Editorial No 27


 

NDLR du 19/04/18: Maintenant sur le site/Now available on the web site:

 

-Retour de la rubrique "EXPRESS NOTES" sur divers whiskies, récents ou non

(Return of the "Express Notes" section, with recent or not whisky reviews)

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 EDITORIAL No 27 :

 

 

Première Edition/1st Edition: 31/01/2018

Mise Ă  jour/Update: 27/06/2019* :

 

*Voir après l'historique et la masterclass pour les autres notes de dégustation

* You will find the newly added tasting notes after the historical presentation & the masterclass notes

 

Toutes photos (sauf si précisions contraires) : Droits réservés. © Grégoire Sarafian

 Pictures: All rights reserved © Gregoire Sarafian (except for some, mentioned)

 

 

INTRODUCTION :

 

A l’occasion de la Masterclass JOHNNIE WALKER à The WHISKY SHOP Paris ayant eu lieu le 20/12/2017, voici une petite présentation de cet assembleur, au sujet duquel vous trouverez ensuite les notes de dégustation correspondant à la masterclass, puis sur d’autres versions de la gamme JOHNNIE WALKER, dégustées dans d’autres contextes, dont des éditions anciennes particulières:

In December 2017 I attended a JOHNNIE WALKER Masterclass at the French address of The WHISKY SHOP, in Paris. So after a historical presentation of the brand (in French only), you will find tasting notes (both in French & English) about the bottles tasted during this masterclass, then also others about almost the whole range, including old & limited editions.

 

 

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 ClĂ©ment Glorieux, ambassadeur de JOHNNIE WALKER, donnant sa masterclass Ă  la boutique The WHISKY SHOP, Paris.

 

 

« LA PETITE HISTOIRE DU MARCHEUR Â» :

 

Merci à l’ambassadeur Clément Glorieux pour son aide sur ce sujet ainsi qu'à The Whisky Exchange qui a consacré une très large présentation à la marque, qui à mon avis peut faire référence. J’y ajouté de brefs éléments historiques concernant cette maison ainsi que d’autres maisons d’assemblage, à titre de comparaison...(nombreuses sources).

Historique en couleurs de JOHNNIE WALKER (The Whisky Exchange)

 

 

C’est avec la naissance de John WALKER le 25 Juillet 1805 que dĂ©bute la petite histoire du marcheur, je veux dire des blended whiskies de la marque JOHNNIE WALKER. Un an après le dĂ©cès de son père en 1819, et Ă  l’âge de 14 ans seulement, John ouvre sa première boutique Ă  Kilmarnock, grâce Ă  la vente de la ferme familiale. L’inventaire de la sociĂ©tĂ© dĂ©montre qu’à cette Ă©poque, John vend aussi bien du rhum, du gin, du brandy que des whiskies en provenance de l’ïle d’Islay. Alexander WALKER, son fils, naĂ®t en 1837, et l’arrivĂ©e du chemin de fer Ă  Kilmarnock va faciliter le commerce, et celui des spiritueux en particulier. C’est en 1850 que le premier assemblage de la marque est vendu dans la boutique familiale.

 

 

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Alexander Walker, tel qu'il figure sur les Ă©tuis des bouteilles de certaines Ă©ditions du "BLUE LABEL".

 

 

Un terrible incendie dĂ©truit en 1852 tout le stock de spiritueux de la famille WALKER, et John, pour Ă©viter la faillite, s’associe Ă  l’affaire et conseille Ă  son fils Alexander, de rĂ©orienter la boutique vers la vente seule de whisky. Ce dernier reprend l’affaire familiale Ă  la mort de John en 1857. Le vote du « Gladstone’s Spirits Act Â» en 1860 permet d’utiliser des whiskies de plusieurs distilleries (sous douane) afin de pouvoir les assembler, ce qui signifie clairement le dĂ©but du blended whisky Ă©cossais dans sa dĂ©finition actuelle.

Afin de faciliter le stockage mais aussi le transport en bateau de ses blended whiskies (la société inaugurera en quelque sorte une nouvelle forme agressive de lobbying pour sa marque en rétribuant les capitaines acceptant de vendre leurs bouteilles de whisky aux passagers à bord de leurs navires), la fameuse bouteille de forme carrée (à la base) est inventée…Elle deviendra la norme pour toutes les références JOHNNIE WALKER en 1920. L’étiquette penchée viendra plus tard…(en 1865).

En 1865, Alexander WALKER crĂ©Ă© le « OLD HIGHLAND WHISKY Â», le prĂ©curseur du “BLACK LABEL” en quelque sorte. La dĂ©cision est prise en 1877 de pencher l’étiquette de 24 degrĂ©s vers la gauche, afin sans doute de se distinguer des autres marques.

En 1906, la sociĂ©tĂ© The WALKER company (qui deviendra John WALKER & Sons en 1923) est en mesure de proposer les trois rĂ©fĂ©rences principales suivantes de blended whiskies : « OLD HIGHLAND WHITE LABEL” 5 ans, “SPECIAL OLD HIGHLAND RED LABEL” 9 ans, et enfin, “EXTRA SPECIAL OLD HIGHLAND BLACK LABEL” 12 ans.

En 1908, sous la direction du nouveau directeur, Jim STEVENSON, la sociĂ©tĂ© engage Tom BROWNE, un dessinateur cĂ©lèbre, pour crĂ©er ce personnage du marcheur ("The Striding Man" -ou en français "l'homme qui va de l'avant") qui figure en gravure sur les bouteilles de JOHNNIE WALKER, comme sur l’étiquette basse. L’idĂ©e naĂ®t lors d’un diner au restaurant avec George WALKER, son fils, et une devise y sera ajoutĂ©e, « Born 1820-Still going strong Â».

 

 

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Le dessin original du "marcheur" créé par Tom Browne, en 1908 (photo domaine public). Notez le sens de la marche...qui changera avec le temps.

 

 

 

A noter, et je ne l’ai appris que rĂ©cemment, lors d’une masterclass (voir ci-dessous), le personnage du marcheur, Ă  l’origine, Ă©tait autrefois dirigĂ© vers la gauche (en arrière, en quelque sorte), et ce n’est que bien plus tard, vraisemblablement vers la fin des annĂ©es 1980 (l'information prĂ©cise demeure difficile Ă  obtenir-mais j'ai la certitude que le marcheur Ă©tait encore tournĂ© vers la gauche en 1987), que la dĂ©cision sera prise de le tourner dans l’autre sens, vers la droite, avec une symbolique plus positive, de « marcher vers l’avant, Ă  grandes enjambĂ©es ».

 

 

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 Le "marcheur" de JOHNNIE WALKER, sur une version "Red Label" des annĂ©es 2000. L'on peut constater qu'il a changĂ© de direction ! 

 

 

En 1909, les prĂ©cĂ©dentes rĂ©fĂ©rences de whisky sont renommĂ©es en tant que « JOHNNIE WALKER Â», avec les variantes suivantes : « RED LABEL Â» 10 ans (il contient aujourd’hui 35 whiskies et a perdu sa mention d’âge), « BLACK LABEL Â» 12 ans (contenant de nos jours une quarantaine de whiskies), plus une version qui disparaĂ®tra par la suite (elle sera irrĂ©gulièrement produite Ă  partir de 1914), le « WHITE LABEL Â» de 6 ans d’âge.

Pendant la première guerre mondiale, la société The WALKER company devient actionnaire des distilleries COLEBURN (distillerie fermée en 1985), puis CLYNELISH, DAILUAINE et enfin TALISKER. En 1925, la société intègre, en même temps que le groupe BUCHANAN/DEWAR Ltd, la fameuse société D.C.L. (future U.D.V., puis DIAGEO).

C’est en 1932 que naĂ®t le JOHNNIE WALKER « SWING Â» (Ă  forte proportion de single malts du Speyside), dernière crĂ©ation d’Alexander WALKER II (qui passera la main puis dĂ©cèdera dans la foulĂ©e, en 1840), une version mĂ©connue en France, mais destinĂ©e aux voyageurs qui prennent le bateau, et qui a la particularitĂ© de pouvoir se balancer d’avant en arrière sur sa base.

 

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Le JOHNNIE WALKER "Swing", encore produit de nos jours...Photo: Merci Ă  The Whisky Exchange

 

 

Parmi les diffĂ©rentes distinctions obtenues par la marque, signalons en 1934 celle de la garantie royale (fournisseur officiel du roi) par le roi George V, et celle, en 1966 du « Queen’s Award for Export Achievement », rĂ©compense de la Reine pour son succès Ă  l’étranger. Par ailleurs, la marque produira en 2012 une Ă©dition limitĂ©e spĂ©ciale (60 exemplaires seulement, dans une carafe en crystal de Baccarat pourvue d'un petit diamant d'un demi-carat, au sein d'un luxueux coffret...) en l'honneur du jubilee de diamant de la reine d'Angleterre Elisabeth II, version ne comportant que des whiskies distillĂ©s en 1952 !

 

 

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Sur la bouteille d'une des premières éditions "THE CASK EDITION' (Cask Strength), l'on voit bien la mention de la garantie royale...

 

 

 

C’est en 1992 qu’est lancĂ©e la première version du « BLUE LABEL Â», sous le nom d’ « OLDEST Â», sans mention d’âge, version qui, selon la marque, en tout cas dans ses versions contemporaines, contient des whiskies âgĂ©s de 25 Ă  50 ans. Il est accompagnĂ© de la mention (citation d'Alexander WALKER de 1888) "Our blend cannot be beat" ("notre blend ne peut ĂŞtre battu"). Un des blended whiskies les plus âgĂ©s du marchĂ©, encore de nos jours.

 

 

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La contre-étiquette du JOHNNIE WALKER "Blue Label", en version américaine (75 cl).

 

 

Le « GOLD LABEL Â», sans mention d’âge, lui, sera lancĂ© en 1995. Il contient des whiskies de 15 Ă  18 ans d’âge. Il sera remplacĂ© en 2013 par une version de 18 ans d’âge nommĂ©e « PLATINUM Â». Une Ă©dition luxueuse (limitĂ©e Ă  200 bouteilles) nommĂ©e « BLUE LABEL  1805 / The Centenary Blend Â» est lancĂ©e en 2005 pour fĂŞter les 200 ans de la sociĂ©tĂ©. Elle propose un assemblage encore plus poussĂ© du « BLUE LABEL Â» (avec des whiskies de 45 Ă  70 ans d’âge), mais en version brut de fĂ»t (« Cask Strength Â») et ici Ă  46,3 % (chaque flacon est estimĂ© Ă  plus de 20000 € de nos jours). A ne pas confondre avec sa variante « BLUE LABEL /CASK STRENGTH Â» prĂ©sentĂ©e dans sa carafe de 75 cl en cristal de Baccarat et mise en bouteille Ă  60,5 % (donc vraisemblablement avec des whiskies moins âgĂ©s que le « Centenary Blend Â»). Cette dernière version sera notĂ©e, Ă  titre indicatif, Ă  92/100 par le cĂ©lèbre bloggeur de whisky Serge Valentin. Signalons enfin qu'il existe aussi une version Ă  rĂ©duite Ă  40 % du « Centenary Blend Â».

 

 

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Le JOHNNIE WALKER "Blue Label/Anniversary", une version coûteuse mais intriguante. Photo: Merci à The Whisky Exchange

 

 

En 2007, le JOHNNIE WALKER « KING GEORGE V Â» est commercialisĂ© en carafe Ă  la forme carrĂ©e, au dĂ©but uniquement pour le commerce hors taxe (“travel retail”), puis, en 2010 c’est au tour du « DOUBLE BLACK Â» (sans compte d’âge) d’apparaĂ®tre, en plein avènement du phĂ©nomène « N.A.S. Â» (pour « no age statement Â» = sans compte d’âge) incluant (on l’oublie trop souvent), une sorte de « Parkerisation Â» usant de la « wood technology Â» (travail moderne du bois cherchant Ă  faire ressortir le plus possible des notes Ă©picĂ©es et de vanille et tendant Ă  uniformiser le whisky en le faisant, en plus se rapprocher du rhum). Contre toute attente, et lĂ  je sors de l’explication pour entrer en pleine subjectivitĂ©, ce whisky que j’avais envie de dĂ©tester sur le papier, est une rĂ©ussite, se rapprochant assez de l’esprit du « BLACK LABEL Â», mais en plus vif et plus moderne, et un peu plus fumĂ© aussi.

 

 

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Le JOHNNIE WALKER "Double Black", une version moderne sans compte d'âge du "Black Label" plutĂ´t bien faite. 

 

 

En 2011, la version du 18 ans d’âge nommĂ©e « PLATINUM Â» devient Ă©galement une version rattachĂ©e au commerce hors taxe, tandis qu’en 2012, la version sans compte d’âge « GOLD LABEL Â» devient « GOLD LABEL Reserve Â».

Le "XR 21" est une version crĂ©Ă©e en hommage Ă  Alexander WALKER et Ă  sa distinction en 1920 par le roi George V. Alexandre WALKER fut en effet nommĂ© "chevalier" pour "services rendus Ă  la nation". Il s'agit d'un assemblage de whiskies de 21 ans d'âge minimum prĂ©sentĂ© dans une carafe numĂ©rotĂ©e. Ce whisky est rĂ©duit Ă  40 %. 

 

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Le JOHNNIE WALKER "XR 21", élaboré à partir de la réserve de la famille Walker. Une présentation éblouissante qui fait envie (je ne l'ai hélas pas encore dégusté). Merci aux contributeurs de Pinterest pour cette photo.

 

 

C’est en 2013 qu’est lancĂ©e la version « ODYSSEY Â», un assemblage de 3 single malts (leur provenance est secrète) whiskies dits de qualitĂ© exceptionnelle, prĂ©sentĂ© dans une carafe (d’un coĂ»t de plus de 700 €) qui, comme le swing, peut bouger sur sa base tout en restant stable.

Enfin, une sĂ©rie limitĂ©e, en partenariat avec l’enseigne The WHISKY SHOP, nommĂ©e « BLENDER’S BATCH Â» ou encore « MASTER BLENDER Â» range, dĂ©ploie, dans des flacons de 50 cl aux titrages divers, des expĂ©rimentations menĂ©es par divers assembleurs de la maison JOHNNIE WALKER, tantĂ´t sur la qualitĂ© ou le traitement de l’orge (comme avec l’ Â« EXPRESSO ROAST Â»-voir la critique plus bas), sur l’utilisation d’une autre cĂ©rĂ©ale en sus (comme la première version « SELECT CASKS/RYE CASK FINISH Â», en 2015), ou encore, par exemple, un affinage dans des fĂ»ts ayant contenu d’autres vins ("WINE CASK BLEND") ou spiritueux (comme avec le « RUM CASK FINISH Â»).

 

 

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Trois des versions de la gamme "BLENDER'S BATCH", plutôt destinée à la mixologie. Photo: Merci à Diageo.

 

 

 

Une gamme luxueuse nommĂ©e « PRIVATE COLLECTION Â», lĂ  aussi thĂ©matique, et en carafes carrĂ©es, complète cette collection, avec le mĂŞme genre d’interrogation sur la fabrication du whisky (voir la critique de la dernière version en date, nommĂ©e « MASTERY OF OAK Â» dans le reportage sur la masterclass JOHNNIE WALKER) en mettant l’accent sur le fruitĂ© ou le fumĂ©, par exemple.

Une autre gamme, développée davantage pour le commerce hors taxe d'aéroport ("travel retail"), se nomme "EXPLORER'S CLUB" et propose depuis peu pas moins de 4 versions sans compte d'âge, thématiques ("The ADVENTURER", "The SPICE ROAD", "The GOLD ROUTE", "The ROYAL ROUTE").

Pour tenter d’être complet, citons Ă©galement deux versions de JOHNNIE WALKER qui ne sont pas des blended whiskies, mais des blended malts (sans utilisation de maĂŻs dans l’assemblage, mais que des single malts), Ă  savoir le « GREEN LABEL Â», lancĂ© circa 2006, arrĂŞtĂ© fin 2012 (sauf pour le marchĂ© taĂŻwanais), puis relancĂ© en 2016, composĂ© de 15 single malts dont les emblĂ©matiques CAOL ILA, CRAGGANMORE, LINKWOOD & TALISKER, et plus rĂ©cemment autour des CAOL ILA, LINKWOOD, MORTLACH & TALISKER. Elle est embouteillĂ©e Ă  43 %. L’autre version blended malt, un peu plus fumĂ©e, nommĂ©e « ISLAND GREEN Â» (1 litre, 43 %), est, elle, destinĂ©e au marchĂ© hors taxe.

 

 

 

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Le JOHNNIE WALKER "Green Label", première version, remarquable.

 

 

 

Je ne peux pas ici citer toutes les Ă©ditions limitĂ©es produites, mais sachez qu’il y en a d’autres, que ce soit uniquement sur le reconditionnement spĂ©cifique du contenant, comme les variantes du « BLUE LABEL Â» suivant le pays cĂ©lĂ©brĂ© (ex. « YEAR OF THE DOG Â» pour l’annĂ©e de la Chine, « PARIS EDITION », avec la Tour Eiffel gravĂ©e sur la bouteille), la destination ou le thème (ex. « YEAR OF THE ROOSTER Â», pour l’annĂ©e du Cog, Ă  43 % au lieu de 40 %, « YEAR OF THE MONKEY Â», en bouteille opaque blanche, Ă©galement Ă  43 % ) ou de vraies variations sur le thème : Vous trouverez ci-dessous notamment des notes de dĂ©gustation sur la version « CASK STRENGTH /WILLOW/The CASKS EDITION » en carafe en porcelaine blanche, ainsi que le dernier nĂ©, nommĂ© « BLUE LABEL /GHOST AND RARE Â» mettant en valeur la distillerie fermĂ©e BRORA…(voir plus loin, dans le reportage sur la masterclass, les notes de dĂ©gustation pour les deux dernières versions citĂ©es).

 

 

UNE PARENTHESE COMPARATIVE :

 

Rappelons tout de mĂŞme que Johnnie WALKER n’est pas la première marque de blended whisky Ă©cossaise (c'est la date de 1865 qui doit ĂŞtre prise en compte pour JOHNNIE WALKER et non 1820 en rĂ©alitĂ©, pour ce qui est de la crĂ©ation d'un blended whisky Ă  peu près tel qu'il l'est encore aujourd'hui) et qu’elle est prĂ©cĂ©dĂ©e notamment par le « OLD VATTED GLENLIVET Â» crĂ©Ă© en 1853 par Andrew USHER (qui expĂ©rimentait cela dĂ©jĂ  depuis 1840), souvent considĂ©rĂ© comme le père du blended whisky Ă©cossais, pour avoir assemblĂ© des whiskies de grain avec des whiskies de malt. Il est en tout cas gĂ©nĂ©ralement connu comme le premier assembleur de whisky d’Ecosse, dans la mesure ou l’on parle de blended whiskies ayant un minimum de cohĂ©rence d’un lot Ă  l’autre quant Ă  la recette utilisĂ©e et au rĂ©sultat, mĂŞme si des blended whiskies existaient auparavant. C’est aussi Ă  partir de cette Ă©poque que les premiers whiskies assemblĂ©s sont vendus hors d’Ecosse en tant que blended whiskies.

A titre de comparaison encore, concernant d’autres grandes maisons d’assemblages, BALLANTINE’S (propriĂ©tĂ© actuelle de Pernod–Ricard) naĂ®t en 1827, commercialise des whiskies avant le XIX ème siècle, et crĂ©Ă© son premier blended whisky encore contemporain nommĂ© « Finest Â» en 1910.

La marque CHIVAS REGAL (également acquis par Pernod-Ricard) naît en 1801, les premiers blended whiskies de la société datent des années 1850, puis le premier blended whisky de marque CHIVAS REGAL âgé de 25 ans est mis en vente en 1909, mais le fer de lance de la marque, le CHIVAS REGAL 12 ans d’âge actuel, ne date que de 1938.

 

 

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Une partie significative de l'offre en blended whiskies écossais de ces dernières années (lpremière partie de l'alphabet).

 

 

Un des blended whiskies les plus vendus au monde, mais aussi et surtout en Ecosse, le FAMOUS GROUSE, propriĂ©tĂ© de The Edrington Group, mais d’abord produit sous l’égide de Matthew Gloag & Sons, existe depuis 1897. Il fut d’abord nommĂ© « The GROUSE Brand Â», mĂŞme si d’autres blended whiskies ont Ă©tĂ© crĂ©Ă©s par la sociĂ©tĂ© dès 1860.

Autre cĂ©lèbre blended whisky Ă©cossais, pas toujours Ă  sa juste place en France, le DEWAR’S(aujourd’hui propriĂ©tĂ© du groupe Bacardi-Martini) et sa première version dite « White label Â», date de 1899, tandis que la marque date de 1846 (sans doute avec la crĂ©ation d’un blended whisky ensuite abandonnĂ© au profit du DEWAR’S…). Le 12 ans d’âge actuel nommĂ© « The Ancestor Â» depuis 2016 (auparavant nommĂ© « Double Aged Â»), lui, viendra bien plus tard. Notons que le plus rĂ©cent, le cĂ©lèbre « Signature Â» contenant des whiskies en partie très âgĂ©s (et devenu un 25 ans d’âge cette annĂ©e), Ă  ma grande surprise, n’a Ă©tĂ© crĂ©Ă© qu’en 2003, la mĂŞme annĂ©e que le 18 ans d’âge.

Le blended whisky DIMPLE, produit par John HAIG & co (sociĂ©tĂ© qui date de 1851, mais le Clan Haig, dit-on, produisait du whisky depuis le XVIII ème siècle), naĂ®t, lui, dans les annĂ©es 1890, mais d’autres blended whiskies de la marque HAIG Ă©taient disponibles avant, grâce notamment Ă  l’acquisition de CAMERON BRIDGE, la première distillerie de grain Ă  utiliser un alambic Ă  colonne (celui que Robert Stein invente en 1826, avant l’alambic Coffey, ou « Patent Still Â», du nom de son inventeur Aeneas Coffey, en 1830).

Le blended whisky « J & B Â» (propriĂ©tĂ© de Diageo), lui, date de 1926 (la maison date de 1749). NommĂ© au dĂ©part « J & B CLUB », il deviendra en 1930 l’actuel « J & B RARE Â».

 

 

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Une partie significative de l'offre en blended whiskies écossais de ces dernières années (deuxième partie de l'alphabet).

 

 

Enfin, WHYTE AND MACKAY (aujourd’hui propriĂ©tĂ© d’un groupe….), et son cĂ©lèbre maĂ®tre assembleur contemporain Richard Paterson, date de 1844, et le toujours actuel blended whisky « SPECIAL Â», lui, date de 1882, et il sera suivi par beaucoup d’autres, le plus souvent avec un compte d’âge.

Je ne peux pas citer ici toutes les grandes maisons d’assemblage, et c’est un sujet vaste sur lequel je reviendrais, mais cette parenthèse sert à indiquer surtout que le mouvement vers la production à grande échelle et à vocation de pérennisation d’un style d’un lot à l’autre s’accentue chez nombre d’entre eux dans les années 1840 (en 1846, précisément. En effet, grâce à une loi levant la limitation de la vente de maïs, les blenders vont pouvoir utiliser des grains comme celui-ci, à moindre coût de production comparé à l’orge ou d’autres céréales, puis en 1860, ou la science de l’assemblage se perfectionne.

Par ailleurs, cela Ă©quivaut Ă©galement Ă  la pĂ©riode de dĂ©but de pĂ©nurie durable en spiritueux français, mais aussi Ă©trangers : le Brandy, comme le Cognac et l’Armagnac, est aussi tributaire des rĂ©coltes vinicoles) Ă  base de vin, Ă  cause de la cĂ©lèbre & terrible Ă©pidĂ©mie de phylloxĂ©ra…Le Scotch aura alors devant lui un boulevard pour asseoir sa croissance en Europe, et au delĂ ...

 

 

 ***

 

 

Masterclass JOHNNIE WALKER Ă  The WHISKY SHOP Paris,

le 20 DĂ©cembre 2017 :

(Masterclass JOHNNIE WALKER at The WHISKY SHOP, Paris,

2017, December, 12)

 

Le mercredi 20 décembre 2017 avait lieu une Masterclass JOHNNIE WALKER chez The WHISKY SHOP Paris, un lieu désormais associé à la marque de manière naturelle, et sous la houlette du sympathique ambassadeur français Clément Glorieux, une dégustation payante qui proposait également des associations culinaires sous la formes de jolies bouchées accompagnant chaque whisky, sous forme de poisson cru, viande ou également du chocolat. Voici mon compte-rendu de cette soirée, suivi par d’autres notes de dégustation concernant des blended whiskies de cette marque comme d’autres.

ENGLISH VERSION: In recently opened French The Whisky Shop in Paris, a JOHNNIE WALKER Masterclass took place on December, 20, year 2017. French brand ambassador Clément Glorieux was conducting it, with enough passion & knowledge to keep us entertain all evening long. As it was a charged masterclass, some food pairings were proposed, including delicate meat, fish & chocolate.

 

 

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Les quatre principaux whiskies de la gamme JOHNNIE WALKER dégustés lors de cette masterclass, dans l'ordre décroissant de dégustation (le premier dégusté, après la mise en bouche à l'aveugle du "Blender's Batch/Rum Cask finish" fut le "Blue Label" réduit à 40 % sur la droite de la photo), suit l'édition "Ghost and Rare", puis "The Cask Edition/Willow", et enfin le "Private Collection 2017/Mastery of Oak".

 

 

WHISKY DEGUSTE AVANT LA MASTERCLASS :

-JOHNNIE WALKER “BLENDER'S BATCH” series, "EXPRESSO ROAST"(réf. bouteille ER1-22261), Edition limitée, 2017, 50 cl, 43,2 % (5000 bouteilles):

A noter: Cette version a Ă©tĂ© rĂ©alisĂ©e en utilisant de l’orge maltĂ©e de type « chocolate malt Â», avec une forte torrĂ©faction, comme pour le single malt GLENMORANGIE nommĂ© « Signet Â». La sĂ©rie « BLENDER’S BATCH Â» est une carte blanche du master blender Jim Beveridge Ă  son Ă©quipe, pour crĂ©er des Ă©ditions limitĂ©es thĂ©matiques expĂ©rimentales, la première Ă©dition « Rye finish Â» ayant eu un certain retentissement Ă©tant donnĂ© son caractère inĂ©dit, semble t’il, pour un Scotch whisky.

Cette version, plutĂ´t bien faite, met Ă©videmment l’accent sur le cafĂ© avec des notes très prĂ©cises et affirmĂ©es de torrĂ©faction, mais elle demeure Ă©quilibrĂ©e, reconnaissable en tant que blended whisky. Elle prĂ©sente aussi de belles notes boisĂ©es, chocolatĂ©es et, au second plan, des notes vanillĂ©es. Conclusion : Une version très fine, mais aussi gourmande. RecommandĂ© ! Indication de Prix : 40 € les 50 cl, en exclusivitĂ© chez The Whisky Shop Paris. Note chiffrĂ©e sous rĂ©serve estimĂ©e Ă  85/100

As I came a bit in advance at the masterclass, I asked to try one of the “BLENDER’S BATCH Series”, experimental limited editions (exclusive to this shop) and it was the “EXPRESSO ROAST”, a blend using “chocolate malt” type, which is basically roasted malt with a dark color. The famous GLENMORANGIE single malt “Signet”, uses the same malt type, so expect here freshly roasted coffee notes, as well as hints of chocolate notes, deep wood, and, in the background, some vanilla as well. A gourmet expression, but also a refined one. Recommended! Rating (under reservations): 85/100

 

 

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 L'Ă©tonnant JOHNNIE WALKER "Blender's Batch/"Expresso Roast", une rĂ©ussite!

 

 

WHISKIES DEGUSTES PENDANT LA MASTERCLASS :

-JOHNNIE WALKER « BLENDER'S BATCH Â» Series, "RUM CASK FINISH" (8 Ă  15 ans d'âge, 6 mois d'affinage en fĂ»ts de rhum), Edition limitĂ©e, 2017, 50 cl, 40,8 % :

A noter: Cette version a été affinée dans des fûts ayant auparavant contenu du rhum, mais sans précision sur le type de rhum et sur sa provenance.

Une version très fine, mais l'influence du rhum est vraiment symbolique. Le fondu est trop important pour pouvoir vraiment distinguer les saveurs. L’assemblage est correct, mais desservi par un titrage est vraiment trop faible. Indication de Prix : 40 € les 50 cl, en exclusivitĂ© chez The Whisky Shop Paris. Note chiffrĂ©e sous rĂ©serve estimĂ©e Ă  80/100

First official dram for the masterclass, another expression of the “BLENDER’S BATCH Series”, the “RUM CASK FINISH” wasn’t bad, but rather a symbolic “finish” than something enhancing the blend’s profile. Too discrete, too much reduced, it doesn’t really take off “during its flight”, and left me dubious and a bit disappointed. Rating (under reservations): 80/100

 

 

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La version dite "Rum Cask finish" du JOHNNIE WALKER "Blender's Batch". Merci Ă  The Whisky Shop pour la photo.

 

 

 -JOHNNIE WALKER "BLUE LABEL", Ă©dition classique, whiskies âgĂ©s probablement de 25 Ă  50 ans*, 2017, rĂ©duit Ă  40 % :

A Noter: Parmi ses composants, les single malts suivants : BENRINNES, CARDHU, CLYNELISH, ROYAL LOCHNAGAR, mais aussi les plus rares BRORA et PORT ELLEN. Les distilleries de grain sont PORT DUNDAS & CAMERON BRIDGE.

Au positif, un sommet d’assemblage, d’une grande subtilitĂ©, avec un très beau fondu des saveurs (*avertissement: les comptes d'âge Ă©voquĂ©s Ă  l'oral-de 25 Ă  50 ans-correspondent Ă  l'âge d'or de ce blend, soit avant la fin des annĂ©es 2000, rien ne nous dit que les batches rĂ©cents contiennent des malts aussi âgĂ©s). Fines notes boisĂ©es, vĂ©gĂ©tales, florales, fruitĂ©es, dĂ©licatement fumĂ©es, puis des notes de fruits secs, ainsi que quelques notes de chocolat noir. Au nĂ©gatif, cette subtilitĂ© est contrecarrĂ©e tout de mĂŞme par un titrage trop faible, l’ajout de caramel (E150a), et la filtration Ă  froid. Certes il y a sans doute aussi une note de caramel naturel, mais l’ensemble est quelque peu « en danger Â», très fragile. Cela fait aussi partie du charme de cette version, mais j’aurais prĂ©fĂ©rĂ© un titrage Ă  43 ou 46 % (il existe une Ă©dition amĂ©ricaine Ă  43 %, j’aurais l’occasion d’y revenir). Une très lĂ©gère dilution (quelques gouttes d'eau) est envisageable mais risquĂ©e ici. Les glacons ? N'y pensez mĂŞme pas ! Conclusion : En rĂ©sumĂ©, les amateurs de whisky très fondu (de chez COUVREUR, par exemple), de Cognac classique commercial (dĂ©solĂ© pour ce vocable) apprĂ©cieront, les puristes amateurs de whisky avec un certain tempĂ©rament moins, dĂ©plorant, comme moi, un manque d’expressivitĂ©. Ces derniers se reporteront plutĂ´t sur la version Ă  55,8 %. Indication de Prix : Autour de 190 €. Note chiffrĂ©e sous rĂ©serve estimĂ©e Ă  86/100

Prestigious « BLUE LABEL Â» reduced to 40 % edition was coming next, and it was sure in another league, but not fully satisfying either. On the positive side, it is showing pretty well mastery in blending, with a subtle & complex combination of woody, green, floral, fruity (including nice sultanas), chocolaty (dark chocolaty) notes, with a nice melted sensation, partly due to the presence of whiskies from 25 to 50 years old (warning: this is non official information, and related to most famous batches of it, not sure today there are as old as 50 yo in it). On the negative side, this complexity & subtlety is a bit destroyed by some infamous E150a (caramel flavouring), by the chill filtration and also, of course, by the too low ABV. This is a fragile expression for sure, as well as a beautiful one, even with these drawbacks. One could say it is part of the charm of this expression (created in 1992), but I would prefer a higher ABV, close to 43 or 46 % (there is an American release of it at 43 %, but we will talk more about it later). A few drops of water can be interesting here, to wake up a bit some notes, but not more & don't you dare even mentioning the word "ice" here !  To conclude, I will say that if you like very melted & sweet whiskies such as French bottler COUVREUR’s bottlings, or classic Cognacs, you may like this very much, but if you are on more characterful whiskies, you could dislike a lack of oomph of this one. The latter should much more appreciate the 55,8 % ABV variant of it. Rating (under reservations): 86/100

 

 

 

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Le JOHNNIE WALKER "Blue Label", en version réduite à 40 %, dans sa livrée bleue "carrée" actuelle. Ce ne fut pas toujours le cas.

 

 

 

-JOHNNIE WALKER "BLUE LABEL", Ă©dition brut de fĂ»t ("The Casks Edition"), version « Willow Â» (bouteille en porcelaine, dĂ©cor "Tour du Monde"), 2017, whiskies de 25 Ă  50 ans, Cask Strength, 100 cl, 55,8 %:

A Noter : Il s’agit de la mĂŞme composition que l’édition classique du « BLUE LABEL Â», mais en version non rĂ©duite.

Une version d'emblĂ©e bien plus expressive, fidèle au fondu exceptionnel de la version rĂ©duite Ă  40 % : Tout est lĂ , le nez chocolatĂ© et fumĂ©, la bouche trahissant la prĂ©sence de beaux fĂ»ts de la distillerie TALISKER, par exemple...Un profil complexe incluant des Ă©lĂ©ments marins, vĂ©gĂ©taux (sous-bois), des notes de bois prĂ©cieux, mais aussi du cuir, du chocolat noir, des fleurs, des fruits mĂ»rs, des fruits secs, et j’en passe. Le palais est ample, bien expressif, bien Ă©picĂ© (sans excès) et encore bien Ă©quilibrĂ©. C’est superbe et long en bouche. Une lĂ©gère dilution peut rĂ©veiller les saveurs, et apaiser un peu les Ă©pices et l’alcool, je la recommande, mais sans forcĂ©ment aller plus loin dans la dilution. Conclusion : Un grand JOHNNIE WALKER. Indication de prix : Cette version (je veux dire la bouteille en porcelaine-opaque, blanche et bleue) est très chère, près de 460 €, alors que le mĂŞme contenu, dans une splendide bouteille bleutĂ©e, a Ă©tĂ© longtemps disponible, en boutiques hors taxes, autour de 200 €. Note chiffrĂ©e (sous rĂ©serve) estimĂ©e Ă  93/100

Prestigious « BLUE LABEL Â» supposed Cask Strength edition (I say supposed because the Cask Strength mention isn’t stated on the label) is right from the start more entertaining. Yes it still shows a great melting of flavors, on the nose and on the palate, with lots of complexity and matter. On the nose the smoky & chocolaty side instantly recalls me of some nice TALISKER single malt casks. This complex profile is long & superb on the palate: It includes delicate maritime notes, smoky, peaty notes, sandal wood notes, leather, dried fruit, riper fruit, some flowers as well as dark chocolate again. Sure it gets more “comfortable” to taste once a bit diluted, but, for me, it isn’t mandatory to add more than a few drops or a slight dash of water, but it can help to open up the flavors. A great JOHNNIE WALKER expression. Rating (under reservations): 93/100

 

 

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 La version dite "Willow" du JOHNNIE WALKER "The Cask Edition" (brut de fĂ»t). Merci Ă  The Whisky Shop pour la photo.

 

 

-JOHNNIE WALKER "BLUE LABEL","GHOST AND RARE" ("Brora and Rare & Legendary whiskies"), Edition limitée 2017, 30000 bouteilles, 46 %:

A Noter: Parmi ses composants, les single malts suivants : BRORA, CLYNELISH, GLENKINCHIE, GLENLOSSIE, PITTYVAICH, ROYAL LOCHNAGAR. Les distilleries de grain sont CAMBUS & CAMERON BRIDGE.

Le nez est impressionnant, aĂ©rien et très prĂ©sent, cirĂ©, un peu fumĂ©, fruitĂ©, maltĂ©, chocolatĂ©, un peu Ă©picĂ©, il a quelque chose de magique. En bouche, c'est très beau aussi, avec de la personnalitĂ©, Ă  mi-chemin entre la version Ă  40 % et celle Ă  55,8 % (merci Ă  Jim d’avoir choisi de le mettre en bouteille Ă  46 %), mais le cĂ´tĂ© boisĂ© et Ă©picĂ© revient vite en force, surtout Ă  la deuxième dĂ©gustation (ceux qui le souhaitaient ont eu droit, en effet, Ă  une seconde dĂ©gustation en fin de masterclass), et fait baisser un peu la note. Conclusion : En fait, c’est un très beau whisky, subtil et de caractère, mais la magie du nez est bien supĂ©rieure Ă  mon avis Ă  celle du palais. Ceci dit, cela demeure une belle addition aux diffĂ©rentes variations sur le mĂŞme thème du « BLUE LABEL Â». Indication de prix : 299 €. Note chiffrĂ©e (sous rĂ©serve) estimĂ©e Ă  91-92/100, mais ce whisky a Ă©tĂ© difficile Ă  noter dans ce cadre. Si je devais noter le nez seulement j’irais certainement jusqu’à 94 ou 95/100.

This is a rare expression designed to enhance some rare casks coming from BRORA distillery especially, but also from other closed or opened distilleries (please see the list above). Unlike many of the core range bottlings, note than this one is bottled at 46 % ABV, which will be much appreciated by whisky purists. The nose is impressive, aerial and very present, complex, with notes of wax, light peat smoke, fruity, malty, chocolaty, a bit spicy, with something magical. On the palate it is very beautiful as well, with some personality for sure (the choice of bottling it at 46 % is appropriate), but its woody & spicy side come through quickly & strongly, and leaded me to lower a bit the rating. I had the chance to retry it at the very end of the session, which confirmed my first impressions of a subtle and characterful whisky, but with a far superior magic on the nose than on the palate in my opinion. Having said that, it is still a beautiful whisky and an interesting addition to the limited edition variants of “BLUE LABEL”. Rating (under reservations): This one has been a bit hard to rate though, because the nose deserved a 94 to 95/100 rate in my opinion, where the palate can’t reach more than 91-92/100.

 

 

 

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Le JOHNNIE WALKER "Blue Label", en édition limitée 2017, réduite à 46 %, mettant en valeur une distillerie fermée (mais plus pour longtemps!) nommée BRORA...Une version au nez absolument fascinant...

 

 

-JOHNNIE WALKER "PRIVATE COLLECTION 2017", 4 ème édition/version (expérimentale) thème "MASTERY OF OAK", (5588 bouteilles), 46,8 %:

A Noter: Il s’agit d’un vatting (ou « mariage Â») de 3 recettes diffĂ©rentes, avec un travail sur le brĂ»lage des fĂ»ts plus ou moins intenses. Un assemblage avec une fois de plus le master blender Jim Beveridge aux commandes. Chaque Ă©dition limitĂ©e de la « Private collection Â» a un objectif de profil aromatique & un slogan diffĂ©rent, la première Ă©dition, par exemple, datant de 2014, avait pour thème « A unique Smoky blend Â».

Un nez dĂ©jĂ  très boisĂ©, un boisĂ© sophistiquĂ©, très « wood technology Â», mais plus sophistiquĂ© encore, qui fonctionne par strates, et qui cherche Ă  crĂ©er un profil plus complexe sur ce plan que les diffĂ©rentes versions abordables des JOHNNIE WALKER. En bouche, l’on sent que c’est plutĂ´t bien fait, d’accord, mais c’est assez dĂ©concertant, car l’on se trouve sur un terrain bien plus proche des bourbons (et parmi les plus secs) que des scotchs, et ce sans le fruitĂ© de nombre de bourbons, et avec du bois neuf, du bois bien brĂ»lĂ©, donnant des notes de vanille, d’épices douces, mais aussi une certaine fermetĂ© dans les tannins (ceux du bois), beaucoup d'Ă©pices du bois (« woodspice Â») et un cĂ´tĂ© un peu sec. Pour la qualitĂ© de l'assemblage et la recherche, je loue l’effort entrepris et ne peut donner une mauvaise note chiffrĂ©e, mais il ne m'intĂ©resse pas vraiment en tant qu'amateur du whisky, sans parler de son prix, largement prohibitif ! Conclusion : Personnellement, ce n'est pas ce que j'attends d'un JOHNNIE WALKER, car ici le bois est pour moi très prĂ©sent, trop au centre de l’attention, ce whisky nous emmenant par moments un peu trop dans le Kentucky Ă  mon goĂ»t. Indication de prix : 785 € Note chiffrĂ©e (sous rĂ©serve) estimĂ©e Ă  87/100.

This one is part of the experimental « Private Collection Â» series, with this time master blender Jim Beveridge working on 3 different levels of casks toasting, plus several other “tricks”, with a theme called “Mastery of Oak” (each yearly creation has a different theme and recipe, the first one in 2014 was called “A Unique Smoky Blend”, for instance). So, yes, wood is the center here, and it shows. You can already feel on the nose this “wood technology”, fresh and sophisticated wood, a search for getting a different profile than the JOHNNIE WALKER’s from the core range. The problem is, in my opinion, that the wood takes too much place in the result, and it is a bit disturbing. Are we still in Scotch territory, or rather closer to some dry Bourbons? I’m afraid we’re closer to the latter category. It has also other notes (mainly spices and vanilla), but it has so much variations of wood (dry wood, new wood, burnt wood, strong tannins, woodspice), that they are dominating any other possible notes, and it is a bit too much. The experience has gone too far in my opinion. I can appreciate the research and the quality of the blending, though (I tried to rate it as honestly as possible), but, sorry, this is not what I expect from a JOHNNIE WALKER blended whisky. And it has even not the fruity side of many Bourbons, so I can’t really be interested by this bottling, and even if so, the price tag (around ÂŁ 697, or USD 936) is really insane in my opinion. The nickname for this one should have been “Dry Kentucky Finish”. Rating (under reservations): 87/100

 

 

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 Le JOHNNIE WALKER "Private Collection", version 2017 nommĂ©e "Mastery of Oak", une subtile mais extrĂŞme expĂ©rimentation.

 

 

Enfin, il nous a été présenté une bouteille (hélas vide) de JOHNNIE WALKER "RED LABEL" datant de 1950, un moment d’émotion....voir les photos. Tout ce que je peux dire sur les anciennes mises en bouteille de JOHNNIE WALKER, pour en avoir dégusté deux, l’un de 1962, l’autre de 1970, c’est qu’elles étaient parfois exceptionnelles (comme notamment celui de 1962), avec un profil aromatique bien plus expressif que ceux d’aujourd’hui, et davantage de fumée de tourbe également, et une signature TALISKER très nette.

During the evening we had the opportunity to have a look on a very old bottling of JOHNNIE WALKER "RED LABEL", one from the fifties, but alas it had been emptied during a previous tasting. All I can tell about ancient JOHNNIE WALKER bottlings is that they were often superior to the most recent ones, more aromatic, with more emphasis on the peat smoke, and more oomph.I had the opportunity to taste a 1962 bottling and a 1970 bottling and they were both amazing, the 1962 was the best of the two, with an obvious TALISKER signature.

 

 

 

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Une version des années 1950 du JOHNNIE WALKER "Red label", hélas non dégustée, mais impressionnante.

 

 

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En conclusion, une belle soirĂ©e dans une ambiance d'abord un peu trop timide, puis se dĂ©tendant au fur et Ă  mesure, avec un ambassadeur passionnĂ© et des whiskies quand mĂŞme d’une qualitĂ© supĂ©rieure. Que demander de plus ?

To conclude this JOHNNIE WALKER masterclass report, I would like to say that the ambiance was good, warmer after a few drams, with a passionate brand ambassador and a devoted audience, and superior quality whiskies. What to ask more?

 

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AUTRES NOTES DE DEGUSTATION DE WHISKIES JOHNNIE WALKER :

(OTHER JOHNNIE WALKER WHISKIES TASTING NOTES)

 

 

J'ai voulu pour cette dernière partie couvrir l'ensemble des versions de JOHNNIE WALKER dégustées à ce jour (soit 15 mises en bouteilles différentes-oui j’avais dit 20, mais j’ai préféré grouper des notes trop similaires…), notes qui étaient privées pour la plupart. Oui, malgré, les standards de qualité (dont la constance) mis en avant par les principaux acteurs de l'assemblage de whiskies, j’ai voulu démontrer (même si cela demeure un exercice subjectif-ma perception des whiskies ayant elle aussi changé en 20 ans) l'irrégularité dans le temps du profil aromatique de ces whiskies, irrégularité parfois infime, mais d'autres fois plus spectaculaires, tout comme, ne nous le cachons pas, chez la concurrence. Un exercice malgré tout bien intéressant pour voir aussi les tendances suivant les époques, la forte demande, etc...

Encore une fois, et peut être plus encore pour les blended whiskies, bien plus importants en volume que les single malts-rien que pour la production de whisky de grain (principalement le maïs) en Ecosse, il faut savoir que la totalité de la production des distilleries de grain est aussi importante en volume que toutes les distilleries de single malt réunies...(plus de 800 millions de litres d'alcool par volume en 2016), soit d'un côté 6 distilleries de grain encore en activité, résolument industrielles, et de l'autre plus de 113 distilleries de malt en activité, soit 120 au total d'après la S.W.A.

Diageo  a vendu en 2016 près de 17,4 millions de caisses de whiskies (toutes versions confondues, Ă  raison de 9 bouteilles par caisse), soit une lĂ©gère baisse par rapport aux deux annĂ©es prĂ©cĂ©dentes, un pic ayant Ă©tĂ© atteint en 2013 avec 20,1 de millions de caisse vendues cette annĂ©e lĂ . La version "BLACK LABEL" 12 ans demeure la meilleure vente de la sociĂ©tĂ© Diageo pour ce qui est de JOHNNIE WALKER (435 bouteilles sont vendues chaque minute dans le monde). 

Que cette partie vous serve davantage d’indicateurs subjectifs des variations des whiskies de cette marque au fil du temps que parole d’évangile, afin de ne pas ĂŞtre surpris si vous tombez, ici ou lĂ  (et comme pour les autres marques), un lot moins satisfaisant que d’autres ou que les meilleurs chroniquĂ©s ici, avec tout de mĂŞme la prĂ©cision que je tiens Ă  faire malgrĂ© ces rĂ©serves, que la qualitĂ© me semble tout de mĂŞme globalement assez Ă©levĂ©e chez JOHNNIE WALKER, donc l’ancienne devise « Toujours aussi fort Â» peut encore ĂŞtre utilisĂ©e de nos jours...

ENGLISH SUMMARY: For this second & last part, I wanted to cover all the JOHNNIE WALKER expressions I have tasted & reviewed so far (= 15 different bottling-I’ve finally decided to group some on one only to be more precise & less long so it won”t be 20), notes that, for the most, haven’t been published yet, but just reviewed. What I also wanted, despite the search for quality & consistency is strong at JOHNNIE WALKER as in other brands, is to demonstrate the fact that same expressions but different batches may bring different tasting notes, different balance, different expressivity, etc…

Sometimes, as you will read, it will be really a light difference, others it will be spectacular. Having tasted whiskies since around 20 years now, of course my palate & perception of them has changed over time and this exercise remains subjective. But I think it is still an interesting thing to do as it tells something about the supply and demand (and maybe some diminution of quality standards when the demand is too high?), about the consuming & the production trends. We’re talking here about a brand that sold 17,4 millions of cases of whisky (9 bottles in a case) and sells 435 bottles of JOHNNIE WALKER per minute around the globe! Besides, the best selling expression is the “BLACK LABEL”. So, yes, there are less interesting bottlings reviewed here below, but many remain strong, and the brand’s older motto “Still going strong” can be still used today…

 

 

 

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Vue d'une partie des bouteilles de JOHNNIE WALKER chroniquées ci-dessous, issus de ma collection personnelle et de cadeaux

 

 

 

-JOHNNIE WALKER “RED LABEL”, mis en bouteille en 2017, (Lot: L77283T5005-0003193), 100 cl, 40 %:

A noter : Cette version fut créée en 1909, est composée de 35 whiskies dont 5 single grains & pour les single malts, le cœur en est la distillerie CARDHU mais aussi ABERFELDY. C’était une version de 10 ans d’âge, mais de nos jours elle est sans compte d’âge. C’est aussi le whisky écossais le plus vendu au monde.

Couleur : Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez : Un peu alcooleux de prime abord, avec une note de solvant (esters & alcool), puis des notes d’esters plus classiques (bonbons anglais, fruits exotiques dont ananas, banane et papaye), fruits confits variĂ©s, orge maltĂ©e, miel, herbes, puis Ă©volue vers une subtile mais bien prĂ©sente fumĂ©e de tourbe.

Bouche : Un peu alcooleuse lors de la première dĂ©gustation, moins ensuite, elle est complexe, assez fondue, et se dĂ©voile par Ă©tapes : D’abord cette forte note d’esters mĂŞlĂ©e de solvant, qui devient plus agrĂ©able assez vite, puis un assemblage complexe dĂ©voilant tour Ă  tour des notes florales, fruitĂ©es (fruits jaunes variĂ©s, fruits confits de mĂŞme, fruits secs), maltĂ©es (orge) et de cĂ©rĂ©ales diverses (maĂŻs, avoine, blĂ©), voire des arachides, notes marquĂ©es par un caractère pâtissier Ă©voquant le petit dĂ©jeuner (ovomaltine, moka, chocolat au lait, caramel un rien brĂ»lĂ©). La fumĂ©e de tourbe survient relativement vite, avec une expressivitĂ© contrastant avec sa lĂ©gèretĂ©, une certaine souplesse en bouche (entre onctuositĂ© et fluiditĂ©) et mĂŞme un fruitĂ© presque juteux. Finale Ă©videmment marquĂ©e par une belle note de fumĂ©e de tourbe, comme il se doit, quelques Ă©pices et un beau fondu. Tenue Ă  la dilution : Quelques gouttes d’eau lui sont bĂ©nĂ©fiques, et je peux aussi vous recommander de l’essayer avec une « iceball Â» (Ă  la japonaise). Une note huileuse (et d’arachides : noix de cajou, noix de pĂ©can), apparaĂ®t, ainsi que de belles notes de chocolat au lait & noir teintĂ©es de moka, et, au second plan, une pointe de fumĂ©e cendrĂ©e. Conclusion : Un lot superbe, avec un bel Ă©quilibre des saveurs, une belle complexitĂ© et une certaine longueur en bouche. Un blended whisky tous terrains de qualitĂ©. Indication de Prix : Autour de 19 €, très rĂ©pandu, majoritairement en petite, moyenne & grande surface. Note chiffrĂ©e confirmĂ©e (pour ce lot): 89/100

ENGLISH SUMMARY: Presentation: The « Red label Â», created in 1909 was previously a 10 y.o. but lost his age statement later on. It is a blend of 35 whiskies (5 single grains & 30 single malts), the heart of it is CARDHU, but also ABERFELDY. It is the most sold Scottish whisky in the world. Tasting note: For this bottling (which I consider a particularly good batch, while some are scored almost 20 points below…) the nose may be a tad spirity at first, but it stabilizes itself quickly to something more complex, with a lot of fruits, many coming from estery elements (liquorice all sorts, exotic fruit-pinapple, banana, papaya), but also some candied fruit, malted barley, honey, herbs, and finishes on a subtle but precise peat smoke note. On the palate, the same is happening, and then malted barley is coming through, but also the other cereals possibly involved in the blending (such as corn, but also wheat, oat-more an impression for the 2 lasts). I also detect peanuts, pastry cereal & chocolate combo (ovaltine, milk chocolate, a bit burnt caramel, some moka as well) some spices, and then nice peat smoke, all notes beautifully melted, with a rather expressive mouthfeel and lightness at the same time. It is a bit hard to explain, but its versatility is its strength. About adding water, I will recommend to rather have it with an iceball (Japanese style!), as it hold well some ice (rather than in a “highball”’), but mostly if it melts slowly. More oily notes will appear (cashew nuts, pecan nuts), and superb milk & dark chocolate (“moka finished”) and, on the second ground, a hint of ashy smoke. Conclusion: A pretty well balanced batch, with quite some complexity and some length on the palate. A quality blend for all occasions. Confirmed rating (for this batch): 89/100

 

 

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-JOHNNIE WALKER « BLACK LABEL Â», 12 ans, concernant plusieurs lots (2008, 2014, 2016, 2017), 40 % : Important : Note de 2008 rĂ©visĂ©e & augmentĂ©e en 2018, et synthèse des notes sur des lots de 2008 Ă  2017, mais concernant surtout des lots de ces dernières annĂ©es (pour ceux ayant un profil similaire) :

A Noter : CrĂ©Ă© en 1867, par Alexander WALKER et perfectionnĂ© par Sir Alexander WALKER II, en 1907 (date de la recette actuelle), ce blend de luxe regroupe des single-malts de près de 35 distilleries, principalement une sĂ©lection de HIGHLANDS et d’ISLAY. Parmi les distilleries : CARDHU, DAILUAINE, MORTLACH, CAOL ILA, TALISKER, et comme whiskies de grain notamment la distillerie PORT DUNDAS. La maturation est effectuĂ©e en intĂ©grant une part importante de fĂ»ts de Sherry.

Couleur : AmbrĂ©e, Ă  reflets dorĂ©s soutenus, presque cuivrĂ©s. Nez : Très fin et subtil, d’un Ă©quilibre impressionnant, dont on arrive cependant Ă  « extraire Â» des notes fruitĂ©es complexes (agrumes, poire, fruits secs et fruits confits variĂ©s), ainsi que du miel, de la rĂ©glisse. Un lĂ©ger fumĂ©, et une tout aussi lĂ©gère pointe de tourbe couronnent le tout (l’édition de 2017 est très proche, et mĂŞme un rien terreuse, avec en arrière-plan des notes dĂ©licatement boisĂ©es (dont la vanille), de caramel, d’épices (attĂ©nuĂ©es par l’assemblage et le degrĂ©) et d’orge maltĂ©e.

Bouche : Elle reprend les notes du nez, avec un peu de gourmandise au dĂ©but, puis Ĺ“uvre vite sur un registre plus discret, voire un peu effacĂ© en finale (la faute Ă  mon avis au caramel ajoutĂ©), par ailleurs d’une finesse rare chez ses concurrents. La retro-olfaction est cependant impressionnante, dans la mesure ou les notes reviennent progressivement « se signaler Â» une dernière fois, de manière très aĂ©rienne, très Ă©lĂ©gante, et notamment les plans de fumĂ©e et de rĂ©glisse, accompagnĂ©es de notes de chocolat noir, de fruits secs (figues, dattes, raisins secs) particulièrement prĂ©sentes dans la version de 2017. MalgrĂ© l’âge, quelques esters assez frais s’expriment Ă©galement. Les notes de fumĂ©e et de discrètes notes marines (surtout des embruns) sont superbement intĂ©grĂ©es dans l’ensemble.

RĂ©action Ă  l’aĂ©ration : Une certaine aĂ©ration (disons 15 minutes) conduit Ă  un certain rĂ©veil de la personnalitĂ© du BLACK LABEL, et notamment de son tempĂ©rament un peu plus Ă©picĂ© qu’en apparence, mais aussi des notes fruitĂ©es et boisĂ©es. A noter, la marque, elle, met en avant comme notes de dĂ©gustation dominantes la poire, le miel, la vanille et le saumon fumĂ©. RĂ©action Ă  la dilution : Avec une lĂ©gère dilution, qui doit rester lĂ©gère et non-violente (traduisez pas de glaçons !!) permet un beau dĂ©veloppement de ses composantes marines (CAOL ILA, TALISKER, par exemple), mais aussi florales & fruitĂ©es. L’eau, bien dosĂ©e, peut exalter la complexitĂ© fruitĂ©e et boisĂ©e de ce blend, tout en ramenant au premier plan ses notes fumĂ©es, tourbĂ©es et marines, mais sans que jamais elles n’écrasent les autre notes. Quel Ă©quilibre !

Conclusion : Un remarquable blend de luxe, d’une extrĂŞme finesse, que j’ai mis du temps Ă  apprĂ©cier Ă  sa juste valeur. NĂ© d’un savoir-faire en matière d’assemblage assez impressionnant, c’est la version la plus vendue de la gamme et son Ă©tendard. C’est un BLEND extrĂŞmement subtil, Ă  l’équilibre quasi-parfait, irrĂ©prochable de ce point de vue. Il est aussi plus rond, plus fumĂ©, et bien plus complexe que le « RED LABEL Â». Cependant il reste un peu trop lĂ©ger Ă  mon sens (un titrage Ă  43 % serait prĂ©fĂ©rable), et peut ĂŞtre pas assez charpentĂ© pour servir de BLEND d’apĂ©ritif, j’oserais dire « ordinaire Â», très allongĂ©, ce qui hĂ©las se pratique trop souvent. C’est un whisky Ă  boire comme un vieux single-malt, avec respect et patience. Si vous cherchez cela, vous serez satisfaits, mais si c’est la gourmandise que vous recherchez, les CHIVAS REGAL 12 ans ou le DEWAR’S 12 ans & quelques autres blends gourmands (HANKEY BANNISTER « Heritage Â», par exemple) vous paraĂ®tront bien meilleurs...Une suggestion Ă  Diageo, pourquoi ne pas en faire une version rĂ©duite Ă  43 ou 45 % (Ă  la japonaise) ? Une version qui serait sans additifs & non filtrĂ©e Ă  froid serait alors sans nul doute une version plus gĂ©nĂ©reuse de bout en bout, et qui lĂ  il rivaliserait avec les plus grands, single malts compris. Un whisky qui en tout cas mĂ©rite que l’on prenne le temps de le dĂ©couvrir. Note chiffrĂ©e confirmĂ©e (moyenne des lots très proches) : 90 Ă  91/100 

 

 

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 Ici une version datant de 2014 du JOHNNIE WALKER "BLACK LABEL"...

 

 

ENGLISH SUMMARY: Presentation: The « BLACK LABEL » was created in 1867 but perfected in 1907 by Sir Alexander II. This expression gathers no less than 35 single malts whiskies, mostly from Northern Highlands & Islay. The key malts in this are CARDHU, DAILUAINE, MORTLACH, CAOL ILA, TALISKER, while the most influent single grain is a PORT DUNDAS. For its maturation, the blend uses a significant portion of ex-sherry casks.

Important note: This is an attempt to gather notes on different batches but with similar profiles, from 2008 to 2017, but mostly from recent batches.

Tasting notes: For the best batches, the balance is rather impressive, but one can distinguish complex fruity notes (citrus fruit, pear, dried fruit, candied fruit), and also honey, liquorice, with light some peat smoke notes on top of that. On the most recent batches, the peat is a bit earthy, with on the background some delicate woody notes (including vanilla & sweet spices) & malted barley.

On the palate, while it is a bit gourmet (generous) in the beginning, it quickly fades away, and gets really thin, almost erased in the finish (because, in my opinion, of the caramel coloring), but its finesse is rarely seen compared to other blended whiskies. The retro-olfaction (does this word make sense in English?) is impressive though, because some other notes appear with subtlety, almost subliminally (they are aerial), such as dark chocolate, hints of smoke, liquorice & dried fruit (dates, figs, sultanas), especially in the 2017 batch tasted. Despite the advanced age (12 y.o.) some fresh esters are coming through, and even some discrete maritime notes (ocean spray mainly). The latter & the smoky notes are perfectly integrated. Let it stay a quarter in the glass and it will reveal more of its personality (more spices, smoke and wood). Water? It does not really like ice in my opinion (as it will break the flavors), so I suggest to dilute it lightly, step by step, according to your taste. Then you will see typical notes coming through, earthy & peated ones (CAOL ILA, TALISKER) or its fruity, floral & gently woody ones.

In conclusion, a remarkable de luxe blended whisky, with a lot of refinement, very subtle, that needs time to understand its value. Born of a solid blending “savoir-faire” (know-how), this expression (the most sold JOHNNIE WALKER in the world) is the flagship of the brand. Extremely subtle, with an almost perfect balance, it is also more rounded & more smoky than the “Red Label”. However I think it is still too light in my opinion (an ABV of 43 % should be chosen) and not enough robust to be used as a regular (read cheap) blended whisky with ice, pronounced taste aperitive food. I mean it is a whisky to be tasted as a single malt in my opinion, with patience & respect. If you’re looking for a more gourmet blended whisky, his concurrent CHIVAS REGAL 12 y.o. or DEWAR’S 12 y.o. or other gourmet blended whiskies (HANKEY BANNISTER « Heritage Â», for instance), will suit you more. I would suggest to Diageo to may be produce an alternative expression (more for connoisseurs?) which would be un-chill filtered, non coloured, and at a higher ABV…But other than that it is a whisky worthy discovering. Confirmed rating (average rating of all best batches tasted): 90 to 91/100

 

 

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 A gauche une version du "BLACK LABEL" datant de 2006 et, Ă  droite, une de 2014.

 

 

 

-JOHNNIE WALKER “DOUBLE BLACK”, mis en bouteille en 2013, 70 cl, 40 %:

A Noter : Cette version nĂ©e en 2011, est prĂ©sentĂ©e comme davantage fumĂ©e, avec un nombre moindre de whiskies et davantage de malts fortement torrĂ©fiĂ©s/brĂ»lĂ©s. La « wood technology Â» est prĂ©sente ici de toute Ă©vidence.

Couleur : Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez : Relativement complexe et gourmand (fruits confits, joli boisĂ© mĂŞlĂ© de fumĂ©e, agrumes (citron confit) & rĂ©glisse. Bouche : Vive (belles notes Ă©picĂ©es en attaque), franche, avec un joli boisĂ© (malgrĂ© la mise en Ĺ“uvre Ă©vidente de « wood technology Â»), de belles notes d’agrumes, de fruits confits variĂ©s, de belles notes de chocolat noir, de rĂ©glisse, sur un lit de belle fumĂ©e de tourbe sèche. Jolies notes de torrĂ©faction du malt, teintĂ©es de moka. C’est franc, direct, expressif, bien assemblĂ©, et plutĂ´t efficace, je dois dire. Curieusement le caramel ajoutĂ© ne se sent pas trop en bouche. Tenue Ă  la dilution : Devient un rien plus caramĂ©lisĂ©, mais reste de bonne tenue. De manière surprenante, l'ajout de glace est plutĂ´t intĂ©ressante ici. Conclusion : Le parfait contre-exemple que les whiskies modernes sans compte d’âge, et oeuvrant avec la « wood technology Â» peuvent parfois ĂŞtre une rĂ©ussite… Indication de Prix : Autour de 35 €, assez rĂ©pandu, majoritairement en petite, moyenne & grande surface. Note chiffrĂ©e confirmĂ©e (pour ce lot) : 90/100

ENGLISH SUMMARY: Presentation: This is a relatively recent addition to the range, back to 2011. Developped around the work on enhancing wood & smoke, as a variant to the « BLACK LABEL », it is clearly a « wood technology Â» creation, with no age statement. Tasting notes : On the nose, it is relatively complex & gourmet, with nice candied fruit, nice wood & peat smoke, citrus fruit (mostly candied), and liquorice. On the palate, you get the same profile, with nice spicy notes to start with, nice citrus notes varied candied fruit, nice dark chocolate notes, liquorice, on a bed of dried peated smoke. I also notice nice notes of roasting (malt, moka). Surprisingly, caramel coloring doesn’t seem to have a negative action on this one. Adding water isn’t uninteresting, with more natural caramel. Surprisingly, adding ice to it is interesting. Conclusion : The perfect counter-example of what modern technology & n.a.s. whiskies are, often uninteresting, but sometimes (like this one) working well… Confirmed rating : 90/100

 

 

 

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-JOHNNIE WALKER “BLUE LABEL”, mis en bouteille en 2010 (Edition américaine), Lot/Réf.: 19912578T (bouteille N°LF40915JW), 75 cl, 43 %:

Couleur : Vieil or, Ă  reflets presque verdâtres, un rien pâles. Nez : Complexe, très fin, et Ă  dominante vĂ©gĂ©tale (mousse, champignons, thĂ© noir & thĂ© vert & Earl grey très infusĂ©s), plus que boisĂ©e ou autre, mais faisant preuve d’un bel Ă©quilibre. Comporte clairement des single malts « Ă  l’ancienne Â», avec probablement une part significative de whiskies provenant de distilleries fermĂ©es, des single grains de mĂŞme, plutĂ´t boisĂ©s, avec notamment de superbes notes de bois prĂ©cieux (eucalyptus, cèdre). FumĂ©e de tourbe très discrète et très lĂ©gère. Le profil se rĂ©Ă©quilibre quelque peu Ă  la dĂ©gustation suivante, redevenant plus proche de la version Ă  40 %, mais avec tout de mĂŞme plus de puissance, et toujours cette dominante vĂ©gĂ©tale & boisĂ©e caractĂ©ristique qui surmonte le fondu important des arĂ´mes malgrĂ© tout et rend son profil aromatique unique.

Bouche : Remarquable, très Ă©lĂ©gante, d’abord un peu Ă©picĂ©e et très vĂ©gĂ©tale (en tout cas Ă  la première dĂ©gustation, ensuite ces notes diminuent un peu, mais restent prĂ©sentes et caractĂ©ristiques, ne ressemblant Ă  aucun autre blend dĂ©gustĂ© Ă  ce jour). Elle se poursuit sur des notes subtilement boisĂ©es (le cèdre, au second plan, revient avec plus de prĂ©sence) et rĂ©glissĂ©es, mais aussi modĂ©rĂ©ment florales & fruitĂ©es (fruits mĂ»rs variĂ©s et fruits secs, incluant des agrumes), avant de s’achever sur de discrètes mais superbes notes de fumĂ©e de tourbe, le bois prĂ©cieux au second plan, mais jamais trop loin.

Tenue Ă  la dilution : Bonne avec juste quelques gouttes d’eau, rĂ©veillant les notes fruitĂ©es, mais ne pas trop diluer sous peine de casser cet Ă©quilibre fragile. Les glacons ne sont pas envisageables ici.

Conclusion : Avec ce titrage Ă  43 %, il me semble que le « BLUE LABEL Â» soit Ă  son aise (mĂŞme si j’aime beaucoup la version brut de fĂ»t), toujours très fondu, mais ni trop doux ni trop puissant, dans un Ă©quilibre certes fragile, mais superbe et si significatif (rapport Ă  ses composants âgĂ©s de plus 40 Ă  50 ans) de ce que l’on nomme les single malts Ă  l’ancienne, avec un profil typĂ© que l’on ne voit plus vraiment de nos jours. En bref, une rĂ©fĂ©rence qui tĂ©moigne d’une grande page de l’histoire du whisky. Indication de Prix : Aucune rĂ©cente pour cette version, sinon pour la version Ă  40 %-Entre 130 € (VPC, en ligne) & 220 € en boutique, mais le plus souvent autour de 190 €, plutĂ´t chez les cavistes, boutiques hors taxe, mais parfois aussi en grandes surfaces. Note chiffrĂ©e confirmĂ©e (pour ce lot): 93/100

 

ENGLISH SUMMARY: This is the American market bottling of "Blue Label", so bottled at 43 % instead of 40 % & in 75 cl instead of 70 cl. Reminder: You will find general details about the “Blue Label” expression in the “JOHNNIE WALKER” masterclass section. About this bottling at 43 %: On the nose, it is complex, and more green (forest trees moss, mushrooms, green over-infused complex tea notes-black, green & Earl Grey) than woody, but still quite woody, with an amazing ability to keep a great balance. For me it has clearly old fashioned single malts & single grains inside, and probably some from closed distilleries. The profile is woody (precious wood, including cedar & eucalyptus), green, with discrete notes of peat smoke. The profile gets more rounded & melted with time, but there is this distinctive green & woody note that tops it off & makes it unique. On the palate it is a remarkable profile, elegant, a bit spicy at the start then more rounded, green (as the nose) and subtly woody (old wood, including a nice cedar note). There is also some liquorice notes, some floral & fruity notes (including citrus fruit) as well, before some discrete & superb smoky notes (with precious wood on the second ground) come through. With a few drops of water, it develops more its fruity notes, but please do not push further the water amount, or it will simpley destroy the whisky. Ice isn't an option here for me. In conclusion, I will say that this version seem to be the “BLUE LABEL” at its best, even if I like a lot the Cask Strength version, because the melting of the flavours isn’t too sweet (as in the 40 % version), and isn’t too powerful as well and shows well its very old components (those from 40 to 50 years old). A reference blended whisky that is a true page of the whisky history. Confirmed rating (for this batch): 93/100

 

 

 

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La version amĂ©ricaine Ă  43 % (et bien sĂ»r en 75 cl)  du "BLUE LABEL", trois degrĂ©s qui font une sacrĂ©e diffĂ©rence!

 

 

-JOHNNIE WALKER "BLUE LABEL", Ă©dition brut de fĂ»t ("The Casks Edition"/Special Release), une des première version brut de fĂ»t (bouteille teintĂ©e en bleu),circa 2013 (Lot : L2013-1U001-008541), whiskies de 25 Ă  50 ans, bouteille numĂ©rotĂ©e « CE2 04439 Â», Cask Strength, 100 cl, 55,8 %:

A Noter : Il s’agit de la mĂŞme composition que l’édition classique du « BLUE LABEL Â», mais en version non rĂ©duite, et a priori la mĂŞme que la version dite « WILLOW Â», en carafe en porcelaine. Comme je n’ai pas pu retrouver ma note de dĂ©gustation (je complèterais cette note si je la retrouve) et quand dans mon souvenir c’est une version quasi-identique si ce n’est identique, aussi j’ai prĂ©fĂ©rĂ© ne pas sĂ©parer la note et ne pas la traiter sĂ©parĂ©ment, hormis pour vous indiquer les rĂ©fĂ©rences de cette superbe bouteille. Au passage, encore merci Ă  François pour cette belle dĂ©couverte. MĂŞme note chiffrĂ©e Ă  priori : 93/100 (voire davantage).

 

 

 

 

 

 

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ENGLISH SHORT NOTE : I had the occasion to try this « BLUE LABEL Â» Cask Strength edition before, when a friend of mine brought me this bottle end (see pictures below) almost empty, but with enough liquid to give me an idea of the precious content. In my mind the tasting notes are really close if not identical to the edition reviewed above (in the masterclass section) and called « WILLOW Â», plus I didn’t find my own notes (but I’ll insert it there if I can find it), so I have decided not to review it, but just give you the details in case you come across this superb bottling. Rating (supposed to be the same as « WILLOW Â», so..) 93/100 to possibly more.

 

 

 

 

 

 

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Une Ă©dition brut de fĂ»t aussi puissante et expressive qu'un single malt. Une version que l'on pouvait encore trouver en zone hors taxe il y a encore quelques annĂ©es. Dommage que la version en carafe de porcelaine lui ai fait plus que doubler son prix! 

 

 

 

NOTES ANCIENNES SUR D'AUTRES LOTS & SUR D’AUTRES VERSIONS:

(Toutes notes révisées en 2018)

(Older tasting notes about other batches & from other ones-All notes revised in 2018)

 

 

-JOHNNIE WALKER “RED LABEL”, mis en bouteille en 2016, 70 cl, 40 %:

Couleur : Vieil or. Nez : Complexe et très fondu. Dominante de fruits confits, de caramel (en partie ajoutĂ©). LĂ©gères traces de fumĂ©e. Bouche : SucrositĂ© importante (mĂŞme si ce n’est qu’une impression), caramel (en partie ajoutĂ©), fruits confits, miel, et Ă  peine une trace de fumĂ©e. Tenue Ă  la dilution : S’ouvre un peu mais c’est assez dĂ©cevant. Presque mieux sur glace. Conclusion : Une version pas mauvaise, mais plutĂ´t faible, pas vraiment satisfaisante, de l’époque moderne. Très moyen. Note chiffrĂ©e confirmĂ©e (pour ce lot) : 76/100

ENGLISH SUMMARY: Complex & quite melted.The main notes are here candied fruit, caramel (partly added), and light traces of smoke. On the palate, lots of sugarin that one (no it’s not real sugar, but impressions of sugar), lots of caramel (too much added in my opinion), ok some candied fruit, honey and very little smoke. Adding a few drops of water doesn”t help, it is even almost better on ice. It’s not a bad version, but rather weak, unsatisfying compared to the best batches. Very average stuff. Confirmed rating (for this batch): 76/100

 

-JOHNNIE WALKER “RED LABEL”, mis en bouteille circa années 2008-2010 (certains lots, pas tous-désolé pas de numéros de lots notés), 70 cl, 40 %:

Note succinte : Une version très lisse, avec un fondu trahissant Ă  la fois un abus de caramel ajoutĂ© et des whiskies de grains vraiment de second ordre (n’oublions pas qu’ils constituent environ 75 % de l’assemblage donc leur influence est majeure), Ă  peine sauvĂ©s par quelques single malts. Peu floral, peu fruitĂ©, il est un peu quelque peu dĂ©sĂ©quilibrĂ©, les herbes et le miel se battant en duel tandis que tourbe semble avoir abandonnĂ© la partie depuis un moment…Pas besoin de diluer du coup. Ce n’est pas mauvais, cela manque juste sĂ©rieusement d’âme, comme beaucoup de J & B de cette Ă©poque. Dispensable (eh, oui rappelons-le encore une fois, ma moyenne n’est pas de 50/100 mais de 75/100-Rappel de mon système de notation ci-dessous). Note chiffrĂ©e confirmĂ©e (pour ce lot): 71/100

Mon système de Notation (lien)

ENGLISH SUMMARY: This batch from the “RED LABEL” (& a few others tasted at the time-sorry no batch numbers available) is certainly one of the worst ever tasted, but this doesn’t mean it is a “bad” whisky technically. It just shows no soul “on board”, if I may say. Lots of caramel added, probably cheaper grain whisky content (let’s not forget that as they are almost 75 % of the content, their influence is huge), this is a lower-ranking whisky, with at least a salvation from some of the single malts inside. Not much flowers or fruits in that one, it is a bit unbalanced as well, with honeyed & herbal notes fighting against each other, whereas peat smoke has gone for a while. It is so diluted already that you won’t need to do more. It is not bad, mind you, but this seriously lacks “concern” in what the blender is doing (ok it is often the risk with high volumes whiskies) but he’s supposed to check the batches, right? In fact it is similar to many J & B batches of the 200-2005 period, uninteresting in my opinion. Confirmed rating (for this batch): 71/100

Reminder: My average rating is 75/100, not 50/100-I explain my scoring system here:

My Rating system (click here)

 

 

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 JOHNNIE WALKER, une marque passĂ©e maĂ®tre dans l'art de proposer diffĂ©rent coffrets avec des tumblers gravĂ©s avec l'image du marcheur...

 

 

 

-JOHNNIE WALKER « RED LABEL », Ă©dition 2006, 40 % : Couleur : Vieil or, Ă  reflets ambrĂ©s. Nez : Discret et lĂ©ger, plutĂ´t Ă©quilibrĂ©, avec de notes d’agrumes (citron et orange confites), de pomme cuite, de caramel, de rĂ©glisse, de vanille et de miel. Presque pas de fumĂ©e. Bouche : Assez lĂ©gère et fluide, mais comme paradoxalement « une drĂ´le d’épaisseur en bouche Â» provenant sans doute du caramel ajoutĂ© ou de whiskies de grains un peu gras. Ce qui Ă©crase quelque peu ses qualitĂ©s, son Ă©quilibre. On retrouve les notes du nez, en un peu plus expressif (boisĂ©, lĂ©ger fumĂ©, agrumes -notes citronnĂ©es- et miel, etc…), mais pas assez puissantes pour les imposer. Une bouteille de 2008 semble contenir plus de fumĂ©e qu’auparavant. La finale est mi-ronde, mi-Ă©picĂ©e, de longueur moyenne. RĂ©action Ă  la dilution : La dilution l’écrase ou l’exalte, selon le moment. Ce qui peut dĂ©ranger, c’est le surgissement de notes issues des whiskies de grain, voire de l’orge maltĂ©e liĂ©e Ă  des notes de caramel ajoutĂ© plus que de miel, mais ce qui le sauve c’est le fait qu’il intègre bien des notes fumĂ©es et lĂ©gèrement tourbĂ©es qui peuvent s’exprimer avec un peu d’eau. Attention au dosage de l’eau. Parfois prĂ©fĂ©rable avec des glaçons ou en cocktail. Conclusion : Un honorable blend, assez lĂ©ger, correct, bien pour dĂ©buter, mais avouez que le « BLACK Label » est plusieurs crans au-dessus…Indication de prix (2006) : 13 €, dans presque tous les commerces. Note chiffrĂ©e confirmĂ©e (pour ce lot) : 80/100

ENGLISH SUMMARY: This is a bottling from 2006 and it is a bit different profile than the most recent ones I have to say. On the nose it is well balanced, light and displaying citrus fruit notes (candied lemons & oranges), cooked apples, liquorice, vanilla & honey. Not much smoke there. On the palate it is light & fluid, but has a kind of weird thickness that suggests rather caramel added or grain whiskies made it less “palatable”. That crushes significantly the balance of it all. All the noses from the nose are there, but not powerful enough to “speak by themselves”. Besides, this batch has much less peat smoke than another batch from 2008 I have tasted. To add water is risky (more raw grain whisky & caramel added notes are coming through then), but on a positive side they also allow more smokey notes to shine…For this one, ice cubes are more convenient….or make a cocktail with it. Confirmed rating (for this batch): 80/100

 

 

-JOHNNIE WALKER “RED LABEL”, mis en bouteille circa 1980-1990 (datation à confirmer*), 70 cl, 40 %: *A Noter: Sur cette version, l’étiquette principale comporte une lettre “D” à gauche, tandis que “le marcheur” se dirige vers la gauche et non vers la droite comme actuellement. Cette bouteille ne peut donc pas dater d’après les années 2000, voire fin 1980.

Couleur : Vieil or. Nez : Fin, fondu, vĂ©gĂ©tal. Rond et un peu fermĂ©, mais avec un peu d’aĂ©ration, et au fur et Ă  mesure des dĂ©gustations, devient plus typĂ© (lĂ©gèrement beurrĂ©, cirĂ©, miellĂ©). Peu fumĂ©. Bouche : Vive, fruitĂ©e, Ă©picĂ©e, lĂ©gèrement cirĂ©e et miellĂ©e, et mĂŞme fumĂ©e, sa personnalitĂ© affirmĂ©e est tout de mĂŞme attĂ©nuĂ©e par un effet OBE (« old bottle effect Â» = oxydation naturelle, l’air rĂ©ussissant quand mĂŞme Ă  entrer dans les bouteilles anciennes et leur donner un lissage des saveurs plus ou moins important) certain, dommage. Tenue Ă  la dilution : Mauvaise rĂ©action Ă  la première dĂ©gustation, puis s’est mieux comportĂ©e, avec un beau dĂ©veloppement des notes d’esters dès la deuxième fois. Conclusion : Un « marcheur Â» parfois un peu fatiguĂ©, mais qui a encore de beaux restes ! Indication de Prix : n.c., encore assez rĂ©pandu, vente en ligne, vente aux enchères, voire parfois certains cavistes. Note chiffrĂ©e confirmĂ©e (pour ce lot) : 88/100

ENGLISH SUMMARY: This is an old version (I still need confirmation of the bottling date or era, but it is old because of the « D Â» letter on the front label, a practice meaning « digestive drink Â» abandoned for several decades by JOHNNIE WALKER French distributor-and no longer valid by law). I also can tell it is old because, long time ago (for sure in the 1970s) the “walker” on the front label was going to the left, and nowadays version shows it walk to the right! Now how about the whisky itself? A refined nose for sure, a little green, rounded, then if you give it some time, it becomes more typical, light butter, wax & honey coming through. The palate is vivid and even if a bit subdued by a certain OBE effect, it expresses a lot of things, from wax & honey to estery notes (fruit, flowers & solvent), and to some subtle peat smoke notes (light but good). A bit difficult at times (OBE), in his good days water helps to enhance the estery & fruity notes. An interesting old bottling of a good quality. Confirmed rating: 88/100

 

 

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Sur cette version ancienne du "RED LABEL", notez la direction du marcheur, différente de celle d'aujourdhui...

 

 

-JOHNNIE WALKER “RED LABEL”, mis en bouteille circa fin années 1970/début 1980, 70 cl, 40 %:

Note succinte (j’avais pris très peu de notes en la dĂ©gustant) : Une version gourmande, assez fruitĂ©e (dominante de fruits jaunes, esters (bonbons anglais, fruits exotiques), avec quasiment pas de fumĂ©e de tourbe, et bien miellĂ©e et florale. Excellent. Très peu d’OBE Ă©galement (fondu des saveurs pas trop important). Note chiffrĂ©e confirmĂ©e (pour ce lot): 88/100

ENGLISH SUMMARY: Warning: I did not took a lot of notes of this one, tasted in exceptional circonstances, so comments are short…Tasting notes: A gourmet version, quite fruity (yellow fruit dominating), but also esters (liquorice all sorts, exotic fruit), with almost no peat smoke, quite a lot of honey in it, nicely floral as well, excellent! Very few OBE in it (oxidation with time making it too melted in advance), so it remains enough expressive. Good stuff! Confirmed rating (for this batch): 88/100

 

-JOHNNIE WALKER « RED LABEL » (Edition 1962-Mise en bouteille en 1962, cela demeure un 5 ans d’âge environ, voir davantage), 40 % :

Couleur : Or clair, Ă  reflets dorĂ©s. Nez : Très complexe, et très surprenant pour son expressivitĂ© pour un blend de cette marque et surtout de ce rang (entrĂ©e de gamme). A l’aveugle, je dĂ©fie quiconque (mĂŞme les connaisseurs !) de me dire que c’est un JOHNNIE WALKER, voire mĂŞme qu’il s’agit d’un blend. Très typĂ© (Ă  la fois marin, lĂ©gèrement tourbĂ© et fumĂ©, et terrien avec des notes vĂ©gĂ©tales, des notes fruitĂ©es d’agrumes, des Ă©pices, bien sĂ»r la vanille, et ce boisĂ© très dĂ©licat (peut-ĂŞtre un peu altĂ©rĂ© par l’oxydation ?). Un nez Ă  faire pâlir nombre de concurrents, et en premier hĂ©las sa version rĂ©cente, colorĂ©e au caramel, et si lĂ©gère et quelconque en comparaison. Bouche : Une bouche de vieux malt de 25 ans (TALISKER ? Peut ĂŞtre…), presque, hallucinant ! De la profondeur, de la fumĂ©e, de la poussière, un peu de bois, des agrumes, des Ă©pices douces, tout est subtilitĂ©, Ă©quilibre, et sĂ©rĂ©nitĂ©, que dire d’autre ? Conclusion : Vivement l’Invention de la machine Ă  voyager dans le temps…. !! *= Edition Collectors (75 cl), non disponible, dĂ©gustĂ©e au WHISKY LIVE PARIS 2007, dans le cadre des rares dĂ©gustations « COLLECTORS Â». Note chiffrĂ©e sous rĂ©serve (pour ce lot) : 90,5/100, voire davantage…jusqu’à 93-95 ?/100

ENGLISH SUMMARY: This collector’s bottling of JOHNNIE WALKER “Red label” (still probably only a 5 yo plus bottling, but from year 1962 !) is surprisingly complex & expressive for an entry level whisky & an entry level blended whisky as well…

If you were to taste this blind, I’m sure even a connoisseur couldn’t guess what it is, or probably even guess it is a blended whisky. Full of character, this whisky is at the same time maritime, sharply smoky, almost heavily peated, earthy as well, green (forest notes), but also spicy, with hints of vanilla, citrus fruit, very subtle wood (maybe a bit altered with time?). A nose to make other blends blush, but also a bit the nowadays batches of the same reference-so light & so caramel colored in comparison. On the palate you don’t know if you’re trying a 25 y.o. single malt (a TALISKER? Could be…), it’s crazy! There is here some deepness, smoke, dust, citrus fruit, sweet spices, all in subtlety, balance & refinement. Conclusion: What else to say? Take me to a trip in time and I’ll get three cases of this….This one was tasted during Whisky Live Paris 2007 in the collector’s section (a special bottle in every stand only available against a limited tasting ticket), so few people had the chance to try it. Rating under reservations: From 90,5/100 to probably 93-95?/100

 

 

 

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Il ne s'agit pas de la version de 1962, mais tout de même, plus de 20 ans (voire 30) séparent ces deux versions de "RED LABEL", celle de gauche (fin 1980 à fin 1990?) et celle de droite (2016). Entre temps, le marcheur a changé de direction!

 

 

 

-JOHNNIE WALKER « BLACK LABEL Â», 12 ans, note sur plusieurs lots de 2010 & 2011, 40 % :Remarque importante : Plusieurs mises en bouteilles des annĂ©es 2010 et 2011 se sont avĂ©rĂ©s presque catastrophiques tellement le caramel ajoutĂ© (voire des notes de sucre rĂ©siduel-non ajoutĂ©, car ce serait interdit) ont dĂ©truit tout l’intĂ©rĂŞt et la complexitĂ© de ce whisky…Une qualitĂ© de whiskies de grain peut ĂŞtre Ă©galement moindre, un affaiblissement de qualitĂ© de certains single malts Ă©ventuellement aussi…Bref, des lots assez dĂ©cevants, fades.Note chiffrĂ©e confirmĂ©e (pour ces lots) : 75/100, voire moins (rappelons que ma moyenne est de 75/100).

ENGLISH SUMMARY: This note is a short synthesis about several bottlings I had (home) from years 2010 & 2011. Not much to say except that they were almost catastrophic batches because of (in my opinion) too much caramel added & probably lower quality grain whiskies (there is also a sugary feel in it as well-even if this is not supposed to happen-sugar isn’t allowed in Scottish whiskies) & maybe less interesting casks for the single malt as well. The result is blend, disappointing, and not really bad, but uninteresting. Confirmed rating (for those batches): 75/100, or even less (let’s not forget my average rating is 75/100 not 50/100).

 

-JOHNNIE WALKER « DOUBLE-BLACK Â» 12 ans, Première Edition (2011), 40 % (BLENDED WHISKY) : Couleur : Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez: Une version dĂ©jĂ  sensiblement diffĂ©rente au nez du « Black Label Â», avec un joli boisĂ© et de belles notes fumĂ©es. Il n’y a pas de mal au vu des mĂ©diocres versions rĂ©centes dĂ©gustĂ©es du « Red Label Â» comme du « Black Label Â», sur-caramĂ©lisĂ©es et dominĂ©es par les grains… Bouche : Bien liĂ©e et assemblĂ©e, avec un beau fumĂ©, de la rĂ©glisse & des fruits noirs, du chocolat noir, une certaine prĂ©sence « Taliskerienne Â», mais peut ĂŞtre une finale un peu trop douce et rapide, c’est tout de mĂŞme un joli whisky. Tenue Ă  la dilution: Non testĂ©e. Conclusion : Une version intĂ©ressante, mais qui typiquement pourrait ĂŞtre du tonnerre si elle n’était rĂ©duite qu’à 45 ou 50 %. Un profil aromatique plus proche du J.W. « GREEN LABEL » (un blended-malt) 15 ans que du « BLACK LABEL », en tout cas dans sa version rĂ©cente. Indication de Prix : Autour de 35 € de nos jours /Note chiffrĂ©e sous rĂ©serve (pour ce lot) : 85/100

ENGLISH SUMMARY: This note is about another bottling of the "DOUBLE BLACK" from a 2011 batch (first edition). A this time I was a bit disappointed of very average batches of both "BLACK LABEL" and "RED LABEL" I had had home (mostly over-caramelized & with poor grain whisky content), so I was happy to discover another expression of JOHNNIE WALKER. On the nose, pleasant smoky & woody notes were promising good times. On the palate, it was a well worked whisky, with nice peat smoke, liquorice, dark fruit, dark chocolate, and probably a wee & pleasant TALISKERish touch...The palate was a bit short in my opinion, but it was a good whisky. I didn't kept notes from how it worked with water, so let's move to the conclusion: An interesting new comer, that could have been terrific if bottled at 43 or 46 % abv. An aromatic profile that seems sometimes to have more in common with the "GREEN LABEL" (a blended malt, though) in my opinion than with the "BLACK LABEL" (while it is obvious Diageo wanted to have a more modern variant of the latter). Rating (under reservations), for this batch : 85/100

 

-JOHNNIE WALKER, 18 ans, « GOLD LABEL, The Centenary Blend Â»,  Ă©dition 2008, 40 %, (BLEND de LUXE) : Note rĂ©visĂ©e en 2018:

A Noter : CrĂ©Ă© par Alexander WALKER en 1920, pour cĂ©lĂ©brer le centenaire de cette sociĂ©tĂ© familiale, ce blend de luxe n’avait pas de mention d’âge Ă  l’origine. Il est constituĂ© de 15 whiskies âgĂ©s de 18 ans d’âge au moins, dont les « piliers Â» sont les single malts CLYNELISH, CAOL ILA, CARDHU, et TALISKER. Attention, de nos jours la version nommĂ©e « GOLD LABEL Â» n’a plus de compte d’âge, tandis que celle nommĂ©e « PLATINUM Â» (non encore dĂ©gustĂ©e) rĂ©cupère le compte d’âge de 18 ans. Toutes deux ont donc sans doute des recettes un peu diffĂ©rentes de la version chroniquĂ©e ci-dessous et qui est dĂ©jĂ  ancienne.

Couleur : Vieil or. Nez : Franc, relativement complexe,floral (fleurs capiteuses, fleurs des champs), fruitĂ© (fruits confits) miel, très fin. LĂ©gèrement fumĂ©, assez tourbĂ©. Beau boisĂ©, vanille, herbes, lĂ©gères notes de notes de Sherry, et une pointe de bergamote.Un nez bienĂ©quilibrĂ©, sĂ©duisant. Bouche : D’abord lĂ©gère, très douce, florale, d’une belle finesse. Puis plus charpentĂ©e, miellĂ©e et lĂ©gèrement fumĂ©e. L’on reconnaĂ®t aisĂ©ment la prĂ©sence herbacĂ©e et Ă©picĂ©e du single-malt CLYNELISH, l’on devine celle du CRAGGANMORE, et les notes marines et florales (et mĂŞme un rien fumĂ©es) Ă©voquent TALISKER. La finale est en decrescendo aromatique, sur fond de caramel naturel (CARDHU), voire ajoutĂ©. Petit picotement Ă©picĂ© persistant. Complexe et Ă©quilibrĂ©e…et autant de caractère que le CHIVAS REGAL 18 ans, sinon plus.

Tenue Ă  la dilution : Plus de douceur miellĂ©e. Fruits confits. Fruits & fleurs du verger. Ne pas trop diluer. RĂ©action au froid : Variable, car normalement il ne supporte pas les glaçons, mais Ă  une occasion, lors d’une dĂ©gustation organisĂ©e par la marque, il s’est très bien comportĂ© en Ă©tant servi givrĂ©, dans un verre spĂ©cial longiligne (voir deuxième photo sur ce whisky), accompagnant un dessert Ă  base de sorbet Ă  la rose. Tout le gras du whisky est alors remontĂ© Ă  la surface et le whisky s’est avĂ©rĂ© gourmand et succulent. Une rĂ©vĂ©lation.

Conclusion : Un grand blend de luxe, avec une influence des single malts plus grande que dans le reste de la gamme (hormis le « BLUE LABEL Â» en version Ă  43 % ou Ă  55,8 %), le plus puissant et le peut ĂŞtre le plus sophistiquĂ© de la gamme, Ă  l’exception de certains hauts de gamme. Un excellent whisky, très bien Ă©quilibrĂ© et d’une grande Ă©lĂ©gance. Indication de prix : Un chef d’œuvre accessible, en 2008 pour 58 €, une version directement commandĂ©e Ă  MoĂ«t–Hennessy/Diageo via le Club J.W.Black Label-De nos jours, comptez entre 65 & 85 €, cavistes, boutiques hors taxes, voire grandes surfaces. Note chiffrĂ©e confirmĂ©e (pour ce lot) : 92/100

 

 

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ENGLISH SUMMARY: Warning/Presentation : This is an old « GOLD LABEL Â» edition, with the 18 years old statement, different from today’s « GOLD LABEL Â», which do not carry an age statement, and probably also different from today’s « PLATINUM Â» edition of 18 years old. The bottle tasted & reviewed here was conceived by Alexander Walker to celebrate the centenary of the Walker family, but it didn’t carry an age statement in the very beginning. It is a blend of a 15 whiskies at least 18 y.o. aged, and its « pillars Â» are single malts CLYNELISH, CAOL ILA, CARDHU & TALISKER.

Tasting notes : Direct, relatively complex, floral (some heady flowers, countryside flowers), fruity (varied candied fruit), honeyed, lightly smoky, with decent peat (mostly in the finale). Beautiful oak notes, vanilla, herbs, light sherry notes, a hint of bergamot. A well balanced nose seductive. On the palate, its light at first, floral, fruity, with a nice « finesse Â». Then it gets more robust, honeyed and lightly smoky. I recognize the spicy & herbal influence of CLYNELISH in the blending, also CRAGGANMORE’s oily, fruity side, CARDHU’s sweetness & natural caramel notes, and, ls but not least, maritime, floral, spicy & smoky notes coming from TALISKER. The finale is on a gently decreasing mode, with a prolonged spicy kick. With a few drops of water, more honeyed sweetness, candied fruit, orchard fruit. Do not dilute too much. But, surprisingly, during a special JOHNNIE WALKER tasting (with food pairing), it was delicious served frosted, with an rose (the flower) sherbet (in a special glass-see the picture below). It was gourmet, with all the fats coming through. A revelation!

In conclusion, this is a great De Luxe blended whisky, with a lot of character (at least as much as its concurrent CHIVAS REGAL 18 y.o., if not more), a generous amount of single malt influence in the blending. Probably the most powerful & sophisticated of the core range, along with the « BLUE LABEL Â» in 43 % and the Cask Strength version of it (the one at 55,8 %). An elegant, very well balanced whisky, with quite some elegance. An affordable dram around 60 to 80 € nowadays (I suppose its equivalent today is the « PLATINUM Â» expression, more than the « GOLD LABEL Â»). Confirmed rating (for this 2008 bottling) : 92/100

 

 

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-JOHNNIE WALKER, sans prĂ©cision d’âge (25 Ă  30 ans) 40 %, « KING GEORGE V Â», 43 %, (BLEND de LUXE):

A Noter : CrĂ©Ă© en hommage au Roi George V, et Ă  l’obtention en 1934 de la garantie royale (« Royal warrant Â»), il est constituĂ© de whiskies provenant uniquement de distilleries dĂ©jĂ  en activitĂ© du temps du 25 ème anniversaire de ce roi (1910-1936), y compris la distillerie PORT ELLEN.

Note succinte (sur une seule dĂ©gustation) : Couleur : Or clair. Nez : Très beau nez, floral, fruitĂ©, lĂ©gèrement fumĂ© et boisĂ©. D’une grande finesse. Bouche : La bouche reprend les notes du nez, avec assurance, Ă©quilibre et en dĂ©voilant d’autres (chocolat au lait et noir, cĂ©rĂ©ales et fruits secs). Un blended whisky prestigieux, très fin et qui mĂ©riterait sans doute plutĂ´t une rĂ©duction Ă  48 %. Tenue Ă  l’aĂ©ration : Très bonne, se dĂ©veloppe avec le temps. Pas d’essai de dilution. Conclusion : Difficile Ă  apprĂ©hender dans le cadre d’un Salon, ce grand whisky est cependant d’une grande dĂ©licatesse et d’une belle complexitĂ©. Indication de prix: 409 €, MdW, Ă  l’époque de la dĂ©gustation (je n’ai pas pu trouver l’annĂ©e prĂ©cise, mais c’est probablement entre 2007 et 2012), plus de 500 € de nos jours /Note chiffrĂ©e sous rĂ©serve (pour ce lot): 92,5/100

ENGLISH SUMMARY: Short note (on only one tasting) : Presentation : This whisky was created to honour the king’s (George V) 25th anniversary & the Royal warrant obtained in 1934 by JOHNNIE WALKER brand. It is made with whiskies of distilleries that were active at this time, so it includes as rare ones as PORT ELLEN. Tasting notes : A beautiful nose, for sure. Floral, fruity, lightly smoky & woody, of a great delicacy. On the palate is it the same. Melted sophisticated flavors in harmony, with a bit more other notes coming through (milk & dark chocolate, varied cereals, dried fruits). A prestigious blended whisky, of a great refinement & complexity, which deserves much more time than a in a whisky show (where I tasted it a long time ago-I can’t remember when, sorry-probably between 2007 & 2012). Rating (under reservations) : 92,5/100

 

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La splendide carafe du JOHNNIE WALKER "GEORGE V", Ă©galement un moment d'histoire du whisky...

Merci Ă  The Whisky Exhange pour la photo.

 

 

 

 

Enfin, l'un des 2 BLENDED MALTS de la marque JOHNNIE WALKER :

 

 

-JOHNNIE WALKER « GREEN LABEL Â», 15 ans, Edition circa 2012, 43 % (BLENDED MALT) :

A Noter : La première Ă©dition du Â« GREEN LABEL Â» fut lancĂ©e en 2006 (et non en 2009 comme je le lis parfois), et comportait 15 single malts (d’autres sources parlent de 27 malts, mais je n’en ai pas eu confirmation. Interrompue fin 2012, sauf pour le marchĂ© TaĂŻwanais, elle fut relancĂ©e en 2016. Pour cette « rĂ©Ă©dition Â», l’on ne mentionne dĂ©sormais plus que 12 single malts officiellement dans la recette (si ClĂ©ment ou quelque d’autre de Diageo possède l’information juste, merci d’avance !). Ses composants clĂ©s Ă©taientCAOL ILA, CRAGGANMORE, LINKWOOD & TALISKER, mais dans la version rĂ©Ă©dition en 2016, le LINKWOOD n’est plus mentionnĂ©, mais remplacĂ© par le MORTLACH.

Couleur : Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez : Très fondu, très fin, complexe et avec de belles notes fruitĂ©es, (poires mĂ»res en tĂŞte), florales, maltĂ©es, mais aussi des notes de rĂ©glisse, d’embruns, de fumĂ©e de tourbe teintĂ©e de notes vĂ©gĂ©tales, de miel de caractère (de bruyère ou « de montage Â»), voire un peu terreuses, ainsi que de fines notes de chocolat noir un rien mentholĂ©es.

Bouche : L’on retrouve les notes du nez, avec Ă  la fois ce fondu important, cette complexitĂ© et en mĂŞme temps une forte expressivitĂ© (plus que dans les blended whiskies de la marque, en gĂ©nĂ©ral du moins-le titrage Ă  43 % au lieu de 40 y est aussi pour quelque chose), avec un accent mis sur le vĂ©gĂ©tal/tourbĂ©/terreux, mais aussi des notes mentholĂ©es et chocolatĂ©es de plus en plus clairement issues de fĂ»ts ayant contenu du sherry. Notes de thĂ© noir, de cuir, de rĂ©glisse noire, d’épices douces, et une certaine densitĂ© tout au long du palais.

Tenue Ă  la dilution : Un peu d’eau, tel un amplificateur, apporte plus davantage de notes rĂ©glissĂ©es, terreuses et Ă©picĂ©es (sur un fond de fumĂ©e de tourbe demeurant modĂ©rĂ©e), mais aussi des notes plus prĂ©cises de thĂ© noir très infusĂ©, de menthol et de sous-bois, mais ne pas trop diluer.

Conclusion : Plus typĂ© que les versions blended whiskies, ce whisky de caractère d’une belle complexitĂ©, gourmand, modĂ©rĂ©ment tourbĂ© et fumĂ© (un peu plus tout de mĂŞme que le « BLACK LABEL Â») est bien Ă©quilibrĂ©. Cet assemblage dont le cĹ“ur est composĂ© de quatre single malts de caractère (CAOL ILA, TALISKER, CRAGGANMORE, LINKWOOD) est plutĂ´t une rĂ©ussite…Indication de prix : 35 € Ă  sa sortie,(en … interrompue en 2012, sauf pour le marchĂ© TaĂŻwanais), autour de 50 € pour la nouvelle Ă©dition (en 2016), MdW, cavistes.- Note entièrement rĂ©visĂ©e en 2018: 88/100

Un autre lot, de 2007, avec les mêmes notes de dégustation à peu de choses près, avait atteint 90,5/100

 

ENGLISH SUMMARY (fully 2018 revised note & rating): Presentation : This whisky was first launched around 2006 (not 2009 as some said), and was originally composed of 15 single malts (other sources mention 27 whiskies, but this hasn’t been confirmed to me. This version was stopped in late 2012 for every market except TaĂŻwan, and re-launched in 2016, but among the key malts that were in the recipy (CAOL ILA, CRAGGANMORE, LINKWOOD & TALISKER), the marketing material mentions now MORTLACH distillery instead of LINKWOOD).

Tasting notes : On the nose, it is complex and expressive, with ripe pears ahead, flowers, malted barley, liquorice, ocean spray, peat smoke with some green influences, some strong honey notes (heather honey or a mix of « mountain honey Â» flavors), then dark chocolate combined with some mentholated notes coming from some sherry casks. But all these notes are melted together with great balance. On the palate it is more of the same, with an expressivity we’re not always used to come across in blended whiskies (even of this brand, for some) but that is certainly partly because of the 43 % abv instead of the usual 40 %.

The major notes are green, earthy, peated, lightly smoky, chocolatey, with also notes of liquorice and spices. This density on the palate will not be sweeten with a few drops of water, on the contrary, it works like a little amplifyer: I get more liquorice, earthy, spicy notes, in a bed of (still moderate) peat smoke, but the green notes are getting more precise with some old fashioned notes (menthol, long time infused black tea, forest moss) & dark chocolate.

Conclusion : A great blended malt with some character that pays well tribute to the 4 key malts inside : CAOL ILA, CRAGGANMORE, LINKWOOD & TALISKER. Confirmed rating : 88/100

Another bottling (from 2007) did get 90,5/100, with almost the same tasting notes.

 

 

 

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Le JOHNNIE WALKER "GREEN LABEL", une valeur sûre de la marque.

 

 


Bonne lecture /Good reading !

 

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