Express Notes No 8

 

EXPRESS NOTES No 8 :

 

Sujet publié le : 03/02/2019-Mise à Jour du : 08/02/2019

First published : 03/02/2019-Update : 08/02/2019

 

 

Dans ce nouveau numéro d’ EXPRESS NOTES, je publierais mes notes de dégustation concernant plusieurs single malts de la distillerie écossaise TOMATIN.

Merci encore aux personnes, qu’ils soient professionnels (comme Scott Fraser & son équipe, de la distillerie TOMATIN-pour leur accueil sur le stand du salon Club-Expert DUGAS 2018, d’une part, et pour m’avoir laissé échantillonner 4 de ces whiskies, dont un sample du 15 ans envoyé par la suite-j'ai acheté une mignonnette du 18 ans d'âge à Inverness lors de mon dernier voyage) ou qu’ils soient particuliers (comme Denis, un ami de Belgique, pour m’avoir offert un échantillon du TOMATIN « 1988 » lors d’une réunion amicale de notre club informel), qui ont pu contribuer à fournir des échantillons pour ce sujet. C’est apprécié à sa juste valeur, mais n’a en aucune façon pu altérer mon jugement au sujet de ces whiskies.

A Noter : Deux de ces whiskies de chez TOMATIN sortis en 2018 sont primés dans mon « TOP 10 des Meilleurs Whiskies de l’Année 2018 », il s’agit du 18 ans & du 15 ans. Liste de tous les whiskies primés & détails à venir la semaine prochaine sur le site...

 

ENGLISH SUMMARY: In this new “EXPRESS NOTES” number, you will find my new tasting notes about 7 single malts from the Scottish TOMATIN Highlands distillery.

Thanks again to the professional (TOMATIN staff, Scott Fraser first...met on a French wine & Spirits show called Salon Club-Expert DUGAS, in 2018-he let me take 4 samples on the stand & sent me one of the 15 yo-forgot to say I bought myself a miniature of the 18 years old in Inverness during my 2018 trip to Scotland) or amateurs (Denis, a friend from Belgium, for letting me sample the “1988” during a friendly gathering) for their contributions (samples). It is much appreciated, but I have to precise this doesn’t mean my opinion has been biased in any way here.

 Note: 2 of these TOMATIN whiskies released in 2018 (the 18 y.o. & the 15 y.o.) are awarded in my “TOP 10 of My Favorite Whiskies of Year 2018” to be published on my website, details & list about all the whiskies awarded next week...

 

Rappel de mon barême de notation/Reminder of my rating system :

NOTATION/RATING System

 

 

 NOTES DE DEGUSTATION PUBLIEES DANS CE NUMERO :

(TASTING NOTES PUBLISHED IN THIS ISSUE)

 

-TOMATIN officiel 12 ans, 2009, coloured, chill filtered, 40 %

-TOMATIN officiel 14 ans “PORT WOOD” (12 ans Bourbon matured, 2 ans Tawny Port finish) , 2018, nc/ncf, 46 %

-TOMATIN officiel n.a.s. (env. 10 ans) “CASK STRENGTH”, 2018, (4 cask types), nc/ncf, 57,5 %

-TOMATIN officiel n.a.s. (env. 9 ans) “CU BOCAN” (Peated), 2018, nc/ncf, 46 %

-TOMATIN officiel 18 ans, Bourbon matured (15 ans) & Sherry finished (3 ans), nc/ncf, 46 %

-TOMATIN officiel 15 ans “MOSCATEL Finish” (durant 5 ans), Edition limitée 2018 (6000 bouteilles), nc/ncf, 46 %

-TOMATIN officiel Millésimé “1988” (27 ans), 2016 (Batch 3), Bourbon matured, finished in Tawny Port casks, nc/ncf, 50 %

 

 

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L'offre de dégustation proposée sur le stand TOMATIN du salon Club-Expert Dugas 2018 à Paris. Photo © Grégoire Sarafian.

 

 

***

 

 

Présentation de la Distillerie TOMATIN :

 

La distillerie TOMATIN est une distillerie écossaise de la région des Highlands (à la lisière des Highlands du Nord comme du Speyside) fondée en 1897, et connu une croissance importante au XX ème siècle, voyant en quelques décennies ses alambics passer de 2 (initialement) à 10 en 1961, puis à...pas moins de 23 en 1974, devenant l’une des plus importantes au monde-et pour l’Ecosse (même si GLENFIDDICH a longtemps été leader avec 31 alambics, c’est désormais The MACALLAN, avec 36 alambics, dans sa toute nouvelle distillerie qui est la plus grande !). Par contre, c’est également en 1974 que ses aires de maltage ont été fermées, cette activité étant depuis externalisée. Après avoir été mise en liquidation en 1985, la distillerie est rachetée en 1986 par un groupe japonais, Takara Shozu Co & Okara & Co (et depuis 1998 d’autres investisseurs, majoritaires, ont repris l’affaire en main), qui décide alors de sortir un single malt du nom de TOMATIN officiellement, celui-ci étant auparavant uniquement destiné à alimenter des blended whiskies (ce qu’il fait par ailleurs toujours, notamment pour les marques The ANTIQUARY, et, plus connu au Royaume-Uni qu’en France les très anciennes marques The BIG-T & TALISMAN, ce dernier datant de 150 ans !).

Il faudra attendre par contre 2004 pour voir le lancement du premier 12 ans d’âge de la distillerie...Hormis ses impressionnants alambics, la distillerie TOMATIN dispose d’une grande cuve de brassage (« mash tun ») en acier inoxydable d’une capacité de 8 tonnes, de 12 cuves de fermentation (« washbacks » en acier inoxydable qui peuvent effecteur cette fermentation jusqu’à 110 heures (davantage que la moyenne des distilleries écossaises). La capacité de production de la distillerie est de 5 millions de litres d’alcool pur par an, mais l’on tourne plutôt autour d’un peu moins de 2 millions actuellement, sur une base de malt non tourbé, sauf, pour quelques semaines seulement par an, ou du malt tourbé à 30-35 ppm est produit pour la référence « CU BOCAN » de la gamme régulière, lancé en 2013 pour la première fois. Tous les whiskies produits par la distillerie sont, hormis le 12 ans d’âge, mis en bouteille sans coloration ni filtrage à froid, en tout cas depuis le changement de conditionnement (« rebranding ») intervenu en 2009.

A Noter : La distillerie propose des visites avec la possibilité de choisir entre pas moins de 5 fûts différents pour embouteiller son propre souvenir de la visite...La gamme régulière comprend une demi-douzaine de références (presque toutes sont chroniquées ci-dessous, il y manque que le « Legacy ») dans la gamme régulière, à laquelle s’adjoint une série destinée au marché hors taxes, séries nommée « The Five Virtues » of TOMATIN, partant d’éléments naturels associés au whisky, ainsi que des éditions limitées millésimées, qu’elles soient jeunes (millésimes des années 2000) ou prestigieuses (âgées plusieurs décennies), et, depuis peu un 50 ans d’âge.

 

 

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L'immense complexe de la distillerie TOMATIN, avec une partie de ses chais au premier plan. Merci à la distillerie pour la photo.

 

 

ENGLISH SUMMARY:

 

TOMATIN Distillery Presentation:

 

The TOMATIN Distillery is a Scottish distillery located in the Highlands area, in a crossing not far from both the Northern Highlands & the Speyside area. Founded in 1879 it has known a spectacular growth in the 20th century, with, during only a few decades, see his stills increase from to 2 (initially) to 10 in 1961, and then to...no less than 23 in 1974, becoming one of the most important in the world, and of Scotland (even if GLENFIDDICH has been a long time the leader with 31 stills, it is now The MACALLAN, with its brand new distillery, who is the bigger now with 36 stills!). At the same time (1974), TOMATIN distillery stopped using his own malting floors, and is now externally supplied in malted barley.

After being in liquidation in 1985, the distillery was taken over by a Japanese group called Takara Shozu Co & Okara & Co (in 1998 though, other investors, majoritary shareholders, took leadership of the group), and have decided to release the first official TOMATIN single malt. Before this time, the distillery was what is usually called a “filler”, a distillery who provides whisky only for blended whiskies. The distillery still has this activity, though, for its most famous blended whisky called The ANTIQUARY, but also for some blended whiskies brands unknown in France but very old in UK such as The BIG T or TALISMAN-the latter exists for 150 years!

It is only in 2004 that the first 12 years old from the distillery was released. Excepts its impressive stills, the TOMATIN distillery uses a huge stainless steel 8 ton capacity mash tun, 12 stainless steel washbacks for a fermentation time that can last until 110 hours (more than the average time of other Scottish distilleries). The production capacity is potentially of 5 millions of liters of pure alcohol, but it is nowadays rather around a bit less than 2 millions. The malt is unpeated most of the time, but a few weeks per year, a peated malt is produced (at around 30 to 35 ppm) for their peated single malt expression called “CU BOCAN”, which is part of the core range and has been released for the first time in 2013. All the TOMATIN whiskies, except the 12 years ago, are now un-chillfiltered & un coloured.

Note : Among the distillery tours proposed by the TOMATIN distillery, there is one in which you can fill your own bottle of whisky from one of the 5 different casks (where other distilleries only have one or two available). The core range included around 6 different age statements and n.a.s. whiskies (including the « Legacy » not reviewed here), plus for the global travel retail a series of n.a.s. bottlings aming the « Five Virtues » series, associating natural elements with the whisky. You will also find other limited editions, wether they are young vintages or prestigious older ones, and since last year, a 50 years old expression as well.

 

 

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Les cuves de fermentation, la salle des alambics et un des chais de la distillerie TOMATIN, que je remercie pour la photo.

 

 

 

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C'est le 24 Novembre 1967 que fut distillé ce prestigieux 50 ans d'âge, vieilli en fûts de Sherry Oloroso de premier remplissage, avant d'être embouteillé dans cette carafe faite par Glencairn,

le 20 Spetembre 2018. Il vous coûtera "seulement" £ 10000 pour vous procurer ce whisky. Photo : Distillerie TOMATIN, que je remercie.

 

 

 

NOTES DE DEGUSTATION PUBLIEES :

(TASTING NOTES )

 

 

-TOMATIN officiel 12 ans, 2009, coloured, chill filtered, 40 % (SINGLE MALT, Highlands ECOSSE/Royaume-Uni):

Couleur: Vieil or. Nez: Fin, relativement complexe, fortement malté, fruité (fruits confits variés, fruits secs divers), chocolat noir et au lait, pas mal de caramel et quelques discrètes notes florales. Bouche : Souple, assez maltée, mais aussi herbacée, fruitée (fruits confits & fruits secs), puis épicée (gingembre), marquée par un caramel assez lissant (en partie non naturel), évoluant vers un joli boisé teinté de notes de chocolat noir et au lait. Longueur en bouche moyenne, très légère pointe d’amertume finale. Fait preuve d’un certain équilibre, mais l’on reste un peu sur notre faim (est-ce la faute au titrage ? Peut-être), entre chocolat, malt, fruité, boisé et herbes sèches, comme s’il y avait une incertitude de « direction » du profil aromatique. Tenue à la dilution : Avec quelques gouttes d’eau, les saveurs s’ouvrent davantage, c’est mieux sans être spectaculaire. Ne pas trop diluer cependant pour ne pas accentuer cette légère amertume. Conclusion : Un classique assez agréable de la gamme régulière de TOMATIN, ici dans une édition ancienne (mais dégustée récemment), donc ne pas hésiter (je le ferais également) à déguster des lots plus récents (ne pas considérer mes commentaires et la note comme forcément représentatifs de l’offre actuelle). Indication de Prix : Autour de 45/55 €, cavistes. Note confirmée : 85/100

ENGLISH NOTES : Color : Pale gold. Nose : Refined, relatively complex, strongly malted, fruity (varied candied fruit & dried fruit), some chocolate too (milk & dark chocolate), quite some caramel & some discrete floral notes. Palate : The palate is strongly malted too, but there are also some grassy notes, some dried herbs, some dried & candied fruit as well, evolving into a nice woody profile melted with dark & milk chocolate. The finish is medium long, with some slight bitterness towards the end. It is well balanced, but seem to hesitate between several directions, between its chocolate, malt, woody & dry herbal and fruity components, to be more precise. So this let me a bit unsatisfied with it, maybe because of the low abv, maybe because of others reasons, I don’t know. With a few drops of water, flavours seem to open up a bit more, but without being spectacular. I do not advise to dilute more than that if you don’t want to emphasize that slight bitterness. Conclusion : This classic core range TOMATIN expression is pleasant, but, as it comes from a quite old bottling (recently opened though), I would suggest you to try more recent batches (I will do so too) to make your own opinion about it, so please take my comments for this one with a pinch of salt. Price : Around 45/55 € in France. Confirmed rating: 85/100

 

 

 

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-TOMATIN officiel 14 ans “PORT WOOD” (12 ans Bourbon matured, 2 ans Tawny Port finish) , 2018, non coloured, non chill filtered, 46 % (SINGLE MALT, Highlands ECOSSE/Royaume-Uni):

Couleur: Or. Nez: Fin, subtil, bien malté, fruité (fruits confits variés, fruits secs dont abricots & raisins, soulignant l’influence du Porto). Bouche : Facile d’accès, maltée, fruitée (fruits confits & fruits secs), puis épicée (gingembre), caramel naturel (presque salé), devient plus vive et plus sèche (voire un rien herbacée) en milieu de bouche, les épices ressortent, et un rien d’amertume avec. Le palais demeure cependant équilibré et d’une belle cohérence. Tenue à la dilution : Avec quelques gouttes d’eau, ce whisky devient plus souple, et davantage fondu. Ne pas trop diluer cependant pour ne pas accentuer cette légère amertume. Conclusion : Un joli TOMATIN de la gamme régulière, sans doute un des meilleurs, bien fait, agréable. Indication de Prix : Autour de 67-70 €, cavistes. Note confirmée : 89/100

ENGLISH NOTES : Color : Gold. Nose : Refined, subtle, strongly malted, fruity (candied varied fruit, dried fruit, including : apricot, raisins, sultanas, underlining the Port influence). Palate : The palate is of an easy access, faithful to the nose (same fruits), then more vivid & dry (even a little herbal) at mid-palate, the spices are then coming through (ginger first), and a slight bitterness with it. The palate remains well balanced though, and shows a nice consistency. With a few drops of water, this whisky gets more suppleness, more melted flavors. Please do not dilute it too much, in order to avoid more bitterness. Conclusion : This one is a nice addition to the core range, one of the most well made I have to say. Price : Around 67-70 € in France. Confirmed rating: 89/100

 

 

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-TOMATIN officiel n.a.s. (environ 10 ans) “CASK STRENGTH”, 2018, (4 cask types*), non coloured, non chill filtered, 57,5 % (SINGLE MALT, Highlands ECOSSE/Royaume-Uni):

A Noter: Il s’agit d’un assemblage de 4 différents types de fûts (1st Fill Bourbon barrels, 1st Fill Sherry casks, 1st Fill Virgin Oak, Refill oak).

Couleur: Or, à reflets vieil or. Nez: Fin, précis, complexe, cohérent. Boisé et esters dominent, à priori. Bouche : Fin, complexe, mais aussi partant dans plusieurs directions qui ne se rejoignent pas toujours : L’attaque est très sèche, mais certes expressive, avec une forte séquence très boisée & très épicée, puis le Sherry (un peu vineux) intervient, tentant de prendre l’avantage sur les autres notes aromatiques en milieu de bouche, mais le fruité demeure trop modeste. Les autres notes peinent à s’exprimer (perte conséquente de points à ce stade), et les esters notamment, demeurent trop fermés. Peu de caramel et de malt en bouche (la signature chez TOMATIN), en fait le bois, les épices, et peut être quelques notes d’agrumes (avec un rien d’acidité) dominent. Tenue à la dilution : Avec quelques gouttes d’eau, ce whisky devient plus abordable, mais reste sec et un peu vineux, et surtout trop boisé à mon goût. Conclusion : Etrange. Un TOMATIN qui m’a paru réussi lors de ma première dégustation de salon, puis, sorti du contexte, s’est avéré bien plus austère et « compliqué » en échantillon. Je pense que cette version aurait mérité davantage de simplicité dans son élaboration (et probablement moins de types de fûts différents), pour éviter cet effet « wood technology » qui me dérange quelque peu. Indication de Prix : Autour de 65 €, cavistes. Note confirmée : 83,5/100

ENGLISH NOTES : Color : Gold, with golden hues. Nose : Refined, precise, complex, consistent. The oak (pretty loud) & the esters seem to dominate here. Palate : The palate is complex, refined, apparently faithful to the nose, but it moves to different directions that are not necessarily going the same way : The attack is very dry, admittedly still expressive, but with a strong oaky & very spicy sequence, before some Sherry (a bit winey) joins the party but never reaches the foreground, while the fruity note remains too shy. The other aromatic notes struggle to express themselves (it clearly loses some points here), and the esters of the nose remain too closed. Not much caramel or malt (the usual suspects at TOMATIN) in this one, because the oak, the spices and maybe some citrus fruit (with some acidity) are dominating. With a few drops of water, this whisky becomes “more affordable”, but it is remaining dry & a bit winey, and mostly way too oaky for me. Conclusion : This is strange: During my first tasting of this one, in a French wine & spirits show, I liked it a lot & it seemed very smooth for a Cask Strength, but tasting it twice from a sample, out of the show context, it has become way more austere and “complicated”’. I think that this expression deserved more simplicity in its conception (probably less different cask types as well) in order to avoid this “wood technology” effect that somewhat bothers me. Price : Around 65 € in France. Confirmed rating: 83,5/100

 

 

 

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-TOMATIN officiel n.a.s. (environ 9 ans) “CU BOCAN” (Peated), 2018, non coloured, non chill filtered, 46 % (SINGLE MALT, Highlands ECOSSE/Royaume-Uni):

A Noter: Il s’agit d’un assemblage de 3 différents types de fûts (Refill Bourbon barrels, Refill Sherry casks, 1st Fill Virgin Oak). Il existe des variantes mettant davantage l’accent sur l’un des trois types de fûts cités, mais aussi des versions millésimées de ce "CU BOCAN" (le nom évoque une bête mythique s'évanouissant dans un brouillard de fumée qu'un villageois près de la distillerie aurait aperçu il y a bien longtemps, une nuit..telle est la légende en tout cas).

Couleur: Or clair. Nez: Jeune (évoque un 8 à 10 ans d‘âge), anisé, fruité (les agrumes en tête), il est également un peu floral et aérien. Joli ! Bouche : Moins jeunequ’au nez, elle est plutôt agréable, dévoilant des esters (bonbon anglais à la réglisse, fruits exotiques), belles notes fruitées légèrement (sorbet citron givré), quelques fleurs, et comme de l’orge sucrée, très plaisante. D’une certaine légèreté & finesse tout au long de la dégustation. Tenue à la dilution : Avec quelques gouttes d’eau, ce TOMATIN tourbé un rien atypique devient plus souple (ne pas ajouter trop d’eau malgré tout) et plus aérien encore. Conclusion : Une jolie version alternative de TOMATIN, modérément tourbée, dans laquelle les esters, les fruits divers et la tourbe supplantent clairement et avec succès le caractère malté et chocolaté de la distillerie. Indication de Prix : Autour de 50 € pour cette version, 70 pour les autres, cavistes. Note confirmée : 88/100

ENGLISH NOTES : Color : Pale gold. Nose : Young (between 8 & 10 yo), starting with a nice aniseed & citrus fruit note, it is also floral & aerial. Nice! Palate : Less young than the nose, the palate is pleasant, showing some esters (English liquorice allsorts sweets, exotic fruit), some beautiful lemon notes (frozen lemon sherbet), a few flowers for good measure, and a barley sugar like note (very pleasant) as well. The whisky has some lightness all palate long, a refined one. With a few drops of water, this unusual peated TOMATIN becomes more flexible (don’t add too much water, though), and more aerial. Conclusion : A nice alternative expression of TOMATIN, moderately peated, and in which the esters, the fruit & the peat manage very well to replace the usually malty & chocolaty house style. Price : From 50 to 70 € in France, according to which expression it is (there are at least 3 non age statement expressions of CU BOCAN”, with for each one a unique cask type among those quoted above, plus some older vintages). Confirmed rating : 88/100

 

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-TOMATIN officiel 18 ans, Bourbon matured (15 ans) & Sherry finished (3 ans), non coloured, non chill filtered, 46 % (SINGLE MALT, Highlands ECOSSE/Royaume-Uni):

Couleur: Vieil or. Nez: Fin, et typiquement boisé et malté avant toute chose. Discrètes traces de Sherry, pas davantage. Bouche : Fortement malté, modérément boisé, note de cire, délicate touche de Sherry légèrement vineuse (à la The GLENROTHES), fruité (fruits compotés : pommes, poires et quelques fruits secs, agrumes), épices douces (touche de gingembre), évoluant vers une généreuse note de caramel et de chocolat au lait, puis, pour finir je devine une note herbacée en arrière-plan. Joli. Tenue à la dilution : Avec quelques gouttes d’eau, ce whisky devient plus souple, mais trop d’eau peut apporter un rien d’amertume. Légère acidité maintenant, provenant de notes d’agrumes. Le bois et les épices se font plus doux, mais sont toujours là. En fait je le préfère sec. Conclusion : Ce charmant TOMATIN, dont le Sherry n’est qu’un des éléments, est un excellent single malt, très efficace, et l’un de mes préférés de la gamme régulière, en tout cas le mieux noté pour le moment (je mets à part les prestigieux vieux millésimes ou comptes d’âge élevés). Indication de Prix : Autour de 80/90 €, cavistes. Note confirmée : 91,5/100

ENGLISH NOTES : Color : Old gold. Nose : Refined, typically woody & malty before anything else. Discrete hint of Sherry, not much more. Palate : Strongly malted, moderately woody, wax, a delicate a bit winey hint of Sherry (reminder of The GLENROTHES distillery house style), fruity (stewed fruit: apples, pears, and some dried fruit & some citrus fruit), gently spicy (a touch of ginger). The palate evolves towards some generous caramel & some milk chocolate as well, and finally I get an herbal note on the background. Nice! With a few drops of water, this whisky becomes smoother, but too much water can bring some bitterness. I notice a slight acidic note now, coming from the citrus fruit notes. The oak & the spices are getting sweeter, but they are still there. Me I finally prefer it neat… Conclusion : This charming TOMATIN, in which Sherry casks are only an element of it, is an excellent single malt, very efficient, one of my favorite of the core range, if not the favorite, and has the best rating so far (I put aside the prestigious old vintages & high end age statements). Price : Around 80/90 € in France. Confirmed rating : 91,5/100

 

 

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-TOMATIN officiel 15 ans “MOSCATEL Finish” (durant 5 ans), Edition limitée 2018 (6000 bouteilles), non coloured, non chill filtered, 46 % (SINGLE MALT, Highlands ECOSSE/Royaume-Uni):

Couleur: Or pale. Nez: Fin, vineux & fruité (marqué par des notes variées de fruits rouges & de grenadine), rond et équilibré. Une élégance étonnante s’en dégage. Bouche : Splendide ! Bien ronde, fluide, très fruitée (fruits rouges, grenadine), légèrement floral, mais aussi épicée (gingembre, poivre 5 baies, poivre noir, puis à partir du milieu de bouche, cannelle et girofle...), elle évolue sur une note de solvant, puis d’orge maltée mais aussi d’herbes sèches, mêlés de fruits secs et de chocolat noir (en filigrane). L’on est parfois proche de l’esprit d’un Pinot noir, mais avec plus de rondeur et moins de tannins. Belle souplesse en bouche (la texture est à la fois fluide et soyeuse), malgré une finale plus sèche. Le palais de ce whisky possède un certain charme je dois dire, et une élégance rare. Tenue à la dilution : Avec quelques gouttes d’eau (juste quelque unes) la souplesse de ce whisky augmente, mais son caractère vineux aussi (personnellement, je le préfère sec), donc c’est assez personnel. Conclusion : Je suis en général assez difficile avec les affinages en fûts de vin, surtout le vin rouge, qui a tendance à supprimer le style de la distillerie. Ici ce n’est pas le cas, même si l’influence vineuse est grande, mais l’ensemble est plutôt cohérent, élégant et charmeur. Une belle réussite ! Indication de Prix : Autour de 90 €, cavistes. Note confirmée : 90,5/100

ENGLISH NOTES : Color : Pale gold. Nose : Refined, winey & fruity (with varied notes of red fruit & grenadine, rounded & well balanced. Palate : Splendid ! Well rounded, flowing, very fruity (varied red fruit, grenadine), slightly floral, but also spicy (ginger, 5 berries pepper, black pepper, then in the mid palate some cinnamon & cloves…), it evolves to a solvent note, then malted barley but also dried herbs, along with some dried fruit, and dark chocolate on the background. We’re not far from a Pinot noir wine palette, with more roundness & less tannins. Beautiful suppleness mouthfeel (the texture is at the same time fluid & silky), despite a drier finale. This whisky’s palate has some charm for sure, and a rare elegance. With a few drops of water (not more), the suppleness of this whisky increases, so does its winey character too (me I prefer it neat). Conclusion : Usually I’m a little picky about wine finishes (especially red wine), that tend to erase the distillery character of the whisky, but here it is not the case, and even if the wine influence is huge, the ensemble is very consistent, elegant, and charming…A nice success! Price : Around 90 € in France. Confirmed rating : 90,5/100

 

 

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-TOMATIN officiel Millésimé “1988” (27 ans), mis en bouteille en 2016 (Batch 3), Bourbon matured, finished in Tawny Port casks, non coloured, non chill filtered, 50 % (SINGLE MALT, Highlands ECOSSE/Royaume-Uni):

Couleur: Vieil or. Nez: Un peu fermé (il faut l’aérer un peu), puis capiteux, lourd (l’alcool se mêle à de riches notes variées) et complexe : Notes de fleurs capiteuses, de fruits confits, fruits frais (avec leur peau) comme abricots, pêches, orange, et quelques notes de citron confit, puis une note d’orge maltée se fraye un chemin vers la surface, ainsi que des épices variées (poivre 5 baies, gingembre). Bouche : Belle complexité, belle harmonie florale (diverses fleurs capiteuses-peut être du lys), beau fruité généreux (l’orange en tête, puis abricots, pêches-ces 3 notes sont presque confiturées), et végétale (thé Earl Grey avec une pointe de bergamote). Finale un peu plus sèche et épicée, mais sans domination du bois. Une certaine densité en bouche, une viscosité plus grande que dans les versions de la gamme régulière. Je regrette cependant le manque d’une dimension supplémentaire pour l’élever au rang de chef d’œuvre, car l’on en était pas loin. Tenue à la dilution : Avec quelques gouttes d’eau, ce whisky devient plus ouvert, sur des notes à la fois végétales, florales et fruitées (l’orge maltée demeure au second plan) et des épices douces (gingembre, poivre 5 baies), et comme une note de fumée de tourbe, très légère, en arrière-plan. Conclusion : Un TOMATIN riche, complexe, bien fait, présenté dans un élégant coffret en bois, difficile à appréhender parfois, mais il révèle ses qualités peu à peu avec un peu d’eau et d’aération. Indication de Prix : Autour de 225 € à sa sortie, davantage aujourd’hui. Note confirmée : 91/100

ENGLISH NOTES : Color : Old gold. Nose : A bit closed at its start…(it needs some air), then expressing some heady flowers, a tad spirit note (but it carries a lot of flavors), and a complex profile: Varied heady flowers candied fruit, fresh fruit with their flesh (apricot, peach, orange), a candied lemon note too, then a malted barley note is coming through, as well as varied spices (5 berries pepper, ginger). Palate : The palate shows a beautiful complexity, a beautiful floral harmony (again some heady flowers including probably some lily in the valley), a generous fruitiness (the orange comes upfront, then some apricot, peach-these 3 notes having almost a marmalade texture). It also displays some green notes (Earl Grey tea with some bergamot). The finish is a bit more dry & spicy, but with no oak domination. I regret something is missing though (I mean something that could take us to another dimension) that could have put this one into the masterpiece category, because we were not far from it. With a few drops of water, this whisky opens up even more, on both green, floral & fruity notes (the malted barley remains on a second ground), and some sweet spices are still there (ginger, five berries), and a tiny peat smoke note, very light, in the background. Conclusion : This is a beautiful & complex TOMATIN, presented in an elegant wooden box. It is sometimes difficult to understand it, but give it some time & water and you will be rewarded. Price : Around 225 € in 2016, more on the secondary market for sure. Confirmed rating : 91/100

 

 

 

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L'étonnant 27 ans d'âge millésimé de TOMATIN. Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

Parmi les sujets A VENIR prochainement en 2019 dans cette rubrique :

Among the topics to be covered in 2019 in this section :

 

 

-Spécial COMPASS BOX (incluant les nouveautés 2019)

-Spécial IRISH WHISKEYS (incluant un trio de RED BREAST)

-Spécial DUTCH WHISKIES (incluant des whiskies de 3 différentes distilleries)

 

 

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