SPRINGBANK Officiel 12 ans dit « 100 PROOF », Edition circa 1990-2000, non filtré à froid, non coloré, 57 %

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Résumé :

Note confirmée = 100/100 & Hors Catégorie (Beyond any Category)

Une des plus belles versions officielles de SPRINGBANK jamais produites, véritablement d’anthologie (voir la suite plus bas).

Simply one of the best SPRINBANK ever produced by the distillery, a gigantic masterpiece (to be followed below).
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Description du produit

SPRINGBANK Officiel 12 ans dit « 100 PROOF », Edition circa 1995, non filtré à froid, non coloré, 57 %

 

Type: SINGLE-MALT

 

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Pays & Province: Royaume Uni, Ecosse

Région: Campbeltown (Presqu'île de)

Version: Officielle

Gamme: Régulière

Age: 12 ans, mais présence de fûts plus anciens (voir « A noter »)

Date de distillation: Non précisée

Date de mise en bouteille: Entre 1990 et début 2000 (1995 ?)

Millésime (Vintage) : Non, mais inclut une part de fûts millésimés anciens (voir « A noter »)

Maturation (en fûts de): Sherry casks (dont une majeure partie au moins de 1st Fill)

Affinage: Non

Remplissage: Non précisé

Nombre de Fûts: Non précisé

Numéro(s) de Fût(s): (assemblage)

Nombre de bouteilles: Non précisé

A.B.V. (% d'alcool): 57 % (ce n’est pas un brut de fût ! -mais un cas rare de réduction "de luxe", voir plus bas à la rubrique « A Noter »)

Filtration: Non filtré à froid

Coloration (caramel ajouté): Non

Contenant (remarque): Etui carton

Contenant (volume):  70 cl

Fourchette de Prix: Environ 100 € début des années 2000, désormais entre 700 et 1500 € en vente aux enchères…autant dire très rare et très chère…si vous voyez cette bouteille en dégustation payante en espace « Collector’s » dans un salon en France ou à l’étranger, n’hésitez pas. Cela en vaut vraiment la peine. Un single-malt comme on n’en fait (clairement) plus.

A Noter (Important): 1/ Cette version, à la livrée ancienne (crème, blanche & noire, avec le motif du chardon au recto), a été légèrement réduite par adjonction, très exceptionnellement, de single-malts de la même distillerie, surnommés « Local Barley » (utilisation d’orge locale) et surtout datant de 1966 & 1967, donc âgés de 25 à plus de 30 ans environ.2/ Attention, les versions récentes du 12 ans d’âge, désormais clairement indiquées comme bruts de fûts « Cask Strength », plutôt de bonne qualité, sont, malgré tout, totalement différentes de celles-ci, n’utilisant pas ou peu de Sherry de premier remplissage (et d’une qualité forcément différente de celle d’il y a 20 ans).

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Résumé :

Note confirmée = 100/100 & Hors Catégorie (Beyond any Category)

Une des plus belles versions officielles de SPRINGBANK jamais produites, véritablement d’anthologie, avec sa dilution « de super luxe » (whiskies de plus de 25 ans d’âge au lieu de l’eau-apportant une profondeur inouïe à l’assemblage). Un chef d’œuvre absolu, sublime, sans pareil, mon SPRINGBANK préféré à ce jour et l’un de mes 10 ou 30 whiskies préférés parmi plus de 2000 dégustés. Très foncée, elle est fortement marquée par les plus beaux des sherry casks jamais dégustés, par un fruité exceptionnel, dense et riche, mais aussi par des notes végétales épicées et de bois précieux, le tout sur un léger lit de fumée de tourbe modérée. Il lui faut juste un peu d’eau pour être apprivoisé et ensuite c’est interminable ! Une version épuisée, hélas, ou vendue au prix fort aux enchères ! Pour la part du rêve surtout…

Simply one of the best SPRINBANK ever produced by the distillery, a gigantic masterpiece, a false cask strength with a slight dilution, not made by water, but...with vintage « Local Barley » casks aged from 25 y.o. to more ! These casks gave such a depth to the blending that it gained extra quality & more complexity & length in the palate that one can imagine. This masterpiece is clearly a « Sherry Monster », with qualities beyond belief. Expect complex fruity notes (with this addictive « black cherry » signature), mostly ripe & red fruit, but not only, overinfused but beautiful tea notes, caramelly, chocolaty, spicy & subtly woody notes (such as sandal wood), and, of top of that, a soft touch of old fashioned peated smoke…! One of the longest nose & palate I ever tried. I don’t own this bottle (it is too expensive now in auctions, expect more than £ 800), but a friend of mine made me try it several times (1000 thanks to him !). If you come across it (on a whisky festival, at the « Collector’s » corner), don’t hesitate to spend some money to try it, you will be fully rewarded & really « over the moon ».

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Description:

(commentaires et notes de 2005 et 2011 révisés et synthétisés en 2014)

Couleur: Ambrée, dense, à reflets cuivrés.Atypique des jeunes SPRINGBANK, et même de toute édition officielle récente, sauf pour certaines rares éditions fortes limitées en Sherry de premier remplissage. Nez: Un nez absolument magnifique, sans défaut, qui ne fait pas son degré, sublime de gourmandise, de complexité, de profondeur, de tout. Riche, complexe, plus gourmand que toute autre version testée jusqu’ici et même par la suite, il est à la fois marqué par le Sherry (des fûts de premier remplissage de première qualité qui sont assurément exceptionnels ici), avec un fruité assez complexe et sans fin (fruits rouges mûrs, dont fruits des bois, cassis, mûres, mais aussi des fruits confits & confiturés, dont des abricots, pêches, prunes, mais aussi, mon péché mignon, des cerises noires !). Ces notes fruitées, un rien acidulées, rappellent certains vieux GLENLIVET ou certains KARUIZAWA, voire même certains YOICHI (en plus d’une subtile note de fumée de tourbe perceptible parmi toutes ces notes et cette profondeur). Je cite ces 3 derniers whiskies car le nez comprend également des notes végétales intimement liées aux notes fruitées, boisées et fumées (sous-bois après la pluie, humus, feuilles mortes, thé noir et Earl Grey un peu trop infusé). Le nez est également marqué semble t’il par d’infimes notes marines et exotiques (sel, iode, coco, voire goyave ?), et des notes boisées complexes et profondes, laissant cependant un peu de place pour de la vanille. Au nez, c’est déjà l’extase !L’on sait déjà, à ce stade, que l’on a affaire à un whisky exceptionnel. L’on peut en effet aisément passer près d’une demi-heure sur ce nez, tellement il est intéressant, complexe et envoûtant. Bouche: Sublime tout autant, confirme les complexes notes du nez et les prolonge à l’infini. Tout est parfaitement équilibré, le sherry, le profil général du whisky, les notes de thé (noir, un rien fumé, mais discrètement & l’Earl Grey) et autres notes végétales, dont entre autres de belles notes de tabac (cigare Havane Double Corona), de sous-bois. Une note de cuir s’ajoute à l’ensemble, de splendides notes de bois précieux et un arrière-plan légèrement tourbé. Je ne détaille pas à nouveau les nombreuses notes fruitées, disons juste que c’est absolument somptueux (fruits rouges dont cerise-griotte, fruits confits, secs divers). Egalement des notes de miel, de vanille, de caramel, de chocolat noir, un soupçon d’iode peut être et de caramel au beurre salé (?), des épices et cette fumée de tourbe (modérée) qui vient juste épouser le tout en douceur. Wow ! Un bain de plaisir absolu pour le palais, intense et doux en même temps (avec une belle rondeur, qui n’exclut pas une certaine sensation de la chair du fruit). La finale est interminable et très gourmande, au-delà de toute espérance ! Bien sûr, à ce degré là, l’on ressent une sensation d’alcool, mais sans excès. Il faudra tout de même le diluer, pour en tirer le maximum, et alors là quel résultat ! Tenue à la dilution: Parfaite là encore, et rendant ce SPRINGBANK encore plus démonstratif, de tout premier ordre. Le fondu des saveurs se fait soyeux, presque aérien (pourtant ce n’est qu’un douze ans d’âge !). La finale est interminable, passant en revue toutes les sensations éprouvées ou esquissées auparavant sans eau, mais cette fois avec plus d’harmonie encore. C’est une torture de continuer à le décrire sans en avoir un verre sous la main ! Conclusion: Une des plus belles versions officielles de SPRINGBANK jamais produites, une mise en bouteille d’anthologie, avec sa dilution « de super luxe » (voir plus bas).Un chef d’œuvre absolu, sans pareil, mon SPRINGBANK préféré à ce jour et l’un de mes 10 ou 30 whiskies préférés parmi plus de 2000 dégustés. Alors, avec ce SPRINGBANK exceptionnel, vers quel sommet pensez vous qu’il va vous emmener ? Himalaya ou Nirvana ? Choisissez…! De toute façon, soyez sûrs que vous irez au 7 ème ciel avec ce nectar ! Pour la petite histoire, après enquête, il apparaît d’après Frank McHARDY, qui dirigeait il y a encore peu de temps les opérations chez la distillerie SPRINGBANK, que cette version est exceptionnelle notamment car la réduction (de plus de 60 % à environ 57,1%) aurait été réalisée non pas avec de l’eau, mais avec de vieux millésimes de la distillerie, les fameux « LOCAL BARLEY » des années 1965 à 1967, donc avec des fûts âgés de 30 à 40 ans ! (ceux-ci apportant une profondeur inouïe à l’assemblage). Il me la confirmé lors d’une interview réalisée en 2008. Une version épuisée, hélas, ou vendue au prix fort aux enchères ! Merci infiniment à mon ami Hugh pour ces exceptionnelles dégustations (2005,2011).

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