AUSTRALIE

Brève présentation :

 

 

1/ Panorama des whiskies australiens (histoire & régions)
2/ NOTES de DEGUSTATION : Les Whiskies australiens

(voir menu gauche-notes de dégustation)

 

 

 

 

1/Panorama des whiskies australiens (histoire & régions):

 

Si la rĂ©putation des whiskies australiens, tout comme pour les vins australiens, n’était pas très bonne il y a encore quelques dĂ©cennies, cela reste une gĂ©nĂ©ralitĂ© difficile Ă  vĂ©rifier, certes, mais basĂ©e sur l’expertise critique internationale. Il y a 10 ans le seul whisky australien disponible en France* Ă©tait le « The GREAT OUTBACK Â» (vendu mĂŞme un temps en grandes surfaces). Je n’ai pas eu l’occasion de le dĂ©guster (son prix Ă©tait un temps prohibitif et surtout les critiques très nĂ©gatives -hormis pour le critique Jim Murray…), et il semble que, de l’avis mĂŞme de plusieurs distilleries australiennes (que j’ai pu personnellement recueillir), qu’il leur est impossible de connaĂ®tre la provenance des fĂ»ts (de quelle distillerie ?) utilisĂ©s pour Ă©laborer ce whisky tantĂ´t prĂ©sentĂ© comme un blended-whisky, tantĂ´t comme un single-malt, et cela reste un mystère pour eux comme pour moi. Tout ce que j’ai pu apprendre, c’est que le « The Great Outback Rare Old australian single-malt Â» aurait Ă©tĂ© vieilli dans des « fĂ»ts de chĂŞne amĂ©ricain ayant contenu du Brandy australien Â» (selon un site internet commercial).

* = Il faudra attendre en effet l’annĂ©e 2010, certaines suggestions de particuliers aidant peut ĂŞtre, et la distribution par La Maison du Whisky pour avoir accès en France Ă  3 marques, les premières dont nous allons parler ci-dessous. Donc la rĂ©putation du whisky australien, plutĂ´t nĂ©gative Ă  l’époque, Ă©tait tributaire de l’apprĂ©ciation d’un seul whisky ! Or, la qualitĂ© et le nombre de productions de vin et de whisky semblent avoir considĂ©rablement Ă©voluĂ©s ces dernières annĂ©es, et notamment pour ce qui nous intĂ©resse ici dans le domaine du whisky. A tel point que certaines productions, comme nous le verrons plus loin, peuvent depuis peu ĂŞtre comptĂ©es parmi les meilleurs whiskies disponibles non seulement en Australie, mais, j’ose mĂŞme affirmer ici, mĂŞme sur le marchĂ© mondial. Il existe actuellement Ă  ma connaissance 10 distilleries de whisky en Australie, distilleries qui sont presque toutes souvent aussi productrices d’autres spiritueux (des alcools blancs, principalement, et des liqueurs). Il faut y ajouter une autre distillerie, la SMALL CONCERN Distillery, hĂ©las fermĂ©e en 1998.

 

Patrick Maguire Whisky Live Paris 2011

Patrick MAGUIRE de la TASMANIA Distillery présentant ses whiskies (Sullivans Cove) au salon "Whisky Live Paris" 2011

(photo © Grégoire Sarafian)

 

Nombre d’entre elles sont concentrées dans la région de la Tasmanie, au Sud et au Centre de l’Australie, certaines pouvant même revendiquer un statut ilien (ou doublement îlien, si vous préférez, car l’Australie est déjà une île), comme par exemple, les deux situées près de la ville de HOBART (les distilleries TASMANIA distillery et LARK distillery). Une distillerie plus récente, la NANT Distillery, est elle située dans une région dénommée Central Highlands, près de Boswell, en Tasmanie. Elle a d’abord proposé des blended-malts (provenant de plusieurs distilleries non précisées), puis des éditions originales en 2010, 2011 puis 2012, avec les mêmes spécifications que beaucoup de distillerie australiennes, l’usage alternatif, voire combiné, de fûts ayant contenu du Bourbon, du Porto ou du Sherry. Par ailleurs, si certaines distilleries préfèrent se consacrer au whiskey de type Bourbon, d’autres s’évertuent à retrouver la tradition écossaise du whisky de malt, avec rigueur et talent, en version tourbée (comme certains whiskies de la LARK DISTILLERY) ou non (comme les single-malts SULLIVANS COVE de la TASMANIA distillery), avec, semble t’il fort heureusement tout de même, quelques différences, une spécificité aromatique locale, de caractère artisanal (voir la fiche distillerie et les notes de dégustation correspondantes). J’ai été littéralement époustouflé par certains échantillons brut de fût de la TASMANIA distillery, puis par certaines bouteilles de cette distillerie et d’autres distilleries (je pense par exemple à plusieurs brut de fût de la LARK distillery), certes moins par d’autres depuis en provenance d’autres distilleries (cela dépend aussi, tout comme en Ecosse, des choix faits pour produire chacun des whiskies de ces distilleries).

Pour cette dernière distillerie, voir la "fiche distillerie" dans les notes de dégustation, ainsi qu'une interview à venir.

 

whiskies australiens whisky live 2009

PrĂ©sentation de whiskies australiens  de plusieurs distilleries pour la première fois au salon "Whisky Live Paris" 2009

(photo © Grégoire Sarafian)

 

Parmi les figures importantes du whisky australien, une figure s’impose sans conteste, c’est celle de Bill LARK de la LARK distillery. C’est ce personnage haut en couleurs qui est Ă  l’origine du renouveau du whisky australien, au dĂ©but des annĂ©es 2000. En effet, Bill LARK s’est battu pour changer les usages et la lĂ©gislation de son pays qui jusqu’en 1992 n’autorisait pas Ă  utiliser des alambics de petite capacitĂ©, ce qui interdisait de facto l’établissement de micro-distilleries (ici on appelle ça des « boutique distilleries Â») et freinait le dĂ©veloppement du whisky australien dans son ensemble. La distillerie existait depuis 1839 date Ă  laquelle elle obtient sa licence de distillation. Elle Ă©tait Ă©tablie Ă  l’origine Ă  Kingston, puis fut dĂ©placĂ©e Ă  Hobart, en Tasmanie, en 2001. Mais c’est en 2006 seulement qu’elle est reconstruite non loin de lĂ , avec la volontĂ© d’être le plus autonome possible (d’oĂą le rachat de l’entreprise de tonnellerie qui fournissait les fĂ»ts Ă  la distillerie jusqu’ici, mais aussi la fabrication d’une petite chaĂ®ne de mise en bouteille), et le plus rĂ©gional possible (en privilĂ©giant comme la TASMANIA Distillery l’utilisation d’orge locale, produite chez LARK Ă  proximitĂ©). Bill LARK produit (en famille) des single-malts en version single-casks, soit rĂ©duits Ă  43 %, soit Ă  43 %, soit des bruts de fĂ»t (« cask strength Â») Ă  58 %. Certains sont tourbĂ©s, avec de la tourbe locale depuis 2004 (alors que par exemple chez HELLYER’S ROAD elle est importĂ©e d’Ecosse). D’une certaine façon, l’histoire de cette distillerie, son abnĂ©gation progressiste et sa philosophie (sans parler de son caractère familial), s’apparente un peu, pour le meilleur, Ă  celles de la distillerie Ă©cossaise BRUICHLADDICH.

 

Bill Lark Whisky live Paris 2009

Bill LARK , présentant un brut de fût de sa distillerie, pour la première fois en France, au salon "Whisky Live Paris" 2009

(photo © Grégoire Sarafian)

 

HELLYER’S ROAD fĂ»t fondĂ©e Ă  Burnie, en Tasmanie, en 1999 (mais conçue en 1997 au sein de la Whisky Tasmania Pty Ltd) en par un descendant d’un des premiers explorateurs du continent australien, et de la Tasmanie en particulier, en 1825, Ă  savoir Henry Hellyer. Ce dernier Ă©taitingĂ©nieur en chef de la Van Diemen Land Company (rappelons que le premier nom de la Tasmanie fut « Van Diemen’s Land Â»). HELLYER’S ROAD est la distillerie la plus importante en capacitĂ© d’Australie, bien loin du profil de « micro-distillerie Â» de la plupart des distilleries australiennes d’aujourd’hui. Avec des alambics de capacitĂ© de 60000 litres (pour le « wash still Â») et de 30000 litres (pour le « spirit still Â»), pour donner des Ă©quivalents europĂ©ens, l’on est plus près de la puissance de production de la distillerie MIDLETON en Irlande ou de CAOL ILA en Ecosse que celle de KILCHOMAN en Ecosse. En revanche, la durĂ©e de distillation est une des plus grandes au monde (24 heures pour le cĹ“ur de chauffe ou « middle cut Â»), au moins 6 fois plus longue que celle des distilleries Ă©cossaises (Ă  titre de comparaison, une des durĂ©es les plus longues en Ă©cosse est de 5h pour la distillerie ARDBEG) et plus de 2 fois pour les distilleries irlandaises (ex. 10h chez MIDLETON, qui produit par exemple les whiskeys JAMESON). L’autre particularitĂ© de cette distillerie consiste dans le fait qu’elle est la propriĂ©tĂ© d’une sociĂ©tĂ© coopĂ©rative agricole laitière australienne nommĂ©e Betta-Milk co-operative co Ltd Ă©tablie en 1956. La distillerie propose des single-malts rĂ©duits Ă  46,2 % dans sa gamme rĂ©gulière, en version tourbĂ©e ou non tourbĂ©e, et depuis peu un 10 ans d’âge. Comme dans nombre de distilleries australiennes, ces whiskies sont non filtrĂ©s Ă  froid, non colorĂ©s au caramel et utilisent de l’orge locale.

 

whiskies australiens Ă  Paris salon Whisky live

Présentation de whiskies australiens de la LARK distillery pour la première fois au salon "Whisky Live Paris" 2009

(photo © Grégoire Sarafian)

 

Il faut préciser à ce stade, qu’apparemment, grâce à la spécificité du climat australien, le whisky a tendance à vieillir beaucoup plus vite qu’en Ecosse. J’invite donc le lecteur à ne pas regarder avec dédain les jeunes productions qui viennent d’aussi loin, mais au contraire avec curiosité et ouverture d’esprit, nombre d’entre eux ne seront alors pas déçus du voyage…Et encore, je pense que les distilleries en question ont un avenir florissant en perspective et l’on a hâte d’en déguster leurs premiers 10 ans d’âge, que depuis le début de la rédaction de cet article certaines distilleries (comme par exemple la TASMANIA distillery, mais sans le déclarer comme tel, ou HELLYER’S ROAD, en l’affichant comme 10 ans d’âge) sont en mesure d’en présenter depuis 2012. L’on peut regretter par ailleurs qu’une des distilleries les plus renommées d’Australie, à savoir BAKERY HILL, fondée en 1999 par David Baker à Victoria, en Tasmanie également, ne distribue par ses whiskies en France. Celui-ci est parfois disponible au Royaume-Uni, mais comme la production est très modeste, et uniquement en single-casks de 50 cl, il est parfois difficile de s’en procurer. La distillerie fonctionne avec un seul alambic de petite taille (on peut donc parler de micro-distillerie) et utilise des fûts de chêne français ou américain de 50 à 100 litres ayant contenu préalablement du Bourbon, généralement, et certaines versions sont tourbées.

Plus rĂ©cemment, d’autres distilleries sont passĂ©es au devant de la scène comme l’OLD HOBART distillery (qui a produit des whiskies sous un autre nom : OVEREEM) fondĂ©e en 2005 Ă  Blackman Bay, Tasmanie. Mais c’est grâce Ă  l’aide de Bill LARK, de la LARK Distillery, chez qui le brassage (« mashing Â») est effectuĂ©, avec 50 % de malt non tourbĂ©, et 50 % de malt lĂ©gèrement tourbĂ©. Le rĂ©sultat du brassage est ensuite transfĂ©rĂ© Ă  la distillerie OLD HOBART ou il est distillĂ© dans des 2 alambics de petite capacitĂ© (wash still de 1800 litres et un Spirit still de 600 litres). Le distillat est ensuite vieilli dans des fĂ»ts ayant contenu au prĂ©alable du Bourbon, du Sherry ou bien encore du Porto. C’est en 2011 que la distillerie va proposer ses premières Ă©ditions, 4 single-casks au total, puis d’autres mises en bouteille seront diffusĂ©es, pour le moment uniquement en Australie. La distillerie WILLIAM McHENRY & sons distillery, elle, est une des plus jeunes d’Australie. InstallĂ©e au Sud de la Tasmanie, Ă  Port Arthur, elle a Ă©tĂ© crĂ©Ă©e en 2011 et la première distillation a eu lieu en 2012. Il s’agit d’une micro-distillerie (avec un seul alambic de capacitĂ© de 500 litres seulement) dont le brassage a lieu Ă  la Cascade brewery (tout comme pour la Tasmania Distillery). La capacitĂ© de production est de 400 litres de distillat par mois. Le distillat est ensuite mis Ă  vieillir dans des fĂ»ts de 100 & 200 litres ayant contenu du Bourbon.

Il existe d’autres distilleries en Australie, sur le « mainland Â» (le plus gros continent/la plus grande Ă®le) dans des rĂ©gions comme le Queensland, vers le Nord-Est, oĂą est situĂ©e la BOOIE RANGE Distillery, Ă  Kingaroy (aujourd'hui fermĂ©e). Une autre distillerie, la GREAT SOUTHERN Distillery, fondĂ©e en 2004, elle, est situĂ©e Ă  l’opposĂ©, Ă  l’Ouest, Ă  Albany, en Australie Occidentale. Elle produit le single-malt « LIMEBURNERS Â», vieilli dans des fĂ»ts de 100 Ă  200 litres, en mĂ©langeant des fĂ»ts de Bourbon, du Porto comme du Sherry, mais aussi des fĂ»ts ayant contenu du vin ou du Brandy. Chaque cuvĂ©e ne fait que 100 Ă  320 bouteilles et se vend rapidement. C’est un peu l’atout et l’inconvĂ©nient de toutes ces micro-distilleries. Le turn-over est tel, rien que pour le marchĂ© local, Ă  en croire les producteurs de whisky australien en gĂ©nĂ©ral, qu’il est presque impossible de retrouver un single-cask ou un lot d’une annĂ©e particulière quelque temps après sa production, en tous cas dans les chais…D’oĂą la dĂ©cision apparemment pĂ©renne de la distillerie BAKERY HILL de ne pas chercher Ă  exporter Ă  tout prix, « cela est inutile Â», ou « tout est dĂ©jĂ  vendu Â» dit on.

Concernant les trois dernières distilleries citĂ©es, leurs whiskies sont pour le moment indisponibles en France et il est difficile d’en obtenir des Ă©chantillons. Nul doute que dans l’avenir, d’autres distilleries, portĂ©es par le succès local, rĂ©gional et en partie international des premières marques comme LARK, SULLIVANS COVE, voire HELLYER’S ROAD, vont apparaĂ®tre, et je serais curieux de connaĂ®tre leurs productions. A suivre, donc !

 

 

Les Principales Distilleries d’Australie :

 

BAKERY HILL (RĂ©gion : Victoria, Tasmanie)

Date de crĂ©ation : 1999/2000 – Contact : David BAKER.

Site internet :www.bakeryhilldistillery.com.au

 

Une distillerie dont les productions qui portent le mĂŞme nom que la distillerie sont

régulièrement louées par le célèbre critique Jim MURRAY, et une particularité, celle de

prĂ©senter en brut de fĂ»t, un single-malt tourbĂ© !

Notes de dégustation = Non encore disponibles

 

BOOIE RANGE DISTILLERY (RĂ©gion : Kingaroy, dans le Queensland) ┼

Date de crĂ©ation : ?– Pas de Contact.   

Pas de site internet -distillerie fermée

Une distillerie qui produisait elle aussi Ă  la fois du whisky, des spiritueux blancs (vodka, gin),

et des liqueurs.

Notes de dégustation = Non disponibles

 

GREAT SOUTHERN DISTILLING (Albany, Western Australia)

Date de crĂ©ation : 2004– Contact : Cameron SYME.

Site internet :www.distillery.com.au

Notes de dégustation = Non encore disponibles

Une distillerie qui produit du whisky depuis 2005, dans une de ses deux distilleries (car elle produit

aussi de la vodka, du gin, et du brandy). Elle aussi produit des versions tourbées de ses whiskies

(tourbe locale). Les fĂ»ts utilisĂ©s sont des ex fĂ»ts de Bourbon rĂ©novĂ©s et Ă  nouveau brĂ»lĂ©s (« New

Reshaved & Charred American Oak Â»), mais aussi Ă  base de chĂŞne français (French Oak), et rĂ©alise

parfois des élevages en fûts de Brandy (Brandy Wine Barrels).


 

HELLYER’S ROAD (RĂ©gion : Tasmanie)

Date de crĂ©ation : 1999– Contact : Mark LITTLER.

Site internet :www.hellyersroad.com.au

 

La plus grande distillerie d’Australie produit du whisky mais aussi de la vodka. Elle utilise comme d’ailleurs

la plupart des distilleries de ce pays, de l’orge locale. Elle propose un single-malt de 8 ans d’âge vieilli en fût

de Bourbon (American White Oak Barrels), non filtré à froid et non coloré artificiellement.

Notes de dégustation = bientôt disponibles

 

LARK DISTILLERY (RĂ©gion : Kingston, Hobart, Tasmanie)

Date de crĂ©ation : 1992– Contact : Bill LARK  

Site internet :www.larkdistillery.com.au

 

Une distillerie qui produit elle aussi Ă  la fois du whisky, des spiritueux blancs (vodka, gin), et des liqueurs.

Commercialisés en single-casks seulement, ces whiskies existent également en versions tourbés (tourbe locale)

Notes de dégustation = bientôt disponibles

 

NANT DISTILLERY (RĂ©gion : Bothwell, Central Highlands, Tasmanie)

Date de crĂ©ation : (2004) 1999 1 st new make), 2008– Contact :?.  

Site internet :www.nantdistillery.com.au

 

Une nouvelle distillerie, dont les whiskies arrivent peu à peu sur la marché local. A suivre….

Notes de dégustation = bientôt peut être disponibles

 

SMALL CONCERN DISTILLERY (RĂ©gion : Ulverstone, Hobart,Tasmanie) ┼

Date de crĂ©ation : - (distillerie fermĂ©e en 1998) - Pas de Contact.  

Site internet :www.tasmanianwhisky.com.au

 

Une distillerie qui produisait des single-malts, mais aussi des blended-malts avec une part de whisky Ă©cossais

provenant de la distillerie SPRINGBANK, Campbeltown. Autre particularité, la triple-distillation, et l’orge d’origine locale.

Notes de dégustation (CRADLE MOUNTAIN Pure Tasmanian Malt)= Non encore disponibles

 

TASMAN DISTILLERY (RĂ©gion : Hobart ,Tasmanie)

Date de crĂ©ation : ?– Contact : ?  Site internet : ?

 

Une distillerie qui produit elle aussi Ă  la fois du whisky, des spiritueux blancs (vodka, gin), et des liqueurs.

Notes de dégustation (GREAT OUTBACK Rare Old Single-malt) = non disponibles

 

TASMANIA DISTILLERY (RĂ©gion : Cambridge, Tasmanie)

Date de crĂ©ation : (1822 *), 1994 – Contact : Patrick MAGUIRE.  

Site internet: www.tasmaniadistillery.com

 

La distillerie, située sur une île, produit des single-malts, mais aussi de la vodka, du gin, et du brandy. (..)

Notes de dégustation =SULLIVANS COVE single-malt (notes sur +10 versions, certaines bientôt disponibles)

 

► voir notre article, interview du directeur (depuis 2003) Patrick MAGUIRE & notes de dégustations (à venir).

 


 

 

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