CAOL ILA

CAOL ILA

 

 

Catégorie :

Distillerie de MALT

 

CAOL_ILA_Distllery

 

 

Pays & Province :

Royaume-Uni, Ecosse

RĂ©gion :

Islay

Statut :

En Activité

Nombre d'alambics :

6 (3 Wash Stills, 3 Spirit Stills)

Production Annuelle :

6,4 Millions de Litres

Adresse Postale :

Port Askaig, Isle of ISLAY, Argyll, PA46 7RL

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Description :

Créée par Hector Henderson en 1846,  puis rachetée en 1852 par Norman Buchanan, puis en 1863 par Bulloch, Lade & co, il s’agit de la plus grande distillerie de l’île d’Islay. Elle fut reconstruite et étendue en 1879. Puis elle est rachetée enfin en 1927 par la D.C.L. (Distiller Company Ltd), mais cette société la ferme en 1930, avant de la réouvrir en 1937.  La distillerie sera encore étendue, reconstruite et équipée de 4 autres alambics, ce qui monte à 6 le nombre des alambics de la distillerie (8 aujourd’hui), qui produit près de 6.4 Millions de litres d’alcool par an. Enfin, pour information, hormis les 2 versions "Unpeated", la distillerie tourbe ses whiskies à 30, voire 35 p.p.m. (l'unité de mesure des phénols de la tourbe).

LA GAMME OFFICIELLE REGULIERE ET SES EDITIONS LIMITEES:

C’est en 1999 que la distillerie fait ses premiers essais de malt non tourbé. En 2002 les premières mises en bouteille du Caol Ila depuis les séries « Flora & Fauna » et « Rare Malts Selection » (près de 10 versions distillées entre 1973 et 1977 et mises en bouteille entre 1995 et 2000 (de 20 à 23 ans d’âge) sont mises en bouteille : Un 12 et 18 ans d’âge, mais aussi une version dite « Cask Strength » d’environ 9 ans d’âge, puis c’est au tour du premier 25 ans d’âge officiel, en 2009. C’est en 2006 que sort la première version du 8 ans d’âge non tourbé nommée « Unpeated » en version Cask Strength à 59,8 % (et au nombre de 12990 bouteilles). Cette même année 2006 sort une version sans précision d’âge dite « Distillers Edition », car elle est affinée en vin de type Moscatel.

D’autres éditions de la version non tourbée suivront, ainsi qu’un deuxième 25 ans d’âge en 2010. C’est également en 2010 qu’est éditée une version spéciale millésimée « 1999 » destinée au festival « Feis Isle », mais aussi une autre version dans la gamme très confidentielle dite « Manager’s Choice » (un millésime « 1997 » et brut de fût à 58 %, de 11 ans d’âge, mais aussi, ce qui est plus rare, un sherry cask). Les trois-quarts de la production de la distillerie sont destinés aux blended whiskies du propriétaire actuel Moët-Hennessy-Diageo comme le Johnnie Walker, mais aussi les blended whiskies Bell’s, Black Bottle, Scottish Leader & White Horse, ce qui pourrait expliquer que la grande majorité du distillat, contre toute attente, est envoyée sur le « mainland » vers Glasgow, pour y être embouteillée.

LES VERSIONS DE NEGOCE:

C’est aussi une des distilleries écossaises qui vend le plus grand nombre de fûts aux négociants, qui sortent régulièrement des versions single-cask de grande qualité. Il serait trop long de les citer ici. Parmi les plus belles dégustées, citons rapidement (nous y reviendrons parfois) un 12 ans (1996-2008) brut de fût à 56,7 % de chez BERRY BROS & RUDD, déjà chroniqué ici, un 25 ans (millésime "1975", mis en bouteille en 2007, sauf erreur) du même négociant, un 11 ans de chez HART BROTHERS réduit à 46 %, un millésime "1990" brut de fût (mis en bouteille vers 2002 ou 2004?) de chez DUGAS, gamme "Natural Color"', un BLACKADDER, plusieurs DOUGLAS LAING, un récent 18 ans de chez HUNTER LAING (gamme "O.M.C.") GORDON & MacPHAIL, MURRAY McDAVID (dont l'inoubliable 11 ans "Quart de Chaume" finish), McKULLICK'S CHOICE, SIGNATORY VINTAGE, sans parler des assemblages (blended-malts) d'orfèvre de chez COMPASS BOX, comme par exemple le "THE LAST VATTED MALT", qui en contiennent beaucoup...ou le "BERRY'S Islay Reserve"...

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