂ©simes ou comptes d’ñge Ă©levĂ©s). Indication de Prix : Autour de 80/90 €, cavistes. Note confirmĂ©e : 91,5/100

ENGLISH NOTES : Color : Old gold. Nose : Refined, typically woody & malty before anything else. Discrete hint of Sherry, not much more. Palate : Strongly malted, moderately woody, wax, a delicate a bit winey hint of Sherry (reminder of The GLENROTHES distillery house style), fruity (stewed fruit: apples, pears, and some dried fruit & some citrus fruit), gently spicy (a touch of ginger). The palate evolves towards some generous caramel & some milk chocolate as well, and finally I get an herbal note on the background. Nice! With a few drops of water, this whisky becomes smoother, but too much water can bring some bitterness. I notice a slight acidic note now, coming from the citrus fruit notes. The oak & the spices are getting sweeter, but they are still there. Me I finally prefer it neat
 Conclusion : This charming TOMATIN, in which Sherry casks are only an element of it, is an excellent single malt, very efficient, one of my favorite of the core range, if not the favorite, and has the best rating so far (I put aside the prestigious old vintages & high end age statements). Price : Around 80/90 € in France. Confirmed rating : 91,5/100

 

 

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-TOMATIN officiel 15 ans “MOSCATEL Finish” (durant 5 ans), Edition limitĂ©e 2018 (6000 bouteilles), non coloured, non chill filtered, 46 % (SINGLE MALT, Highlands ECOSSE/Royaume-Uni):

Couleur: Or pale. Nez: Fin, vineux & fruitĂ© (marquĂ© par des notes variĂ©es de fruits rouges & de grenadine), rond et Ă©quilibrĂ©. Une Ă©lĂ©gance Ă©tonnante s’en dĂ©gage. Bouche : Splendide ! Bien ronde, fluide, trĂšs fruitĂ©e (fruits rouges, grenadine), lĂ©gĂšrement floral, mais aussi Ă©picĂ©e (gingembre, poivre 5 baies, poivre noir, puis Ă  partir du milieu de bouche, cannelle et girofle...), elle Ă©volue sur une note de solvant, puis d’orge maltĂ©e mais aussi d’herbes sĂšches, mĂȘlĂ©s de fruits secs et de chocolat noir (en filigrane). L’on est parfois proche de l’esprit d’un Pinot noir, mais avec plus de rondeur et moins de tannins. Belle souplesse en bouche (la texture est Ă  la fois fluide et soyeuse), malgrĂ© une finale plus sĂšche. Le palais de ce whisky possĂšde un certain charme je dois dire, et une Ă©lĂ©gance rare. Tenue Ă  la dilution : Avec quelques gouttes d’eau (juste quelque unes) la souplesse de ce whisky augmente, mais son caractĂšre vineux aussi (personnellement, je le prĂ©fĂšre sec), donc c’est assez personnel. Conclusion : Je suis en gĂ©nĂ©ral assez difficile avec les affinages en fĂ»ts de vin, surtout le vin rouge, qui a tendance Ă  supprimer le style de la distillerie. Ici ce n’est pas le cas, mĂȘme si l’influence vineuse est grande, mais l’ensemble est plutĂŽt cohĂ©rent, Ă©lĂ©gant et charmeur. Une belle rĂ©ussite ! Indication de Prix : Autour de 90 €, cavistes. Note confirmĂ©e : 90,5/100

ENGLISH NOTES : Color : Pale gold. Nose : Refined, winey & fruity (with varied notes of red fruit & grenadine, rounded & well balanced. Palate : Splendid ! Well rounded, flowing, very fruity (varied red fruit, grenadine), slightly floral, but also spicy (ginger, 5 berries pepper, black pepper, then in the mid palate some cinnamon & cloves
), it evolves to a solvent note, then malted barley but also dried herbs, along with some dried fruit, and dark chocolate on the background. We’re not far from a Pinot noir wine palette, with more roundness & less tannins. Beautiful suppleness mouthfeel (the texture is at the same time fluid & silky), despite a drier finale. This whisky’s palate has some charm for sure, and a rare elegance. With a few drops of water (not more), the suppleness of this whisky increases, so does its winey character too (me I prefer it neat). Conclusion : Usually I’m a little picky about wine finishes (especially red wine), that tend to erase the distillery character of the whisky, but here it is not the case, and even if the wine influence is huge, the ensemble is very consistent, elegant, and charming
A nice success! Price : Around 90 € in France. Confirmed rating : 90,5/100

 

 

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-TOMATIN officiel MillĂ©simĂ© “1988” (27 ans), mis en bouteille en 2016 (Batch 3), Bourbon matured, finished in Tawny Port casks, non coloured, non chill filtered, 50 % (SINGLE MALT, Highlands ECOSSE/Royaume-Uni):

Couleur: Vieil or. Nez: Un peu fermĂ© (il faut l’aĂ©rer un peu), puis capiteux, lourd (l’alcool se mĂȘle Ă  de riches notes variĂ©es) et complexe : Notes de fleurs capiteuses, de fruits confits, fruits frais (avec leur peau) comme abricots, pĂȘches, orange, et quelques notes de citron confit, puis une note d’orge maltĂ©e se fraye un chemin vers la surface, ainsi que des Ă©pices variĂ©es (poivre 5 baies, gingembre). Bouche : Belle complexitĂ©, belle harmonie florale (diverses fleurs capiteuses-peut ĂȘtre du lys), beau fruitĂ© gĂ©nĂ©reux (l’orange en tĂȘte, puis abricots, pĂȘches-ces 3 notes sont presque confiturĂ©es), et vĂ©gĂ©tale (thĂ© Earl Grey avec une pointe de bergamote). Finale un peu plus sĂšche et Ă©picĂ©e, mais sans domination du bois. Une certaine densitĂ© en bouche, une viscositĂ© plus grande que dans les versions de la gamme rĂ©guliĂšre. Je regrette cependant le manque d’une dimension supplĂ©mentaire pour l’élever au rang de chef d’Ɠuvre, car l’on en Ă©tait pas loin. Tenue Ă  la dilution : Avec quelques gouttes d’eau, ce whisky devient plus ouvert, sur des notes Ă  la fois vĂ©gĂ©tales, florales et fruitĂ©es (l’orge maltĂ©e demeure au second plan) et des Ă©pices douces (gingembre, poivre 5 baies), et comme une note de fumĂ©e de tourbe, trĂšs lĂ©gĂšre, en arriĂšre-plan. Conclusion : Un TOMATIN riche, complexe, bien fait, prĂ©sentĂ© dans un Ă©lĂ©gant coffret en bois, difficile Ă  apprĂ©hender parfois, mais il rĂ©vĂšle ses qualitĂ©s peu Ă  peu avec un peu d’eau et d’aĂ©ration. Indication de Prix : Autour de 225 € Ă  sa sortie, davantage aujourd’hui. Note confirmĂ©e : 91/100

ENGLISH NOTES : Color : Old gold. Nose : A bit closed at its start
(it needs some air), then expressing some heady flowers, a tad spirit note (but it carries a lot of flavors), and a complex profile: Varied heady flowers candied fruit, fresh fruit with their flesh (apricot, peach, orange), a candied lemon note too, then a malted barley note is coming through, as well as varied spices (5 berries pepper, ginger). Palate : The palate shows a beautiful complexity, a beautiful floral harmony (again some heady flowers including probably some lily in the valley), a generous fruitiness (the orange comes upfront, then some apricot, peach-these 3 notes having almost a marmalade texture). It also displays some green notes (Earl Grey tea with some bergamot). The finish is a bit more dry & spicy, but with no oak domination. I regret something is missing though (I mean something that could take us to another dimension) that could have put this one into the masterpiece category, because we were not far from it. With a few drops of water, this whisky opens up even more, on both green, floral & fruity notes (the malted barley remains on a second ground), and some sweet spices are still there (ginger, five berries), and a tiny peat smoke note, very light, in the background. Conclusion : This is a beautiful & complex TOMATIN, presented in an elegant wooden box. It is sometimes difficult to understand it, but give it some time & water and you will be rewarded. Price : Around 225 € in 2016, more on the secondary market for sure. Confirmed rating : 91/100

 

 

 

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L'étonnant 27 ans d'ùge millésimé de TOMATIN. Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

Parmi les sujets A VENIR prochainement en 2019 dans cette rubrique :

Among the topics to be covered in 2019 in this section :

 

 

-Spécial COMPASS BOX (incluant les nouveautés 2019)

-Spécial IRISH WHISKEYS (incluant un trio de RED BREAST)

-Spécial DUTCH WHISKIES (incluant des whiskies de 3 différentes distilleries)

 

 

Express Notes No 7

 

EXPRESS NOTES No 7 :

 

Sujet publiĂ© le : 08/01/2019-Mise Ă  Jour du : 25/01/2020

First published : 08/01/2019-Update : 25/01/2020

 

 

Dans ce nouveau numĂ©ro d’ EXPRESS NOTES, vous trouverez mes notes de dĂ©gustation concernant plusieurs single malts & un single grain Ă©cossais : D’abord je reviendrais sur le « Tweet Tasting Â» dont j’ai fait partie fin 2018 au sujet de 5 single casks sĂ©lectionnĂ©s par le nĂ©gociant CLAXTON. Merci de bien vouloir noter que, mĂȘme si j’ai pu rĂ©vĂ©ler publiquement certaines notes en avance de ce sujet, j’ai du les corriger aprĂšs une troisiĂšme dĂ©gustation, afin d’ĂȘtre fidĂšle Ă  mon exigence de comprĂ©hension approfondie autant que possible de chaque Ă©chantillon, avec des baisses, des augmentations de notes, mais aussi, en une occasion, une interrogation car un des samples m’avait semblĂ© instable, dur Ă  noter.

Puis, en second lieu, ce numéro sera consacré à une distillerie basée dans la région de Campbeltown, GLEN SCOTIA et à 2 de ses whiskies, ce grùce à un échange amical de samples avec le bloggeur Brian, du blog "Brian Malt Musings", mais aussi membre du vidéoblog "The Whisky Family" (ex-"The Maltman Mike & friends show"), une chaßne sur youtube recommandée par ce site.

Merci encore donc aux personnes (particuliers & professionnels, ici Brian & la famille Claxton) qui ont pu contribuer Ă  fournir des Ă©chantillons pour ce sujet. C’est apprĂ©ciĂ© Ă  sa juste valeur, mais n’a en aucune façon pu altĂ©rer mon jugement au sujet de ces whiskies.

 

 

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In this new EXPRESS NOTES number, you will find new tasting notes about several Scottish single malts & a single grain whisky: First, I will come back to a “Tweet Tasting” I have been participating in late 2018, about 4 single-casks selected by the United Kingdom based family owned independent bottler CLAXTON. All their whiskies are un-chillfiltered & un coloured. Please note that even if some ratings have been given & announced sometimes publicly before the full reviews, I had to correct them after a third & last tasting, in order to be the most possible faithful to my standards. So there are increased ratings as well as lowered ones, plus an interrogative mark when I couldn’t really make a reliable opinion of a sample.

Then I will review 2 single malts produced by one the 3 distilleries located in the Campbeltown, the GLEN SCOTIA distillery, founded in 1832, as we did a friendly swap of samples with Brian, a video blogger who runs "Brian Malt Musings" blog, but is also a member of "The Whisky Family" (ex-"The Maltman Mike & Friends show") video blog on youtube, recommended by this website.

Thanks again to the professionals or amateurs contributions for their samples (thanks to Brian & thanks to the Claxton family). It is much appreciated, but I have to precise, as usual, that this doesn’t mean my opinion has been biased in any way here.

 

 

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Rappel de mon barĂȘme de notation/Reminder of my rating system :

Lien ici / Link here

 

 

NOTES DE DEGUSTATION PUBLIEES DANS CE NUMERO :

(TASTING NOTES PUBLISHED IN THIS ISSUE)

 

 

 -TEANINICH 19 ans (1999-2018), emb. CLAXTON, Bourbon Hogshead, 53 % (Highlands du Nord)

-SPRINGBANK 22 ans (1996-2018), emb. CLAXTON, Bourbon Hogshead, 55 % (Campbeltown)

-BRUICHLADDICH 16 ans (2002-2018), emb. CLAXTON, Sherry Puncheon, 61,2 % (Islay)

-DUMBARTON 32 ans (1986-2018), emb. CLAXTON, Bourbon Barrel, 55 % (Lowlands)

-LEDAIG 10 ans (2008-2018), emb. CLAXTON, Refill Hogshead, 54,3 % (Isle of Mull)

 

-GLEN SCOTIA n.a.s. “1832”, Edition 2018, embouteillage officiel, 46 % (Campbeltown) 

-GLEN SCOTIA 15 ans, Edition 2018, embouteillage officiel, 46 % (Campbeltown)

 

 

***

 

Tout d’abord voici 4 des nouvelles rĂ©fĂ©rences de l’annĂ©e 2018 de single malts de la nouvelle gamme de single-casks du nĂ©gociant anglo-saxon CLAXTON, basĂ© dans le North-Yorshire, au Royaume-Uni. Il s’agit d’une sociĂ©tĂ© familiale qui propose ses whiskies depuis 2015. Elles m’ont Ă©tĂ© donnĂ©es Ă  dĂ©couvrir lorsque j’ai Ă©tĂ© sĂ©lectionnĂ© pour participer Ă  une consultation de groupe de bloggeurs de whisky en direct sur Tweeter, Ă  l’occasion d’un “Tweet Tasting”, le 14 Novembre 2018. Un Ă©vĂ©nement organisĂ© par le nĂ©gociant et Steve Rush, du blog “The Whisky Wire”. Tous ces whiskies sont mis en bouteille sans coloration ni filtrage Ă  froid.

 

 

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SINGLE MALTS :

 

-TEANINICH 19 ans (1999-2018), emb. CLAXTON, Bourbon Hogshead, 53 % (Highlands du Nord):

Couleur : Or clair, aux reflets pĂąles, voire dorĂ©s. Nez : Assez fin, avec un peu de cire (signe d’un vieillissement intĂ©ressant ici pour moi), des herbes sĂšches, des agrumes (citron, orange peu mĂ»re, pamplemousse rose), sur un lit plaisant autant que discret de vanille. Bouche : Fine, fidĂšle au nez, trĂšs vite herbacĂ©e, sĂšche, plutĂŽt Ă©picĂ©e (gingembre, piment), mais aussi un brin vĂ©gĂ©tal (plantes aromatiques diverses). Moins de vanille qu’au nez. Typique. Un whisky vif, mais plutĂŽt bien fait, et typique de sa rĂ©gion. Tenue Ă  la dilution : Avec un peu d’eau, les herbes sĂšches & les Ă©pices sont toujours lĂ , mais Ă  ma surprise, un rien attĂ©nuĂ©es, laissant de la place pour d’autres notes, plus vĂ©gĂ©tales celles-lĂ  : Mousse de sous-bois, champignons
accompagnĂ©es de fleurs sauvages. Conclusion : Un TEANINICH typique, plutĂŽt agrĂ©able, d’un Ăąge intĂ©ressant, et surtout plus Ă©quilibrĂ© que bien d’autres (d’ou son excellente note). Indication de Prix : Autour de ÂŁ 99, vente en ligne (UK)/ Note confirmĂ©e : 89,5/100

ENGLISH SUMMARY: Clear gold color, with some pale hues, sometimes golden. On the nose, a refined TEANINICH for sure, with a typical distillery profile : A bit waxy to start with (showing there for me interesting signs of good maturation), then quickly herbaceous (dried herbs), floral, citrus fruit (lemon, a bit immature orange, pink grapefruit), and some flowers from the field aside. All this is topped off by a pleasant & discrete vanilla note. The palate is refined too, and faithful to the nose: It is a bit fruity & floral, as on the nose, but more straight forward on dried herbs & spices (ginger, chilli pepper), then also a bit green (diverse botanical), and typical from the distillery & of the Northern Highlands area style. There is also less vanilla than on the nose. With a bit of water, the dried herbs & spices notes are still coming through, but there are also other some greener notes (forest moss, mushrooms), with some wild flowers. RRP (Recommended Retail Price): ÂŁ 99. Conclusion: A refined TEANINICH for sure, a quality cask, rather pleasant, showing a good maturation and more balanced than many other bottlings (hence its excellent rating). Confirmed rating: 89,5/100

 

 

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-SPRINGBANK 22 ans (1996-2018), emb. CLAXTON, Bourbon Hogshead, 55 % (Campbeltown):

Couleur : Or, Ă  reflets vieil or. Nez : De prime abord assez fermĂ© je dois dire...puis un peu fermier, marquĂ© par le chĂȘne (son fĂ»t de Bourbon plus prĂ©cisĂ©ment-noix de coco, gingembre), trĂšs peu de vanille et une note surprenante de tequila (Ă©voquant un Ăąge plus jeune). Enfin, comme une note peu agrĂ©able de pneu brĂ»lĂ© Ă  peine refroidi (ce au cours de la 3 Ăšme dĂ©gustation seulement, d’ou un questionnement sur l’oxydation excessive peut ĂȘtre de l’échantillon?) Bouche : Fine, trĂšs fine (trop?), raffinĂ©e, avec une note typique d’orge maltĂ©e, mais aussi de caoutchouc brĂ»lĂ© (Ă  faible dose c’est normal pour un SPRINGBANK, mais il semble que la note Ă©volue de maniĂšre instable dans mon Ă©chantillon-de bien intĂ©grĂ©e Ă  anormalement saillante lors de la troisĂšme dĂ©gustation de mon Ă©chantillon, d’ou une difficultĂ© Ă  noter ce whisky au final-est ce du Ă  l’oxydation de l’échantillon, cela peut il dĂ©noter un dĂ©faut rapportĂ© Ă  une bouteille, difficile Ă  dire). La deuxiĂšme dĂ©gustation sur les trois effectuĂ©es a Ă©tĂ© la meilleure, avec une belle finesse de l’ensemble, de trĂšs discrĂštes notes florales, fruitĂ©es et vĂ©gĂ©tales (tabac), des Ă©pices douces (le gingembre en tĂȘte) et au coeur toujours cette note de porridge, d’orge maltĂ©e bouillie, si caractĂ©ristique de la distillerie. Tenue Ă  la dilution : Avec un peu d’eau (trĂšs peu sinon c’est un dĂ©sastre), les notes davantage typĂ©es l’emportent (orge bouille, gingembre, agrumes lĂ©gers, chĂȘne, cooo & vanille, mais aussi cette note de pneu brĂ»lĂ©), mais lors de la derniĂšre dĂ©gustation ce fut au dĂ©triment de l’ensemble. Conclusion : Un excellent whisky au dĂ©part, bien que trop fermĂ©, au nez comme en bouche, et de corps mince (ce qui lui a coĂ»tĂ© quelques points), mais raffinĂ©. Au final (en espĂ©rant pouvoir se fier Ă  l’échantillon) un bilan plutĂŽt positif mais mitigĂ© Ă  cause d’une note aromatique gĂȘnante et d’une certaine instabilitĂ©. Dommage. Indication de Prix : Autour de ÂŁ 349, vente en ligne (UK)/ Note toujours sous rĂ©serve : 87 ?/100

ENGLISH SUMMARY: Color: Pale gold to old gold. On the nose it seems very closed at first & then maybe a bit farmy. Coconut, ginger & oaky notes with very discrete vanilla tell us we are in SPRINGBANK territory, but also (suggesting a younger age) some tequila notes that surprisingly come through. The usual more or less discrete note of burnt tyre rubber is here (not a surprise on even lightly peated SPRINGBANK’s), but it seems it lacks a bit of stability there (is it my sample or will it be the same in the bottle, I can't tell, and it happened only in the 3rd tasting of the sample, so I wonder how it did oxydize this way? Anyway it was hard then to give it a definitive rating). Other than that, on the palate, the second tasting of the three was the best one, with a nice refinement in the ensemble, discrete floral notes, fruits & tobacco, some sweet spices (ginger mainly), then this typical boiled oats barley like porridge, so typical of the distillery’s house style. With a few drops of water (more would be a disaster here), it enhances the typical notes of the distillery (boiled oat/barley, light citrus fruit, ginger, oak, coconut, vanilla, burnt tyres rubber-the latter staying moderate except for the 3rd tasting where it was coming through too much for me. Conclusion: An excellent whisky after a period where it was too shy, then interesting, but not enough bodied in my opinion (that also costed him some marks). It is still refined though, but I have mixed feelings about this one, as the sample showed signs of instability. Too bad. RPP: £ 349. Rating (still under reservations): 87 ?/100

 

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-BRUICHLADDICH 16 ans (2002-2018), emb. CLAXTON, Sherry Puncheon, 61,2 % (Islay):

Couleur : AmbrĂ©, Ă  reflets orangĂ©s. Nez : Puissant (presque un rien alcooleux), tout en demeurant assez fin, trĂšs fruitĂ© (fruits rouges divers, mĂ»res, cerises Ă  l’eau-de-vie, fruits au sirop, fruits secs), floral (quelques fleurs capiteuses, dont du lys), et Ă©picĂ©. Bouche : TrĂšs puissante, chaleureuse & plutĂŽt Ă©picĂ©e (piment langue d’oiseau, poivre noir), elle Ă©volue vers un registre plus vĂ©gĂ©tal (thĂ© noir, thĂ© Earl Grey, tabac Ă  cigare Havane), tout en exprimant des notes fruitĂ©es complexes et maintenant rejointes par une dĂ©licieuse note d’orange sanguine, mais aussi le retour de fruits au sirop...LĂ©gĂšre amertume en finale due au boisĂ© intense Ă©galement (les tannins sont puissants). LĂ©ger boisĂ© fumĂ© et un peu herbacĂ©. Un sherry monster demandant un peu d’eau pour ĂȘtre maĂźtrisĂ©. Tenue Ă  la dilution : Avec un peu d’eau, il se dĂ©veloppe sur des tonalitĂ©s maintenant pĂątissiĂšres (mille-feuilles, gaufrettes Lu Ă  la framboise) et au fruitĂ© exaltĂ© (fraises trĂšs mĂ»res, cerises Ă  l’eau-de-vie) plus une note mentholĂ©e. Les fleurs capiteuses sont toujours lĂ  pour soutenir ce fruitĂ© gĂ©nĂ©reux. Demeure un peu serrĂ© (tannique) cĂŽtĂ© boisĂ©, malgrĂ© tout, et vif sur le plan des Ă©pices. Conclusion : Un BRUICHLADDICH puissant, qui a beaucoup de choses Ă  dire, dans un corps demeurant relativement mince, mais, je dois le dire, qui n’a cessĂ© d’évoluer positivement au fur et Ă  mesure des 3 dĂ©gustations effectuĂ©es sur sample. Excellent ! Indication de Prix : Autour de ÂŁ 119, vente en ligne (UK)/ Note confirmĂ©e : 92,5/100

ENGLISH SUMMARY: Amber color, with orange hues. On the nose, you already know something powerfull is going on there. A complex fruity, floral, spicy, woody (& even a bit smoky) combo is delivered without warning & it is huge. Almost a bit heady on alcohol, on the palate too it is very fruity (tons of red fruit, cherries in eau-de-vie, in syrup, dried fruit, oranges-including blood oranges), with some heady flowers too (lily of the valley), with some dried herbs too, then quickly warming with some big spices (carribean chilli pepper spice, black pepper). There is a slight bitterness coming from some tight tannic wood, and even some smoky notes related to the wood, but it is still very impressive. It also needs water to tame a bit this obvious "Sherry monster". With water, the profile of this whisky becomes a bit more pastry-ish, with some French "Mille-Feuilles" dessert notes, some raspberry filled wafers, some ripe strawberries, but also a hint of menthol. Heady flowers are still there to underline this generous fruitiness, but it stays intense in terms of wood influence, and of spices. Conclusion: A powerfull BRUICHLADDICH I have to say, with a lot of things to say, and it didn’t stop to developp its qualities from the first to the last tasting of the sample. Excellent ! RPP: £ 119. Confirmed rating: 92,5/100

 

 

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SINGLE GRAIN :

 

-DUMBARTON 32 ans (1986-2018), emb. CLAXTON, Bourbon Barrel, 55 % (Lowlands):

A Noter: La distillerie DUMBARTON est une distillerie de grain fermĂ©e construite en 1938 et fermĂ©e en 2002. Elle a Ă©tĂ© dĂ©truite depuis, son bĂątiment principal haut de 300 mĂštres et tout de rouge brique vĂȘtu ayant Ă©tĂ© rĂ©cemment rĂ©habilitĂ© pour en faire des appartements. DUMBARTON alimentait autrefois des blended whiskies comme le BALLANTINE’S.

Couleur : Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez : Assez fin et sans doute trĂšs sec, typĂ© single-grain (du maĂŻs, beaucoup de caramel, de la vanille, des Ă©pices douces), plus une certaine vivacitĂ© du boisĂ©. Un bon point, pas de notes entĂȘtantes de solvant ici, contrairement Ă  d’autres single grains. Bouche : Puissante, vive, d’une certaine viscositĂ©, tout en conservant un corps plutĂŽt mince. PĂątissiere (gĂąteaux au pralinĂ©, caramel dur/fudge), un rien fruitĂ©e (dont une belle note de banane assez mĂ»re), trĂšs Ă©picĂ©e (cannelle, girofle, muscade, gingembre) et assĂ©chante (boisĂ© important), elle est nĂ©anmoins assez difficile (contrairement Ă  d’autres de titrage comparable) Ă  dĂ©guster sans ajout d’un peu d’eau, ce qui lui fait perdre un peu cĂŽtĂ© notation. Tenue Ă  la dilution : Avec un peu d’eau, les Ă©pices et le boisĂ© intense sont toujours lĂ , mais quelque peu attĂ©nuĂ©es. Le caramel se fait un peu plus crĂ©meux (plus sĂ©duisant aussi!) et l’on perçoit enfin ces belles notes de noix nobles (dont de la noix de macadamia) qui me font penser, ça & le caramel, aux blended whiskies canadiens du type J.P. WISER’S, ce qui est un compliment de taille. La note de banane mĂ»re revient Ă©galement. Conclusion : Un single grain de qualitĂ©, d’un bon rapport Ăąge/qualitĂ©/prix, d’une distillerie fermĂ©e et rarement rencontrĂ©e mĂȘme chez les indĂ©pendants, ce qui est Ă  souligner. Dommage qu’il ait souffert de la comparaison avec d’autres single grains dĂ©gustĂ©s cette annĂ©e, dont surtout ce sublime 36 ans d’ñge de nĂ©goce (Whisky Broker) de la distillerie CAMERON BRIDGE. Indication de Prix : Autour de ÂŁ 135, vente en ligne (UK)/ Note confirmĂ©e : 92/100

ENGLISH SUMMARY: Color: Gold, to old gold. Nose: There is some refinement here for sure, but I also feel it is going to be quite dry & spicy on the palate, though I get more sweet spices on the nose. There are some typical single grain notes here, such as corn, plenty of caramel, vanilla & sweet spices). No heady solvent notes here (unlike in some other single grain whiskies), and that’s a good point. On the palate, it is powerful, vivid, drying (lots of wood), a bit fruity (including a ripe banana note), it shows some viscosity, though staying thin regarding it’s body. Some nice pastry notes are then coming through (praline creamy cake, fudge), lots of spices (cinnamon, nutmeg, cloves, but also ginger). I have to say this is very good, but relatively difficult to taste without water in my opinion, which isn’t helping it scorewise. With water, the intense spices & wood are still there, but a bit sweetened, letting more seductive caramel & noble nuts (including some macadamia nut) come through, as well as a come back of the ripe banana note. Those more expressive notes here make me think of some Canadian blended whiskies such as the J.P. WISER’S range, which is a compliment for sure. Conclusion: A quality & refined single grain, of a good age/quality/price ratio, and of a closed distillery (fonded in 1938, closed in 2002, recently demolished to build an apartment block) rarely seen bottled (even at indie bottlers), a thing one has to underline. However, scorewise, this one suffered from the comparison with other single grain bottlings from 2018, and especially with the stunning CAMERON BRIDGE 36 years old bottled by Whisky Broker. RPP: £ 135. Confirmed rating: 92/100

 

 

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-LEDAIG 10 ans (2008-2018), emb. CLAXTON, Refill Hogshead, 54,3 % (Isle of Mull):

Couleur : Or pĂąle. Nez : Fin et sĂ©duisant, floral, un peu fruitĂ©, marin et tourbĂ© (belles notes de badiane, d’embruns, d’agrumes en sorbet allĂ©gĂ©, tourbe cendrĂ©e). Au nĂ©gatif (mais cette note s’attĂ©nue aprĂšs 2 dĂ©gustations), une petite note levurĂ©e signale une certaine immaturitĂ©. Bouche : Fine, plus sĂ©duisante que le nez, avec de beaux esters peinant Ă  s’exprimer au nez (bonbon anglais, fruits exotiques-ananas, banane), puis des embruns et de la badiane, des agrumes en sorbet (comme au nez), des Ă©pices (gingembre), et une jolie note de cafĂ© fraĂźchement torrĂ©fiĂ©, voire de moka, Ă©pousant une vague de fumĂ©e de tourbe cendrĂ©e plutĂŽt convaincante. En filigrane une belle note de pĂąte d’amandes (allĂ©gĂ©e en sucre) et de noix fraĂźches. Jolie, mais assez lĂ©gĂšre. Tenue Ă  la dilution : Avec un peu d’eau (c’est la clĂ© de ce whisky), toutes ces notes se fondent en un tout un rien crĂ©meux et trĂšs agrĂ©able, lui faisant gagner quelques points. Conclusion : Un superbe LEDAIG, d’un bon rapport qualitĂ©/prix, mais il y a beaucoup de concurrence ces derniĂšres annĂ©es en matiĂšre de jeunes LEDAIG, ce qui rend la lutte difficile pour celui-ci, mais je le recommande, car il semble se bonifier au fur et Ă  mesure des dĂ©gustations. Indication de Prix : Autour de ÂŁ 59, vente en ligne (UK)/ Note confirmĂ©e : 91,5/100

ENGLISH SUMMARY: Pale yellow color. Nose : Refined & seductive, with some nice elements (a bit floral, a bit fruity-varied citrus fruit in lightly sugared sherbet, nice aniseed, some seaspray, and ashy peat). On the negative side, a yeasty note coming through seem to betray a certain lack of maturity. On the palate (much more seductive than the nose), some nice esters are coming through (English liquorice allsorts, exotic fruit-mainly pineapple & banana), then some seaspray, plus a beautiful aniseed note, also varied citrus fruit in lightly sugared sherbet, spices (ginger), and a beautiful fresh roasted coffee note (almost moka), married with a wave of rather convincing ashy peat smoke. In the background there is a nice almond paste (lightened in sugar) note, with some fresh walnuts. A nice palate, but rather light. With water (this whisky’s key to open it), all these notes are melted together to display a very pleasant & creamy sensation, and that makes it win some points there. Conclusion: A superb LEDAIG, of a good quality/price ratio, among a strong concurrency of youg indie bottlings of LEDAIG these last years I have to say, which doesn’t help this one score very high, but I recommend it, as it seems to get better & better each time I have tasted it. RPP: £ 59. Confirmed rating: 91,5/100

 

 

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Ce numĂ©ro est Ă©galement consacrĂ© Ă  l’une des 3 distilleries basĂ©es dans la rĂ©gion de Campbeltown, GLEN SCOTIA (qui existe depuis 1832), et Ă  2 de ses whiskies, ce grĂące Ă  un Ă©change amical de samples avec le bloggeur Brian, de "Brian Malt Musings", Ă©galement membre du vidĂ©o blog "The Whisky Family" (ex-"The Maltman Mike & friends show"). Encore merci Ă  lui !

 

 

SINGLE MALTS :

 

-GLEN SCOTIA n.a.s. “1832”, Edition 2018 (limited edition), embouteillage officiel/marchĂ© Hors taxes (« Global Travel Retail official bottling »), n.a.s. (entre 7 et 10 ans d'Ăąge), Bourbon casks+Peated P.X. Sherry finish (fĂ»ts de chĂȘne amĂ©ricain, fĂ»ts tourbĂ©s au XĂ©rĂšs de type Pedro Ximenez), 46 % (SINGLE MALT/Campbeltown, ECOSSE/Royaume-Uni) :

Couleur : Vieil or, Ă  reflets lĂ©gĂšrement dorĂ©s.

Nez : Assez fin (le nez a besoin de s’ouvrir un peu) tout en Ă©tant gourmand & complexe, fruitĂ© (fruits confits variĂ©s, agrumes, fruits secs), floral (bouquet variĂ© lĂ  aussi, rien ne se dĂ©tache), peut ĂȘtre un peu saumĂ»rĂ© (Ă  la OLD PULTENEY) ou tout simplement marin, comme une Ă©trange note de fromage fondu au four aussi (parmesan?), une certaine minĂ©ralitĂ© aussi, au second plan, de la rĂ©glisse noire, du miel de bruyĂšre, et de superbes notes vĂ©gĂ©tales (thĂ© noir & thĂ© Earl Grey). Ce qui me frappe dĂ©jĂ , Ă  ce stade, c’est l’équilibre, la complexitĂ© et la sĂ©rĂ©nitĂ© de ce whisky. TrĂšs engageant...

Bouche : Superbe d’équilibre & de complĂ©xitĂ©: Mi-grasse, mi-sĂšche, elle est plus Ă©quilibrĂ©e & expressive que d’autres rĂ©fĂ©rences de la gamme classique (le 15 ans est davantage fermĂ© et Ă©picĂ©, par exemple, tandis que le « Double-Cask Â» semble plus serrĂ© sur le boisĂ©), dĂ©bute par une vague note sous-jaçente de pĂ©trole (vestige des annĂ©es « gasoil Â» disons 2000-2010 de la distillerie) trĂšs vite intĂ©grĂ©e aux autres notes, florales, fruitĂ©es (fruits variĂ©s au sirop, agrumes confits, fruits exotiques-prĂ©sence de quelques esters...mais aussi des fruits secs). Cette bouche complexe se poursuit sur de la rĂ©glisse noire, de poivre noir, de thĂ© noir, du miel de bruyĂšre, une lĂ©gĂšre note saumĂ»rĂ©e (lĂ  aussi l’ombre du OLD PULTENEY 12 ans plane sur ce whisky, mĂȘme si ce GLEN SCOTIA lui est supĂ©rieur), plus un boisĂ© lĂ©ger, et une note lĂ©gĂšrement chocolatĂ©e. Belles notes de caramel dur (carambar) et d’orge maltĂ©e. Le tout frisant l’amertume sans jamais y tomber, un tour de force. Le fondu de ces notes est remarquable, et je pressens une trĂšs intelligente rĂ©partition des rĂŽles dans l’assemblage de fĂ»ts relativement jeunes et plus ĂągĂ©s (la palette Ă  mon avis est large question Ăąge), mais j’y reviendrais.

Tenue Ă  la dilution : Avec un peu d’eau, les notes de malt d’orge, de caramel, mais aussi de chocolat noir ressortent, de fruits secs (raisins de Corinthe, dattes, figues, abricots-merci les fĂ»ts de P.X. !), du miel de bruyĂšre, de thĂ© noir, le tout soulignĂ© d’un joli trait de fumĂ©e de tourbe ! Splendide...

Conclusion : Un GLEN SCOTIA trĂšs intĂ©ressant, passionnant Ă  dĂ©guster, d’une grande Ă©lĂ©gance et d’une belle complexitĂ©, mais hĂ©las rĂ©servĂ© au marchĂ© hors taxe, et qui pour moi l’emporte sur toute la gamme rĂ©guliĂšre en dessous du 18 ans-non testĂ© (hormis peut ĂȘtre sur le « Victoriana Â» qu’il faudrait que je dĂ©guste Ă  nouveau). Remarquablement Ă©laborĂ©, ce whisky est une trĂšs judicieuse combinaison entre les qualitĂ©s fruitĂ©es, Ă©picĂ©es et les esters des fĂ»ts de Bourbon, les qualitĂ©s fruitĂ©es et gourmandes des fĂ»ts de XĂ©rĂšs de type Pedro Ximenez (sans excĂšs d’influence), le tout avec une lĂ©gĂšre signature tout en finesse de fĂ»ts de malt tourbĂ© ! Chapeau au master-blender ! Un des plus beaux whiskies sans compte d’ñge (n.a.s.) du marchĂ© Ă  mon avis Ă  l’heure actuelle (dont je pense que les fĂ»ts vont probablement de 8 Ă  18 ans, mais ce n’est qu’une supposition-DerniĂšre minute: Il s'agirait d'une combinaison de fĂ»ts de 7 Ă  10 ans d'Ăąge environ).

Indication de Prix : Autour de 70 €, le litre, dans les aĂ©roports anglais (ÂŁ 52), voire sur des sites de vente en ligne. / Note confirmĂ©e : 92/100

ENGLISH SUMMARY:

Color: Gold, with some lightly golden hues.

Nose: A very delicate & refined nose, that needs a bit of time to open up. Refined as well as gourmet & complex, floral (a varied bouquet where it’s hard to pick up a flower in particular), fruity (candied fruit, dried fruit, citrus fruit), a bit briny (like some OLD PULTENEY) or simply maritime, with some strange cheese note (baked parmesan?), with some minerality as well, then on a second ground, there is now some black liquorice, superb green notes (black & Earl Greay tea), What strikes me already is how this whisky has balance, complexity & serenity. Very engaging...

Palate: Superb balance & complexity ! Half-fat, half-dry, this whisky is more expressive & balanced than any other reference of the core range I have tasted so far (the 15 y.o. is more tight, if not a bit closed, for instance, while the “Double-Cask” seem more focused on wood). It starts with a vague underground petrol note (a vestige of the say “diesel” years of the distillery, in the 2000-2010 years), which is quickly integrated within the other notes, which are floral, fruity (varied fruit with syrup, candied citrus fruit, exotic fruit-some esters here are coming through-but also some dried fruit as well). This complex palate also displays some black liquorice, black pepper, black tea, some heather honey, a slightly briny note (again that shadow of some old OLD PULTENEY 12 y.o. bottlings, even if this whisky is superior to it), then some light wood, and some dark chocolate as well. Beautiful notes of hard caramel (French “carambar” bars) & malted barley complete the painting. This is often close to bitterness but never really falls into it, which is impressive. The melting of all these notes is remarkable, and I sense here a very intelligent choice of the rules that each type of casks involved has to play in this blending. I also think there could be a wide range of ages implied here, but I’ll be back on this again later on.

With a bit of water, malted barley, caramel, dark chocolate notes & as well as heather honey notes & black tea notes are shining through, but also some complex dried fruit notes (sultanas, dates, figs, apricots-thanks to the P.X. casks !), plus they are beautifully underlined by some delicate smokey peat! Splendid !

Conclusion: A very interesting GLEN SCOTIA, fascinating to taste, of a great elegance & complexity, but alas limited to the global travel retail (UK). For me this expression takes over all the other ones from the core range (except maybe the “Victoriana” I have to taste again) under 18 y.o. (I haven’t tasted the 18 & 25 y.o. & other limited editions yet...so I can't tell how these are compared to this younger brother). Remarkably crafted, this whisky is a very clever combination between the fruity, spicy & estery qualities coming from the Bourbon casks, the fruity & gourmet qualities coming from the Pedro Ximenez Sherry casks (and with no excessive influence), plus the light-all delicate-smoky signature coming from the peated casks ! So kudos to the master-blender here ! One of the most beautiful no age statement (n.a.s.) whiskies currently on the market I have to say. I will guess here that 8 to 18 years old casks were probably involved there, but it’s just an opinion (I’ll be curious to know, though
: Last minute, apparently it is a mix of 7 to 10 yo casks). RPP: £ 52 in Airport travel retail areas, more in on-line shops. Confirmed rating: 92/100

 

 

 

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-GLEN SCOTIA 15 ans, Edition 2018, embouteillage officiel/ gamme rĂ©guliĂšre (« official core range Â»), Bourbon casks, 46 % (SINGLE MALT/Campbeltown, ECOSSE/Royaume-Uni) :

Couleur : Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s.

Nez : De prime abord assez fermĂ©, serrĂ©, difficile Ă  dĂ©chiffrer (il a besoin d’aĂ©ration), puis toujours dense, trĂšs chocolatĂ© (chocolat noir), plutĂŽt Ă©picĂ© Ă©galement (poivre noir), vĂ©gĂ©tal (beaucoup de thĂ© noir, un peu d’eucalyptus, du tabac Ă  cigare Havane), floral (trace de gĂ©ranium), rĂ©glissĂ© (rĂ©glisse noire), et avec un cĂŽtĂ© saumĂ»rĂ© qui semble caractĂ©ristique du style de la distillerie. Un nez intĂ©ressant mais un peu trop fermĂ© Ă  mon goĂ»t tout de mĂȘme.

Bouche : Les mĂȘmes qualitĂ©s & dĂ©fauts du nez se retrouvent ici, c’est donc un whisky qu’il faut « aller chercher Â»...Dense, chocolatĂ©e (noir, Ă  au moins 75 % de cacao), vĂ©gĂ©tale (toujours cette puissante note de thĂ© noir, mais aussi de tabac, mais aussi des plantes aromatiques & herbes sĂšches), piquante (le poivre noir est presque mentholĂ©, un peu vert, et il y a aussi une lĂ©gĂšre amertume dans ce whisky), miellĂ©, avec des fruits trĂšs mĂ»rs, des fruits secs aussi, et toujours cette note lĂ©gĂšrement saumĂ»rĂ©e. Une bouche qui reste assez fermĂ©e et fine, intĂ©ressante mais moins que le « 1832 Â» (moins pure aussi), et qui s’avĂšre assez frustrante au final (ce whisky a du potentiel). Les Ă©pices et le cĂŽtĂ© fortement rĂ©glissĂ© rappellent un peu le profil de l’ancien BUNNAHABHAIN officiel 12 ans (celui Ă  40 %), sauf qu’ici il y a tout de mĂȘme une lĂ©gĂšre fumĂ©e en arriĂšre-plan.

Tenue Ă  la dilution : Avec un peu d’eau, son caractĂšre chocolatĂ©, rĂ©glissĂ©, vĂ©gĂ©tal et fruitĂ© demeure, mais le miel et le malt s’y font un peu plus de place, ainsi qu’un joli cĂŽtĂ© floral. Une douceur et un Ă©quilibre bienvenus, donc je conseille de lĂ©gĂšrement diluer ce whisky.

Conclusion : Un GLEN SCOTIA de qualitĂ©, de caractĂšre aussi, mais qui souffre de la comparaison dans cette dĂ©gustation avec la version « 1832 Â», qui, je dois dire, m’a beaucoup plus sĂ©duit. Il me semble qu’il correspond Ă  un manque dans cette gamme rĂ©guliĂšre, pour quelque chose d’à la fois harmonieux et expressif...mais il est vrai que je n’ai pas encore dĂ©gustĂ© les 18 & 25 ans, par exemple. A noter, j'ai dĂ©jĂ  dĂ©guster des lots du 15 ans meilleurs que celui-ci, mais sans pouvoir prendre de notes prĂ©cises, aussi n'hĂ©sitez pas Ă  en essayer d'autres. Indication de Prix : Autour de 70 € les 70 cl, cavistes. / Note confirmĂ©e : 86,5/100

ENGLISH SUMMARY:

Color: Gold, with golden hues.

Nose: At first very closed, tight & difficult to decipher (more than the “1832”, it won't “deliver its message” without long minutes of airing. A very dense nose, very chocolaty, but also very spicy (black pepper), green (a bit of eucalyptus, some Habana cigar tobacco), floral (some traces of geranium), with some black liquorice as well and some briny notes (typical from the distillery). An interesting nose, but the whisky remains very tight.

On the palate: The same qualities & flaws of the nose are here...So it is a whisky you have to “search for” with patience. Dense, very chocolaty (at least 75 % cocofat), green (a powerful black tea note, but also tobacco, botanical & dried herbs), some prickly & spicy notes (the black pepper here is almost mentholated, a bit green, and it seems that it provides some bitterness to the whisky), then some honey (heather honey), overriped fruit, dried fruit as well, and then that same briny note that comes through. A palate that remains tight & a bit closed, interesting, but less than the “1832” expression (less pure too), and this whisky, that has some potential, is, at the end of the day, a bit frustrating. The front spices & liquorice combo remains me a bit of the old official 12 y.o. BUNNAHABHAIN (the one at 40 %), except that there is here a bit of smoke is coming through.

With water, this is where finally this whisky gives its best in my opinion: You will still find the chocolate, liquorice, green & fruity notes, but also more room for the heather honey, flowers & malted barley notes, and this is a good thing. I welcome the sweetness & increase of balance that a few drops of water provide here.

Conclusion: A quality whisky, with quite some character, but who suffers of the comparison with the “1832” expression, which I have to say I liked a lot...It seems that the latter fills a hole in the core range where a more harmonious yet still expressive reference should take place. It is true though I haven’t tasted yet the 18 & 25 years old editions, as well as some limited releases. Note: I have already tasted better batches of the 15 y.o. than this one, but alas I couldn't take precises notes, so please feel free to try others. RPP: £ 62 (to more). Confirmed rating: 86,5/100

 

 

 

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A BIENTOT POUR UN NOUVEAU NUMERO CONSACRE A / SEE YOU SOON FOR A NEW NUMBER ABOUT:

 

TOMATIN Distillery

7 Whiskies

 

Express Notes No 6

 

 

 

EXPRESS NOTES No 6 :

 

Sujet publiĂ© le : 28/07/2018-Mise Ă  Jour du : 14/08/2018

First published : 28/07/2018-Update : 14/08/2018

 

 

 Dans ce nouveau numĂ©ro d’EXPRESS NOTES, je publierais mes nouvelles notes de dĂ©gustation concernant aussi bien des whiskies de malt, de grain, de type Blended whisky ou Single Malt, Single Grain, assemblĂ©s ou en single-cask, concernant d'abord l’Ecosse : Suite Ă  un « Tweet Tasting Â» dont j’ai rĂ©cemment fait partie, je vous ferais dĂ©couvrir 4 single malts d’une nouvelle gamme du nĂ©gociant GORDON & MacPHAIL. Puis, en second lieu, suite Ă  une rencontre amicale rare, ce numĂ©ro sera consacrĂ© Ă  une distillerie, la James SEDGWICK Distillery, d’Afrique du Sud, et Ă  5 de ses whiskies.

Des notes de dĂ©gustation seront peut ĂȘtre ajoutĂ©es au fur et Ă  mesure cet Ă©tĂ©. Merci donc de consulter cette page rĂ©guliĂšrement.

Merci encore aux personnes (particuliers & professionnels) qui ont pu contribuer Ă  fournir des Ă©chantillons pour ce sujet. C’est apprĂ©ciĂ© Ă  sa juste valeur.

 

In this new EXPRESS NOTES number, I will publish new tasting notes, ones that can be varied & about malt whisky as well as grain whisky, mainly, blended or single cask, from 2 countries: Scotland, because I have been participating to a Tweet Tasting recently about a new GORDON & MacPHAIL range (you will discover 4 of the first references of a new range), and, due to a rare friendly meeting, South Africa, with 5 whiskies from the most famous distillery of the country, the James SEDGWICK distillery.

Other tasting notes may be added at different times this summer. So, please have a look on this page regularly.

Thanks again to professionals or amateurs contributions for their samples. It is much appreciated !

 

Rappel de mon barĂȘme de notation/Reminder of my rating system :

NOTATION/RATING

 

 

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 Les Ă©chantillons reçus dans le cadre du Tweet Tasting, Juin 2018. Photo: © GrĂ©goire Sarafian

 

 

 

NOTES DE DEGUSTATION PUBLIEES DANS CE NUMERO :

(TASTING NOTES PUBLISHED IN THIS ISSUE)

 

 

-BALBLAIR 12 ans, Edition 2018, emb, GORDON & MacPHAIL/ gamme « Discovery Â», Bourbon casks, 43 % (Highlands du Nord, ECOSSE/R.U.)

-TORMORE 13 ans, Edition 2018, emb, GORDON & MacPHAIL/ gamme « Discovery Â», Bourbon casks, 43 % (Speyside, ECOSSE/R.U.)

-MILTONDUFF 10 ans, Edition 2018, emb, GORDON & MacPHAIL/ gamme « Discovery Â», Sherry casks, 43 % (Speyside, ECOSSE/R.U.)

-CAOL ILA 13 ans, Edition 2018, emb, GORDON & MacPHAIL/ gamme « Discovery Â», Bourbon casks, 43 % (Islay, ECOSSE/R.U.)

 

-BAIN’S officiel n.a.s. « Cape Mountain whisky Â», James Sedgwick Distillery, Edition 2018, 40 % (GRAIN Whisky, Afrique du Sud)

-THREE SHIPS officiel 5 ans « Premium Select Whisky Â», James Sedgwick Distillery, Edition 2018, 43 % (BLENDED WHISKY, Afrique du Sud)

-THREE SHIPS officiel 10 ans, « Vintage Edition, 2015 Â», James Sedgwick Distillery, Edition 2018, Bourbon casks, 46,2 % (idem, S.M.)

-THREE SHIPS officiel 15 ans, « Pinotage Cask Â» 2017, James Sedgwick Distillery, 2018, South African Wine casks, 46,2 % (idem, B.W.)

-THREE SHIPS de 6 ans (June 2018), bottled by PRIVATE BARREL Co from James Sedgwick Distillery, S.C., American Oak & Fino SHERRY Butt, Cask Strength, 54,6% (Wellington, rĂ©gion : Le Cap, Afrique du Sud/SINGLE MALT Whisky):

 

 

 

 

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BREVE PRESENTATION:

 

Nous partons d’abord en Ecosse, dans la ville d’Elgin, au Nord de la rĂ©gion du Speyside, pour dĂ©couvrir l’une des 5 nouvelles gammes du prestigieux nĂ©gociant GORDON & MacPHAIL, une maison de nĂ©goce parmi les plus importantes, notamment en terme de stocks de vieux whiskies Ă©cossais, mais aussi pour ses licences de commercialisation de grands noms du whisky Ă©cossais, souvent pour leur plus anciens fĂ»ts (citons entre autres distilleries MACALLAN, GLEN GRANT, GLENLIVET, LINKWOOD, MORTLACH ou encore STRATHISLA, vieillissant le plus souvent dans les chais du nĂ©gociant depuis le dĂ©but) et parmi les 2 ou 3 plus anciennes (cette maison familiale date de 1895, Ă  l’époque une Ă©picerie fine qui ne vendait pas que du whisky, et c’est John URQUHART, le premier URQUHART du nom, qui Ă©tablira les rĂšgles de travail concernant la maturation du whisky au sein du nĂ©goce en 1915). Vous trouverez par ailleurs sur ce site un portrait d’un de ses descendants, Michael URQUHART, aujourd’hui en semi-retraite, mais il n’y a encore pas trĂšs longtemps dĂ©fendant ses whiskies dans le cadre par exemple du Whisky Live Paris ou je l’ai souvent rencontrĂ©). 

Michael URQUHART (Portrait)

Voici 4 des nouvelles rĂ©fĂ©rences (parmi les toutes premiĂšres) de single malts de la nouvelle gamme (“range”) dite “Discovery”, qui mettra en valeur des whiskies relativement jeunes classĂ©s en 3 catĂ©gories “Sherry”, “Smoky” & “Bourbon”. Elles m’ont Ă©tĂ© donnĂ©es Ă  dĂ©couvrir lorsque j’ai Ă©tĂ© sĂ©lectionnĂ© pour participer Ă  une consultation de groupe de bloggeurs de whiskyen direct sur Tweeter, Ă  l’occasion d’un “Tweet Tasting”, le mois dernier. Un Ă©vĂ©nement organisĂ© par le nĂ©gociant et Steve Rush, du blog “The Whisky Wire”.

 

 

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Les échantillons reçus dans le cadre du Tweet Tasting, Juin 2018. Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

ENGLISH SUMMARY: Our first step will lead us to Elgin, in the North of the Speyside area of Scotland, where prestigious & historical GORDON & MacPHAIL independent bottler is located. This society’s history goes back to 1895, where it was at first a delicatessen & spirits shop, and then establish rules about whisky maturation on their site in 1915, through John URQUHART, the first generation of what is still nowadays a family owned business. More than a century later, Michael URQUHART, who is now “half-retired” (still advising his family though) was the face of the GORDON & MacPHAIL house for instance for me, as a visitor of Whisky Live Paris each year or so, a few years ago. You can find his portrait in French in this website. Please click on the link above, at the end of the French text.

GORDON & MacPHAIL is one of the 2 or 3 oldest whisky independent bottler, in terms of old whiskies stocks for instance, but also in terms of maturing in its own warehouses licensed bottlings from great Scottish names that do not usually bottle very old whiskies officially (such as MACALLAN, GLEN GRANT, GLENLIVET, LINKWOOD, MORTLACH or STRATHISLA). They recently reorganised their whiskies offer within 5 different ranges, and here’s one of them:

Here we have 4 of the new expressions bottled within the new “Discovery” range, a range of rather young whiskies which will be described into 3 categories, “Sherry”, “Smoky” & “Bourbon”. I discovered these 4 new single malts when I have been selected last month to participate to a “Tweet Tasting” (an appointment on line of 20 selected whisky bloggers around the world to comment each of these whiskies live at a particular date & time together), an event organised by the independent bottler & Steve Rush from the blog “The Whisky Wire”.

 

 

SINGLE MALTS :

 

-BALBLAIR 12 ans, Edition 2018, emb, GORDON & MacPHAIL/ gamme « Discovery Â», Bourbon casks, 43 % (SINGLE MALT/Highlands du Nord, ECOSSE/Royaume-Uni) :

Couleur : Or clair, pĂąle. Nez : Assez fin, fruitĂ© (fruits confits, rhubarbe fraĂźche, et des fruits rouges discrets en arriĂšre-plan), floral (fleurs capiteuses variĂ©es), sirop de grenadine, miel, puis quelques esters (bonbon anglais, fruits exotiques, dont ananas & banane). Bouche : Fine. Moins spectaculaire que le nez, mais trĂšs bonne. Le profil aromatique est certes dĂ©licatement floral & fruitĂ©, mais les notes sont plus en retrait qu’au nez, et l’on retrouve davantage le style traditionnel herbacĂ© (herbes sĂšches) & Ă©picĂ© (gingembre, piment d’Espelette) de la distillerie. Tenue Ă  la dilution : Avec un peu d’eau, les herbes sĂšches et les Ă©pices sont ravivĂ©es, les fruits rouges disparaissent. Conclusion : Un BALBLAIR raffinĂ©, de qualitĂ©, issu d’une belle sĂ©lection de fĂ»ts reprĂ©sentative du style de la distillerie, Ă©quilibrĂ©. Indication de Prix : n.c. (non communiquĂ©, Ă  venir sur le marchĂ© français). Note confirmĂ©e : 90/100

ENGLISH SUMMARY: A refined BALBLAIR nose. Fruity (candied fruit, fresh rhubarb, some discrete red fruit in the background), floral (varied heady flowers), grenadine syrup, honey, some esters (English liquorice all sorts, exotic fruit, including pineapple & banana). On the palate, it is refined too, but less spectacular, still very good. It is as fruity & floral as on the nose, but less straight forward, and it is melted in the more traditional distillery profile, with notes of dried herbs & spices (ginger, French Espelette pepper). With water the dried herbs & spices notes are coming through with a bit more insistence, and the red fruit disappear. Conclusion: A refined BALBLAIR for sure, a quality batch, a nice & significant cask selection which does really justice to the distillery. Confirmed rating: 90/100

 

 

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-TORMORE 13 ans, Edition 2018, emb, GORDON & MacPHAIL/ gamme « Discovery Â», Bourbon casks, 43 % (Speyside, Ecosse/Royaume-Uni, Single Malt):

Couleur : Or clair. Nez : Assez original, avec une dominante vĂ©gĂ©tale (plantes aromatiques variĂ©es), comme une note de retsina (vin blanc rĂ©sinĂ© grec), de gentiane, voire de gĂ©ranium (qui m’évoque plutĂŽt certains malts jeunes de la distillerie AUCHENTOSHAN), mais aussi, paradoxalement, une forte sucrositĂ© (fruits confits). Bouche : Fine, lĂ©gĂšre, reprenant les notes du nez (notes vĂ©gĂ©tales, florales, fruitĂ©es), avec un cĂŽtĂ© assez citrique, sec et moins sĂ©duisant. Note Ă©picĂ©e (gingembre) rĂ©currente. Tenue Ă  la dilution : L’ajout d’un peu d’eau rĂ©Ă©quilibre un peu le profil de ce whisky, le rend plus aimable, mais l’ensemble demeure assez citrique, sec et sans beaucoup de complexitĂ©. Conclusion : Un whisky singulier, original, au nez plus qu’en bouche, pas dĂ©sagrĂ©able, mais d’une certaine austĂ©ritĂ©, ce qui limite ici son intĂ©rĂȘt. Indication de Prix : n.c. Note confirmĂ©e : 81/100

ENGLISH SUMMARY : This one is original on the nose, with dominant green notes, from varied botanical to Greek white wine Retsina, gentian, possibly geranium as well (which reminds me of some young AUCHENTOSHAN distillery whiskies), but also, surprisingly, a strong sugary note (candied fruit). On the palate, it is refined, light, as green, floral & fruity as the nose, but with a less sexy citric side, drying things a bit too much. The spicy note (ginger) is present all the way. With some water it gets a bit more gently, but the overall mouthfeel remains citric & dry, and not very complex. Conclusion: A singular whisky, original (more on the nose than on the palate), not unpleasant, but somewhat austere. Confirmed rating: 81/100

 

 

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-MILTONDUFF 10 ans, Edition 2018, emb, GORDON & MacPHAIL/ gamme « Discovery Â», Sherry casks, 43 % (Speyside, Ecosse/Royaume-Uni, Single Malt):

Couleur : Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez : Assez riche, marquĂ© par des notes de fleurs capiteuses (lilas, violette), de notes fruitĂ©es (abricot, orange, mandarine, raisins secs), vĂ©gĂ©tales (thĂ© vert & thĂ© Earl Grey, mentholĂ©, Ă  l’ancienne). Un peu moins sĂ©duisant la deuxiĂšme fois, avec Ă  l’aĂ©ration comme une note de pneu un peu brĂ»lĂ©, et une vague note de fumĂ©e (j’appelle cela une note de « BOWMORE moderne Â» personnellement
). L’ensemble demeure assez cohĂ©rent et sĂ©duisant. Bouche : Elle reprend fidĂšlement les notes florales, fruitĂ©es & vĂ©gĂ©tales du nez, et y ajoute comme une note de cafĂ© & d’épices « d’hiver Â» alsaciennes (cannelle, girofle, muscade, anis, coriandre, poivre), donc de pain d’épices, mais aussi de feuilles de tabac Ă  cigare cubain. Superbe et clairement marquĂ© par le sherry. Tenue Ă  la dilution : L’ajout d’eau embellit encore l’ensemble, c’est superbe. Conclusion : Un joli single malt de qualitĂ©, avec un vieillissement en fĂ»ts de sherry qui, ici, fait la diffĂ©rence. Moins spectaculaire Ă  la deuxiĂšme dĂ©gustation, mais je maintiens la note, les conditions de dĂ©gustation s’étant dĂ©gradĂ©es entre temps avec la chaleur. Indication de Prix : n.c. Note confirmĂ©e : 92/100

ENGLISH SUMMARY: Golden reddish sherry tone. On the nose, it is rich, driven by heady notes (lilac, violet), but also fruity notes (apricot, orange, mandarin, dried currant), then green notes (green & Earl Grey tea, with some menthol, old fashioned craft). Very seductive during the first tasting, it became a less appealing the second time, with some rubbery notes, burnt tyres note, and a vague smoky note, all this reminding me of some “modern” BOWMORE. There is some good consistency, though, in this whisky. On the palate, it is faithful to the floral, fruity and green notes of the nose, but adds to these some coffee note, and some “Alsacian Winter spices” too (cinnamon, cloves, nutmeg, green anise, coriander, pepper) or say, for English readers, rather gingerbread notes. I also get Havana cigars leaves notes, and less rubbery notes. It is clearly sherry driven (and probably refill casks). With some water drops it gets even more sexy. Conclusion: A quality single malt, spectacular at first try, a bit less after, but the second tasting was a bit biased by the heatwave & less good tasting conditions, so I have decided to rely on the first tastings impressions and keep the high rate. Confirmed rating: 92/100

 

 

 

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-CAOL ILA 13 ans, Edition 2018, emb, GORDON & MacPHAIL/ gamme « Discovery Â», Bourbon casks, 43 % (Islay, Ecosse/Royaume-Uni, Single Malt):

Couleur : Or clair. Nez : Assez Ă©tonnant, presque artificiel, car une note d’orange se mĂȘle Ă  de la tourbe grasse. Entre mandarine en sorbet & tourbe cendrĂ©e, et presque une note chocolatĂ©e de fondant Ă  l’orange. Je comprends mieux certaines critiques sur d’autres whiskies parlant de soda Fanta Orange, car l’on en est pas loin. Bouche : En bouche, c’est un peu plus classique, mais avec cette Ă©trange note d’orange en arriĂšre-plan, de la tourbe grasse, des agrumes. Ce whisky est agrĂ©able, mais un peu plus unidimensionnel en bouche. Tenue Ă  la dilution : Il s’assouplit un peu avec l’eau, sur les mĂȘmes notes. Conclusion : Un whisky tourbĂ© original, plutĂŽt bon, mais peut-ĂȘtre pas pour les puristes ? Indication de Prix : n.c. Note confirmĂ©e : 86/100

ENGLISH SUMMARY : This one is of pale gold color. On the nose it is very surprising, unexpected. An almost artificial orange note arrives and is melted to grassy peat, and a wee note of (“fondant”) chocolate cake with orange. I understand better now some reviews (talking of other whiskies) mentioning a “Fanta” orange soda note. We are not far from it here. On the palate, it is is a bit more classic palate, with this strange orange note in the background & other citrus fruit. It is a pleasant whisky, but maybe a tad too one dimensional. With water it becomes more flexible, but doesn’t change much. Conclusion: An original (if not unusual) peated whisky, decent, but maybe not one for purists? Confirmed rating: 86/100

 

 

 

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BREVE PRESENTATION:

 

 

Nous partons cette fois-ci en Afrique du Sud, dans le Sud-Ouest du Pays, prÚs du Cap, à Wellington, découvrir 4 whiskies embouteillés par la distillerie TheJames SEDGWICK distillery (propriété du DISTELL Group, qui possÚde aussi 3 distilleries écossaises lors de l'acquisition du groupe BURN STEWART Distillers qui a été dissous depuis), qui existe depuis 1886, mais ne produit du whisky que depuis 1990. La distillerie possÚde à la fois des installations utilisant des alambics à colonnes pour produire le whisky de grain, et des alambics à repasse pour distiller leur single malt, elle possÚde également 2 cuves de brassage & 23 cuves de fermentation, et ses 7 chais stockent prÚs de 180 000 fûts.

Vous trouverez ici des notes de dĂ©gustation de leur fameux single grain de la marque BAIN’S, mais aussi un blended whisky & 2 single malts de la marque THREE SHIPS, puis enfin une rare mise en bouteille de nĂ©goce d’un single cask de la mĂȘme distillerie, mais embouteillĂ© sous la banniĂšre de PRIVATE BARREL co. HĂ©las leurs whiskies ne sont toujours pas disponibles en France. Un grand merci Ă  Jeannette Wentzel, du blog Sud-Africain « Whisky of the Week Â», pour ces samples:

 

 

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ENGLISH SUMMARY: Our second step will lead us now to South Africa, in the South West of the country, near a place called The Cape, at Wellington, where The James SEDGWICK distillery (owned by DISTELL Group, who is also the owner of the 3 Scottish distilleries of the ex-BURN STEWART Distillers group, that no longer exist since the take over) is located since its foundation in 1886. The distillery produces other spirits, but whisky only since 1990. The distillery has facilities with column stills (one for grain whisky, one for neutral spirit), as well as pot stills (for their single malt), 2 mash tuns & 23 washbacks. They have in their 7 warehouses no less than 180 000 casks.

You will find below 5 tasting notes, one about their famous grain whisky called BAIN’S, but also one about a 5 year old blended whisky & 2 other whiskies under the brand of THREE SHIPS, and one single cask from the same distillery but bottled under the name of an independent bottler called PRIVATE BARREL Co. A big thank you again to Jeannette Wentzel, from the South African whisky blog, for these samples, as, unfortunately, these whiskies are still not available in France in 2018.

 

 

-BAIN’S officiel n.a.s. « Cape Mountain whisky Â», James Sedgwick Distillery, Edition 2016 (Lot 6321F), 40 % (Grain Whisky, Wellington, prĂšs de Le Cap, Afrique du Sud/SINGLE GRAIN Whisky):

A Noter : Ce whisky de grains a Ă©tĂ© une premiĂšre fois vieilli dans des fĂ»ts ayant contenu du Bourbon de premier remplissage durant 3 ans, puis vieilli 2 ans Ă  nouveau dans d'autres fĂ»ts du mĂȘme type.

Couleur : Vieil or (rectification: Il y a eu addition de caramel). Nez : TrĂšs sĂ©duisant, montrant un fin boisĂ©, original, une subtilitĂ© qui m’évoque de suite les blended whiskies canadiens. Bois lĂ©gĂšrement brĂ»lĂ©, muesli mĂȘlĂ© de caramel naturel, avec un caractĂšre trĂšs pĂątissier, et des noix nobles, mais aussi de la vanille, un rien crĂ©meuse. LĂ©gĂšres notes florales discrĂštes. Etonnamment, alors qu’aucun fĂ»t de sherry n’est utilisĂ© ici, apparaĂźt comme une pointe de fruits rouges, avec un cĂŽtĂ© acidulĂ© (grenadine) comme liĂ© Ă  du seigle. TrĂšs intĂ©ressant ! Bouche : Elle reprend les notes subtilement boisĂ©es (bois lĂ©gĂšrement brĂ»lĂ© et caramĂ©lisĂ©), les notes de cĂ©rĂ©ales diverses, dont du maĂŻs mais aussi comme du seigle,et son caractĂšre devient fortement pĂątissier, avec non seulement de belles notes de noix nobles (noix de macadamia, noix de pĂ©can), mais aussi une note pour moi bien prĂ©cise de gĂąteau « Paris-Brest Â» au pralinĂ©. Note de caramel dur (carambar) et de fruits secs variĂ©s (dont raisins de Smyrne & dattes). LĂ©gĂšres notes florales trĂšs discrĂštes difficile Ă  identifier. Des Ă©pices douces se rajoutent Ă  la fĂȘte, comme peut ĂȘtre de la muscade, de la cannelle, et de la vanille Ă©picĂ©e (punch coco), voire de la noix de coco, Ă  l’arriĂšre-plan. Succulent ! Tenue Ă  la dilution : Belles notes de plus en plus pĂątissiĂšres, avec de plus en plus de moelleux. DĂ©gustĂ© sur glace, il ne perd pas tant que cela ce caractĂšre pĂątissier, alors il ne faut pas hĂ©siter. Il devrait aussi ĂȘtre trĂšs intĂ©ressant en cocktail, Ă  mon avis. Conclusion : Un whisky de grain absolument dĂ©licieux, et de grande qualitĂ©.Le meilleur whisky de grain en termes de rapport qualitĂ©/prix disponible sur le marchĂ© international (hĂ©las pas distribuĂ© en France, malgrĂ© ses multiples rĂ©compenses Ă  des concours prestigieux
.), et pour moi le second meilleur single grain sans compte d’ñge au monde aprĂšs le CHITA de Suntory, qui a un profil aromatique assez diffĂ©rent. Autant dire que les deux sont fortement recommandĂ©s. Indication de Prix : Autour de 30 €, mais pas disponible en France. Note confirmĂ©e : 91/100

 

ENGLISH SUMMARY: This single grain has been matured first in ex-First Fill Bourbon casks for 3 years, and then again in another set of same kind of casks for 2 years. There is caramel added (Thanks to Andy Watts for this information). T.N.: Very seductive, original, apparently simple, but quickly showing it is in fact very complex & subtle. There is a refined woody note to start with, with Some slightly burnt wood, some natural caramel, a hint of a tad creamy vanilla, some breakfast muesli notes, and a strong pastry character, which, along with some noble nuts notes (pecan nut, macadamia nut) makes me think immediately of Canadian quality blended whiskies (which is now a great compliment for me). If it wasn’t enough, there are some amazing discrete red fruit notes coming through after a while, with some acidulous side (grenadine syrup), though there is neither sherry casks nor rye casks involved. Very interesting! On the palate, it is as subtle & charming & interesting as on the nose. Slightly burnt & caramelized wood, varied breakfast cereals, corn, but also rye like notes. The palate quickly delivers a really appealing pastry character group of notes, with for me to start with a very precise note of a French pastry filled with praline cream called “Paris-Brest”. Then some nobles nuts are coming through (pecan nut, macadamia nut), some great hard caramel (French “carambar” of our infancy’s days), as well as some more oriental dried fruit notes (dates, sultanas), as well as some hard to identify floral notes. Some sweet spices are joining in now, such as cinnamon, nutmeg & spiced vanilla (for coco punch drink), maybe some coconut too, in the background. Simply succulent! With water it gets even more a liquid pastry, with more & more softness. On ice it still keeps many of its qualities, so don’t hesitate to try it this way, and I’m sure it shall be very interesting in cocktails as well. Priced around the equivalent of 30 €, out of France. Conclusion: An absolutely delicious grain whisky, and of a great quality. For me it is the best no age statement grain whisky worldwide in terms of quality/price ratio, and the second best no age statement single grain whisky after Suntory’s CHITA (which is different in terms of aromatic profile), and no need to say those two are highly recommended. My only complaint is that I don’t understand that such as great whisky as the BAIN’S is still not distributed in France, despite a bunch of important awards this whisky gets! Confirmed rating: 91/100

 

 

 

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-THREE SHIPS officiel 5 ans « Premium Select Whisky Â», James Sedgwick Distillery, Edition 2018, 43 % (Wellington, rĂ©gion : Le Cap, Afrique du Sud/BLENDED WHISKY):

Couleur : Vieil or. Nez : Relativement fin et complexe, fruitĂ© (agrumes), floral, vĂ©gĂ©tal & boisĂ©, quoiqu’un peu fuyant. Notes de caoutchouc et de fumĂ©e de tourbe au second plan plus prĂ©sents Ă  la deuxiĂšme dĂ©gustation. Bouche : Aussi fine que le nez.Ronde, florale, fruitĂ©e, elle est Ă©galement un peu maltĂ©e, puis Ă©volue sur un ensemble de notes fondues d’ou Ă©merge une petite note de caoutchouc brĂ»lĂ© (pneus ayant trop chauffĂ© sur le bitume) moins agrĂ©able, en partie compensĂ©e par une note de fumĂ©e de tourbe plus classique. Il y a aussi dans cet ensemble des notes vĂ©gĂ©tales (sous-bois, champignons, mousse) et boisĂ©es qui s’expriment fortement (lui apportant une petite amertume persistante), tandis que les rares notes fruitĂ©es bien moins qu’au dĂ©but. La dominante fumĂ©e/caoutchouc brĂ»lĂ©/vĂ©gĂ©tale, finit par prendre le pas sur le reste, et du coup cela dĂ©sĂ©quilibre un peu ce blend. Tenue Ă  la dilution : L’eau trahit le (trop?) jeune Ăąge de l’ensemble, mais quelques gouttes d’eau ne sont pas un obstacle Ă  l’apprĂ©ciation de ce whisky. Conclusion : Un blended whisky assez correct, mais nettement moins sĂ©duisant et moins original que le BAIN’S dĂ©gustĂ© avant. Je prĂ©fĂšre personnellement ce dernier, ou bien les versions single malts de marque THREE SHIPS. Je demeure un peu troublĂ© par le fait que l’on sente peu le fantastique whisky de grain qu’est le BAIN’S dans ce whisky, qui, en thĂ©orie, devrait en contenir beaucoup
Est-ce Ă  dire que celui utilisĂ© pour cette version est plus jeune et moins sophistiquĂ© ? Au vu du rĂ©sultat, c’est probable et c’est dommage. J’ai du descendre la note aussi en fonction de cela.Indication de Prix : Non communiquĂ©, et pas disponible en France. Note confirmĂ©e : 80/100

ENGLISH SUMMARY : Golden color. On the nose, this one is sharp & complex, with floral, fruity aromas, as well as green, woody & rubbery notes. The peat smoke gets bigger once the bottle (or sample) opened several times. Somewhat unsufficiently defined, maybe... On the palate, it is sharp as well, rounded, floral, fruity (citrus fruit), but also a bit malty, then evolves in an ensemble in which these notes are melted together and a bit overwhelmed by a persistent rubbery note (burnt tyres) that is less pleasant, a note mixed with a peat smoke note, and green elements again (forest moss & mushrooms), some oak as well, bringing some bitterness. These late notes are now getting dominant, and tend to limit the overall good balance of the blend. It surely looses some points there (where are the fruitiness & the flower notes gone?). Water doesn’t kill it (if it is only a few drops), but doesn’t help a lot too. Conclusion: A strange whisky, decent but not a masterpiece, a bit yoo young and probably not benefiting of the best casks around at the distillery, but also a bit “downed” by some smoky AND rubbery notes that kills it a bit. I’m much more convinced by the single grain whisky produced by the distillery (the BAIN’S). I’m a bit surprised that this blend do not seem to reflect the wonders from this grain whisky, so I suppose it’s another grain whisky recipe applied here...too bad. I also prefer the few THREE SHIPS single malts I had to occasion to taste. Confirmed rating: 80/100

 

 

 

 

 

 

-THREE SHIPS officiel 10 ans, « Vintage Edition, 2015 Â», James Sedgwick Distillery, Edition 2018, Bourbon casks, 46,2 % (Wellington, rĂ©gion : Le Cap, Afrique du Sud/SINGLE MALT Whisky):

Couleur : Vieil or. Nez : Fin & complexe : BoisĂ© (dont une sensation de bois neuf), floral, fruitĂ©, mais d’abord marquĂ© par une note d’orge maltĂ©e, de vĂȘtement en lin (atelier de confection), puis ensuite par des notes de pĂąte d’amandes, de loukoums & diverses autres pĂątisseries orientales. Original. Bouche : SucrĂ©e, boisĂ©e (fortement), reprenant les notes d’orge maltĂ©e, de vĂȘtement en lin (atelier de confection), puis confirmant son caractĂšre pĂątissier & oriental (dattes fourrĂ©es Ă  la pĂąte d’amandes, loukoums, voire diverses autres pĂątisseries orientales), et, surprise, une note sucrĂ©e de sirop de sucre (parfumĂ© au miel) pour pĂątisseries orientales (« Chamalli Â» armĂ©nien, par exemple). Un lĂ©ger cĂŽtĂ© fumĂ© apparaĂźt alors, tandis que des Ă©pices douces apparaissent (gingembre, poivre blanc), et une certaine tendance Ă  la sĂ©cheresse, qui rend le profil plus austĂšre sur la fin. LĂ©gĂšre note de fumĂ©e en arriĂšre-plan. Tenue Ă  la dilution : L’ajout d’un peu d’eau rend ce whisky un peu plus souple, mais encore un peu sec & boisĂ©. Conclusion : Un whisky intĂ©ressant, original, plus convaincant que le blended whisky. Indication de Prix : n.c., pas disponible en France. Note confirmĂ©e : 86/100

ENGLISH SUMMARY:  Golden color. A sharp & complex nose, with quickly an impression of quite some new oak. Floral, fruity, it has a front note of malted barley, linen clothes (as in a tailoring studio), then almost paste is coming through, diverse oriental pastry including Turkish delights. Original nose. On the palate, it is a bit sugary, strongly woody, with the same malted barley & linen note, then confirming its rather Oriental pastry profile (dates stuffed with almond paste, Turkish delights, and possibly others). Surprise, now some sugary & honeyed syrup notes appear, but also a light smoky note, and sweet spices (ginger, white pepper) as well. It also becomes a bit dry, with some smoke on the background. The dryness tend to make it less easier to sip, somewhat austĂšre. Adding water won't help, with more dry oak notes coming through. Conclusion:An interesting & original whisky, more convincing than the blended whisky. Confirmed rating: 86/100

 

 

 

 

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-THREE SHIPS officiel 15 ans, « Pinotage Cask Finish » 2017, James Sedgwick Distillery, Edition 2018 (limitĂ©e), South African Wine casks, 46,2 % (Wellington, rĂ©gion : Le Cap, Afrique du Sud/BLENDED Whisky):

A Noter: Il s’agit d’un assemblage de fĂ»ts de chĂȘne amĂ©ricain ayant auparavant contenu puis, lors d’une seconde maturation, en fĂ»ts de vin Sud Africain nommĂ© “Pinotage” (nom donnĂ© Ă  un vin obtenu aprĂšs des recherches de croisement de cĂ©page par Abraham Perold, chercheur Ă  l’universitĂ© de Stellenbosch, en Afrique du Sud, en 1925. Perold inventa alors un assemblage qui rĂ©unit les cĂ©pages Pinot Noir & Cinsault, et rajoute le suffixe “tage”’ en hommage au fameux domaine français Tain L’Hermitage). L’assemblage a ici donnĂ© environ 4000 bouteilles, mais seules 3700 bouteilles seront commercialisĂ©es, les autres destinĂ©es au marketing.

Couleur : Vieil or, Ă  reflets orangĂ©s. Nez : Absolument splendide ! Riche fruitĂ© aux accents pĂątissiers, avec des notes d’abricots & de pĂȘches jaunes au sirop, mais aussi de loukoums, de prunes, puis des notes vĂ©gĂ©tales (thĂ© noir, thĂ© Earl Grey, lĂ©gĂšre touche mentholĂ©e), des notes de sherry Ă  l’ancienne (cerises au marasquin), trĂšs peu de boisĂ© ou alors tellement bien Ă©quilibrĂ© qu’on ne le sent pas ou peu. Note de fleurs capiteuses, discrĂštes, en filigrane. Avec l’aĂ©ration, un boisĂ© plus important et plus complexe se rĂ©vĂšle, avec des notes d’eucalyptus et de cĂšdre, mais sans excĂšs. SĂ©duisant ! Bouche : Gourmande & sĂ©duisante, elle reprend fidĂšlement les riches notes pĂątissiĂšres, florales et fruitĂ©es du nez, et y ajoute des Ă©pices variĂ©es, dont de la muscade et du poivre 5 baies. Equilibre impressionnant, avec influence importante du vin mais pas d’excĂšs de vinositĂ©, pas mal de rondeur fruitĂ©e (fruits rouges variĂ©s maintenant-grenade, framboise, fraise, mĂ»res) et faiblement tannique. BoisĂ© un peu plus ferme, mais il n’est pas dominant. Un peu plus d’aciditĂ© et de tannins apparaissent Ă  la deuxiĂšme dĂ©gustation (avec l’aĂ©ration), ainsi qu’un peu plus d’épices (muscade, cannelle, voire encore du poivre 5 baies), mais l’ensemble impressionne toujours autant par son Ă©quilibre. Tenue Ă  la dilution : L’ajout d’un peu d’eau renforce son caractĂšre vineux, son boisĂ©, mais apporte aussi un peu de tannicitĂ©, de structure, Ă  l’ensemble. Dans le mĂȘme temps, il lui fait aussi perdre un peu de son charme, aussi, personnellement, je le prĂ©fĂšre non diluĂ©. Conclusion : Un remarquable blended whisky « de luxe Â», avec une maturation en fĂ»ts de vin local qui s’avĂšre une belle rĂ©ussite, tant les affinages ou maturations en fĂ»ts de vin rouge sont souvent une catastrophe, avec une dominante du vin et souvent aussi d’une aciditĂ© aigre peu agrĂ©able et qui massacre le distillat. LĂ  ce n’est pas le cas et menĂ© d’une main de maĂźtre, celle d’Andy Watts, le maĂźtre-distillateur (et certainement aussi le maĂźtre-assembleur) Ă  qui je rends hommage ici. Gourmandise fruitĂ©e et Ă©quilibre sont les caractĂ©ristiques principales de ce whisky.Le secret de cet Ă©quilibre rĂ©side peut ĂȘtre aussi dans la nature du vin Sud-Africain utilisĂ©, puisqu’un caviste me conviait rĂ©cemment que le Cinsault Ă©tait utile dans cet assemblage pour apporter de la rondeur fruitĂ©e sans apport de tannins et que cela compensait probablement aussi ceux souvent bien prĂ©sents dans le Pinot noir. Indication de Prix : Autour de 100 €, mais pas disponible en France. Note confirmĂ©e : 93/100

ENGLISH SUMMARY: Note: This one has been matured in South african red wine casks, a wine called “Pinotage”, conceived in 1925 by Abraham Perold, a Stellenbosch University (South Africa) researcher, who mixed 2 grape varieties, Pinot Noir & Cinsault. The name “Pinotage” is also a tribute to a famous French wine “Hermitage” (& especially the “Tain l’Hermitage”) that Perold admired so much. This is a limited edition of around 4000 bottles, 3500 were available for regular sale, and the rest kept for marketing purposes.

Tasting Note: Golden color, with orange hues. On the nose, it’s absolutely splendid ! Richly fruity, with some pastry tendancies, with notes of tinned apricot & yellow peaches with syrup, but also with turkish delights, plums, then greener notes (black tea, Earl Grey tea, with a light mentholated touch), ancient/old fashioned sherry (with marasquino cherries), very few oak & some discrete heady flowers notes, all very well balanced. With some air, a bit more wood is coming through (eucalyptus & cedar mainly), but staying moderate. Seductive ! On the palate, it is faithful to the nose’s notes, with same rich pastry notes, heady flowers notes, fruity notes, and maybe it adds to it varies spices, including nutmeg & 5 berries pepper. The balance is impressive, with a big wine influence but almost no what I call “vinosity” (acidic/sour/very oxydative notes). Quite some fruitiness now, with rounded notes of varied red fruit including pomegranates, raspberries, strawberries & mulberries. What is great is that it’s only very slightly tannic & ok the oak is strong, firm, but not dominating. With some air, at second tasting, it got a bit more oaky & acidic, (but still very moderate), and some spices are coming through a bit more on the front (nutmeg, cinnamon, 5 berries pepper), but the ensemble’s balance is still impressive. With some water, it reinforces its slight winey side that turns from a very moderate one to more classic one, but brings also more tannins & structure to the ensemble. In doing so, it makes it lose part of its charm in my opinion, that’s why I prefer to drink it neat. Conclusion: A remarkable “de luxe” blended whisky, with a local wine maturation that is frankly a great success, unlike many wine finishes or full maturations that usually are a disaster, with a full wine domination and a very sour/acidic mouthfeel that slaughters the distillate. Here’s it is not the case, and is masterfully crafted by Andy Watts, the master-distiller (& master-blender I believe), to whom I would like to pay homage here. Fruity “Gourmetness” (I know this word doesn’t exist, but you’ll certainly get the picture) & balance are the key words here. The secret of its balance may also reside in the nature of this South African wine, as a wine specialist recently told me that the Cinsault grape variety was often used in wine assemblages to bring more roundness & fruitiness, with no tannic addition & also that it may compensate those tannins often consequent in Pinot noir grape variety. Confirmed rating: 93/100

 

 

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-THREE SHIPS de 6 ans (Selected in August 2017, released in June 2018), bottled by PRIVATE BARREL Co from James Sedgwick Distillery, SINGLE CASK (677 bottles), matured 3 years in American Oak & 3 years in a seasoned Fino SHERRY Butt, Cask Strength, 54,6% (Wellington, rĂ©gion : Le Cap, Afrique du Sud/SINGLE MALT Whisky):

A Noter: Il s’agit d’une mise en bouteille de nĂ©goce d’un single-cask brut de fĂ»t provenant de la distillerie James Sedgwick par le nĂ©gociant PRIVATE BARREL & co.

Couleur : Vieil or, Ă  reflets orangĂ©s, voire ambrĂ©s.Nez : Intense et complexe : Notes trĂšs fondues entre boisĂ©, fruitĂ© (fruits mĂ»rs variĂ©s), floral (la rose, surtout) et Ă©pices (poivre 5 baies). Profil comme un peu « verrouillĂ© Â», fermĂ©, mais aussi parce qu’il est trĂšs concentrĂ©, dense. A la deuxiĂšme dĂ©gustation, s’avĂšre un peu fermĂ© encore, mais commence Ă  exprimer d’impressionnantes notes florales (rose) et boisĂ©es, mais aussi une certaine aciditĂ© et oxydation, Ă©voquant un Fino Sherry un rien salĂ©. Bouche : Intense, avec un boisĂ© assez prĂ©sent mais trĂšs bien fait (et en plus du bois de rose, mais aussi de l’eucalyptus et du cĂšdre), Ă©galement un fruitĂ© concentrĂ© (toujours ces fruits mĂ»rs variĂ©s difficiles Ă  dĂ©tailler), des fleurs capiteuses (dont la rose, trĂšs en avant, mais aussi un peu de violette), ainsi que des notes vĂ©gĂ©tales (thĂ© noir). Un autre bon point, elle est Ă©galement peu oxydative (malgrĂ© l’affinage en Fino sherry). A la deuxiĂšme dĂ©gustation, la note de bois de rose, mais aussi de rose se font de plus en plus prĂ©sents, dominateurs, mais c’est tellement beau que l’on pardonne ce cĂŽtĂ© un peu unidimensionnel au final. Tenue Ă  la dilution : L’ajout d’un peu d’eau apporte plus de souplesse, de charme et d’équilibre entre floral (la rose) et fruitĂ© (la rhubarbe, surtout, voire de la goyave), donc je recommande une lĂ©gĂšre dilution. Conclusion : Un single malt Ă©tonnant, de grande qualitĂ©, avec ces exubĂ©rantes notes de rose (pour un whisky aussi jeune) qui le rendent un peu hors du commun. Beau travail de sĂ©lection. Indication de Prix : Non communiquĂ©, et pas disponible en France. Note confirmĂ©e : 92/100

ENGLISH SUMMARY: Note: This one is an independent single cask bottling from bottler PRIVATE BARREL co. It has been first matured in American Oak & then finished in a seasoned Fino Sherry butt.

Tasting Note: Golden color, with orangey hues, almost amber too. On the nose, It needed some air to speak, as it was so concentrated, intense & complex. Melted oaky, fruity (varied ripe fruit), floral (rose, mainly) & spicy notes (mainly 5 berries pepper). At second tasting, it beguns to be more talkative, with impressive floral & woody notes, a certain level of acidity & a bit of saltiness testify that, yes, it did use some Fino Sherry wood! On the palate, it is intense as well, but with a good balance. The complex oaky notes are here on the front, but in a gentle & well made manner, with elegant rose wood, eucalyptus & cedar. The fruity part is concentrated as well, with melted ripe fruit I struggled to identify, but there are also important heady floral notes (with mainly exuberant rose, but also a bit of violet), and some black tea is coming through as well. Another good point, the palate is not too oxydative, despite the Fino sherry finish. At the second tasting, the rose flower note gets more and more on the front, along with the rose wood note, and, though making it a bit too one-dimensional, this domination is well received because it’s really beautiful. Adding a bit of water to it bring more supleness, more charm, more balance as well between floral notes (rose, mainly) and fruity notes (now some nice rhubarb notes are also coming through, and maybe some guava). So yes, I recommend to add some water to it. Conclusion: An amazing single malt, with an unusual profile for such a young whisky, with these exuberant rose notes that make it a bit out of this world. A superb cask selection here. Confirmed rating: 92/100

 

 

 

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Express Notes No 5

 

 

 

EXPRESS NOTES No 5 :

 

Sujet publiĂ© le : 10/03/2018-Mise Ă  Jour du : 16/07/2018

First published : 10/03/2018-Update : 16/07/2018

 

 

Dans ce nouveau numĂ©ro (oui il etait temps que je fasse revivre cette rubrique !), je publierais mes notes de dĂ©gustation pour celles qui ne sont pas liĂ©es a un sujet prĂ©cis, donc susceptibles d’ĂȘtre assez variĂ©es, concernant donc aussi bien des whiskies de malt, de grain, de type Bourbon, Rye, ou autres, assemblĂ©s ou en single-cask, et de tout pays. Le sujet sera augmentĂ© au fur et Ă  mesure sur la base d’une mise en ligne progressive, par petits groupes de notes, sur un mois, voire davantage, avant de changer de numĂ©ro (avec ou sans thĂšme/fil conducteur).

Merci donc de consulter cette page réguliÚrement.

Merci encore aux personnes (particuliers ou professionnels) qui ont pu contribuer Ă  fournir, le cas Ă©chĂ©ant, des Ă©chantillons (mĂȘme si parfois ces notes de dĂ©gustation peuvent provenir Ă©galement de mes propres acquisitions).

 

In this new number (it was about time i resume this section !) i will publish my tasting notes, the ones that are not especially related to a topic, so that they can be varied and about malt whisky as well as grain whisky, bourbon, rye or else, and from any country, blended or from one single-cask. this edition will be expanded on a regular basis within the following weeks, or maximum a month.

So, please have a look on this page on a regular basis.

Thanks again to the professionals or amateurs contributions for their samples, even if these notes are sometimes coming from my own purchases as well.

 

Rappel de mon barĂȘme de notation/Reminder of my rating system :

Mon SystĂšme de Notation/My Rating System

 

 

 NOTES DE DEGUSTATION PUBLIEES DANS CE NUMERO :

(TASTING NOTES PUBLISHED IN THIS ISSUE)

 

 

-ARRAN officiel « ORKNEY BERE Â» (Bere Barley), n.a.s. de 8 ans (2004-2012), 46 % 

-BOWMORE officiel 15 ans « DARKEST Â» (Sherry cask finished), Edition 2015, 43 % 

-The DEVERON officiel 10 ans (MACDUFF distillery), Edition 2018, 40 %

-« The GAULDRONS Â» de DOUGLAS LAING/R.R.M. (Campbeltown), 46,2 %

 -GLENFIDDICH officiel/Experimental Series, 01/IPA Cask Finish "Zesty and Hoppy", n.a.s., 2017, 43 %

 -GLENLIVET MillĂ©simĂ© « 1978 Â» (bottled 2010/32 ans), BERRY Bros & RUDD, B.o.s., S.C. (N°13511), 46 %

 -The GLENTURRET officiel « TRIPLE WOOD Â», n.a.s., Edition 2018, 46 %

 -The GLENTURRET officiel « SHERRY Â», n.a.s., Edition 2018, 46 %

 -The GLENTURRET officiel « PEATED Â», n.a.s., Edition 2018, 46 %

 -The GLENTURRET officiel 10 ans, Small Batch, Edition 2018, 40 %

-HAZELBURN officiel 10 ans (SPRINGBANK distillery), 1st Edition, 2014, 46 %

-HIGHLAND PARK officiel 10 ans « VIKING SCARS Â», Edition 2017, 40 %

 -JACK DANIEL’S « GENTLEMAN JACK Â» (Double filtered), Edition 2016, 40 %

-JACK DANIEL’S « Barrel Aged RYE », Edition 2018, 45 %

-JACK DANIEL’S « SINGLE BARREL RYE », Edition 2018, 45 %

-JIM BEAM 12 ans « SIGNATURE CRAFT Â», 1Ăšre Edition 2013, 43 %

-KILKERRAN officiel 12 ans (GLENGYLE distillery), 1st Edition, 2106, 46 %

-LONGMORN officiel 15 ans (old bottling 1990-2000’s), 45 %

-« PORT ASKAIG Â» 8 ans, de The SPECIALITY DRINKS Ltd (ELIXIR Distillers), Edition 2018, 45,8 %

-« PORT ASKAIG Â» 14 ans, de The SPECIALITY DRINKS Ltd (ELIXIR Distillers), Edition 2018, 45,8 %

-« TORBA Â», de The SPECIALITY DRINKS Ltd/« ELEMENTS OF ISLAY Â», 56,1 %

-TULLAMORE DEW 12 ans « SHERRY CASK FINISH Â», Travel retail, 46 %

 -WOODFORD RESERVE « RYE », Edition 2018, 45,2 %

 

 ***

 

-ARRAN officiel « ORKNEY BERE Â» (Bere Barley), de 8 ans (millĂ©simĂ© 2004-mis en bouteille en 2012), American Oak barrels, 46 % (SINGLE MALT/Isle of Arran, ECOSSE/Royaume-Uni):

A Noter : Cette Ă©dition limitĂ©e parue une premiĂšre fois fin 2012. Elle met en valeur une variĂ©tĂ© d’orge largement utilisĂ©e jusqu’au milieu du XIX Ăšme siĂšcle et nommĂ©e « Bere barley Â». Cette variĂ©tĂ© aujourd’hui presque disparue d’orge Ă  6 rangs Ă©tait trĂšs utile dans le cadre d’une saison agricole courte comme elle existe dans le Nord de l’Ecosse. Pour cette Ă©dition, la distillerie ARRAN a donc collaborĂ© avec l’Institut de Recherche Agronomique des ĂŻles Orcades (Orkney Islands), lui fournissant l’orge maltĂ©e cultivĂ©e sur les Ăźles Orcades.

Couleur : Vieil or. Nez : Assez lĂ©ger, trĂšs fin, sur l’orge maltĂ©e, les agrumes, le miel, mais aussi quelques Ă©pices (Ă  ce stade on distingue un peu de cannelle). Bouche : Fine et douce, de prime abord, puis devenant plus Ă©picĂ©e au fur et Ă  mesure, mais cela reste modĂ©rĂ©. Une lĂ©gĂšre amertume poivrĂ©e apparaĂźt (poivre noir, poivre gris), ainsi que de la muscade, de la cannelle, une touche de gingembre aussi, et des herbes sĂšches. Note discrĂšte de vanille en arriĂšre-plan. Selon les dĂ©gustations et la tempĂ©rature ambiante, l’amertume se fait plus ou moins sentir. L’orge maltĂ©e est au cƓur du palais, dans ses divers aspects (amer, sucrĂ©, croquant, cĂ©rĂ©alĂ©). Tenue Ă  la dilution : L’ajout d’eau apporte un peu de souplesse, mais peut aussi raviver les notes Ă©picĂ©es. Conclusion : Un ARRAN un peu plus austĂšre que la moyenne, avec moins de vanille, de fleurs & de fruits que le 10 ans d’ñge, par exemple, mais pas bien plus d’épices & d’herbes. Un whisky changeant, parfois difficile Ă  apprĂ©hender & Ă  Ă©valuer, dĂ©pendant plus que d’autres de la tempĂ©rature ambiante, en cela que plus elle sera chaude, plus son profil tendra Ă  basculer vers l’amertume. Par contre le travail de cette orge millĂ©naire est passionnant, donnant Ă  cette Ă©dition limitĂ©e un caractĂšre unique, une complexitĂ© diffĂ©rente du reste de la gamme. Indication de Prix : Autour de 65/70 € Ă  sa sortie en fin 2012/dĂ©but 2013. Il y eu par la suite en 2014 une autre Ă©dition, brut de fĂ»t (« Cask Strength Â»), cette fois-ci./Note confirmĂ©e : 87/100

ENGLISH SUMMARY : This limited edition of ARRAN, is matured in ex-Bourbon casks, but uses a rare & very old variety of malted barley called “Bere”, still only cultivated in very few areas of Scotland (previously, this 6-row barley was widely used until the middle of 19th century), here, in this case, developed by the Orkney College Agronomical Institute. T.N.: On the nose this is already complex, and seem to be sweet & showing partly unusual cereal notes, as well as some honey, citrus fruit and a hint of cinnamon. On the palate, it is sweet & refined, but slowly builds up with more complex cereal notes, honey, dried herbs, a discrete vanilla note, and brings different spices along the way (cinnamon, nutmeg, black & grey pepper & ginger). It stay moderate though, but depends on temperature of service, in the room, etc
This whisky’s profile has been changing a bit over the tastings, so it wasn’t easy to rate. Confirmed rating: 87/100

 

 

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-BOWMORE officiel 15 ans « DARKEST Â» (Sherry cask finished), Edition 2015*, 43 % (SINGLE MALT/Islay, ECOSSE/Royaume-Uni) :

A Noter : Il s’agit d’une version Ă©levĂ©e en fĂ»ts de Bourbon durant 12 ans, puis affinĂ©e pendant 3 ans dans des fĂ»ts ayant contenu du Sherry Oloroso.

Couleur : Vieil or, Ă  reflets ambrĂ©s, voire cuivrĂ©s. Nez : Un rien fermĂ© au dĂ©part, et lĂ©gĂšrement soufrĂ©, puis trĂšs marquĂ© par le sherry (belles notes de fruits rouges), florales (un rien capiteuses), mais aussi par des notes boisĂ©es (bois prĂ©cieux, en partie du moins), et vĂ©gĂ©tales (tabac, thĂ© noir trĂšs infusĂ©, lĂ©gĂšre note mentholĂ©e). Bouche : Complexe et riche, souple et dĂ©licate, fragile, mĂȘme. Attaque gourmande et gouleyante, Ă  moitiĂ© grasse, puis vite plus souple et presque aqueuse, et assez fine. Des notes vĂ©gĂ©tales & marines (Ă  peine iodĂ©e, lĂ©gĂšrement alguĂ©e, agrĂ©mentĂ©e d’une note humide de feuilles de tabac Ă  cigare encore en train de sĂ©cher, de thĂ© noir et vert mentholĂ©), se mĂȘlent Ă  des notes florales capiteuses mais demeurant discrĂštes (pointe de violette, de lilas), des notes fruitĂ©es un rien oxydatives issues de la deuxiĂšme maturation en fĂ»ts de Sherry (groseilles, cerises fraĂźches, et une part de cerises au marasquin), et une lĂ©gĂšre note saumurĂ©e que vient perturber une note souterraine mais structurante de menthol et une pointe de chocolat noir. Quelques Ă©pices discrĂštes se joignent Ă  la fĂȘte, comme du poivre 5 baies, et des baies roses. TrĂšs fondue, reprenant les notes du nez, demeurant lĂ©gĂšre, mais dense, la bouche mĂȘle notes vĂ©gĂ©tales, marines, florales & fruitĂ©es, pour s’achever sur une montĂ©e en puissance aromatique marquĂ©e par une belle fumĂ©e de tourbe trĂšs Ă©lĂ©gante qui fait gravir la finale d’un Ă©chelon. C’est superbe ! Tenue Ă  la dilution : Entre souplesse et Ă©lĂ©gance florale & fruitĂ©e, notes oxydatives et saumurĂ©es, ce BOWMORE tire son Ă©pingle du jeu avec beaucoup de charme et de classe. Conclusion : Un BOWMORE de qualitĂ©, diffĂ©rent du 15 ans « MARINER Â» (davantage chocolatĂ© et anisĂ©), dont les mises en bouteille d’il y a 10/15 ans Ă©taient Ă  mon sens un peu trop fermĂ©es et austĂšres, et qui semble s’ĂȘtre refait une santĂ© depuis quelque temps (*y compris sur un autre lot rĂ©cent dĂ©gustĂ© de 2017), ce pour notre plus grand plaisir. Mon seul regret, qu’un titrage Ă  46 % ou 50 % n’ait pas Ă©tĂ© choisi, pour soutenir un peu plus ce whisky. Enfin, soulignons que le rapport qualitĂ©/prix demeure pour le moment assez spectaculaire. Indication de Prix : Autour de 50/55 €, certaines G.M.S. & cavistes. Note confirmĂ©e : 92/100

ENGLISH SUMMARY : This BOWMORE is basically matured in Bourbon casks as the regular 12 years old, then is matured three years morein Oloroso Sherry casks. On the nose, this BOWMORE is complex, refined and its notes are melted together in a blend that needs time to express itself. Don’t worry about some slight sulphur notes in the beginning, they will quickly fade and let all the other notes come through. As on the palate, the nose shows the qualities and the contradictions of this expression. The Sherry stand here discretely but proudly, with beautiful heady flowery notes (violet, lilac), complex sweet & sour red fruit (redcurrant, fresh cherries as well as some marasquino cherries), some brine and a thin note of dark chocolate lifted by menthol notes in the background. Other green notes are also coming through, such as black & green tea, tobacco leaves for cigars (taken while they are not completely dried).Add some discrete iodine & seaweed notes, some (partly) precious wood notes and some spices (5 berries pepper, pinkpeppercorn) and of course some smoke, and you will get the picture. You will find all these notes on the palate too, melted in a beautiful complex blend of flavors which remains as astonishly expressive as the body is between light and medium (weightwise). What I find truly remarkable on the palate is how the juicy & a bit acidic/briny fruity notes are lifted on the finish by a beautiful peat smoke note. A few drops of water (not more, please) will enhance the fruity notes & the sherry influence. Conclusion : Ten or fifteen years ago, I was not as enthousiastic as now about this expression, which was in all the batches I had tried often too tight, too woody and spicy, not enough delicate and expressive on the fruity side (contrarily to the « MARINER Â» expression, which ok remains a bit different, more focused on chocolate & star anise notes). It seems nowadays batches (I have recently tried another one close to this one) are much better and these are good news, though I would have prefered this one to be reduced at a slightly higher abv, say 46 % or 50 %. But as it is, I consider it as a superb BOWMORE and a remarkable single malt, with a spectacular quality/price ratio. Confirmed rating : 92/100

 

 

 

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-(The) DEVERON officiel 10 ans (MAC DUFF distillery), Edition 2017, 40 % (SINGLE MALT/Highlands de l’Est, ECOSSE/Royaume-Uni):

Couleur : Vieil or. Nez : LĂ©ger & trĂšs fondu, un rien floral, discrĂštement fruitĂ© (agrumes) et un peu vĂ©gĂ©tal (thĂ© noir longuement infusĂ©).Soupçon d’iode et lĂ©gĂšre salinitĂ©, soulignant le caractĂšre marin de ce whisky (la distillerie est situĂ©e en dehors du « triangle d’or Â» du Speyside, un peu plus Ă  l’Est, sur la cĂŽte). Bouche : Fine, trĂšs fondue Ă©galement, elle est trĂšs subtile (pas aidĂ©e par un titrage trop faible Ă  mon goĂ»t) et dĂ©bute par des notes de pommes & des poires mĂ»res cuites au four, par quelques esters discrets, avant de se poursuivre sur des notes de rĂ©glisse, de mĂ©lasse, d’iode & de fumĂ©e (en bouche ces 2 derniĂšres notes sont vraiment infimes), mais aussi des notes vĂ©gĂ©tales (mousse de sous-bois, champignons), avant de se terminer sur une note trĂšs lĂ©gĂšrement fumĂ©e & & Ă©picĂ©e. Tenue Ă  la dilution : Avec un peu d’eau, le profil devient plus vĂ©gĂ©tal encore, mais aussi plus Ă©picĂ© (gingembre, poivre). Conclusion : Un whisky qui ne manque pas de personnalitĂ©, mais qui n’est pas aidĂ©, par son positionnement en entrĂ©e de gamme et donc son titrage trop faible (mĂȘme si hĂ©las les 12 & 18 ans sont Ă©galement Ă  40 %), l’ajout probable de caramel et la filtration Ă  froid. Il faut cependant prendre le temps de le dĂ©couvrir. Indication de Prix : Autour de 25/30 €, GMS, cavistes./Note confirmĂ©e : 83,5/100

ENGLISH SUMMARY: This is the first reference from the core range, and is from a distillery which location (in the Eastern Highlands, near the sea) has some influence on its character. So yes, you can feel this coastal signature a bit on the nose (iodine & salt) and on the palate (iodine, salt & a touch of smokiness). Other than that, the nose & palate display some green notes (black tea, forest moss, mushrooms), some discrete floral notes & some fruity notes as well (mainly baked ripe apples & pears), but also a few esters in the background. As the palate evolves, and though everything is melted, other notes are coming through, such as molasses, liquorice, and gets back to soft smoky notes and also some spicy ones too (black & grey pepper). Water makes it more spicy & smoky. Conclusion: A rather decent whisky, rather on a light territory, with some personality, but not helped by the too low abv & (as usual) caramel added & chill filtration. Confirmed rating: 83,5/100

 

 

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-« The GAULDRONS » n.a.s., Edition 2017, du nĂ©gociant DOUGLAS LAING/collection “Remarkable Regional Malts”, Ă©dition limitĂ©e, 46,2 % (BLENDED MALT, Campbeltown, ECOSSE/Grande-Bretagne):

A Noter: Il s’agit d’un assemblage de single malts de la region de Campbeltown, donc potentiellement uniquement des distilleries suivantes: GLEN SCOTIA, GLENGYLE (KILKERRAN) et SPRINGBANK. Une Ă©dition parue Ă  l’automne 2017 pour cĂ©lĂ©brer la fĂȘte anglo-saxonne “Halloween”.

Couleur : Jaune trĂšs clair, pĂąle, Ă©voquant des fĂ»ts de plusieurs remplissages (probablement 3 ou 4). Nez : Assez Ă©tonnant et dĂ©concertant de prime abord. TrĂšs Ă©picĂ©, fin, herbacĂ©, avec une tourbe cendrĂ©e modĂ©rĂ©ment fumĂ©e. Notes de menthol au second plan. Bouche : Fine, tout aussi Ă©tonnante car centrĂ©e sur les Ă©pices, et les « Ă©pices de NoĂ«l Â» plus prĂ©cisĂ©ment (la cannelle et la muscade dominent, mais aussi comme une note un rien anisĂ©e, qui, elle Ă©voque les biscuits alsaciens pour NoĂ«l), une forte note de pain d’épices, de miel, et une trace de tourbe cendrĂ©e (sĂšche) un peu fumĂ©e. Il lui a fallu un peu d’aĂ©ration pour se livrer un peu davantage, mais le corps est mince et raide, & le spectre aromatique relativement Ă©troit. La finale est courte. Une fois qu’on est habituĂ© Ă  ce style particulier, c’est plutĂŽt plaisant, sans plus. LĂ©gĂšre aciditĂ© et astringence. Et l’influence de la distillerie SPRINGBANK manque cruellement, comme si elle Ă©tait infinitĂ©simale dans l’assemblage, visiblement dominĂ© par des fĂ»ts de GLEN SCOTIA qui ne sont pas de premier ordre. Dommage. Tenue Ă  la dilution : Un peu mieux, avec plus de souplesse et du coup se livre un peu plus (Ă©pices douces, miel, boisĂ©, fruits mĂ»rs-dont des pommes rouges et de la poire mĂ»re). Conclusion : Un whisky correct, mais l’on est loin des plus belles rĂ©ussites de la superbe gamme « Remarkable Regional Malts Â». C’est davantage une curiositĂ©, donc. Indication de Prix : En France autour de 70 €, cavistes et boutiques spĂ©cialisĂ©es (whisky) seulement. Note confirmĂ©e : 80,5/100

ENGLISH SUMMARY : Pale in color, this one suggests several casks fillings & a relatively young age. On the nose, it kind of surprises a little bit at once, with an unexpected aromatic proflle, mainly spicy, a bit herbaceous, and moderate peat smoke. On the background, some mentholated notes are coming through. The palate is as surprising as the nose, because it is thin & a spices festival : I would say even « Christmas Spices Â» (cinnamon and nutmeg are the main notes, but there is also a light aniseed note, reminding me of French Christmas cakes from the Alsace area). There are also gingerbread notes, honey, and a trace of peat smoke that turns quicky to an ashy & dry smoke note. The body is thin and it took some time to reveal its qualities, despite a rather austere general profile, with, at times a bit of astringency and acidity. The finish is short. This whisky becomes a little better with a few drops of water, and opens up a bit to show other notes such as ripe fruit (pears & red apples), sweet spices and some gentle oak). Conclusion : A decent whisky, designed to be "in a Halloween style", but which is far here from the best expressions from this superb range that is « Remarkable Regional Malts Â» in my opinion. The SPRINGBANK distillery influence is so weak one can even wonder if there is some in the mix, apparently dominated by GLEN SCOTIA casks, but not the most expressive ones. Too bad. For me it’s more a curiosity than anything else. Confirmed rating : 80,5/100

 

 

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-GLENFIDDICH officiel/Experimental Series, 01/IPA Cask Finish "Zesty and Hoppy", n.a.s., 2017, 43 % (Speyside, Ecosse/Royaume-Uni, Single Malt):

Couleur : Vieil or. Nez : Fin, suave, fruitĂ© (fruits jaunes-pĂȘche, coing-mais aussi agrumes, le citron en tĂȘte, en sorbet, fruits confits variĂ©s), herbacĂ©, Ă©picĂ©, avec une note de houblon et de malt. Etonnamment, par certains aspects, il rappelle un vin de Sauternes. Bouche : Jolie attaque maltĂ©e, avec une note de biĂšre (et pas seulement de houblon), apportant une lĂ©gĂšre amertume, mais sans excĂšs. Le palais Ă©volue vers des notes d’épices assez nettes (gingembre, poivre blanc & noir), puis se termine plus prĂ©cisĂ©ment sur le gingembre confit mĂȘlĂ© Ă  une note d’agrumes confits (citron, voire du cĂ©drat aussi) adoucie par de la vanille. Jolies notes de fleurs capiteuses trĂšs fondues entre elles. PlutĂŽt agrĂ©able ! Tenue Ă  la dilution : L’ajout d’un peu d’eau apporte plus de souplesse Ă  l’ensemble, tout en maintenant cette finale poivrĂ©e. Ne pas trop diluer cependant, car le titrage est parfait et quelques gouttes d’eau maintiennent ce bel Ă©quilibre. Conclusion : Un single malt de grande qualitĂ©, expĂ©rimental, trĂšs bien conçu. Indication de Prix : Autour de 50/60 €, cavistes, mais parfois bien moins en grandes surfaces./Note confirmĂ©e : 91/100

ENGLISH SUMMARY : This GLENFIDDICH is part of a recent new series devoted to experiments. It is matured in Bourbon casks and then finished in Indian Pale Ale beer casks. This refined & a bit savoury complex single malt provides interesting yellow fruit notes (quince, citrus fruit), varied candied fruit notes and a delicate lemon sherbet note. On the nose it also shows a hoppy & zesty side, as said on the label, has some herbal notes as well as some Sauternes like floral & fruity & buttery notes. On the palate, which is faithful to the nose, it’s the same harmony, with a malty then a bit hoppy attack (with just a hint of bitterness), followed by precise spices notes (black plus white pepper, ginger), and finishes on candied ginger, lemon and maybe citron (« cĂ©drat Â» in French), sweetened by some vanilla. Some heady flowers then appear, melted with the other notes. Rather a pleasant whisky ! With a few drops of water, it brings some flexibility to the palate, but don’t add too much because it is well balanced & with a perfect a.b.v. in my opinion. Conclusion : For an experimental « hop driven Â» whisky, I think it’s a really nice whisky, rather very well conceived. Confirmed rating : 91/100

 

 

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-GLENLIVET MillĂ©simĂ© « 1978 Â» (bottled 2010/32 ans), BERRY Bros & RUDD/Berry’s Own Selection, Single-Cask (Cask N° 13511), 46 % (Speyside, Ecosse/Royaume-Uni, Single Malt):

Couleur : Vieil or, Ă  reflets or. Nez : Complexe, riche et fin : En attaque trĂšs belle note de thĂ© Earl Grey (thĂ© noir, bergamote), mais aussi des fruits mĂ»rs variĂ©s (dont de l’abricot & de l’orange), un boisĂ© mĂȘlĂ© de notes vĂ©gĂ©tales (sous-bois), ainsi que des notes maltĂ©es, mais aussi de fudge. Evoque un fĂ»t de sherry de second remplissage, mais je n’ai aucun renseignement sur ce sujet (ni sur l’étiquette, ni sur le site). Bouche : Elle reprend les notes florales, fruitĂ©es, vĂ©gĂ©tales, maltĂ©es et boisĂ©es, mais avec un peu plus de sĂ©cheresse. Surviennent aussi assez rapidement quelques Ă©pices (gingembre sĂ©chĂ©, piment doux). Elle Ă©volue sur des notes fruitĂ©es, maltĂ©es et florales, Ă  nouveau du thĂ© et quelques herbes sĂšches & fraĂźches. Tenue Ă  la dilution : Elle assouplit l’ensemble et adoucit les notes Ă©picĂ©es, et dĂ©voile une pointe de camomille, qu’elle associe au thĂ©. Retour discret de la bergamote et d’herbes sĂšches. HĂ©site entre caramel, malt et fruits secs & thĂ©. Conclusion : Un excellent whisky, parfois un peu changeant, tantĂŽt sur l’exaltation du style typique de GLENLIVET fruitĂ©, floral, vĂ©gĂ©tal et Ă©picĂ©, tantĂŽt sur une palette plus feutrĂ©e et plus classique autour de notes de caramel et de malt. J’aime ce whisky, mais je reconnais qu’il lui manque une dimension supplĂ©mentaire pour rejoindre le podium des whiskies d’exception. Tout de mĂȘme, Ă  sa sortie, un rapport qualitĂ©/prix phĂ©nomĂ©nal pour un whisky de cet Ăąge. Bon courage pour trouver l â€˜Ă©quivalent de nos jours ! Indication de Prix : 99 € Ă  sa sortie fin 2010, probablement 4 fois son prix de nos jours.../Note confirmĂ©e : 92,5/100

ENGLISH SUMMARY : This independent bottling of GLENLIVET is a single cask, but I have no idea of which type of cask it is, though I suspect a refill sherry cask. The nose is complex and refined, with some richness. A beautiful note of Earl Grey tea (with black tea & bergamot) starts it, then quickly some fruity notes come together (apricot, yellow peach & orange), then nice woody notes mixed with green notes (forest moss & mushrooms), some malty notes but also some delicious fudge notes. On the palate, it’s faithfull to the nose, floral, fruity, green, malty, woody, but with some dryness. Then it gets spicy (dried ginger, sweet pepper), herbal, and goes back to the Earl grey tea notes. With a few drops of water (not more), the herbal & spicy notes are sweetened, brings some camomile notes as well, some bergamot, dried herbs, tea & hesitate between caramel, malt and dried fruit. Conclusion: An excellent whisky, a bit changing, sometimes glorifying it’s fruity, floral, green & spicy typical GLENLIVET style, and at others more on a classical soft caramel and malt profile. I love this very good whisky but it lacks of some extra dimension to take the first place. I have to mention its really interesting price tag when it first came out (around ÂŁ 86). I’m sure now it would be way more expensive to get a GLENLIVET of that age. Confirmed rating: 92,5/100

 

 

 

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-The GLENTURRET officiel 10 ans, Small Batch (Bourbon barrels), Edition 2018, 40 % (Highlands du Sud, Ecosse/Royaume-Uni, Single Malt):

Couleur : Or clair, Ă  reflets vieil or. Nez : Complexe, marquĂ© par les cĂ©rĂ©ales, dont l’orge maltĂ©e, trĂšs prĂ©sente, mais aussi une pointe de bois brĂ»lĂ©, du miel, du pralinĂ© et/ou de la noisette. Un nez plutĂŽt agrĂ©able, avec en finale sans doute une pointe de fruits rouges surmontant une crĂšme anglaise. Bouche : Elle reprend fidĂšlement les notes du nez, mais avec comme une petite note aigre-douce en filigrane, qui peut perturber au dĂ©but. PlutĂŽt bien faite, elle est marquĂ©e par l’orge maltĂ©e, le caramel (je pense en grande partie naturel), mais Ă©galement des fruits (pommes au four, fruits rouges variĂ©s, fruits secs variĂ©s), et une pointe d’épices douces Ă©galement (poivre gris, muscade). Tenue Ă  la dilution : Un peu d’eau ravive les notes Ă©picĂ©es, mais aussi une note que j’ai eu du mal Ă  dĂ©finir, proche de la notion de rancio. Conclusion : Un whisky de qualitĂ©, complexe et fin, sans doute le meilleur disponible dans les comptes d’ñges non Ă©levĂ©s, et qui a bien Ă©voluĂ© depuis une dĂ©cennie. Sa disponibilitĂ©, par contre, est bien moindre qu’avant (et c’est devenu une Ă©dition limitĂ©e), le 12 ans d’ñge ayant par ailleurs Ă©tĂ© supprimĂ©. Dommage, car il bat les 3 versions sans compte d’ñge existantes (« Triple Wood Â», « Sherry Â», et « Peated Â») Ă  plate couture. Indication de Prix : Autour de 40/50 €, quelques cavistes et VPC (internet)./ Note confirmĂ©e : 88,5/100

ENGLISH SUMMARY : This is the last (young) age statement official bottling from one of the oldest Scotland malt distilleries. A very old expression that isn’t discontinued but isn’t available everywhere, only produced in small batches & Bourbon casks matured. It also replaces the 12 y.o. expression. TN: A complex nose, with varied grain, including malted barley, very present here, a hint of burnt wood, honey, praline and/or hazelnut. A rather pleasant nose, with, for the finale, some delicate touch of red fruit topped custard. On the palate, it is faithful to the nose, but with also some sweet & sour note in the background, a note that can disturb a bit in the beginning. Rather well conceived, the palate then evolves to malted barley, caramel (probably mainly natural), but also some fruit (oven cooked apples, varied red fruit, varied dried fruit). A few spices are coming through as well towards the end (grey & black pepper, but also nutmeg). A few drops of water enhances the spicy notes, but also shows a special note I struggled to identify but ressembles to what we call rancio usually in wine & French spirits territory. Conclusion: A quality whisky for sure, complex & refined, probably the best of the distillery’s portfolio among the youngest age statement whiskies, but also, I have to say, far ahead of most of the current core range n.a.s. whiskies (« Triple Wood Â», « Sherry Â», et « Peated Â») in my opinion. Confirmed rating: 88,5/100

 

 

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-The GLENTURRET officiel « TRIPLE WOOD Â» (American Oak Sherry & European Oak Sherry casks, American Oak Bourbon casks), n.a.s., Edition 2018, 43 % (Highlands du Sud, Ecosse/Royaume-Uni, Single Malt):

Couleur : Or clair, Ă  reflets vieil or. Nez : Le sherry me semble assez prĂ©sent dans cette version, au nez en tout cas, avec une lĂ©gĂšre vinositĂ©, une note fine de fruits rouges, puis une ferme note de boisĂ© apparaĂźt. Il reste assez fermĂ© et m’évoque dĂ©jĂ  de la « wood technology Â» (traitement des fĂ»t plus poussĂ© qu’à l’accoutumĂ©e). Bouche : Vive, trĂšs boisĂ©e, sĂšche et Ă©picĂ©e, elle est assez fermĂ©e. Elle parvient nĂ©anmoins peu Ă  peu Ă  laisser parler d’autres notes, comme un joli fruitĂ© (orange, fruits rouges), certes un peu timide, et de jolies notes maltĂ©es. TrĂšs vite, hĂ©las, le carcan boisĂ© rĂ©apparaĂźt, et dirige l’ensemble d’un main de fer, avec une modernitĂ© toute « wood technologique Â», qui lui donne un caractĂšre assez Ă©picĂ© aussi (poivre noir, gingembre) & des tannins trop fermes. Un whisky probablement assez jeune (pas plus de 6 ou 7 ans dirais-je?). Tenue Ă  la dilution : Un peu d’eau ouvre un peu la palette aromatique, apportant d’intĂ©ressantes notes de chocolat, de moka, apportant un lĂ©ger mieux Ă  l’ensemble. Conclusion : Un whisky entre deux styles, pas mauvais, mais prisonnier d’un carcan boisĂ© trĂšs ferme qui ne lui permets pas d’exprimer toutes ses qualitĂ©s. Ce GLENTURRET « high tech Â» fait pĂąle figure Ă  cĂŽtĂ© du 10 ans d’ñge rĂ©cemment rĂ©evaluĂ© sur un lot rĂ©cent. J’espĂšre que dans l’avenir, cette vĂ©nĂ©rable distillerie, une des trois plus anciennes d’Ecosse (1775), et la plus ancienne aprĂšs LITTLEMILL (1772), reviendra Ă  un travail plus conventionnel ou en tout cas plus clair, par exemple en proposant une version Ă©levĂ©e en fĂ»ts de Bourbon uniquement, ou en combinaison plus simple de fĂ»ts de Bourbon et de Sherry, dans l’esprit du 10 ans d’ñge, et referra aussi apparaĂźtre un compte d’ñge mĂȘme modeste, comme BENROMACH a eu le courage de le faire. Indication de Prix : Autour de 60 €, cavistes./ Note confirmĂ©e : 79/100

ENGLISH SUMMARY : This one is one of the 3 current core range widely available expressions. This is a non age statement with three different casks types involved, 2 for the Sherry maturation (American Oak & European Oak) and 1 for the Bourbon maturation (American Oak). TN: On the nose, the sherry is obvious, with fruity notes (red fruit-with some refinement) as well as winey notes. But quickly a firm woody note appear, which closes the aromatic profile and seem to involve “wood technology” (heavily charred casks, more than usual). On the palate, it is very vivid, very woody, quite dry & spicy, and rather closed. However, after some time, some notes manage to come through, such as nice fruity notes (orange, varied red fruit) & nice malted barley notes as well. But, inevitably, that “woody confinement” takes the control again, and direct things, showing no mercy, and, I may be wrong, but I think it’s probably because of too much modern charring work on casks. So not only it is a bit too woody but also too dry & too spicy (black pepper, ginger) in my opinion, with some firm tannins. The whisky is probably young as well (not aged more than 6 or 7 years old). With some water, fortunately, it gets better, with some interesting notes of mocha & chocolate. Conclusion: A between two styles whisky, not bad, but prisoner of a wood barrier that doesn’t allow it to express its inner qualities enough. This “high tech” (read “wood tech”) GLENTURRET is really pale in comparison with the 10 years old expression from the same distillery (see above my comments on a recent batch). I really hope that in a near future this venerable distillery (one of the three oldest from Scotland-1775-and the oldest after LITTLEMILL-1772) will come back to more basic work and maybe a Bourbon casks only expression, with no special treatment (or Bourbon & Sherry, but more conventional), in the spirit of the 10 y.o., even if it is a bit younger, but with an age statement (as BENROMACH had the courage to launch a few years ago). Confirmed rating: 79/100

 

 

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-The GLENTURRET officiel « SHERRY Â», n.a.s., Edition 2018, 43 % (Highlands du Sud, Ecosse/Royaume-Uni, Single Malt):

Couleur : Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s, un rien ambrĂ©s. Nez : Assez marquĂ© par le sherry, avec un caractĂšre vineux et un peu alcooleux, un peu aigre-doux lĂ  encore (apparemment reprĂ©sentatif du caractĂšre de la distillerie), Ă©voluant vers une note de rancio, puis survient une note de noisette, presque une note de gĂ©ranium, et Ă  nouveau pas mal de boisĂ©. Bouche : SĂšche, vive, Ă©picĂ©e, elle s’assouplit heureusement Ă  la deuxiĂšme dĂ©gustation. LĂ  aussi je sens un dialogue un peu difficile entre un sherry rĂ©solument moderne (plus vineux que fruitĂ©) et la technologie du bois contemporaine. Fort heureusement, cela ne suffit pas Ă  masquer de jolies notes fruitĂ©es (fruits rouges variĂ©s, fruits secs). La note typique aigre-douce est ici celle de la groseille Ă  maquereau. La bouche est un peu alcooleuse Ă©galement, mais cela se calme un peu Ă  la dilution. Tenue Ă  la dilution : Un peu d’eau est bĂ©nĂ©fique Ă  ce whisky (pas trop par contre, juste quelques gouttes), faisant ressortir les notes de noisette, de pralinĂ©, et quelques notes souples de cerises Ă  marasquin, mais assez diluĂ©es. Conclusion : Un whisky correct, sans plus, avec une influence du sherry significative, mais du sherry moderne. Une version seulement "Ă  moitiĂ© rĂ©ussie". Indication de Prix : Autour de 60 €, cavistes./ Note confirmĂ©e : 83/100

ENGLISH SUMMARY : This one is one of the 3 current core range widely available expressions. This is a non age statement with a Sherry casks maturation. TN: Obviously sherry driven, with some winey & spirity notes, and also what seem to be a distillery trademark, the sweet & sour note. Then a wee note of rancio is coming through, along with a hazelnut note, also some geranium, and a lot of wood. On the palate, it is dry, spicy, with some intensity, but, hopefully, during the second tasting, it became more flexible. In this expression I also feel some wood technology involved, a difficult dialog between modern sherry (more winey than fruity) and contemporary wood, but this time these elements do not prevent beautiful fruity notes to shine. Varied red & dried fruit, and I think that here the sweet & sour note comes from gooseberries. The palate is a bit spirity, but give it a bit time & a few drops of water and it will calm down. With water some nice hazelnut & praline are coming through, as well as some sweet cherry notes (a bit diluted). Conclusion: A decent whisky, with a significant sherry presence, but quite a modern sherry. It works relatively well, but not completely. Confirmed rating: 83/100

 

 

 

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-The GLENTURRET officiel « PEATED Â», n.a.s., Edition 2018, 43 % (Highlands du Sud, Ecosse/Royaume-Uni, Single Malt):

Couleur : Or, Ă  reflets vieil or. Nez : Ah, lĂ  c'est qautre chose ! MarquĂ© par de la tourbe sĂšche, voire cendrĂ©e (« continentale Â», donc), et des esters importants (sans doute dus Ă  sa jeunesse et un vieillissement plus conventionnel que les 2 autres versions sans compte d’ñge), elle est aussi marquĂ©e par une note aigre-douce (typique apparemment), mais aussi une note d’agrumes (citron, pamplemousse). Elle m’évoque tantĂŽt un LAPHROAIG de nĂ©goce, tantĂŽt un ARDMORE, de nĂ©goce Ă©galement. Bouche : En bouche ce cĂŽtĂ© franc et direct, simple et efficace, fait mouche. Les esters se dĂ©ploient (bonbons anglais, ananas) avec franchise, lĂ©gĂšrement diffĂ©rents des autres distilleries par ce cĂŽtĂ© aigre-doux en second plan. Le combo esters/tourbe rappelle un peu certaines versions jeunes de KORNOG, mais en moins abouti. Tenue Ă  la dilution : L’ajout d’eau trahit sa jeunesse, perturbant un peu ce joli Ă©quilibre, donc ne pas trop le diluer. Conclusion : Un whisky plus simple que les 2 autres de la gamme rĂ©guliĂšre sans compte d’ñge, mais au final plus rĂ©ussi.IntĂ©ressant pour dĂ©buter dans les single malts tourbĂ©s. Indication de Prix : Autour de 60 €, cavistes./ Note confirmĂ©e : 86/100

ENGLISH SUMMARY : This one is one of the 3 current core range widely available expressions. This is a non age statement with a Bourbon maturation & a peated finish. TN: Ah, now we’re talking ! With a dried peat (a bit ashy-it means for me “continental peat”) nose, a big amount of estery notes (probably from young casks and more classic ageing than the other core range expressions), it provides also the usual sweet & sour note from the distillate, as well as nice citrus fruit notes (lemon, grapefruit). With that direct & simple but very efficient style & the dried peat, it stands between an indie LAPHROAIG bottling & an indie ARDMORE bottling. On the palate this efficiency works pretty well, with estery notes spreading widely (English liquorice all sorts sweets, pineapple), but keeping thre distillery’s own style (with this sweet & sour touch). Water shows its youth & disturbs a bit its balance (it’s not necessary there). Conclusion: This unusual peat & esters combo reminds me a bit of French KORNOG single malt, but with less depth. A more simple expression than the 2 others from the n.a.s. core range, but, all in all, a more successful one in my opinion. An interesting proposal as well for “peat beginners”. Confirmed rating: 86/100

 

 

 

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-HAZELBURN officiel 10 ans (SPRINGBANK distillery), 1st Edition, 2014, Lot 14/331, Triple-distillation, non-chill filtered, non coloured, 46 % (SINGLE MALT/Campbeltown, ECOSSE/Royaume-Uni):

A Noter: Il s’agit de la version distillĂ©e trois fois et non tourbĂ©e du single malt SPRINGBANK. C’était aussi (comme LONGROW, la version trĂšs tourbĂ©e de SPRINGBANK) le nom d’une ancienne distillerie de la rĂ©gion.

Couleur : Or clair, presque pĂąle. Nez : Toute la noblesse de la cĂ©rĂ©ale « orge Â»â€Šet les subtilitĂ©s de la maturation de celle-ci : Notes de vanille, de noix de coco, d’orge maltĂ©e, de bouillie d’orge (porridge-on est bien chez SPRINGBANK !), avec complexitĂ©, finesse, Ă©quilibre. Bouche : Fine, subtile, complexe : Attaque sur l’orge, la noix de coco, la vanille, puis un boisĂ© discret entre en jeu, dont la dĂ©licatesse Ă©voque les SPRINGBANK 10 ans (Bourbon matured) du dĂ©but des annĂ©es 2000, ainsi qu’une lĂ©gĂšre touche fermiĂšre, toute aussi caractĂ©ristique, mais pas de tourbe ici. Quelques Ă©pices douces trĂšs modĂ©rĂ©es. La bouche se dĂ©veloppe ensuite sur des notes d’amandes douces en purĂ©e, des agrumes discrets (citronnade lĂ©gĂšrement sucrĂ©e), peut ĂȘtre aussi de lĂ©gĂšres notes florales, avant de s’achever sur un rappel discret du chĂȘne et de l’orge, qui demeure au premier plan. Tenue Ă  la dilution : Un peu d’eau le rend encore plus sĂ©duisant, dĂ©veloppant Ă  l’infini ses qualitĂ©s et notamment surtout ces notes de noix de coco, de vanille, d’orge & de pĂąte d’amandes (allĂ©gĂ©e en sucre). Conclusion : Un trĂšs bon S
 je voulais dire un trĂšs bon HAZELBURN ! Chaudement recommandĂ©, au-delĂ  des amateurs du style SPRINGBANK. Indication de Prix : Autour de 60 €, cavistes./Note confirmĂ©e : 92,5/100

ENGLISH SUMMARY: This is the triple distilled version of SPRINGBANK (for those who may not know it) & an unpeated one as well. Tasting Notes: If you like the subtlety of the malted barley in this distillery’s productions, but not the peat, this one is for you. All the richness & the aspects of the malted barley are there, from the cereal itself to your tomorrow morning’s porridge, plus some splendid notes of coconut, vanilla, some discrete oak notes, a light farmy (stable) touch as well, and also some discrete sweet spices from the oak (it is Bourbon matured). Other notes come through as the palate develops, such as mashed almonds, light citrus fruit (even a lemonade with not too much sugar in it), maybe some flowers as well and a discrete finale on oak & barley. A few drops of water makes it even more appealing, with all its qualities & typical notes developed (lightly sugared almond paste, coconut, vanilla, barley
). Conclusion: A very good & subtle S
.well, HAZELBURN I mean, which I warmly recommend to SPRINGBANK’s amateurs & beyond. Confirmed rating: 92,5/100

 

 

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-HIGHLAND PARK officiel 10 ans « VIKING SCARS Â», Edition 2017, 40 % (SINGLE MALT/Orkney Islands, ECOSSE/Royaume-Uni):

A Noter: Au dĂ©part, il s’agissait d’une version de 35 cl destinĂ©e au marchĂ© hors taxes d’aĂ©roport, puis l’an dernier, cette version a Ă©tĂ© produite de maniĂšre plus importante et avec une distribution plus large en bouteilles de 70 cl.

Couleur : Or clair. Nez : TrĂšs lĂ©ger, et presque inexistant Ă  la premiĂšre dĂ©gustation (premiĂšre note : 66,5/100). NĂ©cessite un peu de temps d’aĂ©ration. Le titrage Ă  40 % n’est pas une bonne idĂ©e ici (d’aucuns ajouteraient: « â€Šnon plus Â»). Vagues notes d’huile de lin, de thĂ© noir, et boisĂ© lĂ©ger. L’on sent en revanche une certaine sucrositĂ© rĂ©siduelle, ce qui n’est pas trĂšs engageant et nous ramĂšne Ă  des blended whiskies ou single malts bas de gamme. Bouche : Curieuse. TrĂšs lĂ©gĂšre, trĂšs fondue, elle prĂ©sente peu d’attraits et un manque de corps certains qui ne semble exister que par du sucre rĂ©siduel en trop grandes quantitĂ©s (je ne parle pas de sucre vĂ©ritable, mais d’impression de sucre). Ce n’est seulement qu’à la troisiĂšme dĂ©gustation que j’ai commencĂ© Ă  en tirer quelque chose, avec l’apparition de notes un peu plus prĂ©cises d’orge maltĂ©e, de caramel naturel, de fruits secs, de trace de miel de bruyĂšre et de fumĂ©e de tourbe (trĂšs lĂ©gĂšres, trĂšs subtiles). Finale sucrĂ©e lĂ©gĂšrement Ă©picĂ©e. Tenue Ă  la dilution : L’eau met en valeur le caramel (naturel depuis 2007 !) et le malt. Conclusion : Un des HIGHLAND PARK les plus frustrants que j’ai eu Ă  dĂ©guster (encore plus que le « DARK ORIGINS Â»). Lecteurs, attention, car il y a un monde entre ce 10 ans d’ñge et le 12 ans d’ñge ! (et au passage, 18 points d’écarts dans mon barĂšme, dans la cas des meilleurs batches du 12 ans, et pas beaucoup moins pour les autres !). Une version que je ne recommande pas ! Indication de Prix : Curieusement variable, entre 30 et 40 €, G.M.S./ Note confirmĂ©e : 74/100

ENGLISH SUMMARY: This 10 y.o. (70 cl) is part of the new range, but was initially launched a few years ago as a travel retail limited edition (and of 35 cl only). T.N.: Very light & almost absent at first tasting
(I first rated it 66,5/100 !). This whisky deserves to breathe for sure, and the low abv doesn’t help the understanding of it. Sure there are a few notes coming through (linen oil, black tea, light wood), but mostly lots of sugar (residual, as an impression, not real sugar) & it took quite a while for me before some other notes came through (natural caramel, dried fruit, malted barley, a trace of very light & subtle heather honey & of peat smoke). The finish is a bit spicy & “sugary”. Water will bring more caramel & more malt. Conclusion: One of the most frustrating HIGHLAND PARK I have come across (along with the “DARK ORIGINS” for other reasons), if not bland. Dear readers, beware, as this one is really different from the 12 years old
(when you come across a very good batch, the 12 yo. Scores 18 points more than this one !). So I am not recommending this one to you, but rather the twelve years old, of course. Confirmed rating: 74/100

 

 

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-JACK DANIEL’S « GENTLEMAN JACK Â» (Double filtered), Edition 2016, 40 % (TENNESSEE WHISKEY, Tennessee, Etats-Unis) :

A noter : Il s’agit d’un version alternative du « OLD N°7 Â», avec une double filtration Ă  travers une couche de 3 mĂštres de charbon de bois d’érable (donc une de plus que pour le N°7, la version standard), la premiĂšre filtration ayant lieu avant la mise en fĂ»ts, la seconde avant la mise en bouteille. Pour l’anecdote, Jack DANIEL lui-mĂȘme avait dĂ©jĂ  envisagĂ© de procĂ©der ainsi, afin de rendre le whiskey encore plus doux, mais il s’est heurtĂ© Ă  des contraintes techniques. C’est seulement en 1988 qu’à pu ĂȘtre lancĂ©e cette version que je n’ai dĂ©couvert moi-mĂȘme qu’il y a peu de temps.

Couleur : Vieil or. Nez : Comme on pouvait le prĂ©voir, le nez est d’une grande douceur. Au dĂ©part il peut prĂ©senter un caractĂšre un peu rĂ©sinĂ©, mais cela se dissipe avec le temps. Jolies notes de bois d’érable, vite mĂȘlĂ©es de fruits variĂ©s, dont voire de fruits exotiques (papaye) acidulĂ©s. Les esters sont puissants, et « Ă  la mode amĂ©ricaine Â» (produit par le maĂŻs, voire la filtration double, mais non par l’orge). Bouche : D’une grande finesse, elle prĂ©sente les caractĂ©ristiques aromatiques habituelles du « OLD N°7 Â», mais avec une douceur exceptionnelle : Note de bois d’érable dominante, puis notes suaves de fruits jaunes (pĂȘches, coing), de fruits exotiques (goyave, papaye), d’épices douces (cannelle & poivre 5 baies, surtout, voire girofle & muscade) en quantitĂ© trĂšs modĂ©rĂ©e, et d’un soupçon de rĂ©glisse, sur un lit discret de vanille et de bois brĂ»lĂ©. DĂ©licieux ! Tenue Ă  la dilution : Comme il s’agit d’une version filtrĂ©e deux fois ET rĂ©duite Ă  40 %, il faut prendre garde Ă  ne pas noyer ce dĂ©licat whisky, l’affaiblir. Quelques gouttes d’eau peuvent suffire pour ouvrir les arĂŽmes et apprĂ©cier la dĂ©licatesse de l’ Ă©rable, notamment. Conclusion : Un trĂšs joli whisky apĂ©ritif, ou pour les cocktails, pas vraiment idĂ©al pour ĂȘtre consommĂ© sur glace (il est trĂšs dĂ©licat), contrairement au « OLD N°7 Â». Mais qu’on ne s’y trompe pas, s’il s’agit d’une version plus subtile et plus lĂ©gĂšre du « OLD N°7 Â», elle dĂ©montre tout le savoir faire de la maison JACK DANIEL’S. Indication de Prix : Entre 25 et 35 €/ Note confirmĂ©e : 87,5/100

ENGLISH SUMMARY: FW (Foreword): This one is a double (maplewood charcoal) filtered expression, where the "'OLD N°7" is only filtered once. It is made in order to sweeten even more the whiskey and has been launched in 1988, while the original idea came from Jack DANIEL himself, so long time ago, but due to technical problems he had to give up the idea. TN (Tasting Note): As expected, the nose is shows a great sweetness, with beautiful maple wood notes, quickly rejoined by varied fruit notes, even exotic ones such as papaya, with an acidulous moutfeel. Esters are powerful too, but if I may say, "the American way' (coming from the corn, not from the barley). On the palate this significant sweetness is obvious, showing the "OLD N°7"'s qualities, but brought to an exceptional level of sweetness & also to a more than decent complexity: Of course the maple wood notes are  prominent, but there are also some yellow fruit sweet notes (peaches, quince) coming through, then exotic fruit (guava, papaya), moderate amount of sweet spices -mostly cinnamon & 5 berries pepper, and a hint of cloves & nutmeg), and a trace of liquorice. All these notes sit on a bed of discreet vanilla & burn wood. Delicious ! With some water : As it is a double filtered expresssion and as it is bottled at 40 %, one has to be cautious not to drown this delicate whisky. I suggest to add only a few drops of water, in order to open up the flavors and enjoy the maple wood’s delicacy, for instance. Conclusion : Contrarily to the « OLD N°7 Â», this one is not the ideal companion to ice cubes, but will be a nice aperitive drink, and probably a great base for cocktails. Don’t get me wrong, it is a lighter & more delicate expression than the usual one, but it shows all the JACK DANIEL’S distillery’s expertise. Confirmed rating : 87,5/100

 

 

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Eclipsé par le succÚs du "OLD No 7" (premiÚre vente au monde), ce "GENTLEMAN JACK" est pourtant une réussite. Photo © Grégoire Sarafian

 

 

 -JACK DANIEL’S « TENNESSEE RYE Â» (Barrel Aged RYE), Edition 2018, 45 % (TENNESSEE WHISKEY, Tennessee, Etats-Unis) :

A noter : Il s’agit d’un assemblage composĂ© Ă  70 % de seigle, Ă  18 % de maĂŻs & enfin Ă  12 % d’orge. Il s’agit d’une nouveautĂ© 2018 pour son propriĂ©taire BROWN-FORMAN, et qui devrait ĂȘtre rĂ©servĂ©e aux cavistes. Merci Ă  BROWN-FORMAN & SO-WINE pour la dĂ©gustation en avant-premiĂšre de ce whisky le 19/03/2018 au cours d’une soirĂ©e qui mettait en valeur le seigle, via Ă©galement la dĂ©gustation de cocktails dĂ©diĂ©s (recette en fin de note) et la prĂ©sentation du travail de l’artisan boulanger Gontrand Cherrier qui avait prĂ©parĂ© des pains pour l’occasion selon diffĂ©rents pourcentages de seigle (jusqu’à 90 % pour l’un d’entre eux!) et recettes.

Couleur : Vieil or, Ă  reflets ambrĂ©s. Nez : Fin, sĂ©duisant et marquĂ© par l’érable, trĂšs dominateur, puis se recentre trĂšs vite sur une note de solvant associĂ©e au seigle, un peu entĂȘtante, avant de s’apaiser pour exprimer des notes de fruits rouges & d’épices douces, et un peu de bois prĂ©cieux. Bouche : Belle attaque sur l’érable, le solvant et le seigle (limite agressive et alcooleuse au dĂ©but), avant de vite se recentrer davantage sur le seigle, qui parvient Ă  mi-chemin Ă  trouver un Ă©quilibre, et se voit accompagnĂ© de belles notes de fruits rouges un rien acidulĂ©es (fruits des bois, groseilles), des notes d’épices douces (cannelle, girofle, muscade) mĂȘlĂ©es Ă  du caramel, ainsi que des notes de bois prĂ©cieux. Le travail d’assemblage est, je dois, le dire, remarquable. Tenue Ă  la dilution : Bonne, avec quelques gouttes d’eau, mais ne pas diluer davantage. Conclusion : Une belle surprise que cette nouveautĂ© Ă  forte personnalitĂ© (prĂ©sence importante du seigle dans le mĂ©lange) que je prĂ©fĂšre mĂȘme, fait rare, Ă  la version « SINGLE-BARREL Â» dĂ©gustĂ©e le mĂȘme soir, alors que pour le « OLD N°7 Â», c’est le contraire, je lui prĂ©fĂšre le « SINGLE-BARREL Â» alternative de la version classique. Ce « Barrel Aged RYE Â» est complexe et trĂšs expressif, tout en tempĂ©rant ses ardeurs « ryesques Â» si j’ose dire. Indication de Prix : PVC : 24,90 €, cavistes, voire certaines G.M.S./ Note confirmĂ©e : 90/ 100

 

 

 

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ENGLISH SUMMARY: FW (Foreword): This one is a novelty, with a rare 70 % rye in the mashbill, then 18 % corn & 12 % barley. I had the opportunity to try this one neat, then in a cocktail (a « Tennessee Mule Â»-see the recipe below), during a press launch event in Paris, on March, 19 of this year, where French craft-baker Gontrand Cherrier presented 3 different recipes of bread made of rye. Thanks to BROWN-FORMAN, the brand owner & to SO WINE, event organizer agency for the invitation. TN (Tasting Note): Golden color with amber reflections. The nose is refined, seductive, maple wood driven, then evolves to a solvent note related to rye, a note that is a bit heady before it calms down & let red fruit & sweet spices notes come through. There is also a hint of precious wood. On the palate, the attack is nice mixes maple wood, solvent & rye (it’s a bit agressive & spirity at the start, but it quickly finds a balance, focusing on the rye) . There are also notes of acidulous red fruit notes (mixed berries, redcurrant), sweet spices (cinnamon, cloves, nutmeg), melted with caramel & precious wood. The blending work is remarkable here, I have to say. It takes water well, but not much is needed. Conclusion : A pleasant surprise, and, surprisingly, I prefer this version than the « SINGLE-BARREL Â» one, while for the « OLD N°7 Â», it’s the contrary. This « Barrel aged RYE Â» is complex & very expressive, and managed to tame the rye, if I may say. Confirmed rating : 90/100

 

 

 

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La fiche de présentation du whiskey avec la recette du cocktail présenté lors de la soirée du 19/03/2018 (recentrée sur la recette). Merci à BROWN-FORMAN.

 

 

 

-JACK DANIEL’S « SINGLE-BARREL RYE Â», Edition 2018, 45 % (TENNESSEE WHISKEY, Tennessee, Etats-Unis) :

A noter : Il s’agit d’un assemblage composĂ© Ă  70 % de seigle, Ă  18 % de maĂŻs & enfin Ă  12 % d’orge. En moyenne, chaque lot donne environ 300 bouteilles, et diffĂšre forcĂ©ment un peu du prĂ©cĂ©dent. Il s’agit d’une nouveautĂ© 2018 pour son propriĂ©taire BROWN-FORMAN, et qui devrait ĂȘtre rĂ©servĂ©e aux cavistes. Merci Ă  BROWN-FORMAN & SO-WINE pour la dĂ©gustation en avant-premiĂšre de ce whisky le 19/03/2018 au cours d’une soirĂ©e qui mettait en valeur le seigle, via Ă©galement la dĂ©gustation de cocktails dĂ©diĂ©s (recette en fin de note) et la prĂ©sentation du travail de l’artisan boulanger Gontrand Cherrier qui avait prĂ©parĂ© des pains pour l’occasion selon diffĂ©rents pourcentages de seigle et recettes.

Couleur : Vieil or, Ă  reflets ambrĂ©s. Nez : Puissant, marquĂ© par l’érable, mais encore davantage marquĂ© par une forte note de solvant, puis de seigle, elle est assez entĂȘtante, au point d’ĂȘtre au bord du dĂ©sĂ©quilibre. En cela, dĂ©jĂ , je constate que la version assemblĂ©e est plus tempĂ©rĂ©e. L’on perçoit bien d’autres notes, au second plan, comme des notes de fruits rouges, quelques Ă©pices (plus ou moins douces) et du chĂȘne. Bouche : Attaque plus puissante sur le solvant et le seigle (quelque peu agressive et alcooleuse) que sur le bois d’érable. L’équilibre est fragile. Petit Ă  petit d’autres notes s’expriment, comme un beau fruitĂ© (fruits rouges un rien acidulĂ©s), et plus d’épices que dans la version assemblĂ©e, mais les mĂȘmes (cannelle, girofle, muscade), voire du caramel. Le boisĂ© demeure assez prĂ©sent, mais non sans une certaine sĂ©cheresse. Tenue Ă  la dilution : Correcte, avec quelques gouttes d’eau, mais ne pas diluer davantage. Conclusion : Une Ă©tonnante nouvelle version, toute dĂ©volue au seigle, avec une forte personnalitĂ© et un lĂ©ger manque d’équilibre qui me lui fait prĂ©fĂ©rer sa version assemblĂ©e (curieusement embouteillĂ©e au mĂȘme titrage?). Un beau whisky tout de mĂȘme, et qui fait mouche dans un cocktail prestigieux et Ă©galement trĂšs expressif nommĂ© « Vieux CarrĂ© Â» , avec des ingrĂ©dients en partie français (recette ci-dessous). Indication de Prix : PVC : 51,50 €, cavistes / Note estimĂ©e Ă  86,5/100

 

 

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ENGLISH SUMMARY: FW (Foreword): This one is a novelty, with a rare 70 % rye in the mashbill, then 18 % corn & 12 % barley. I had the opportunity to try this one neat, then in a cocktail (a “Vieux CarrĂ©â€-see the recipe below), during a press launch event in Paris, on March, 19 of this year, where French craft-baker Gontrand Cherrier presented 3 different recipes of bread made of rye. Thanks to BROWN-FORMAN, the brand owner & to SO WINE, event organizer agency for the invitation. TN (Tasting Note): Golden color with reddish amber reflections. The nose is very powerful,at first maple wood driven, then very quickly evolving to a strong & heady (if not spirity) solvent & rye note. At this stage it becomes obvious for me that the blended rye expression is significantly more balanced & tempered. Some other notes are then coming through, but on a second ground (red fruit, spices). On the palate, the attack is a bit aggressive & spirity on spices, solvent & rye, but, after a moment, the maple wood comes through. Some beautiful fruity acidulous notes also appear then, more spices than on the blended expression (cinnamon, cloves, nutmeg), and probably some caramel as well. The wood is very upfront, with some dryness. It is nice, but the balance is fragile. It is not the best swimmer, but a few drops may help sweeten it. Conclusion : An amazing new JACK DANIEL’S expression, pretty much devoted to rye glory, with a strong personality, slightly unbalanced, but still a good whisky, and very good in a prestigious & very expressive cocktail called “Vieux CarrĂ©â€ which mixes French famous spirits with it. Personally, I prefer this version to the « SINGLE-BARREL RYE », while for the « OLD N°7 Â», it’s the contrary. Rating (under reservations): 86,5/100

 

 

 

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La fiche de présentation du whiskey avec la recette du cocktail présenté lors de la soirée du 19/03/2018 (recentrée sur la recette). Merci à BROWN-FORMAN.

 

 

 

-JIM BEAM 12 ans « SIGNATURE CRAFT Â», 1Ăšre Edition 2013, 43 % (BOURBON WHISKEY, Kentucky, Etats-Unis) :

A Noter: Il s’agit d’une Ă©dition limitĂ©e de petits lots (“small batch”) Ă©laborĂ©e par le master distiller actuel (Fred Noe), de la 7 Ăšme gĂ©nĂ©ration de la famille Beam. Son vieillissement important pour un whisky amĂ©ricain se distingue Ă©galement des habituels 2 Ă  5 ans d’ñge des autres whiskeys les plus connus de la gamme, et plus gĂ©nĂ©ralement des Bourbons sur le marchĂ©.

Couleur : Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s, voire ambrĂ©s. Nez : Assez. Vif, boisĂ©, un peu vert Ă  la premiĂšre dĂ©gustation, puis prenant vraiment de l’ampleur dĂšs la suivante, plus spectaculaire et plus complexe . Il dĂ©voile alors de belles notes de fruits rouges, de fruits exotiques, des notes de seigle, un bel acidulĂ©, de subtiles notes de boisĂ© et de caramel dur avec une certaine noblesse (sans doute dus Ă  l’ñge avancĂ© et au brĂ»lage parfait des fĂ»ts). IntĂ©ressant ! Bouche : A l’ouverture de la bouteille, de jolies notes fruitĂ©es et boisĂ©es, puis un cĂŽtĂ© agressif et alcooleux (solvant), qui heureusement disparaĂźt dĂšs la seconde dĂ©gustation : Belle attaque, un peu mentholĂ©e, avec un retour de bois d’érable un peu inattendu, se poursuivant sur un fruitĂ© complexe et assez intĂ©ressant (fruits rouges variĂ©s, fruits exotiques-goyave, papaye, et mĂȘme mangue), de belles notes florales trĂšs fondues, du caramel dur de toute beautĂ©, du miel de bruyĂšre je crois bien aussi, des noix nobles (pĂ©can, macadamia), des pommes rouges bien mĂ»res, une pointe de cerises se mĂȘlant Ă  du bois de rose et du bois de santal en finale (fabuleuse), ce qui m’a fait (sur la base de plusieurs autres dĂ©gustations) augmenter encore la note chiffrĂ©e. Tenue Ă  la dilution : Une lĂ©gĂšre dilution exaltera les qualitĂ©s de ce whiskey dont le titrage Ă  43 % a Ă©tĂ© judicieux. Conclusion : Un whiskey qui a mis un peu de temps Ă  s’ouvrir et s’équilibrer, mais une fois que cela fĂ»t fait, quelle merveille ! Un beau compromis entre l’exubĂ©rance de certains « Rye whiskeys Â» et les « Bourbons Â» purs et durs, tirant peut ĂȘtre profit du meilleur des deux. Chaudement recommandĂ© ! Indication de Prix : Autour de 35/45 €, cavistes, voire certaines G.M.S./ Note confirmĂ©e : 92/100

ENGLISH SUMMARY: FW (Foreword): This one is a limited edition, a small batch, selected by current master distiller Fred Noe, from Beam’s family 7th generation. Its long maturation (for an American whiskey-many are just matured 2 to 5 years long) makes him stand aside the core range, but also aside from the current other bourbons brands. TN (Tasting Note): When I opened my bottle, it was a bit closed, spirity and showing a curious resinous note on the nose, but then it got better at each tasting, kind of stabilizing itself at the third tasting. But right from the start the beautiful fruity & woody notes were there, even if they seem to improve each time. Subtle caramel notes did shine through as well, and a certain grandeur. On the palate, once oxygenated a bit, it showed a beautiful slightly mentholated attack, complex fruity & woody notes (varied red fruit, exotic fruit, such as guava & papaya, also even some mango), nice floral notes as well, wonderful hard caramel notes, heather honey (if not mistaken), then evolving to noble nut notes (pecan nut, macadamia nut), ripe red apples, a hint of cherries as well, melted with beautiful rose wood & sandal wood for such a beautiful finish that I had to add one point more to the rating. This JIM BEAM will benefit of a few drops of water, but not more, as the abv for me is just perfect or close. Conclusion: This whiskey took a bit of time to deliver its qualities, but when it did, it was worth the wait! A superb mix of the best of Rye & Bourbon whiskeys it seems, synthetising their exuberance. Warmly recommended! Confirmed rating: 92/100

 

 

 

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-KILKERRAN officiel 12 ans (GLENGYLE distillery), 1st Edition, 2106, non-chill filtered, non coloured, 46 % (SINGLE MALT/Campbeltown, ECOSSE/Royaume-Uni):

A Noter: Il s’agit de la premiĂšre Ă©dition du single malt KILKERRAN de plus de 10 ans d’ñge et avec un compte d’ñge mise en bouteille pour une Ă©dition rĂ©guliĂšre (auparavant ce whisky Ă©tait produit en Ă©dition limitĂ©e et souvent nommĂ©e « Work in Progress Â».KILKERRAN est le nom du single malt produit par la distillerie GLENGYLE (Ă  Campbeltown) relancĂ©e en 2004 (initialement en fut ouverte en 1872 puis fermĂ©e Ă  diverses reprises), et propriĂ©tĂ© de la famille MITCHELL (depuis 2000) qui possĂšde Ă©galement la distillerie SPRINBGANK. C’est d’ailleurs le personnel de cette derniĂšre qui gĂšre la distillerie GLENGYLE. A savoir, le premier whisky (3 ans d’ñge) de KILKERRAN est sorti en 2007.

Couleur : Or clair, Ă  reflets or paille. Nez : Assez proche du style SPRINGBANK
Notes lĂ©gĂšrement fermiĂšres, prĂ©sence du malt, lĂ©gĂšres notes florales, et aussi du caramel naturel. LĂ©gĂšre note de fumĂ©e de tourbe. Bouche : PlutĂŽt fine. Le profil est plus complexe, fondu et tempĂ©rĂ© que le nez le laissait supposer : Les notes fermiĂšres (Ă©table) sont vraiment lĂ©gĂšres et au second plan (mais elles sont associĂ©es Ă  des notes vĂ©gĂ©tales), tandis qu’un ensemble de notes assez fondues entre elles se dĂ©tache du reste, menĂ© par l’orge maltĂ©e, puis par la noix de coco, le caramel naturel, les Ă©pices douces, des fruits (abricots secs, agrumes dont oranges mĂ»res, nĂšfles), et une touche de fumĂ©e de tourbe. L’ensemble est plutĂŽt cohĂ©rent, Ă©quilibrĂ©, et montre l’influence des 30 % de fĂ»ts de sherry intĂ©grĂ©es Ă  la majeure de fĂ»ts de bourbon (70 %). Tenue Ă  la dilution : L’eau rend l’ensemble plus harmonieux et fondu. Conclusion : Un excellent nouveau single malt, lĂ©gĂšrement diffĂ©rent du SPRINGBANK, mais dans la mĂȘme famille, Ă  tous points de vue. Cette nouvelle version est livrĂ©e avec un marque-page tĂ©moin rappelant les prĂ©cĂ©dentes versions de KILKERRAN et sa charte de couleurs d'Ă©tiquette. Indication de Prix : Autour de 60 € en France (MdW, cavistes), moins au Royaume-Uni (autour de 40 € !). /Note confirmĂ©e : 91/100

ENGLISH SUMMARY: This KILKERRAN is the name of the single malt produced since 2004 (first single malt bottling was out in 2007) by GLENGYLE distillery (by the name of the old distillery founded in 1872 & closed several times) from Campbeltown & owned by the MITCHELL family since 2000, a company who also owns SPRINGBANK distillery (so the staff of KILKERRAN comes from SPRINGBANK too). T.N.: Honestly this is very close to SPRINGBANK, maybe less focused on malted barley, but it shows too. A bit of stable notes (but more on the nose than on the palate), a bit of floral notes, some natural caramel, a hint of peat smoke, and on the palate some coconut, sweet spices, ok now more malted barley notes, and quite some fruity notes (dried apricot, citrus fruit including ripe oranges, medlar) melted with the other ones. It’s complex, well balanced & quite coherent, also showing it’s made with 30 % sherry casks (& 70 % bourbon casks). This new bottling comes out with a bookmark which is a reminder of all previous expressions within the W.I.P. range, with its label color chart. Conclusion: An excellent new comer (not really, but new as a 12 y.o.) to follow ! Confirmed rating: 91/100

 

 

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-LONGMORN officiel 15 ans, ancienne édition (années 1990/2000), 45 % (Type de whisky-Région, Pays) (SINGLE MALT/Speyside, ECOSSE/Royaume-Uni):

Couleur : Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s, voire orangĂ©s. Nez : Assez fin, suave, richement fruitĂ© (orange & abricot en tĂȘte, divers fruits secs, fruits rouges Ă  l’arriĂšre-plan), au boisĂ© fin et subtil, avec une lĂ©gĂšre touche tourbĂ©e en arriĂšre-plan, et du thĂ© Earl Grey longuement infusĂ©. Bouche : Elle reprend les notes du nez, avec toutes ses composantes florales, fruitĂ©es, vĂ©gĂ©tales, lĂ©gĂšrement fumĂ©es, boisĂ©es, mais y ajoute encore en complexitĂ© avec des notes de chocolat noir, d’épices variĂ©es. Tenue Ă  la dilution : L’eau aide Ă  dĂ©velopper de belles notes fruitĂ©es (comme une note de gĂąteau Chamonix Ă  l’orange, avec son glaçage sucrĂ© intĂ©grĂ©), y ajoute aussi une note de marmelade d’orange anglaise (lĂ©gĂšrement amĂšre-cela vient des fĂ»ts de sherry), de cerises au marasquin (avec une lĂ©gĂšre aciditĂ©), ainsi que ravive un peu les Ă©pices (gingembre, poivre 5 baies). Conclusion : Un grand single malt Ă  l’ancienne (certes un peu affaibli par le caramel ajoutĂ© & le filtrage Ă  froid), remarquable de complexitĂ© et de gourmandise. Egalement une version bien plus intĂ©ressante que le 16 ans actuel, Ă  mon avis. Indication de Prix : Autour de 35/40 € Ă  sa sortie, maintenant bien plus aux enchĂšres, mais encore abordable./ Note confirmĂ©e : 91,5/100

ENGLISH SUMMARY: Refinement & « gourmandise Â» (the fact of being gourmet, in French) are the key words here ! On the nose it’s smooth, richly fruity (orange & apricot are on the front row, but there are also some dried fruit, red fruit, the latter on the background). It is also subtly woody (with no excess of wood), leafy (with some long time infused Earl Grey tea) & a hint of peat (very moderate). On the palate it is faithful to the nose, with quite some density (it’s almost sticky, as the orange marmelade notes that are coming through now), some depth & there are also some dark chocolate notes as well, complimented by some varied spices. With a few drops of water, fruity notes are blossoming, some are now close to a French pastry called « Chamonix Â» (an industrial one, but rather gourmet, orange based with a lot of sugar & topped by a delicious icing), as well as significant sherry notes (marasquino cherries, again that orange marmelade note-bringing some bitterness), and awakens some spices (ginger, 5 berries pepper). This is a complex whisky. Conclusion : Forget the current 16 y.o. reference ! This one is way more interesting, and you may still find it in old shops stock or in auctions. A great old fashioned single malt (some would say like they should still be!) from the Speyside, ok a bit weakened by the fact it’s chill filtered & coloured, but closer than the 16 y.o. to « The Real McCoy Â» in my opinion. Confirmed rating : 91,5/100

 

 

 

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-« PORT ASKAIG Â» 8 ans, du nĂ©gociant The SPECIALITY DRINKS Ltd/Elixir Distillers, Edition 2017, 45,8 % (SINGLE MALT-Islay, ECOSSE/Grande-Bretagne):

A Noter: Il s’agit d’un single malt provenant vraisemblablement de la distillerie CAOL ILA, sans filtration à froid ni coloration.

Couleur : Jaune pĂąle, comme un whisky de l’üle d’Islay issu de fĂ»ts de Bourbon ayant connu plusieurs remplissages. Nez : Assez engageant, nous plongeant avec dĂ©lectation dans la badiane, la tourbe grasse, avec lĂ©gĂšretĂ© et finesse. Belles notes d’agrumes, centrĂ©es sur les diffĂ©rentes dĂ©clinaisons du citron. Quelques notes florales et des notes de bonbon anglais au second plan (esters). Bouche : Fine et gourmande Ă  la fois, avec linĂ©aritĂ© et cohĂ©rence (elle reprend fidĂšlement les notes du nez), elle est trĂšs accessible et trĂšs plaisante Ă  boire. C’est comme un voluptueux bain de badiane et d’agrumes, avec quelques autres notes (esters, notamment) fondues dans l’ensemble, et cette belle tourbe grasse et lĂ©gĂšre (presque aĂ©rienne) Ă  la fois qui est assez fascinante. Un single malt d’un charme certain. Tenue Ă  la dilution : Avec un peu d’eau, le whisky prend encore un peu plus d’assurance, et rĂ©vĂšle une belle note proche du sucre d’orge (et Ă©voquant l’orge maltĂ©e), mĂȘlĂ©e de badiane, et c’est succulent ! Les notes d’agrumes (le citron en tĂȘte) deviennent alors presque juteuses. Conclusion : Un trĂšs joli jeune mais dĂ©jĂ  « bien Ă©levĂ© Â» CAOL ILA. Une belle addition Ă  la gamme « PORT ASKAIG Â» que je recommande chaudement Ă©galement. Indication de Prix : Autour de 50 €, LaMDW & cavistes partenaires. Note confirmĂ©e : 90,5/100

ENGLISH SUMMARY : Pale in color,engaging, with a delightful star anise note, oily peat, beautiful & varied citrus fruit notes (with all kinds of lemons), some floral notes as well, and English liquorice allsorts sweets. On the quite refined & gourmet palate, this is very consistent too, with a sensual, very drinkable moutfeel, and basically it’s like a voluptuous oily peat bath where citrus fruit, esters & star anise are endlessly playing together. Some notes are melted and gourmet, but there is some lightness (almost aerial) in it that is quite fasctinating. With a few drops of water, the whisky gets even more expressive and structured and make other notes come through, such as a beautiful note of barley sugar melted with a star anise nose & these notes (plus a now becoming almost juicy complex lemon note) are delicious. Conclusion: An attractive « young but ready Â» CAOL ILA which is a very welcome new expression from the PORT ASKAIG range, a whole range that I warmly recommend too. Confirmed Rating : 90,5/100

 

 

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-« PORT ASKAIG Â» 14 ans, du nĂ©gociant The SPECIALITY DRINKS Drinks Ltd (ELIXIR Distillers), Edition 2018, Bourbon casks, 45,8 % (SINGLE MALT-Islay, ECOSSE/Grande-Bretagne):

A Noter: Il s’agit d’un single malt provenant vraisemblablement de la distillerie BUNNAHABHAIN, mis en bouteille sans filtration à froid ni coloration.

Couleur : Or pĂąle. Nez : Assez TrĂšs jolies notes florales en attaque, mĂȘlĂ©es de fruitĂ© (agrumes-citron & pamplemousse surtout) & de badiane, mais aussi Ă©tonnamment pas mal d’esters (bonbon anglais, fruits exotiques, poire en sorbet). Bouche : DĂ©licate & gourmande, elle reprend fidĂšlement les notes du nez (fleurs, fruits, badiane, agrumes, esters), avec une belle simplicitĂ©, mais aussi une droiture remarquable. Facile Ă  boire, elle se fait presque aĂ©rienne au fur et Ă  mesure de la dĂ©gustation, avec en fil rouge cette sublime badiane & tourbe grasse (et quelques embruns) si engageante. Il y a de la sensualitĂ© lĂ  dedans, une belle souplesse et un Ă©quilibre fabuleux. Le fruitĂ© se fait trĂšs fondu, autour du citron en sorbet (allĂ©gĂ© en sucre) & des esters (sorbet poire, ananas, banane et peut ĂȘtre aussi une pointe de goyave, pour l’aciditĂ©), notes auxquelles l’ont peut rajouter des Ă©pices douces. & quelques notes vĂ©gĂ©tales. Les fleurs sont difficiles Ă  discerner mais sont bel et bien lĂ , et s’intĂšgrent parfaitement Ă  l’ensemble, sans vĂ©ritable caractĂšre mĂ©dicinal (l’on est pas chez LAPHROAIG, clairement). C’est vraiment superbe. Tenue Ă  la dilution : Avec un peu d’eau, le whisky se fait encore plus cajoleur, renforcant le beau fondu entre agrumes, fruits exotiques, badiane, embruns, et c’est succulent ! Conclusion : Encore une superbe sĂ©lection d’Oliver Chilton, qui rĂ©ussit Ă  proposer une rĂ©fĂ©rence raffinĂ©e & gourmande, Ă  la fois diffĂ©rente du 8 ans d’ñge, du 15 ans d’ñge et du « 100 PROOF Â» ! Une trĂšs belle addition Ă  la gamme « PORT ASKAIG Â» qui laisse rĂȘveur sur ce que l’on pourrait encore nous proposer Ă  l’avenir et que je recommande chaudement Ă©galement. Indication de Prix : Autour de 85 €, LaMDW & cavistes partenaires. Note confirmĂ©e : 93/100

ENGLISH SUMMARY : Pale in color, but with quite an engaging nose (about whiskies, and especially Islay whiskies, please never judge a book by its cover!). This new proposal is different from the both the recent 8 years old, the 15 years old & the “100 PROOF” (this for the current range). This is said to be a bourbon matured BUNNAHABHAIN. T.N.: On the nose (if you let it breathe a bit), it’s already there, all the promises that will be fulfilled on the palate: A delicious star anise note, oily peat, some juicy & shorbety citrus fruit notes (mainly lemon & grapefruit), some floral notes as well (but difficult to identify), and a generous amount of estery notes (english liquorice allsorts, exotic fruit such as pineapple, banana, but also some guava -& some acidity coming with it, and pear shorbet). There is a beautiful oily peat note along the way, always combined with the star anise note, topped with some exquisite sea spray notes as well. Everything comes on point & melts with the other notes to form a very sensual, perfectly balanced, refined & gourmet palate, but also some aerial feeling about it, and it’s fantastic ! You can add a little water for more “peat galore”’ pleasure. Conclusion: Once again, a remarkable selection made by Oliver Chilton, and one that manages to propose something slightly different from the rest of the PORT ASKAIG range (thinking of what could come next put a wide smile on my face I have to say), and of course another one that I warmly recommend. Confirmed Rating : 93/100

 

 

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-« TORBA Â», du nĂ©gociant The SPECIALITY DRINKS Ltd/Elixir Distiller/gamme “Elements of Islay”, Edition 2017 (70Ăšme anniversaire de VELIER), 50 cl, 56,1 % (BLENDED MALT-Islay, ECOSSE/Grande-Bretagne):

A Noter: Il s’agit d’un blended malt trĂšs tourbĂ© (comme une variante du “PEAT”) composĂ© de 3 single malts different (non prĂ©cisĂ©s) en Ă©dition limitĂ©e Ă  1200 bouteilles exclusive destinĂ©e Ă  la Maison du Whisky, France, pour fĂȘter l’anniversaire de la prestigieuse maison VELIER. Un whisky non filtrĂ© Ă  froid & non colorĂ©.

Couleur : Jaune trĂšs pĂąle (vin de muscadet clair). Nez : Assez fin, avec de discrĂštes notes d’agrumes, de la tourbe mi-grasse, mi-sĂšche, un lĂ©ger cĂŽtĂ© mĂ©dicinal (suggĂ©rant une part de fĂ»ts de la distillerie LAHPROAIG dans l’assemblage), mais aussi une certaine austĂ©ritĂ©. Bouche : Fine et sĂšche, un peu tendue, Ă©voquant clairement une variante du « PEAT Â», avec un peu plus de puissance, mais pas davantage de corps. Plus tourbĂ©e que ce dernier, en effet, en bouche, cette version lĂ©gĂšrement rĂ©glissĂ©e est Ă©galement peu florale et peu fruitĂ©e (un peu aux antipodes de la gamme « PORT ASKAIG Â»), et peu Ă©picĂ©e. La badiane s’y fait rare Ă©galement. Un whisky de bonne tenue, ceci dit. Tenue Ă  la dilution : L’ajout d’un peu d’eau provoque un lĂ©ger mieux, avec le rĂ©veil de quelques notes (pointe de badiane, mais aussi de gentiane), plus de prĂ©sence de plantes aromatiques variĂ©es, et un caractĂšre un peu plus mĂ©dicinal. Conclusion : Un whisky tourbĂ© trĂšs correct, bien fait, mais sans grande surprise, un peu trop monolithique peut ĂȘtre pour passer dans la catĂ©gorie supĂ©rieure. Indication de Prix : Autour de 75 €, LaMDW & cavistes affiliĂ©s. Note confirmĂ©e : 86/100

ENGLISH SUMMARY : Pale in color, this limited edition was conceived last year as a tribute to VELIER’s 70 anniversary. It is a blended malt made of 3 Islay distilleries, but we don’t know which ones. As usual in the « Elements of Islay Â» range, it is bottled at cask strength in these amazing laboratory-like 50 cl bottles. On the nose, it take some time to open up but when it does, it shows discrete citrus fruit notes, half-oily, half dry peat smoke notes, some medicinal notes (suggesting some LAPHROAIG presence ?). On the palate, it is a bit tense (the relatively high ABV doesn’t help) and sounds like a more powerful (but a bit thin though) variant of the « PEAT Â» from the same range. Medicinal, not very fruity or floral, with some liquorice and dry peat smoke. Adding some water will help its drinkabiliy, with some notes awakening such as aromatic plants, some star anise, but also some gentian. To conclude, I will say that a pretty decent whisky, but I find it a tad too one-dimensional to be part of the upper category. Confirmed rating : 86/100

 

 

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-TULLAMORE DEW 12 ans, Bourbon casks (Sherry cask finish), Edition 2015-Travel Retail/1 litre, ncf, 46 % (SINGLE MALT/RĂ©publique d’Irlande) –Source du distillat: COOLEY distillery (dĂ©sormais Ă©galement mentionnĂ©e comme KILBEGGAN distillery)

A Noter:Il s’agit de la version « Single Malt Â» du TULLAMORE DEW 12 ans d’ñge, Ă  ne pas confondre avec la version « Blended whiskey Â».

Couleur: Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s, voire ambrĂ©s. Nez : AprĂšs plusieurs aĂ©rations salutaires, une note un rien dĂ©sagrĂ©able et trĂšs oxydative (saumure mĂȘlĂ©e de rancio liĂ© au sherry ?) accompagnĂ©e d’une note soufrĂ©e, s’est faite plus discrĂšte et a laissĂ© se dĂ©velopper des notes fruitĂ©es (fruits mĂ»rs variĂ©s, mais surtout des pommes Ă  cidre, avec pas mal d’aciditĂ©, des pommes rouges fraĂźches et des notes de fruits rouges comprenant des cerises au premier plan, et des groseilles au second, ce qui perturbe un peu le nez conduit d’un cĂŽtĂ© vers l’aciditĂ© et de l’autre vers le sucre). LĂ©gĂšres notes beurrĂ©es Ă©galement, et aussi peut ĂȘtre des notes vĂ©gĂ©tales. Bouche: En bouche il en va de mĂȘme, et l’on met un certain temps Ă  s’habituer Ă  ce mĂ©lange acide/sucrĂ© issu des notes fruitĂ©es d’une part, et ce boisĂ© un peu ranciotĂ© et mouillĂ© (apportant un rien d’amertume et de cĂŽtĂ© un peu renfermĂ©, acide, comme de la saumure) contredit par ce fruitĂ© franc issu Ă©galement du sherry, mais pour moi ce whisky s’est amĂ©liorĂ© Ă  chaque dĂ©gustation. Mais ces notes franches de fruits rouges et de pommes cuites sont rendues plus compliquĂ©es Ă  distinguer en raison de la prĂ©sence de notes d’arachides, de notes de bourgeon de cassis typiques des whiskeys irlandais, d’autant plus (et je l’ai dĂ©couvert trĂšs tard) qu’elles sont agrĂ©mentĂ©es de notes vĂ©gĂ©tales (thĂ© vert, thĂ© noir, feuilles de menthe non fraĂźches-un rien terreuses) qui rendent la dĂ©gustation compliquĂ©e (ce cĂŽtĂ© mentholĂ© et vĂ©gĂ©tal on ne l’attend pas du tout), mais aussi fascinante. Tenue Ă  la dilution: Un peu d’eau lisse l’ensemble et le rend plus accessible, mais mine de rien, mets aussi en valeur ces notes si particuliĂšres Ă  la fois fruitĂ©es et mentholĂ©es. Elle rĂ©veille aussi d’autres notes fruitĂ©es (des esters provenant de la premiĂšre maturation en fĂ»ts de bourbon (fruits jaunes, bonbons anglais, fruits exotiques) mais cela reste modĂ©rĂ©.

Conclusion: Un whisky au bord du dĂ©sĂ©quilibre, quelque peu contradictoire et d’une grande complexitĂ© qui a eu besoin de beaucoup d’aĂ©ration pour donner tout son potentiel. Un whiskey trĂšs irlandais en tout cas et une version plus complexe que son Ă©quivalent en version blended whiskey (que je recommande Ă©galement), plutĂŽt diffĂ©rent en fin de compte (plus lisse et classique). RecommandĂ© pour les palais curieux et « ouverts Â». Prix indicatif: Autour de 45/55 €, boutiques hors taxes (« travel retail Â») & certains cavistes. Note confirmĂ©e: 87,5/100

ENGLISH SUMMARY : This is the « Single Malt Â» version of the 12 years old, not to be confused with the« Blended whiskey Â» one. The color is from gold to amber, and suggest more sherry than in the blended whiskey version. This expression has been difficult to assess and changed a bit since I opened the bottle, it needed quite some air to get approachable and leave some light sulphur & sour notes behind, but when it did, the whisky could really « take off Â» and me write more developped tasting notes : The nose is complex and displays varied fruity notes (ripe fruit, cider acidic apples, red apples, cherry and redcurrant notes (cherry on the first ground, redcurrant on the second), some sourness as well, and a more surprising buttery note, plus some green notes as well. On the palate, it take some time to get used to a complex and sometimes contradictory aromatic profile : On one hand I get some wet wood, rancio wood & a bit acidic and sour fruity & green notes, and on the other, more fruity, more typical (blackcurrant buds, peanuts plants) and sugary notes of Single Pot Still style of whisky. What is also a bit disturbing is that those fruity notes get some contradiction from some heavy znd complex green notes (black tea, green tea and overiped tea leaves), with a mentholated & almost earthy note I wasn’t expecting at all. With a few drops of water, this whisky gets more approachable and more balanced, with mentholated notes as well as more estery notes (liquorice allsorts, exotic fruit, quince, yellow peaches). Conclusion : A whisky sometimes on the edge, fragile, but very complex and very interesting to analyze. Give it some time & air and it will rewarding (especially for open-minded consumers). Different (less classical) & more complex than the blended whiskey version (which I also recommend). Confirmed rating : 87,5/100

 

 

 

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-WOODFORD RESERVE officiel « RYE Â», Edition 2018, 45,2 % (RYE WHISKEY, Kentucky, Etats-Unis) :

A noter : Il s’agit d’un assemblage composĂ© de 53 % de seigle, 33 % de maĂŻs et 14 % d’orge. Ce n’est pas une nouveautĂ© Ă  proprement parler, mais disons d’un lancement plus important sur le marchĂ© français aprĂšs son lancement l’an dernier. Merci Ă  BROWN-FORMAN & SO-WINE pour la dĂ©gustation de ce whisky le 19/03/2018 au cours d’une soirĂ©e qui mettait en valeur le seigle, via Ă©galement la dĂ©gustation de cocktails dĂ©diĂ©s (recette en fin de note) et la prĂ©sentation du travail de l’artisan boulanger Gontrand Cherrier qui avait prĂ©parĂ© des pains pour l’occasion selon diffĂ©rents pourcentages de seigle et recettes.

Couleur : Vieil or, Ă  reflets ambrĂ©s. Nez : TrĂšs fin, trĂšs fondu. Les notes de seigle se reconnaissent, mais ne dominent pas l’ensemble, laissant celles de maĂŻs et mĂȘme d’orge de s’exprimer. Un nez acidulĂ©, Ă©picĂ©, avec une fine note d’érable, de fruits rouges (entre rhubarbe & cassis, voire fruits des bois). EnjĂŽleur. Bouche : Fine, vraiment fine et fondue (beaucoup de liant), avec de belles notes fruitĂ©es (fruits rouges divers plus ou moins acidulĂ©s, mais aussi des pommes rouges assez mĂ»res), du miel, et de belles notes Ă©picĂ©es (cannelle, girofle, muscade) surmontant un boisĂ© dĂ©licat, avec une pointe menthe poivrĂ©e en finale. DĂ©licieux, mais un peu timide. Tenue Ă  la dilution : Paradoxalement, pour ce whiskey dĂ©jĂ  trĂšs fondu, la rĂ©action chimique crĂ©Ă©e par l’ajout d’eau va raviver un peu toute sa palette, et apporter souplesse et suavitĂ© en bouche. Conclusion : Un whiskey de qualitĂ©, bien fait, qui fera merveille en cocktail (voir ci-dessous la recette du superbe « Manhattan Â» dĂ©gustĂ© ce soir-lĂ , recette telle que prĂ©conisĂ©e par le producteur) et peut tout Ă  fait s’apprĂ©cier sec, en prenant le temps, car il est excellent, mĂȘme si plus timide que le « Distiller’s Select Â» et moins expressif que le « Double Oaked Â», qui semblent tous deux difficiles Ă  dĂ©trĂŽner ! Indication de Prix : PVC :Entre 46 & 49 € €/ Note confirmĂ©e : 89,5/100

 

 

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ENGLISH SUMMARY: FW (Foreword): This core range new expression from last year (but recently relaunched in France) is a made of 53 % rye, 33 % corn and 14 % barley. I had the opportunity to try this one neat, then in a cocktail (a “Manhattan”-see the recipe below), during a press launch event in Paris, on March, 19 of this year, where French craft-baker Gontrand Cherrier presented 3 different recipes of bread made of rye. Thanks to BROWN-FORMAN, the brand owner & to SO WINE, event organizer agency for the invitation. TN (tasting note): The nose is very melted, and while one can recognize the rye presence, it doesn’t dominate the mix, letting corn & barley notes equally come through. It is acidulous, spicy, with a thin maple wood note, but also red fruit (between rhubarb & blackcurrant, mixed berries) notes. On the palate, It is refined and melted, with beautiful fruity notes (varied red fruit, more or less acidulous, but also ripe red apples), honey, beautiful spices (cinnamon, cloves, nutmeg), topping a delicate oak, with a hint of peppermint on the finish. It may seem a bit shy, but it is delicious. Adding water will enhance this melted palette of flavors, bringing more sweetness & suppleness on the palate. Conclusion: A quality whiskey, well made, which will work perfectly in cocktails (see below the recipe of the gorgeous “Manhattan” I had that night-the producer’s own recipe), but is also quite enjoyable neat, taking your time, because it is excellent, even if I found it more shy than the “Distiller’s Select” or the “Double Oaked’” expressions, two core range classics that seem hard to beat ! Confirmed rating: 89,5/100

 

 

 

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 La fiche de prĂ©sentation du whiskey avec la recette du cocktail prĂ©sentĂ© lors de la soirĂ©e du 19/03/2018 (recentrĂ©e sur la recette). Merci Ă  BROWN-FORMAN.

 

 

 

A SUIVRE /TO BE CONTINUED....

 

 

 

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