Editorial No 30

 

Mise Ă  jour du (update) : 19/04/2021

 

GREG'S WHISKY GUIDE vous souhaite une BONNE ANNEE 2020 A TOUS & A TOUTES !

GREG'S WHISKY GUIDE WISHES EVERYONE A HAPPY NEW YEAR 2020 !

 

 

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 Greg's Whisky Guide Ă  la distillerie ABERFELDY dĂ©gustant un CRAIGELLACHIE 21 ans Ă©dition limitĂ©e...

Tout ce que vous aimeriez savoir sur MON VOYAGE EN ECOSSE de 2018 plus loin dans cet Editorial...

Everything you'd like to know about MY SCOTTISH 2018 TRIP a bit further below in this Editorial...

Photo/Picture: © Grégoire Sarafian

 

 

 

 

A NOTER : ACTUELLEMENT SUR MA CHAINE YOUTUBE :

(CURRENTLY AVAILABLE ON MY YOUTUBE CHANNEL)

 

 MES 10 WHISKIES FAVORIS DE L’ANNEE 2019

 MY TOP 10 WHISKIES OF THE YEAR 2019 :

Lien ici / Link here

 

 

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A NOTER :

UNE VERSION ECRITE DE CE CLASSEMENT DE MES WHISKIES FAVORIES EST DISPONIBLE SUR LE SITE,

avec détails sur les whiskies, notes de dégustation & photos des bouteilles:

ENGLISH : A WRITTEN VERSION OF THIS TOP 10 WHISKIES OF THE YEAR LIST is now AVAILABLE ON THE WEBSITE,

with details about the awarded whiskies, tasting notes & pictures of the bottles:

Lien ici / Link here

 

ET/AND:

 

 NOUVEAUTE 2020 / NOVELTY 2020:

LIEN DIRECT VERS LES AUTRES CHAINES YOUTUBE QUI M'ONT INVITE DANS LEUR DIFFUSIONS EN DIRECT :

(DIRECT LINK TO YOUTUBE WHISKY CHANNELS WHO INVITED ME ON THEIR CHANNEL DURING LIVE STREAMS)

Greg's Whisky Guide GUEST on other Youtube CHANNELS

 

 

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A VENIR sur le site à la rubrique "Evenements", deux reportages successifs avec notes de dégustation sur:

(COMING SOON on the website at the "Events" section, 2 reports with tasting notes about...)

 

-Salon Club-Expert DUGAS (DUGAS Wine & Spirits show), Septembre 2019 (désormais en ligne-on line now):

Lien vers Salon DUGAS 2019 / DUGAS Show link

 

 

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Un joli stand sur le salon Club-Expert Dugas, celui de BLADNOCH, la distillerie des Lowlands, Ecosse, avec leur ambassadeur Will Pitchforth.

 

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-Salon WHISKY LIVE PARIS, Octobre 2019 (reportage à venir-désolé pour le retard/ report to be coming soon, sorry for being late)

 

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 L'un des moments forts du Whisky Live Paris 2019, la distillerie londonienne BIMBER y a prĂ©sentĂ© son premier single malt. Photo Â© GrĂ©goire Sarafian

 

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A NOTER/PLEASE NOTE:

 

Depuis quelques mois, Greg's Whisky Guide est désormais également sur YOUTUBE ! (voir ci-dessous, mais aussi plus bas)

Plusieurs numĂ©ros d'EXPRESS NOTES sont en prĂ©paration, et cela a du ĂȘtre interrompu cet Ă©tĂ© pour diverses raisons (santĂ©, canicule, etc...), d'ou un certain retard, aussi merci de votre patience, le travail va reprendre peu Ă  peu, mais en voilĂ  dĂ©jĂ  un sujet postĂ©-voir plus bas !

 Since a few months months, Greg's Whisky Guide is now also on YOUTUBE ! (see below & also further below)

As I'm currently working on several numbers of EXPRESS NOTES section, and has to interrupt it (due to several problems, including health problems, heatwave, etc...), there is a certain delay, so thanks for your patience & consider that meanwhile, here is now one new topic published-please see below!

 

GREG'S WHISKY GUIDE on YOUTUBE

 

EVENEMENT sur ma chaßne YOUTUBE : Le premier épisode de la série "MEET THE MASTERS" (un "LIVE Stream" ou vous pourrez poser des questions via le chat) aura lieu le Vendredi 4 Octobre 2019 chez moi à Paris avec un invité prestigieux, le maßtre-assembleur de la maison Hiram Walker & Sons (LOT 40, J.P. Wiser's, Pike Creek, Gooderham & Worts), j'ai nommé Don LIVERMORE :

EVENT on my YOUTUBE Channel: The first episod of my series called "MEET THE MASTERS" (a LIVE Stream in which you will be able to ask your questions through the chat) will take place in October, 4 on Friday, directly from my house in Paris, with a very special guest, Don LIVERMORE, Hiram Walker & Sons distillery brands (LOT 40, J.P. Wiser's, Pike Creek, Gooderham & Worts) master-blender:

 

LIVE With Don LIVERMORE (click here/lien ici)

 

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Don LIVERMORE et son sublime LOT 40 (100 % Rye Whiskey) ici au Whisky Live Paris 2018. Photo © Grégoire Sarafian

 

 

 

 

POUR ME SUIVRE SUR YOUTUBE EGALEMENT LORSQUE JE SUIS INVITE SUR D'AUTRES CHAINES

 

YOUTUBE, VOICI UN LIEN VERS UNE LISTE DE VIDEOS DEDIEES:

 

TO FOLLOW ME WHEN I AM GUEST ON OTHER YOUTUBE CHANNELS, HERE'S A LINK TO MY PLAYLIST:

Greg's Whisky Guide / Other Channels

 

 

 

 

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  ACTUELLEMENT SUR LE SITE/ CURRENTLY ON THE WEBSITE (Update: 12/09/2019):

 

GROS PLAN No 4 (FOCUS No 4):

 

  Mon reportage, sur ma visite de la ferme/brasserie/distillerie française NORTHMAEN,

incluant 4 notes de dégustations (soit la totalité de leur offre de whiskies)

My report about a visit to a French farm/brewery/distillery called NORTHMAEN,

including 4 tasting notes (about all their whiskies)

Lien ici / Link here

 

 

 EVENEMENTS (EVENTS) :

 

 Mon reportage, plusieurs fois reportĂ©, sur le salon COCKTAIL SPIRITS 2019, avec notamment les notes de dĂ©gustations

d'un excellent STRATHISLA & de mon premier....Mezcal !

My report about COCKTAIL SPIRITS Show 2019, many times delayed, a report which includes tasting notes about

an excellent STRATHISLA, but also of my first...Mezcal !

 Lien ici / Link here

 

 

EXPRESS NOTES N°9:

 

 En avant-premiĂšre de 2 grands sujets Ă  venir, l'un sur COMPASS BOX, l'autre sur le groupe LOCH LOMOND, voici 20 Notes de DĂ©gustation (8 complĂštes, 12 brĂšves) dont certaines sur le mini-salon de Mai 2019 Ă  The Whisky Shop Paris.

Prior to 2 big topics coming on, one about COMPASS BOX, the other about LOCH LOMOND Group, here are 20 Tasting Notes (8 full, 12 short ones), including some about a mini-show at The Whisky Shop Paris.

 Lien ici / Link here:

 

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REPORTAGE SUR MON VOYAGE EN ECOSSE EN SEPTEMBRE 2018

MY SCOTTISH JOURNEY IN SEPTEMBER 2018

 

 

6 Distilleries en 4 jours : ABERFELDY, BALBLAIR, The DALMORE, GLEN MORAY, The GLENLIVET, LINDORES Abbey Distillery...

 

 

A Noter : Mon reportage sera finalement divisĂ© en 4 parties, correspondant aux 4 jours du voyage, merci de votre patience ! Le reportage complet inclura au total plus de 30 Notes de dĂ©gustations en français & en anglais


Important Note: My Scottish Journey report will finally be divided in 4 parts, related to the 4 days of my journey, thanks for your patience! The full report will include more than 30 Tasting Notes that I have also translated in English


 

 

 

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 Aucun doute, nous sommes Ă  EDINBURGH, et partout ou nous allons, son architecture est splendide ! 

 

 

 JOUR 1/DAY 1 :

 

 Mise en ligne le: 11/11/2018 -Mise Ă  Jour du: 13/01/2019

First published : 11/11/2018 -Updated : 13/01/2019

 

 

Photos: Tous droits réservés © Grégoire Sarafian & Olivier L.M. (pour la majorité des photos), sauf si précisé. Merci à mon ami Hugh pour son aide (révision du texe).

Pictures: Copyright Â© GrĂ©goire Sarafian & Olivier L.M. (for the majority of them), except some, quoted. Thanks to my friend Hugh for his help with revising the text.

 

 

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 Quelques souvenirs d'Ecosse...pour ce qui n'est que du solide !

 

 

 

INTRODUCTION :

 

NOTA: A la fin de l’annĂ©e 2017, en faisant l’acquisition par curiositĂ© d’une bouteille de SIR EDWARD’S « Smoky Â» dans une grande surface, attirĂ© Ă©galement par l’offre de voyage en Ecosse sur tirage au sort qui Ă©tait proposĂ©e avec, or j’ai gagnĂ© ce voyage pour deux personnes, en voiture, Ă  la date de mon choix. Ne conduisant pas et Ă©tant Ă©videmment intĂ©ressĂ© par les dĂ©gustations dans les distilleries, j’ai fait appel Ă  un ami pour m’accompagner dans ce pĂ©riple en Septembre 2018. Je tiens Ă  remercier ici chaleureusement la sociĂ©tĂ© SIR EDWARD’S et ses partenaires pour l’organisation de ce voyage, Ă  savoir les agences Cestas & GaĂ©land Ashling, mais aussi bien sĂ»r cet ami, Olivier, qui a Ă©tĂ© d'une aide et d'un soutien trĂšs prĂ©cieux.

Il s'agissait d'un voyage de 4 jours et 3 nuits,dans les rĂ©gions des Lowlands (en partant d'Edinburgh), puis des Highlands du Centre & du Sud, en remontant vers le Speyside (« sous-rĂ©gion Â» des Highlands, reprĂ©sentĂ©e Ă  part sur les cartes de whisky Ă©tant donnĂ© le nombre de distilleries qui y figurent, soit environ 50 sur 128 au total dans le pays), puis les Highlands du Nord (sur une courte partie du sĂ©jour, nous avons pu voir la mer, et notamment le fjord "Moray Firth"). L'objectif principal du voyage Ă©tait de visiter 6 distilleries de whisky, plus si possible ce faisant faire du tourisme & du shopping.

 

 

Sur l'impériale du bus AIRLINK, un express qui conduit de l'aéroport d'Edinburgh à la vieille ville en 30 minutes, avec mon ami Olivier,

sans qui ce voyage n'aurait pas pu se faire, déjà parce que je ne conduis pas ! Encore un grand merci à lui.

 

 

ENGLISH SUMMARY: This journey began by my usual « weekly whisky shelves browsing Â» in my local supermarket (a huge one), where I noticed a new expression of blended whisky SIR EDWARD’S called “SMOKY”. With the bottle a printed paper came along, proposing the bottle’s buyer to possibly win a 4 days journey to Scotland for 2 people by lucky draw, after having answered a simple question. I won this draw (which I didn’t get it was a tour by car-I don’t drive-so I asked a very good friend, Olivier, to come with me & be the driver and he accepted-you’ll see him in some pictures. He’s been very helpful so I thank him here again
) & chose the beginning of September this year to travel to Scotland. My plan was to try to visit 6 distilleries in 4 days, if possible do some tourism & shopping, this with a 3 nights stay already chosen by the organizer of this travel at 3 different locations, from Edinburgh to Northern Highlands. I want to thank here warmly the sponsor of this journey, SIR EDWARD’S blended whisky brand & the 2 travel companies working to help apply this lucky draw, French agencies Cestas & Gaeland Ashling.

 

 

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 Le prestigieux fabricant de kilts d'Edinburgh, qui vend aussi de nombreux autres articles Ă©cossais. Une visite impressionnante...

 

 

MalgrĂ© quelques pĂ©ripĂ©ties essentiellement concentrĂ©es sur l'arrivĂ©e Ă  Edinburgh (problĂšmes liĂ©es Ă  la location de la voiture, rendue plus fastidieuse vu la taille gigantesque de l’aĂ©roport
) et sur le dĂ©part vers Paris du mĂȘme aĂ©roport (perte de samples car mauvaise anticipation de ma part des contrĂŽles de douane concernant les liquides...trĂšs rĂ©glementĂ©s), je dois dire nĂ©anmoins que l'objectif de faire 6 distilleries en 4 jours a Ă©tĂ© atteint, mĂȘme si mon programme je le reconnais Ă©tait un peu trop ambitieux et serrĂ© cĂŽtĂ© timing. Ceci a pu ĂȘtre rĂ©alisĂ© aussi parce que la variable d'ajustement a Ă©tĂ© le repas (nous avons du renoncer Ă  plusieurs des Ă©tapes prĂ©vues au profit d’une restauration rapide en supermarchĂ© ou au centre d'accueil des distilleries-attention, il n’existe cependant pas toujours d’offre de restauration rapide dans ces lieux !-DALMORE par exemple, n’en avait pas) pour plus de rĂ©alisme, c'est Ă  dire nous permettre d'arriver Ă  tenir notre objectif de visites et d’arriver Ă  l’heure Ă  ces visites pour assister aux visites guidĂ©es (rĂ©servation de nombreux mois Ă  l’avance conseillĂ©e, voire parfois Ă  confirmer par tĂ©lĂ©phone peu avant). Par ailleurs, nous avons eu beau temps presque tout le temps, ce qui est apprĂ©ciable (juste un peu de temps gris et quelques gouttes).

 

 

 

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 Le monument Ă  Walter Scott, grand Ă©crivain Ă©cossais (1771-1832), prĂšs de la gare Weverley Station, Ă  Edinburgh.

 

 

ENGLISH SUMMARY: Despite a few problems concentrated in Edinburgh (time lost for car renting issues, and customs at the return-too many samples) at the beginning & the end of our round-trip, all the rest, the essential, went very well and I’m proud (& relieved) that we manage to stay on course (to visit 6 distilleries in 4 days) despite a hectic schedule (2 distilleries per day is possible to do but maybe difficult if any delay occurs, the ideal being probably only 1 per day, for a total of 6). When our schedule was too tight & we were going to be late for the next distillery visit, we decided to forget about the nice pub or restaurant we planned to eat in to for just grab a sandwich somewhere or try the distillery’s cafĂ© (dear readers, make sure you check it before travelling if each distillery you intend to visit have a lunch room or bar providing food because all do not have one-The DALMORE, for instance, did not have any food in its bar.

Guided Tours in Scottish distilleries are often proposed on several options formulas, from the cheapest (around £ 10) to the most expensive ones (between £ 50 & 80, sometimes up to £ 500). All these tour provide a distillery visit (partly or fully), and often one or several drams offered at the end of the visit. Drivers are encouraged not to taste any whisky, but rather to take samples to taste later, or buy the "driver’s kit" on some places (with empty samples & sometimes goodies as well). And, before I forgot, we had a great sunny weather almost all the time, except a few moments (cloudy, and a bit rainy).

 

 

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 Deux vues de la carte d'Ecosse (un peu tronquĂ©e ici) pour montrer notre pĂ©riple, en haut le circuit global,

en bas le passage dans la région du Speyside, ou sont concentrées prÚs de 50 distilleries (sur 128).

 

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Il y a souvent plusieurs formules de visites guidĂ©es (« distillery tours ») proposĂ©es, de la moins chĂšre et la plus courte (autour de 10 €) Ă  la plus chĂšre longue et la plus longue (entre 57 et 90 €, parfois mĂȘme jusqu’à plus de 500 €). Elles comportent toutes une visite de la distillerie (en tout ou partie), et souvent la dĂ©gustation d’un ou plusieurs whiskies Ă  la fin de la visite. Les conducteurs sont fortement incitĂ©s Ă  ne pas dĂ©guster, et un kit leur est parfois remis (ou vendu) Ă  l’arrivĂ©e afin de les laisser mettre dans de petites bouteilles leurs whiskies en dĂ©gustation, pour les goĂ»ter plus tard.

 

 

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Chez ABERFELDY, les devises du fondateur Tommy Dewar ponctuent tout le parcours de visite, et c'est un régal !

 

 

 

*Jour 1 : Dans les LOWLANDS / EDINBURGH (Mercredi 5 Septembre):

 

Parce que nous avons perdu beaucoup de temps Ă  l'aĂ©roport, nous avons du rĂ©duire la visite de la ville de 3 heures Ă  1 heure seulement...donc cela s'est rĂ©sumĂ© Ă  visiter Ă  pied qu'une partie seulement du Royal Mile (on a fait un peu de shopping surtout touristique) prĂšs de Weverley Station ou nous a laissĂ© la navette/bus Airlink...mais au positif, comme le bus traverse la ville, et que nous nous sommes mis sur l'impĂ©riale, Ă  l’étage, cela nous a permis d'en prendre plein les yeux....Peu de photos possibles en mouvement hĂ©las, mais je peux attester de la beautĂ© de la ville, et notamment la vieille ville...splendide, vraiment !

 

 

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 La vieille ville d'Edinburgh, la magie de ses pierres, et de son architecture, le long du Royal Mile.

 

 

Parmi les adresses de shopping que je peux vous conseiller dans Edinburgh, il y a le magasin CRANACHAN & CROWDIE (merci Ă  Susan de son chaleureux accueil, ainsi qu'aux patronnes du lieu, Beth & Fiona), au 263 Canongate, prĂšs du MusĂ©e d’Edinburgh, ou vous trouverez des produits artisanaux Ă©cossais, dont des oatcakes (gĂąteaux d'avoine). Je tiens d’ailleurs Ă  remercier au passage Ă©galement la marque d'oatcakes STOCKAN’S qui a gentiment proposĂ© de me livrer un assortiment Ă  cette boutique car ils ne sont pas en vente en France et je ne savais pas ou les trouver en Ecosse non plus-succulents et indispensables dans une dĂ©gustation de whisky digne de ce nom, ce sont pour moi les plus rĂ©ussis...), des shortbreads, des produits rĂ©gionaux divers y compris des produits de toilette utilisant des ingrĂ©dients rĂ©gionaux comme des algues des Ăźles HĂ©brides. A signaler, la boutique propose des dĂ©gustations de gin Ă©cossais, dont elle aligne fiĂšrement pas moins de 35 rĂ©fĂ©rences (j’ai pu dĂ©guster le gin LUSSA, d’une grande dĂ©licatesse). Il faut souligner qu’actuellement l’on assiste Ă  un vĂ©ritable boom du gin Ă©cossais, avec, d’aprĂšs la Scottish Gin society plus de 115 rĂ©fĂ©rences !

Autre chose Ă©tonnante (pour moi en tout cas) Ă  signaler, Ă  Edinburgh, c’est le nombre de boutiques (c'est aussi le cas Ă  Inverness), ou l’on vend des T-shirts, Ă©charpes, accessoires liĂ©es aux diffĂ©rents clans Ă©cossais, mais par contre, curieusement, pas moyen de trouver des sets de table souples ou rigides Ă  dĂ©coration Ă©cossaise. Il semble que ce ne soit pas d’usage local.

 

 

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 Le choix intĂ©ressant et sourcĂ© de maniĂšre pointue de la boutique CRANACHAN & CROWDIE.

 

 

ENGLISH SUMMARY: Because we lost some time at the airport, we only had less than an hour time to visit Edinburgh, unfortunately, so except the view we had from the upper deck of our double-decker Airlink bus, we did only walk along the Royal Mile for a short time, so we didn’t enter in any whisky store, but quickly did some shopping, mainly in CRANACHAN & CROWDIE (thanks to Susan for her warm welcome, on behalf of the 2 owners, Beth & Fiona) , specialized in traditional or craft goods, food & Scottish gins (35 gins were on display & some available to try, I just had time to taste one named LUSSA, which was very good & delicate). Scottish Gin society who has an interesting pictured list of all gins made in this part of the country on its website, answered me they were actually up to 115 different gin references at the now, and it’s growing fast.

I want here also to thank warmly Moira from STOCKAN'S oatcakes, who helped me find her products (they're not available in France) and sent me to pick up at CRANACHAN & CROWDIE a full "tasting set" (let's recall to people how great it is to have these oatcakes during whisky tastings, to help reset your palate between 2 tastings as well as to have something natural & "partly neutral" do eat as well). They were much appreciated and I have to say almost finished, with a high level of satisfaction !

 

 

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 LUSSA, un gin artisanal trĂšs dĂ©licat et trĂšs floral, fabriquĂ© par une femme, recommandĂ© !

 

 

 

Autour de BLAIRGOWRIE (Mercredi 5 aprĂšs midi, puis nuit):

 

-ABERFELDY Distillery/DEWAR'S World of Whisky(centre de visiteurs commun Ă  la distillerie & au blended whisky DEWAR'S):

ABERFELDY, PERTHSHIRE, PH152B (via l’A827 en venant D’EDINBURGH, via PERTH, par l’A9)

A propos de la distillerie, en bref :

ABERFELDY appartient actuellement au groupe BACARDI-MARTINI, au sein du quel sont Ă©galement les distilleries de malt AULTMORE, CRAIGELLACHIE, The DEVERON (MacDUFF distillery) & ROYAL BRACKLA. Le groupe possĂšde Ă©galement la sociĂ©tĂ© d’assemblage et marque de blended whisky DEWAR’S dont le single malt ABERFELDY est le coeur. Toutes ces distilleries ainsi que le blended whisky ont Ă©tĂ© rĂ©cemment (fin 2014) remises en valeur par le designer Stranger & Stranger, commissionnĂ© par le propriĂ©taire, avec un nouveau conditionnement pour toute la gamme et une mise en valeur de leurs single malts, qui, hormis ABERFELDY, voire The DEVERON, Ă©taient autrement considĂ©rĂ©s un peu vulgairement comme des « remplisseurs Â» (« fillers Â») de blends pour DEWAR’S, avec de trĂšs rares mises en bouteille officielles en tant que single malt. Je dois dire que le travail accompli a Ă©tĂ© remarquable, donnant une vraie identitĂ© Ă  chaque marque ou distillerie.

 

 

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 Tout comme chez STRATHISLA avec CHIVAS REGAL, ABERFELDY est le coeur du blend DEWAR'S, donc trĂšs prĂ©sent sur le site.

 

 

ABERFELDY est une distillerie fondĂ©e en 1896 par John & Tommy Dewar (ce dernier Ă©tait cĂ©lĂšbre pour ses aphorismes...qui parsĂšment les diffĂ©rents locaux de la distillerie...) dans les Highlands (entre le centre et le sud, « en dessous Â» de la rĂ©gion du Speyside), afin de produire un single malt pour alimenter, dans sa presque totalitĂ© au dĂ©part, son blended whisky du nom des fondateurs. La production ne dĂ©butera en 1898, mais la distillerie considĂšre que son existence remonte jusqu’à 1846, date de la crĂ©ation de blended whiskies par John Dewar, dans une Ă©picerie situĂ©e Ă  Perth. La capacitĂ© actuelle de production de la distillerie est de 3,4 millions de litres d’alcool pur par an, elle dispose pour ce faire d’une cuve de brassage («mashtun Â») en acier inoxydable de capacitĂ© de 7,5 tonnes, de 8 cuves de fermentation (« washbacks Â») en acier inoxydable, plus 3 en mĂ©lĂšze (« larch Â») de 14000 litres de capacitĂ©, et dont le plus ancien a 46 ans d’ñge, ainsi que d’une chaudiĂšre (« boiler Â») Ă  biomasse pour rĂ©duire l’empreinte carbone de la distillerie (cela a rĂ©duit de 90 % la production de gaz Ă  effet de serre pour un coĂ»t initial de 1,2 million de livres).

La distillerie dispose de 4 alambics, dont les 2 alambics de spirit produisent un alcool dont le titrage s’élĂšve Ă  78 %, avec un coeur de chauffe situĂ© entre 68 et 75 %. Les 3 seules sortes de fĂ»ts utilisĂ©s par la distillerie en Ă©levage sont le fĂ»t de chĂȘne amĂ©ricain (« American Oak Â»), le fĂ»t de XĂ©res de grande capacitĂ© (« Sherry butt Â»), et enfin le fĂ»t reconstituĂ© (« Hogshead Â»), qui peut ĂȘtre fait des 2 types de fĂ»ts prĂ©cĂ©dents comme de fĂ»t de chĂȘne europĂ©en (« European Oak Â») ayant contenu soit du Bourbon, soit du Sherry). Les plus anciens fĂ»ts de la distillerie (une question que j’ai posĂ©e Ă  chaque distillerie visitĂ©e, sauf la derniĂšre, trĂšs jeune, Ă©videmment) sont ĂągĂ©s de 30 Ă  35 ans, la direction considĂ©rant qu’au-delĂ  de cette limite, l’influence du bois est trop importante pour l’alimentation des blended whiskies DEWAR’S.

 

 

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 Une splendide et assez ancienne distillerie, sur un superbe site, trĂšs plaisant Ă  visiter.

 

 

Ma visite : Une visite exceptionnelle, tant pour la qualitĂ© de l’accueil que pour les prestations, ce malgrĂ© le fait que les chais soient vides ou presque (un fĂ»t est rempli pour les dĂ©gustations, les autres, vides sont placĂ©s « en situation Â», pour les visiteurs), car tout vieillit prĂšs de GLASGOW pour alimenter en grande majoritĂ© le blended whisky DEWAR'S....Photos des chais possibles, mais le reste non (une constante hĂ©las, de plus en plus, dans la majoritĂ© des distilleries visitĂ©es et aussi d’aprĂšs les retours amicaux reçus). Belle surprise en arrivant, mĂȘme pas besoin de montrer ma carte, j’ai Ă©tĂ© identifiĂ© rapidement, avec un grand sourire ("on sait qui vous ĂȘtes !") et comme nous n’avions pas pu dĂ©jeuner en partant d’Edinburgh, j’avais eu l’idĂ©e qu’on aurait pu le faire sur place car un cafĂ© existait lĂ -bas. En attendant notre visite guidĂ©e, nous avons pu le faire et je dois dire que cela a dĂ©passĂ© nos espĂ©rances (des sandwhiches comme seuls les Ă©cossais savent les faire, et un dessert succulent-tarte Ă  la banane & aux cerises). Un grand merci notamment Ă  Richard Devlin (notre guide), Ross Dennis (Ă  l'accueil, Ă©galement guide), et Ă  Michelle Jones, responsable de la boutique, mais aussi de la mise en bouteille des single-casks exclusifs de la boutique.

 

 

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 Gros coup de chance, les baies vitrĂ©es de la salle des alambics Ă©taient ouverts durant notre visite...

 

 

La visite a dĂ©butĂ© par celle du musĂ©e consacrĂ© au blended whisky dont ABERFELDY est le coeur, Ă  savoir DEWAR’S :

Un superbe musĂ©e dĂ©diĂ© Ă  l’histoire de la famille DEWAR, crĂ©ateurs du blended whisky DEWAR’S au XIX Ăšme siĂšcle, avec des bouteilles trĂšs anciennes, un cabinet de l’assembleur, avec ses innombrables flacons, des archives au mur et une prĂ©sentation plus moderne avec une roue des arĂŽmes gĂ©ante complĂšte le tableau. La visite comprend aussi le visionnage d’un petit film historique dans une petite salle ou figurent de savoureuses anciennes publicitĂ©s pour la marque. Puis ce fut le tour de la distillerie, dont les installations et les chais sont bien entretenus.

 

 

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 Des bouteilles du dĂ©but du XX Ăšme siĂšcle, dans la partie "musĂ©e DEWAR'S" de la distillerie.

 

 

En dĂ©but de visite, notons la salle consacrĂ©e Ă  l’assemblage du premier DEWAR’S de l’histoire, le « White Label Â» en 1899, avec un meuble d’échantillons (factices), mais aussi des fĂ»ts (vides, aussi, mais c’est symbolique et fait honneur Ă  ces rĂ©fĂ©rences) notamment de whisky provenant de distilleries aujourd’hui disparues, comme par exemple BANKIER, BO’NESS & ROSEBANK (toutes trois des distilleries des Lowlands), ou BANFF, ISLA, TOMDACHOILL (des Highlands), KYNTIRE (Campbeltown), DALLAS DHU & PARKMORE (Speyside),mais bien sĂ»r aussi des distilleries toujours en activitĂ©, dont bien sĂ»r ABERFELDY, mais aussi ROYAL BRACKLA (toutes deux des Highlands), mais aussi DAILUAINE (Speyside). Bien sĂ»r, il en va de mĂȘme pour les distilleries de grain (Lowlands) avec CARSEBRIDGE (fermĂ©e) & PORT DUNDAS (ouverte). De retour au centre des visiteurs, l’on comprend alors vite pourquoi 3 prix ont Ă©tĂ© dĂ©cernĂ©s Ă  cet Ă©tablissement, le « Meilleure Attraction Visiteurs de l’annĂ©e 2018 Â» & aussi « prix d’Excellence en Tourisme & prix d’excellence en Loisirs Â», de la chambre de commerce du Perthshire, car tout est fait de maniĂšre didactique.

 

 

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 Richard, notre guide, nous explique comment, dans les grandes lignes, le premier blended whisky de la marque fut crĂ©Ă©,

et les fûts ci-dessous, dont certains portent le nom de distilleries fermées, symbolisent l'étendue de la palette de l'assembleur.

 

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Un de mes aphorismes préférés de TOMMY DEWAR...: "La seule chose que vous obtiendrez en vous pressant, ce sont les ennuis"!

 

 

Nous avons eu la chance de pouvoir faire le « Connoisseur tour Â», durant lequel nous avons eu droit Ă  plus 7 dĂ©gustations, dont une version spĂ©ciale de CRAIGELLACHIE (distillerie appartenant au mĂȘme groupe), et sur ma demande j'ai pu dĂ©guster non pas 1 mais 2 « B.Y.O. Â» (« bottle your own Â» = fĂ»t disponible pour les visiteurs de la distillerie seulement pour remplir eux-mĂȘmes leur bouteille et repartir avec) dont un 19 ans brut de fut vĂ©ritable « sherry monster Â» ! (whisky trĂšs marquĂ© par son Ă©levage en fĂ»ts ayant contenu du XĂ©rĂšs).

 

 

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 Richard a Ă©tĂ© un guide prĂ©cieux: Ici nous pouvons voir la part des anges sur deux fĂ»ts dont les tĂȘtes ont Ă©tĂ© remplacĂ©es par du verre.

 

 

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 Ci-dessus le fĂ»t N°29, rempli de sherry de premier remplissage ("First fill sherry cask"), absolument splendide !

 

 

Anecdote intĂ©ressante: En 1986, une capsule temporelle centenaire ("time capsule") a Ă©tĂ© enfermĂ©e sous la statue d'un soldat en uniforme des rĂ©giments des hautes terres (« The Dewar Highlander Â» situĂ©e dans le parc de la distillerie) et censĂ©e n’ĂȘtre ouverte qu’en 2086. La statue en acier inoxydable de 3,66 m de hauteur, crĂ©Ă©e par le sculpteur Bruce Hoheb, pour le compte de la Mosler Corporation qui a Ă©tĂ© chargĂ©e de la rĂ©alisation de ce projet. La capsule elle-mĂȘme, de forme cylindrique, mesure 71 cm de haut et pĂšse 45 kg. Elle contient notamment une bouteille de DEWAR’S « White Label Â», mais aussi des microfilms avec des messages, des lettres de professionnels du whisky comme de simples particuliers ayant gagnĂ© Ă  un tirage au sort. Voir photo ci-dessous :

 

 

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 La superbe statue de "Highlander" devant la distillerie cache une capsule temporelle, ce qui n'est pas courant !

 

 

ENGLISH SUMMARY: Because of a lack of time & space, I won’t be translating each distillery’s full description, but rather my impressions about my own visits & short translations of my tasting notes: Here at ABERFELDY, I had an exceptional visit I have to say, with the “Connoisseur Tour” that comprises both DEWAR’S World of Whisky blended whisky brand Museum, a full distillery tour & 7 whiskies to taste, including several straight from the casks (The Cask Tour”).

I also wanted to point the exceptional tour relating to the staff welcome quality (from Richard Devlin, our Tour guide, to Ross Dennis (another tour guide & Dewar museum staff, but also to Michelle Jones, who is head of the distillery shop sales), which makes you understand why the distillery has been awarded “Best Visitor Attraction of the Year” 2018, but also “Excellence in Tourism & Leisure” awards from the Perthshire Chamber of Commerce Business Star Awards. As we hadn’t had time to have a lunch since our arrival in Edinburgh in the morning, we chose a sandwhich with salad & piece of cake and didn’t regret it (top quality ingredients & top cooking, there !).

 

 

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 Une partie de l'immense salle d'accueil des visiteurs, ici le comptoir de restauration rapide, avec des produits d'une qualitĂ© rare !

 

 

In the museum part, an educational short movie explains the DEWAR’S story & other rooms display old advertisings & old bottlings, a gigantic tasting wheel (with smells !), a reconstitution of the company’s old blending lab & between other things, a warehouse room showing casks of all the distilleries supposed being part of the first DEWAR’S “White Label” blended whisky batches around 1899, including the closed ones, such as for instance BANKIER, BO’NESS & ROSEBANK (both distilleries from the Lowlands-see pictures), or BANFF, ISLA, TOMDACHOILL (from the Highlands), KYNTIRE (Campbeltown), DALLAS DHU & PARKMORE (Speyside) but also still active distilleries such as of course ABERFELDY, but also ROYAL BRACKLA (both from the Highlands), or DAILUAINE (Speyside). Of course, it’s the same for the grain distilleries (all in Lowlands), with for instance CARSEBRIDGE (closed) & PORT DUNDAS (opened). About the tastings, we had those from the “Cask Tour”, plus the “Connoisseur’s Tour”, plus one dram picked up by myself to compare it to another one (see list below), so 8 drams...

 

 

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Le fĂ»t ayant contenu un Bourbon de 17 ans d'Ăąge, Ă  embouteiller soi-mĂȘme, avec l'assistance du personnel.

 

 

An interesting story: In 1986, a centennial "Time Capsule" has been placed under « The Dewar Highlander Â» statue which is in the park in front of the distillery. It is supposed to be opened 100 years after, so in 2086. The stainless steel statue is 12 feet tall & has been created by sculptor Bruce Hoheb, on behalf of the Mosler Corporation who was chosen for this project. The capsule itself, of a cylindrical shape, is 28 inches high & weights 100 pounds. It contains a bottle of DEWAR’S « White Label Â», but also microfilms with messages, letters from retailers or other pros related to Dewar's, but also letters from winners of sweepstake entries. See the picture a little more above.

 

 

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 L'une des tables prĂ©parĂ©e pour les dĂ©gustations d'aprĂšs la visite de la distillerie...

 

 

 

Versions en dĂ©gustation Ă  la distillerie  durant notre visite:

(Expressions available to taste during our visit)

 

 

-DEWAR’S 12 ans, « The Ancestor Â», 40 % (Blended Whisky):

A noter, tout comme les blended whiskies de la marque Whyte & Mackay, mais aussi plusieurs whiskies de la marque Compass Box (mais ce n’est pas le cas en revanche pour la plupart des blended whiskies), les diffĂ©rents composants (whiskies de grain et whiskies de malt) sont maturĂ©s sĂ©parĂ©ment, puis ensuite mis Ă  marier durant 6 Ă  8 mois. Un blended whisky de caractĂšre, complexe, crĂ©meux et avec de belles notes de chocolat au lait, de praline, de fudge, voire mĂȘme avec une pointe de caramel au beurre salĂ©, mais aussi de fruits secs (raisins, dattes, noisettes) Ă©voquant la prĂ©sence significative de fĂ»ts ayant contenu du Sherry. Certains lots sont plus “plats” que d’autres. Note confirmĂ©e: 88,5/100 (lot de 2012) & 86/100 pour un lot plus rĂ©cent, de 2018 (la version repackagĂ©e “The Ancestor” date de 2016) donne un profil plus sec, davantage boisĂ© & Ă©picĂ©, avec une touche plus nettement fumĂ©e.

ENGLISH SUMMARY (E.N.): Foreword (FW): Contrarily to the most numerous blended whiskies on the market, this brand (& only a few others including Whyte & Mackay and some Compass Box references), chooses to marry the different components (grains & malts) for a further period of 6 to 8 months, after having aged them in separate casks. Tasting Note (T.N.): My notes are mainly about the previous version of the 12 yo, a complex blended whisky with some character, creamy, with delicious notes of milk chocolate, praline, fudge, even salted caramel fudge, dried fruit (sultanas, dates, hazelnut). Some batches are more interesting than others, some may be a bit flat. Confirmed rating: 88,5/100. For more recent batches (it has been repackaged and is now called “The Ancestor”), the rate is slightly lower (86/100). This more recent expression (renamed “The Ancestor” in 2016-tastings from 2016 & 2018) has a bit drier profile, with more wood & spices, and a more apparent touch of smoke.

 

 

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 Le 12 ans d'Ăąge a rĂ©guliĂšrement changĂ© de conditionnement ces derniĂšres annĂ©es, mais demeure une valeur sĂ»re en matiĂšre de blended whisky.

 

 

-ABERFELDY 12 ans, 40 % (Single Malt):

Rappelons qu’ABERFELDY est le coeur du blended whisky DEWAR’S et que cela s’en ressent dans le rĂ©sultat (le blend est marquĂ© par les notes aromatiques de ce whisky). ABERFELDY 12 ans est un single malt doux, trĂšs fondu & trĂšs maltĂ©, avec une dominante de caramel (naturel et ajoutĂ©), mais aussi du miel, des fruits secs dont des noisettes, des raisins secs, mais aussi des pommes cuites, une pointe de poivre noir et de gingembre en finale, apportant une lĂ©gĂšre amertume aprĂšs une attaque et un milieu de bouche plutĂŽt liĂ©s Ă  une certaine sucrositĂ©. Une version Ă  43 % serait la bienvenue. Note confirmĂ©e: 87/100

E.N.: One must know that ABERFELDY single malt is in the heart of the blended whisky DEWAR’S. You can feel that in the result : This 12 years old is a smooth single malt, with almost all the flavours melted together, very malted, with dominating caramel (both natural & artificial-E150a), but also some honey, dried fruit (hazelnut, sultanas), baked apples, a hint of black pepper & ginger in the end, bringing a slight bitterness, after a more sugary palate. A 43 % abv version of this one would have been welcomed. Confirmed rating: 87/100

 

 

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 Un single malt dĂ©licat et bien maltĂ© pour dĂ©couvrir en douceur le style de la distillerie.

 

 

-The DEVERON 12 ans (MacDUFF Distillery), 40 % (Single Malt):

A noter, un single malt (anciennement nommĂ© GLEN DEVERON) qui renaĂźt de ses cendres grĂące au « grand remaniement Â» de 2014/2015 ou l’agence Stranger & Stranger a refait les conditionnements des 5 single malts de BACARDI et du blend DEWAR’S et ou le sĂ©lectionneur assembleur des whiskies, Stephanie McLEOD, a entiĂšrement repensĂ© la gamme et a apportĂ© beaucoup de personnalitĂ© a ses sĂ©lections (par exemple pour relancer la distillerie ROYAL BRACKLA et sĂ©lectionner les nouveaux AULTMORE & CRAIGELLACHIE).

Notes de dĂ©gustation: Le profil discret de The DEVERON est toujours lĂ  (voire plus discret que jamais ?), avec une dominante maltĂ©e, miellĂ©e, des herbes fraĂźches aussi, mais il gagne en Ă©lĂ©ments un rien salins et marins (la distillerie est situĂ©e Ă  moins d’un kilomĂštre de la mer, dans les Highlands de l’Est), certes discrets, en Ă©lĂ©ments vĂ©gĂ©taux aussi (mais moins que les nouveaux ROYAL BRACKLA officiels) et un joli fondu aux rĂ©sonances minĂ©rales. Petit reproche, quelques degrĂ©s de plus seraient tout de mĂȘme les bienvenus
Note (estimation): 86/100

E.N.: (FW): This single malt, previously named GLEN DEVERON, comes from the MacDUFF distillery, has been completely rebranded in early 2015 by the Stranger & Stranger agency (as well as the 4 other single malts brands & the DEWAR’S blend as well). Master-blender Stephanie McLEOD has also brought quite some character to her selections (recipes), for instance to relaunch ROYAL BRACKLA as an official brand, but also AULTMORE & CRAIGELLACHIE (first new official brands on the market for a long time).

T.N.: The DEVERON has always been a discrete whisky, so it is still the case (or even more now?), with mainly malty, grassy & honeyed aromatic palette, but it gets also newly some salty & maritime elements (note that the distillery is located at less than a kilometer from the sea, in the Eastern Highlands). It also has some green elements (ok less than in the new ROYAL BRACKLA), but less than in the new official ROYAL BRACKLA range & within the flavors melting, a nice mineral touch. A little criticism, a bit higher abv would have been appreciated. Rating (under reservations): 86/100

 

 

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Le The DEVERON 12 ans d'ùge de nos jours, totalement reconditionné, avec son look à l'ancienne (merci à The Whisky Exchange pour la photo).

 

 

-DEWAR’S 25 ans, 40 % (Blended Whisky):

A Noter : Cette rĂ©fĂ©rence “De Luxe” avec compte d’ñge remplace le prestigieux « SIGNATURE Â», qui n’en avait pas, mais dont on nous assure qu’il comportait des single malts ĂągĂ©s de 27 et 30 ans.

Notes succintes: Je n’ai pas pu faire de face Ă  face avec l’ancienne version (car je possĂšde une bouteille de l’ancienne version), mais, de mĂ©moire, le nouveau 25 ans est tout aussi remarquablement fondu, peut ĂȘtre juste un peu plus ferme de profil (davantage boisĂ© & Ă©picĂ©, plus un lĂ©ger fumĂ©) que le « SIGNATURE Â», ce avec le mĂȘme titrage toujours un peu trop rĂ©duit Ă  mon avis (mĂȘme reproche Ă  faire aux ABERFELDY & The DEVERON de la gamme classique). Ne vous y trompez pas, c'est un grand blended whisky. Note (estimation): 87/100

E.N.: (FW): This “De Luxe” with age statement Blended whisky replaces the previous & prestigious “SIGNATURE” expression that didn’t held any age statement but contained old single malts aged of 27 to 30 years old.

T.N.: I own a bottle of that old version but couldn’t bring back a sample of the new 25 y.o. to do a “face to face” comparison home. However, I can tell that the new one is as remarkably melted as the “Signature”, but maybe a little more tight in terms of profile (woodier, spicier, and with a bit more smoke coming through). I also regret (as for the “Signature”) it’s too low abv (same complaint for the ABERFELDY’s & The DEVERON’s core range as well). But don't get me wrong, it's a great blended whisky. Rating (under reservations): 87/100

 

 

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Le DEWAR'S 25 ans, qui remplace le "SIGNATURE", un blend exceptionnel, là aussi totalement reconditionné (merci à The Whisky Exchange pour la photo).

 

 

-CRAIGELLACHIE 21 ans, Sherry Casks, for The Craigellachie Hotel (exclusive bottling, 2015-510 bottles), Cask Strength, 57,3 % (Single Malt):

Un superbe whisky, avec beaucoup de personnalitĂ©, embouteillĂ© pour le prestigieux Craigellachie Hotel, vendu dans la boutique de la distillerie ABERFELDY (ÂŁ 350 = 400 €). Au nez (plutĂŽt riche), il dĂ©voile de belles notes pĂątissiĂšres (fruits confits variĂ©s, loukoums & glacage de Mille-feuilles), belles notes vĂ©gĂ©tales (thĂ© Earl Grey & noir, lĂ©gĂšre note mentholĂ©e, feuille de tabac Ă  cigares cubains), bois prĂ©cieux (bois de santal), florales (fleurs capiteuses, dont du lys) et Ă©pices variĂ©es. En bouche, il y a Ă  la fois un fondu remarquable et suffisamment de personnalitĂ© et de punch pour se distinguer des versions de la gamme rĂ©guliĂšre. Le mĂ©lange de notes de loukoums, fruits confits, mais aussi fruits secs maintenant, de boisĂ© subtil, de beaux Ă©lĂ©ments vĂ©gĂ©taux et Ă©picĂ©s (poivre 5 baies, gingembre) et de fleurs capiteuses (lys) est trĂšs attirant. Avec quelques gouttes d’eau, son fort caractĂšre (et le titrage est Ă©levĂ©) s’assagit pour laisser s’exprimer toutes ses qualitĂ©s. EnvoĂ»tant. Ce single malt me rappelle les meilleures mises en bouteille de la gamme officielle « Rare Malts Selection Â» d’U.D.V. (le nom de DIAGEO avant 1997, pour faire court). Note confirmĂ©e (ayant eu la chance d'en sampler un peu) : 94/100

 

 

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Pourquoi un CRAIGELLACHIE ? Parce que cette distillerie appartient Ă©galement, comme ABERFELDY, au groupe Bacardi-Martini.

 

 

E.N.: (FW): This superb whisky, with a lot of personality, a limited edition (510 bottles) has been bottled especially for the famous Craigellachie Hotel, and is sold at the ABERFELDY shop (£ 350). On the nose (rather complex), it reveals beautiful pastry notes (varied candied fruit, Turkish delights & icing of French “Mille-feuilles” pastry), beautiful green notes (black & Earl Grey tea, a slightly mentholated note, Cuban cigars tobacco leaves), precious wood (sandal wood), floral notes (heady flowers, including lily of the valley), and varied spices. The "calibre" of this whisky (in terms of quality & style I mean) reminds me no less than the best single malts of the old eary Diageo's "Rare Malts Selection" range.... Confirmed rating (as I had the chance to take back a wee sample of it): 94/100

 

 

 

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 Un grand merci au personnel pour l'opportunitĂ© de dĂ©guster cette merveille, mise en bouteille pour le prestigieux CRAIGELLACHIE hotel.

 

 

-ABERFELDY MillĂ©simĂ© « 2001 Â» (available as « Bottle your own Â»/”Hand Filled” whisky, here in 2018), Single Cask (Cask N°21731-Bourbon), 57,3 % (Single Malt): -cf dram du « Cask Tour Â», inclus dans le « Connoisseur Tour Â» : 

A noter : Il s’agit d’un des whiskies Ă  embouteiller soi-mĂȘme Ă  la distillerie (celui en tout cas le plus mis en Ă©vidence-voir photos-l’autre Ă©tant un Sherry cask plus ĂągĂ© chroniquĂ© plus bas), provenant d’un fĂ»t de Bourbon unique. Un single malt puissant, assez astringent, tannique, laissant un peu le distillat s’exprimer mais pas trop, mais tout de mĂȘme intĂ©ressant (joli boisĂ©, vanille, agrumes, Ă©pices). L’eau nous soulage un peu, mais ne suffit pas Ă  apprĂ©hender ce whisky de maniĂšre totalement satisfaisante (le bois est trĂšs actif, trop actif pour moi). Prix: ÂŁ 100 / Note sous rĂ©serve (estimation seulement car Ă©chantillon “perdu” Ă  l'aĂ©roport...une longue et triste histoire !): 85/100

E.N.: This one is the current “hand filled” or say bottle your own Bourbon single cask one, for £ 100 (the other one is an older Sherry cask reviewed below). A powerful single malt, with quite some astringency, tannicity, and which doesn’t let much the spirit express ifself. Not a uninteresting one though (some nice wood, citrus fruit, vanilla, spices). Water helps us being a bit relieved from the alcohol, but never completely (the oak is too active here). Price: £ 100. Rating (under reservations-here, because I “lost” the sample at the airport, a sad story to long to explain here...): 85/100

 

 

Une trÚs belle présentation pour cette bouteille disponible seulement à la distillerie.

 

 

-ABERFELDY MillĂ©simĂ© « 1999 Â» (previously available as « bottle your own Â», but sold out, 2018), Single Cask (Cask N°29-First Fill Sherry), 55,1 % (Single Malt):

A noter : Il s’agit d’un des whiskies Ă  embouteiller soi-mĂȘme Ă  la distillerie (mais plus disponible, hormis pour la dĂ©gustation lors de la visite du chai-voir photo). Provenant d’un fĂ»t de Sherry unique, c’est un splendide single malt, assez puissant, plutĂŽt Ă©picĂ©, certes, modĂ©rĂ©ment tannique, mais gorgĂ© de fruits mĂ»rs (abricots, dattes, figues, pĂȘches et oranges trĂšs mĂ»res), et Ă©galement chocolatĂ© et maltĂ©. Sublime ! Le plus impressionnant whisky dĂ©gustĂ© ce jour lĂ , avec le CRAIGELLACHIE 21. Note estimĂ©e Ă  (Ă©chantillon « perdu Â»): 94/100

E.N.: This one is a “bottle your own” single cask (N° 29) that is also the one we tried in the warehouse, a splendid First fill Sherry cask, powerful, rather spicy, but moderately tannic, also full of ripe fruit (apricots, dates, figs, peaches & over-ripped oranges), but also malty & chocolaty. Sublime! Unfortunately it is not available for sale, but only to taste during the guided tour. The most impressive whisky of the day, along with the CRAIGELLACHIE 21...Rating (under reservations-here because I “lost” the sample): 94/100 Rating

 

 

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La version chroniquée ci-dessus n'est pas mise en bouteille, mais réservée à la dégustation dans les chais. Elle devrait cependant ressembler à celà !

 

 

Au bar, de la distillerie, pour comparer :

-ABERFELDY MillĂ©simĂ© « 1999 Â» (available as « bottle your own Â», on demand, here in 2018), Single Cask (Cask N°20658-First Fill Sherry), 60,6 % (Single Malt) :

A noter : Il s’agit d’un des whiskies Ă  embouteiller soi-mĂȘme Ă  la distillerie (mais pas dans le mĂȘme lieu que la version Bourbon-voir photos), provenant d’un fĂ»t de Sherry unique, diffĂ©rent du fĂ»t N°29. L’on peut aussi acquĂ©rir, si l’on est pressĂ© (ce que j’ai fait, avec la bouteille N°25), une bouteille prĂ©-remplie par le personnel, numĂ©rotĂ©e et datĂ©e. Un single malt trĂšs puissant, sec, tannique, trĂšs boisĂ©, et qui demande du temps pour s’ouvrir et rĂ©vĂ©ler ses qualitĂ©s fruitĂ©es, maltĂ©es & chocolatĂ©es surtout. Le nez, somptueux, est trĂšs marquĂ© par le Sherry, avec de belles notes de fruits secs (dattes, figues, raisins), de fleurs capiteuses, de dense chocolat noir et d’épices (piment d’Espelette, poivre noir). Le malt est trĂšs prĂ©sent aussi, teintĂ© de chocolat (Ovomaltine), et, avec un peu d’eau, de subtiles notes vĂ©gĂ©tales s’y ajoutent (vĂ©gĂ©tation de sous-bois, champignons, thĂ© noir). La bouche reprend toutes ces notes au millimĂštre prĂšs, et les fonds dans un tout au dĂ©part difficile (ce whisky demande un temps d’aĂ©ration, et un peu d’eau, pour « mater Â» le bois trĂšs prĂ©sent, les Ă©pices et une certaine sĂ©cheresse), puis elle Ă©volue vers un peu plus de sĂ©rĂ©nitĂ© et de calme, sur un leitmotiv toujours chocolatĂ© et maltĂ© plus que fruitĂ©. Moins flamboyant que le fĂ»t N°29, ce fĂ»t 20658 est tout de mĂȘme superbe et traduit assez bien les qualitĂ©s du single malt ABERFELDY, et ce « sans filtre Â». Il Ă©volue bien avec le temps et une fois passĂ© le col de la bouteille. Notes confirmĂ©es d’aprĂšs ma bouteille (la N°25): 92/100

 

 

 

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A gauche la version "Bourbon cask", et à droite, la version "Sherry cask", toutes deux pré-embouteillées ici pour les personnes pressées !

 

 

E.N.: This one is a “bottle your own” single cask, to be bottled oneself at the distillery, or to pick within the pre-bottled by the staff ones available for customers in a hurry (thing which I did). It is not exactly the same (& as spectacular I have to say) than the cask N°29, but it is very good as well. Note that it is not the offer that is the most visible among the B.Y.O. in the shop, it is not presented before the cask in the distillery shop, but rather on the shelves around. T.N.: This is a powerful single malt, dry, tannic, very woody, which needs time & a bit of water to open up & reveal all its qualities, wether they are fruity or malty & chocolaty. The sumptuous nose is dominated by the Sherry, with beautiful dried fruit notes (dates, figs, sultanas), but also heady flowers, dark & thick chocolate, spices (French-mildly chilli-pepper called “Piment d’Espelette” & black pepper). The malt here is very upfront, linked to chocolate (Ovaltine mainly) and, with a few drops of water, some subtle green notes appear (forest moss, mushrooms, black tea) as well. On the palate, very faithful to the nose, all these notes appear progressively, after the initial burst of alcohol & the dry wood & spices, and some water is required to tame it. Then it can evolve to a more serene profile, and displays more clearly its chocolaty & malty notes, rather than the fruity ones. Like I said, it is less spectacular than cask N°29, but, despite my reservations, it translates pretty well the qualities of ABERFELDY distillate, and this "without filter”, and it benefits of some oxydation, and gets better after the neckpour. Confirmed rating (after having tasted my bottle-N°25): 92/100

 

 

 

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Votre serviteur, ici avec Michelle, qui me conseille sur les bouteilles disponibles, et me voilà avec la mienne, N°25, issue du fût N°20658.

 

 

*Soirée vers BLAIRGOWRIE:

 

Diner au STRATHARDLE INN, Ă  KIRKMICHAEL, Perthshire, PH10 7NS (via l'A924)
Au pub de l'hÎtel (qui s'anime de plus en plus au fur et à mesure de la soirée), on y mange bien et on y sert de bonnes biÚres écossaises.
Excellent accueil des propriétaires.

E.S.: A recommended Pub where you can drink (nice local beers & some decent whisky choices) & eat (nice family food, unpretentiously but very efficiently. All we needed that evening to finish the day. We got a warm welcome there from the owners.

 

 

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 Le superbe hĂŽtel, pub et restaurant le STRATHARDLE INN, Ă©tape bien apprĂ©ciable (nous y avons dĂźnĂ©) entre la distillerie ABERFELDY et notre hĂŽtel.

Merci Ă  TripAdvisor pour la photo (les miennes Ă©tant floues).

 

 

*Nuit Ă  / Night stay at :

 

-GLENKILRIE HOUSE (B & B) à 20 km de BLAIRGOWRIE, via l’A93:

Une superbe demeure aux allures de petit chĂąteau, improbable havre de paix au milieu de nulle part, confortable, trĂšs abordable (certes ici la location nous Ă©tait offerte mais j'ai vu les prix) et bien tenu. Un Ă©tablissement chaleureusement & hautement recommandĂ©. Bien sĂ»r, il est un peu Ă©loignĂ© de la ville la plus proche, aussi c'est plutĂŽt pour ceux qui peuvent disposer d’une voiture, mais nous français, peu habituĂ©s Ă  la conduite Ă  gauche, l'avons trouvĂ©, donc vous devriez pouvoir le faire aussi...

 

 

 

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 L'extraordinaire architecture & environnement naturel du Bed & Breakfast "GLENKILRIE HOUSE", fortement recommandĂ© !

 

 

 Petit dĂ©jeuner Ă©cossais excellent, et accueil tout aussi excellent. Encore un grand merci Ă  ma maĂźtresse des lieux, Mme Morag Houston !

 

 

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 La vue totalement imprenable autour du B & B, avec en plus un banc pour mĂ©diter ou simplement contempler le paysage...

 

 

ENGLISH SUMMARY: A fantastic location for a Bed & Breakfast in the middle of the country, with an incredible view, comfortable rooms, cosy, amazingly affordable & with an excellent breakfast as well, a warm welcome from the owner Mrs Morag Houston, and I’d like to tell her a big thank you here, at this occasion. A highly & warmly recommended B & B, of course, mostly if you can rent a car, as it is a bit remote from the closest town nearby, but we French, first time driving "the UK way" (on the left instead of the right, as it is in France), managed to find it, so you should too !

 

 

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 Notre petit dĂ©jeuner traditionnel, "Ă  l'Ă©cossaise" (certes il y manque ici par exemple du haggis ou du boudin noir, etc...), dĂ©licieux, au GLENKILRIE HOUSE.

 

 

***

 

 

JOUR 2/DAY 2 (Jeudi 6 Septembre):

 

Au coeur des HIGHLANDS du Nord (visite des distilleries BALBLAIR & The DALMORE, et d'INVERNESS)

My visit to the Northern HIGHLANDS, with 2 distilleries visit & the town of INVERNESS

 

 

 

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Vue sur le Dornoch Firth, qui mĂšne Ă  la mer, devant les chais de la distillerie GLENMORANGIE...

 

 

 

Comme nous Ă©tions un peu en avance pour la visite de la distillerie BALBLAIR, nous sommes rapidement passĂ©s Ă  la boutique de la distillerie voisine, GLENMORANGIE (visitĂ©e il y a 16 ans), distillerie qui entre temps est passĂ©e sous le giron de LVMH, ce qui se voit un peu trop Ă  mon avis (panneaux, couleurs et entrĂ©e du centre un peu « bling bling Â», dommage, il y avait un certain charme dĂ©suet que j’aimais bien et qui donnait un cachet artisanal Ă  la distillerie et Ă  ses productions. Ceci dit, j’ai vu des photos de l’extension de la distillerie qui a eu lieu en 2008/2009, et c’est superbe, et la salle des alambics, notamment, plus vaste, vaut Ă  elle seule le dĂ©placement ! C’est toujours un plaisir de visiter mĂȘme briĂšvement (la distillerie Ă©tait en maintenance lorsque j’ai rĂ©servĂ© les diffĂ©rentes visites de distillerie du voyage, du coup j’ai du en exclure la visite), cette distillerie si spĂ©ciale pour moi (premiĂšre visite de distillerie, premier voyage en Ecosse en 2002) et de voir mĂȘme de loin son vaste domaine en bord de mer (j’ai eu la chance d’y sĂ©journer 2 jours et ce fut inoubliable!).

 

 

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 Les fameux alambics les plus hauts d'Ecosse, de GLENMORANGIE, photo prise par votre serviteur lors de ma premiĂšre visite en 2002 !

 

 

 

ENGLISH SUMMARY: As we were a bit in advance for our BALBLAIR tour this time, we did a quick visit to the distillery nearby, the GLENMORANGIE distillery (a distillery I visited 16 years ago), just to see the place & the shop (as I thought it was closed for maintenance, but it wasn’t, even if it was the case though, when I booked the different whisky tours). Since my visit, some things have changed because French luxury goods company LVMH took over the distillery, and I was a bit disappointed with the a bit “bling-bling” & more flashy rebranding of the signage (on the walls, panels, visitor center entry concept, etc
), as I was attached to the “old fashioned” previous distillery style. Having said that, I saw the extension of the distillery made in 2008/2009 in pictures & it’s gorgeous, with a few more stills & more production capacity. The stills room, is so beautiful it’s worth the trip only for that. It’s always a pleasure for me to come back even briefly here, as this distillery is very special for me (first visit to Scotland, first whisky distillery visited during a week end of year 2012), and has a beautiful & vast domain near the sea (I had the privilege to stay there 2 days & it’s unforgettable!).

 

 

 

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 En arrivant Ă  la distillerie GLENMORANGIE, le ciel s'est gĂątĂ©, mais ce n'est pas cela qui allait nous arrĂȘter !

 

 

 

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 Il y a toujours de belles choses Ă  voir (ou Ă  acheter si l'on peut) Ă  la boutique de la distillerie: Sur la table, un alambic-carafe fait trĂšs envie, tandis qu'en dessous,

la fameuse récente série des millésimes des années 1970 impressionne également. Il n'y manque plus qu'un fameux "1978" dégusté sur place en 2002, inoubliable !

 

 

 

-BALBLAIR distillery :

-Edderton, TAIN, IV19 1LB (via INVERNESS, puis ALNESS, et l’incontournable A9)

A propos de la distillerie, en bref :

La distillerie BALBLAIR, fondĂ©e en 1790 (mais le guide nous assure qu’elle existait dĂ©jĂ  en 1749), appartient au groupe INVERHOUSE Distillers-absorbĂ© depuis quelques annĂ©es par le groupe THAI Beverages-qui comprend les distilleries actives BALMENACH, KNOCKDHU (single malt ANCNOC), OLD PULTENEY & SPEYBURN et, entre autres, le blended whisky HANKEY BANNISTER, dont j’ai dĂ©jĂ  parlĂ© sur le site. BALBLAIR produit 1,8 million de litres d’alcool pur par an, dont l’essentiel (90%) est destinĂ© aux blended whiskies du groupe (CATTO’S, MacARTHUR’S & HANKEY BANNISTER-seul ce dernier est disponible en France). L’orge maltĂ©e provient essentiellement d’Inverness (les opĂ©rations de maltage manuel sur place ont cessĂ© depuis les annĂ©es 1970), les variĂ©tĂ©s utilisĂ©es de nos jours sont Concerto & Chronicle Mix. La levure n’est pas de la « levure liquide pour distilleries Â», mais en poudre, la plus naturelle possible. Le brassage est effectuĂ© dans une Ă©norme cuve en acier inoxydable (« mashtun Â») de type semi-lauter (rotation partielle des pales internes) de 4,4 tonnes de capacitĂ©, de 6 cuves de fermentation («washbacks») en pin d’Oregon d’une capacitĂ© de 23000 litres chacune, pour une durĂ©e de fermentation de 72h. La distillerie utilise un Ă©changeur de chaleur de marque Delaval (France), afin de permettre au wort de passer de 80° Ă  17,5° avant la fermentation.

 

 

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 No comment ! ...ou de quoi nous mettre directement dans l'ambiance !

 

 

 

ENGLISH SUMMARY : BALBLAIR distillery was founded in 1790, but, according to our tour guide, it did already exist back to 1749. It is part of a company named INVERHOUSE Distillers, but has been taken over a few years ago by a group called THAI Beverages, which includes so BALMENACH, KNOCKDHU (ANCNOC single malt), OLD PULTENEY & SPEYBURN) & between others, the blended whisky HANKEY BANNISTER I have already talked about on my website. BALBLAIR produces 1,8 Millions of LPA (“liters of pure alcohol”), and 90 % of it goes for the blended whisky brands of the group (CATTO’S, MacARTHUR’S & HANKEY BANNISTER, but only the latter is available in France, for instance). The malting isn’t done on site since the 1970s, but the barley comes from Inverness (Concerto & Chronicle Mix are the current barley used). The yeast isn’t a “liquid yeast for distilleries” variety (as often), but in a powder form, in order to be as natural as possible. The brewing is made in a stainless steel mash tun (“semi-lauter” tun) of 4,4 tons capacity, and the fermentation is made in 6 washbacks made of Oregon Pine (of 13000 liters of capacity each), for a fermentation duration of 72 hours. The heat exchanger machine is of French origin (Delaval). It helps the wort cool down, from 80°C to 17,5° C, before the fermentation process.

 

 

 

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 La prĂ©sentation trĂšs colorĂ©e des BALBLAIR millĂ©simĂ©s, avec comme seule exception, la version 2006 (en bas) en vente qu'Ă  la distillerie.

 

 

 

Une personne suffit Ă  gĂ©rer la production, trĂšs automatisĂ©e sur les 3 Ă©tapes que sont le brassage (« mashing Â»), la fermentation et la distillation, mais 9 personnes travaillent Ă  la distillerie au total. La distillerie ne dispose que de 2 alambics (19000 litres de capacitĂ© pour l’alambic de wash, 11000 pour l’alambic de spirit), le second produisant un alcool entre 66 et 79 % (coeur de chauffe). Seul le distillat pur (« new make Â») est envoyĂ© bien plus bas sur la carte, lĂ  on l’on assemble les blended whiskies du groupe, tandis que le reste de celui-ci (10%) est mis Ă  vieillir dans l’un des 10 chais (tous de type traditionnel, dit « dunnage Â») qui au total contiennent en capacitĂ© 23000 fĂ»ts, mais actuellement 19000 seulement. La mise en fĂ»ts (Ă  69 % de titrage, ce qui est plus Ă©levĂ© que la moyenne nationale, et que la norme habituelle des distilleries, par convention depuis les annĂ©es 2000 environ, afin de faciliter les Ă©changes de distillat, qui est de 63,5%) a Ă©tĂ© rĂ©cemment automatisĂ©e pour Ă©viter les pertes, et il suffit dĂ©sormais de 40 secondes pour remplir un fĂ»t, au lieu de longues minutes !

One person is enough to pilot the production, which is not manual for the 3 main production stages (mashing, fermentation & distillation), but 9 people do work at the distillery. The distillery has 2 pot stills, of 19000 liters of alcohol per annum produced for the wash still, and 11000 liters only for the spirit still. The middle cut is between 66 & 79 % abv, and only 10 % of the new make is kept to mature at the distillery (10 dunnage warehouses who can store up to 23000 casks at the maximum, but for now only contains 19000). Cask filling has been recently made automatically in order not to lose too much alcohol (& at BALBLAIR it is made at 69 % instead of the usual 63,5 % at most of the Scottish distilleries), so instead of several minutes previously, it takes now only 40 seconds to fill a cask !

 

 

 

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 Le bĂątiment le plus ancien de la distillerie, a plus de deux cent ans...

 

 

 

Fait important Ă  signaler, que j’ai dĂ©couvert durant ma visite de la distillerie, BALBLAIR n’utilise actuellement que deux (disons 3 pour ĂȘtre prĂ©cis) types de fĂ»ts diffĂ©rents, c’est-Ă -dire soit des fĂ»ts de chĂȘne amĂ©ricain ayant contenu du Bourbon auparavant (d’une capacitĂ© de 225 litres)-en ce moment en provenance de la distillerie BUFFALO TRACE- soit des fĂ»ts de chĂȘne europĂ©en (ou amĂ©ricain) de grande capacitĂ© (600 litres) ayant contenu du XĂ©rĂšs (« Sherry Â»). Par ailleurs, encore plus significatif de ses choix et d’une certaine exigence de qualitĂ©, elle n’utilise que des fĂ»ts de premier ou second remplissage, ce qui est rare (rappelons que les producteurs, et encore davantage certains nĂ©gociants, utilisent des fĂ»ts jusqu’à 4 remplissages-le fĂ»t Ă©tant presque plus actif-voire mĂȘme jusqu’à 6 remplissages, une information exclusive confirmĂ©e par un professionnel, comme dĂ©jĂ  signalĂ© sur ce site). Enfin, le plus ancien fĂ»t provenant des chais, Ă©tait, jusqu’à sa mise en bouteille en 2012, un 43 ans d’ñge millĂ©simĂ© « 1969 Â».

An important thing in my opinion, I learned during my visit that BALBLAIR distillery was currently using only 2 (ok say 3) different types cask types, American Oak casks that previously held Bourbon (225 liters casks), currently coming from BUFFALO TRACE distillery, and American or European Oak casks that have been previously held Oloroso Sherry (600 liters casks). Even more amazing & significant of the distillery’s choices & high standards, BALBLAIR do only use First or Second fill casks (but not more), a thing which has become rare these days, where we can see (especially from some indie bottlers) up to 6 fillings (an exclusive information I had from a professional of the whisky industry) which makes it almost an inactive cask. Last but not least, a question I like to ask during each distillery visit (“What is your oldest cask?”), the oldest cask in BALBLAIR’s warehouses was, in 2012 (sorry I couldn’t get a more recent information) a 43 years old, vintage “1969”, bottled in 2012.

 

 

 

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 L'un des chais traditionnels de la distillerie BALBLAIR, notez la mention (rare !) "Re-char" pour indiquer que les fĂ»ts ont Ă©tĂ© Ă  nouveau brĂ»lĂ©s pour plus d'extraction...

 

 

 

Ma visite / My visit :

Excellent accueil, provisoirement par Karen (qui va bientĂŽt terminer ses Ă©tudes, aussi vous ne la verrez plus Ă  la distillerie Ă  l’heure ou je publie ces lignes-Bonne chance Ă  elle !), notre guide, qui nous a accueilli d’abord dans une salle avec un bref film sur la distillerie, ainsi que la prĂ©sentation des bouteilles Ă  dĂ©guster Ă  la fin de la visite, puis nous avons fait le tour de la distillerie (photos interdites Ă  l’intĂ©rieur, sauf dans les chais et locaux du centre de visiteurs), et terminĂ© la visite dans une piĂšce du centre de visite destinĂ©e aux dĂ©gustations, mais aussi Ă  l’embouteillage manuel provenant du fĂ»t sĂ©lectionnĂ© comme mise en bouteille exclusive Ă  la distillerie, le fĂ»t N°703 (distillĂ© en 2006) et de titrage 55,7 %. Bon, lĂ  aussi, pas de photos autorisĂ©es sauf dans les chais (la raison est toujours aussi obscure, soit disant la sĂ©curitĂ©, or certaines distilleries acceptant toutes les photos, et par ailleurs les normes de sĂ©curitĂ© sont les mĂȘmes pour toutes !) et locaux bien plus petits qu'ABERFELDY. Visite trĂšs intĂ©ressante du chai traditionnel N°4 (je complĂšterais mon commentaire en le prĂ©cisant sur certains points en lĂ©gende des photos), puis dĂ©gustation passionnante de 4 whiskies dont le « Bottle Your Own Â» (fĂ»t Ă  embouteiller soi-mĂȘme sur place, car il Ă©tait exposĂ© dans la boutique). J’ai aimĂ© tous les whiskies dĂ©gustĂ©s, mais mes millĂ©simes prĂ©fĂ©rĂ©s furent le 1991 (un chef d’Ɠuvre de subtilitĂ©) et le 2000 (et son joli fruitĂ©-le favori de Karen), superbement Ă©quilibrĂ©s.

We had a warm welcome at the distillery from Karen, who was our Tour guide (though you may not see her during your next visit for a moment as she’s resuming her University studies, so good luck to her in her projects!). There is a small presentation video to start with & a view of the bottles we were going to try after our visit, then we visited the distillery (again no pictures allowed inside except at the visitor center areas & in the warehouse-the reason is always a bit obscure, as elsewhere, some distilleries accept all areas pictures, others not-but security norms are the same for all, right?), did the tasting & pay a visit to the shop, where those who wanted could buy a “bottle your own” from cask N°703, distilled in 2006 (with a 55,7 % abv) displayed in the shop. The distillery is smaller than ABERFELDY, but all the casks here are filled
The dunnage warehouse N°4 visit was very interesting (I’ll explain why in some legends of my pictures), and the tasting as well. I loved the 4 expressions tasted (details below), but my favorite vintages were the masterpiece “1991” (a monument of subtlety) and the fruity “2000” (Karen’s favorite), superbly balanced.

 

 

 

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 Notre guide, Karen, nous prĂ©sente la dĂ©gustation Ă  venir et nous parle de l'affiche du film car la distillerie BALBLAIR (pour les vues d'extĂ©rieur et pour ses chais),

ainsi que les distilleries AUCHENTOSHAN & DEANSTON, ont été parmi les décors du film"LA PART DES ANGES" de Ken LOACH.

 

 

 

Versions en dĂ©gustation Ă  la distillerie durant notre visite (nous avons choisi le « Vintage Moments Tour Â»), toutes millĂ©simĂ©es, non colorĂ©es artificiellement et non filtrĂ©es Ă  froid :

(The whiskies below are those we had for our “Vintage Moments Tour” (our choice between 3 different tours), all bearing a vintage, non chill-filtered & non coloured):

 -Vintage "2005" (2018), ex-American Oak Bourbon casks, 46 % :Un single malt d’environ 13 ans d’ñge, avec une robe or clair. Au nez il comporte certes encore quelques traces de jeunesse (il est un peu levurĂ©), mais ce n’est pas gĂȘnant. Il a un profil surtout herbacĂ©, fruitĂ©, Ă©picĂ©, un peu citrique (notes d’agrumes), avec aussi des notes de miel, de camomille, de thĂ©, quelques esters (ananas, pĂȘche, bonbon anglais), un peu Ă©picĂ© (gingembre) et un rien vanillĂ©. En bouche, il en va de mĂȘme, avec une certaine vivacitĂ©, des notes plus prĂ©cises d’orange, de citron un peu citrique/acide (presque effervescent), du sucre glace vanillĂ©, du miel d’acacia, du thĂ© noir, des pĂȘches jaunes, de l’ananas & des abricots au sirop. Plaisant et Ă©quilibrĂ©. Note confirmĂ©e : 89/100

E.S.: A 13 y.o. single malt, of a clear color. Some youthness is still showing on the nose (some yeasty notes), but it doesn’t really matter, as it has a lot of others things to tell: Herbal, fruity, spicy, a bit acidic, with citrus fruit notes, it also develop notes of honey, camomile, tea, some esters (pineapple, peach, English liquorice all sorts/sweets), a bit spicy (ginger), and some vanilla. On the palate, it’s the same, with some vivid character, more precise notes around orange, lemon, a bit acidic/citrusy (almost fizzy), vanilla sugar, acacia honey, black tea, yellow peaches, pineapple & apricots, all three macerating a bit in syrup). Pleasant & well balanced. Confirmed rating: 89/100
 
 
 
 
 
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 DĂ©but de dĂ©gustation de votre serviteur avec le millĂ©sime "2005", un charmant whisky apĂ©ritif...
 
 
 
 
 
-Vintage « 2000 Â» (2017), 14 ans en ex-American Oak Bourbon casks + 3 ans en fĂ»ts de Sherry, 43 % :Un single malt un peu plus ĂągĂ© (17 ans), avec une robe vieil or. Au nez, il est plutĂŽt fruitĂ© (fruits du verger, abricots, pĂȘches jaunes), miellĂ© (miel toutes fleurs), un peu vĂ©gĂ©tal (thĂ© Earl Grey & ses feuilles), joliment boisĂ©, un peu Ă©picĂ© (gingembre discret) et vanillĂ©. En bouche, il en va de mĂȘme (avec la mĂȘme fusion de belles notes fruitĂ©es et de thĂ©), avec un peu d’herbes et d’épices douces, et de belles notes florales demeurant discrĂštes. Ne pas trop diluer. Une belle version de la distillerie BALBLAIR. Note confirmĂ©e : 91/100
 
This one is a bit more older (17 y.o.), with some old golden robe. On the nose, it’s rather fruity (varied orchard fruit, apricots & yellow peaches), honeyed (“all flowers” honey), a bit green (Earl Grey tea & its leaves), nicely woody, a bit spicy (gently gingered) & with some vanilla on top of it. On the palate, it’s the same fruity & tea-ish well melted combo, very nice, with some grassy, herbal elements, and some beautiful floral notes (though remaining discrete). Do not dilute this one too much. A beautiful expression from the BALBLAIR distillery. Confirmed rating: 91/100
 
 
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 Le trĂšs joli 17 ans d'Ăąge. Un trĂšs joli whisky, parfaitement Ă©quilibrĂ© (et le prĂ©fĂ©rĂ© de Karen). Merci Ă  The Whisky Exchange pour la photo.
 
 
 
 
 
 
-Vintage « 1991 Â» (2018, 3rd Release), 24 ans en ex-American Oak Bourbon casks + 3 en fĂ»ts de Sherry, 46 %: Un single malt d’un Ăąge assez avancĂ© (27 ans !), avec une robe vieil or, d’une certaine densitĂ©. Un nez trĂšs fin, sĂ©duisant, trĂšs complexe, avec de belles notes fruitĂ©es (abricots, coing, pĂȘches jaunes), de belles notes vĂ©gĂ©tales (thĂ© Earl Grey de qualitĂ© Ă  la bergamote, thĂ© noir, mousse de sous-bois) mĂȘlĂ©es Ă  des fleurs capiteuses (lys, entre autres), du glaçage de Mille-feuilles, des notes superbes de Loukoums, de miel toutes fleurs, des notes de zestes d’orange & de chocolat noir. Beaucoup de profondeur dĂ©jĂ  au nez, impressionnant ! En bouche, ce beau programme est respectĂ© Ă  la lettre, dans le droit fil du style maison (comme d’ailleurs les 2 whiskies prĂ©cĂ©dents), herbacĂ©, floral et fruitĂ© (abricots, coings, oranges, pĂȘches jaunes, surtout), un rien pĂątissier, avec un beau boisĂ© et des Ă©pices douces, dans un Ă©quilibre parfait, une belle complexitĂ© & une indĂ©niable profondeur. Une vĂ©ritable symphonie de saveurs, avec cette sublime note florale en filigrane tout au long de la dĂ©gustation. L’ajout de quelques gouttes d’eau (pas davantage, svp) permet de rendre l’ensemble plus suave encore. Un single malt de premier ordre, d’une grande Ă©lĂ©gance et remarquablement construit. Un chef d’Ɠuvre de subtilitĂ©. Note confirmĂ©e (sur place, sur Ă©chantillon, au salon WLP 2018 & d'aprĂšs ma bouteille): 96/100
 
A decently aged single malt (27 years old !), with a old golden robe, of a certain density. On the nose, it’s very refined, seductive, very complex, with beautiful fruity notes (apricot, quince, yellow peaches), beautiful green notes (quality Earl Grey tea with bergamot, black tea, some mossy forest notes as well), melted with heady flowers notes (including lily of the valley), but also some icing sugar (the one for the French pastry called “Mille-Feuilles”), superb Turkish delights notes, all fruit honey, orange zests & dark chocolate. This BALBLAIR has already quite some depth on the nose, impressive! On the palate, which is very faithful to the nose, this beautiful program is respected & fulfilled, is part of the distillery house style (or trademark is you prefer), as, by the way, for the 2 previous expressions tasted. It’s herbal, but mainly beautifully fruity (apricots, oranges, yellow peaches, quince), floral, a bit “pastry-ish” again, enhanced by some sweet spices, all in a perfect balance, with a beautiful complexity & of an undeniable depth. A real symphony of flavors, with a constant seductive floral note on the background. If you add just a few drops of water (not more, please), it will help making the ensemble even smoother. A first-class single malt, with a great elegance & remarkably crafted. A masterpiece of subtlety. Confirmed rating (after a taste at the distillery, then after a sample of it, then at a whisky show in Paris & revised after my bottle): 96/100
 
 
 
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Le millésime "1991" embouteillé en 2018, un 27 ans d'ùge, le grand moment de dégustation de la visite. Merci à The Whisky Exchange pour la photo.
 
 
 
 

-Vintage “2006” (2018), “Hand Filled”, Single Cask, N°703, ex-American Oak Bourbon casks (230 bouteilles), 55,7 % :Un single malt jeune d’environ 12 ans d’ñge, marquĂ© au nez comme en bouche par la vanille, les Ă©pices (gingembre en tĂȘte), des fleurs sauvages, du miel d’acacia, pas mal d’esters (bonbon anglais, fruits exotiques, dont ananas, mais aussi poire). Sec et boisĂ©, il s’apprĂ©cie davantage avec un peu d’eau, Ă  mon avis. IntĂ©ressant, mais je prĂ©fĂšre le “2000”. Note estimĂ©e Ă  (Ă©chantillon “perdu”): 87/100
 
A young single malt aged around 12 years old, with some obvious vanilla notes, spices (ginger is ahead), wild flowers, acacia honey, a lot of esters (English liquorice all sorts, exotic fruit, including some pineapple, pear). Dry & woody, this one is easier enjoyed with a dash of water in my opinion. An interesting offering, but I preferred the “2000” vintage, and maybe even the “2005”. Confirmed rating: 87/100
 
 
 
 
 
 
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 Le millĂ©sime "2006" Ă  embouteiller soi-mĂȘme Ă  la main, un brut de fĂ»t Ă©levĂ© en fĂ»ts de Bourbon...
 
 
 
 
 
 
 
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Parmi les souvenirs rapportés de mon voyage, cette jolie pipette ("dropper" en anglais) et un cadeau de Karen, un bouchon de fût & son morceau de toile de jute. Sympa !
 
 
 
 
 
 
 
-The DALMORE distillery:
-ALNESS, IV 17 OUT (par l'A9)
 
A propos de la distillerie, en bref:
 
La distillerie The DALMORE fut fondĂ©e en 1839, et constitue, avec les distilleries Ă©cossaises FETTERCAIRN, JURA & TAMNAVULIN, le coeur du blended whisky WHYTE AND MACKAY (fiertĂ© du cĂ©lĂšbre assembleur Richard Paterson). La sociĂ©tĂ© d’assemblage ainsi que les distilleries citĂ©es appartiennent depuis 2014 au groupe philippin Emperador Inc. (en rĂ©alitĂ©, ce n’est que l’une des 3 sociĂ©tĂ©s d’un milliardaire philippin d’origine chinoise, Andrew Tan, au sein du groupe Alliance Global Group. Le groupe est notamment positionnĂ© sur le secteur du luxe dont The DALMORE est le fer de lance cĂŽtĂ© single malt, mais ce positionnement est sujet Ă  controverses suite aux choix de reconditionnements et d’éditions trĂšs limitĂ©es proposĂ©es (trop d’amplitude entre le whisky le moins cher et les prix Ă  6 chiffres des hauts de gamme artificiellement gonflĂ©s par un travail poussĂ© sur la raretĂ© des flacons). Cela date en rĂ©alitĂ© dĂ©jĂ  de 2001, lorsque le groupe Kyndal Spirits rachĂšte WHYTE AND MACKAY Ă  son propriĂ©taire de l’époque Fortune Brands.
 
ENGLISH SUMMARY: The DALMORE distillery was founded in 1839 & is with FETTERCAIRN, JURA & TAMNAVULIN distilleries, the heart of the blended whisky WHYTE AND MACKAY (the pride of famous master blender Richard Paterson). The blending company & these distilleries belong since 2014 to a global Filipino group called Emperador Inc. (which in fact is one of the 3 companies owned by a Chinese billionaire named Andrew Tan, at the heart of the Alliance Global Group). This group has been clearly investing in The DALMORE single malt to use it to sell to its richest customers high end whiskies, in the highest luxury category, a choice that has brought some controversy in the rebranding that followed & the production of very limited editions proposed (to put a long story short, some whisky lovers criticized, and I agree with them, the too much width between the cheapest whisky of their range & the artificially increased prices of the rarest & most limited releases pushing prices boundaries to “6 numbers prices”). In fact, this was already the case in 2001, when Kyndal Spirits group took over WHYTE AND MACKAY sold by its previous owner Fortune Brands.
 
 
 
 
 
 
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 L'entrĂ©e du centre des visiteurs de la distillerie The DALMORE...non loin de lĂ , comme vous le verrez plus loin, la mer...
 
 
 
 
 
 
La distillerie produit aujourd’hui 4,3 millions de litres d’alcool pur par an, en majoritĂ© pour alimenter les blended whiskies de WHYTE AND MACKAY, dispose d’un moulin Ă  malt (''malt mill" or grinder) de marque Porteus, comme souvent, et ici l’on n’utilise que deux saisons de rĂ©colte de l'orge, le printemps et l'hiver. La distillerie dispose d’une gigantesque cuve de brassage en acier inoxydable (un « mashtun Â» de capacitĂ© de 10,4 tonnes), de 8 cuves de fermentation en pin d’Oregon (capacitĂ© environ 50000 litres, durĂ©e de la fermentation: 50 heures), ainsi que de 4 alambics (les Spirit stills ont une capacitĂ© de 16000 litres, et le coeur de chauffe est situĂ© entre 61 et 83%). Les alambics de wash, de style assez trapu possĂšdent un systĂšme unique de refroidissement intĂ©grĂ© situĂ© entre la boule de reflux et le col de cygne (tuyau qui part du haut de l’alambic) qui ensuite conduit au systĂšme de recyclage des tĂȘtes et des queues de distillation, qui produisent de l'alcool pur entre 61 et 83 % (coeur de chauffe ou "middle cut"). Seul 10 % du distillat est gardĂ© Ă  chaque fois nous dit-on, afin de conserver sa puretĂ©. La mise en fĂ»ts est faite Ă  partir d'un distillat rĂ©duit Ă  63,5 % (comme dans la plupart des distilleries). 73 000 000 de fĂ»ts (sauf erreur de ma part) dorment dans les chais de DALMORE.
 
The DALMORE distillery produced today 4,3 millions of alcohol per year, mainly to provide single malts for the WHYTE & MACKAY group blended whiskies. It has a Porteus malt mill, as often, but here there are only 2 seasons for the barley harvest, spring & winter. The distillery owns a gigantic mashtun in stainless steel of 10,4 tons, of 8 washbacks in Oregon pine of 50000 liters (for 50 hours of fermentation), and also 4 stills (their wash stills, dumpy style, have a unique cooling system integrated between the reflux bown & the lyne arm that leads to the feints & foreshots storage (for further distillations). The stills produce an alcohol between 61 & 83 % abv (the middle cut is in between these numbers). Our guide told us that only 10 % of the alcohol distilled was kept at a time, in order to keep only the “purest”. The cask filling is made at 63,5 %, the most often case in Scottish distilleries.
 
 
 
 
 
 
 
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 PrĂšs de l'entrĂ©e de la distillerie, je remarque ce camion encore en activitĂ© qui me semble tout droit sorti des annĂ©es 1950 !
 
 
 
 
 
 
 
Ma visite (et avant, un billet d’humeur): My visit, and before, a « mood foreword Â»...
 
J’en suis navrĂ©, mais je me dois de dire un mot tout de mĂȘme sur l'accueil un peu dur auquel nous avons eu droit, en tout cas de la part de notre guide (car le monsieur Ă  l’accueil a Ă©tĂ© correct et nous a bien renseignĂ© pour nous sustenter avant de revenir Ă  la distillerie), qui, comme si nous Ă©tions Ă  Fort Knox, au 10, Downing Street ou Ă  une base militaire de haute sĂ©curitĂ©, nous a non seulement interdit de photographier durant la visite, mais nous a d’un ton glacial assorti cela d’une confiscation temporaire-inĂ©dite ailleurs
-des tĂ©lĂ©phones portables ou appareils photos, pour ceux qui ne voulaient pas le remettre dans leur voiture ! C’était d’autant plus dommage que la visite guidĂ©e Ă©tait intĂ©ressante (notamment la fin, concernant les diffĂ©rents fĂ»ts utilisĂ©s chez The DALMORE, et aussi divers Ă©tats du new spirit y compris avant la coupe du coeur de chauffe-nous avons pu sentir une dizaine de flacons, dont certains Ă©taient inconsommables car ayant gardĂ©s les tĂȘtes et les queues de distillation, ce juste pour nous montrer des exemples des Ă©tapes de ce procĂ©dĂ©), mais qu'elle aurait pu ĂȘtre faite de maniĂšre plus comment dirais-je, plus chaleureuse. HĂ©las, cela ne s’est pas arrangĂ© ensuite, comme pour enfoncer le clou sur le positionnement "bling bling" de la marque, car je n'ai pas apprĂ©ciĂ© du tout l'absence totale de prix dans la boutique...Du jamais vu...C'est assez dissuasif, je dois dire, d’acheter quoi que ce soit Ă  la boutique, ne fĂ»t-ce que le moindre petit souvenir, aussi nous en sommes vite partis. Ce fut franchement la moins sympathique de tout notre sĂ©jour Ă©cossais.
 
E.S.: I’m sorry about that, but I have to explain how our visit went, especially about the “a bit tough”, to say the least, welcome from our Tour guide especially (while a gentlemen at the visitor center desk, on the contrary, helped us well to find our way to find a place before the visit because we didn’t had time to have lunch before it). So, we were asked by our tour guide firmly not only to switch off our smartphones & cameras (as in other distilleries, except, the most often, in warehouses, well here it was simply nowhere inside...), but also to give them to her or to put them back into our car, as if we were going to visit some Fort Knox or Government HQ or some secret military base
I found that a bit disproportionate. It is a pity, because, on the other hand, the distillery visit, even with not a single smile, was really interesting, for instance at the end of our visit, about the different casks ageing process & the steps of distillation we were allowed to see & smell, even those who are not drinkable because of feints & foreshots kept in. Also, another negative point along with the coldest welcome (ok, or say distillery tour) of all our Scottish trip, was the fact that the distillery shop didn’t bear any price on the shelves, which is rather shocking! Another evidence for me of the “bling-bling” confirmed positioning of the distillery that is really unpleasant
I never saw that before. It was quite discouraging for us to buy anything, I have to say, even the smallest souvenir, so we simply left the place.
 
 
 
 
 
 
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 La mer et le ciel orageux devant la distillerie The DALMORE, comme mon humeur en dĂ©but de visite...
 
 
 
 
 

Quelques détails de plus sur la distillerie (les chais):
A few more details about the distillery
 
Dans les chais, diffĂ©rents types de fĂ»ts sont entreposĂ©s, par exemple dans le chai N°4 nous avons vu des fĂ»ts de chĂȘne amĂ©ricain ayant contenu du Bourbon (actuellement en provenance de la distillerie HEAVEN HILL), mais aussi des fĂ»ts de Porto ("Port pipe"), de vin français ("Cabernet Sauvignon"), de xĂ©rĂšs ("sherry") de 3 sortes (« Apostoles Â», « Matusalem Â»-le plus cher, Ă  1500 ÂŁ la barrique vide, et enfin d' Â« Oloroso Â»). A noter, le "KING ALEXANDER III", est une combinaison de 6 types de fĂ»ts diffĂ©rents (impossible Ă  imaginer sur le papier, mais cela fonctionne extraordinairement bien: Bourbon, Cabernet Sauvignon, MadĂšre, Marsala, Matusalem Sherry, Porto). C’est un single malt sans compte d’ñge, mais il contient une partie de fĂ»ts relativement ĂągĂ©s (23 ans). Cette rĂ©ussite est sans doute dĂ»e au gĂ©nie du maĂźtre-assembleur qu’est celui que l’on surnomme « le nez Â», Ă  savoir Richard Paterson. Parmi les enseignements de la visite, il nous a Ă©tĂ© dĂ©montrĂ© (acoustiquement, en tapotant sur le fĂ»t) que 4 fĂ»ts remplis la mĂȘme annĂ©e et exposĂ©s cĂŽte Ă  cĂŽte dans le mĂȘme chai auront une part des anges diffĂ©rente (chacun avait une Ă©vaporation plus ou moins grande de l’alcool, donc plus ou moins de contenu), ce qui m'a beaucoup surpris.
 
 
 
 
 
 
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 L'impressionnant "KING ALEXANDER III", et son conditionnement circa 2010 (il a changĂ© depuis).
 
 
 
 
 
 
About the casks, when we visited warehouse N°4, we saw different cask types exposed. For instance we saw American oak casks previously containing Bourbon whisky from the HEAVEN HILL distillery, but also Port casks (called “Port Pipes”), French wine casks (“Cabernet Sauvignon”), Sherry casks of 3 kind (“Apostoles”, “Matusalem” –the most expensive, around £ 1500 for an empty cask
probably because it’s often aged at least 30 years old-and “Oloroso”). Note that, for instance, the no age statement expression called “KING ALEXANDER III”, is a combination of 6 different casks types that should, on the paper, not work, but with the genius of “The Nose” (aka Richard Paterson), I have to tell it works extraordinary well
Some of the whisky in there is 23 years old aged. Also, among the interesting things seen during our visit, our guide showed us something incredible, by taping gently on the casks, that is the fact that 4 casks of same type of content, filled the same day, placed side by side at the ground level of a dunnage warehouse can have a different quantity of whisky left after some years of maturation, so with very unexpected variations of the angel’s share

 
 
 
 
 
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 Le droit d'arborer l'emblĂšme du cerf royal pour le clan McKenzie liĂ© Ă  la distillerie remonte Ă  1263, lorsque le fondateur du clan, Colin Fitzgerald, sauva le roi Alexandre III,
de la mort en tuant le cerf qui l'attaqua, obtenant ainsi non seulement ce droit, mais aussi des terres allant de Kintail à Colin, ce d'aprÚs la légende racontée durant la visite.
 
 
 
 
 


Version en dégustation à la distillerie durant notre visite: The tasting that goes along with the distillery tour
 

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DALMORE 12 ans, Edition 2018, (75 % American oak Bourbon casks, 25 % Sherry), 40 % :
Un single malt trĂšs fondu, d’une certaine densitĂ©, au profil complexe, nĂ©cessitant un petit temps d’aĂ©ration et quelques gouttes d’eau de dilution pour lui permettre de mieux rĂ©vĂ©ler ses qualitĂ©s (hĂ©las en partie enfouies sous le caramel artificiel E150a, qu’on espĂšre absente des hauts de gamme hors de prix, mais qui sait
-ce peut ĂȘtre aussi Ă  cause de la filtration Ă  froid) : AgrĂ©ables notes de vanille, de Sherry, d’épices, d’orange, entre autres fruits (secs dont abricots, dattes, figues, raisins & aussi divers fruits mĂ»rs), de rares notes de miel, et de vagues traces de fumĂ©e. En bouche, il est souple, fin, faisant preuve d’une belle rondeur en attaque, puis un beau fondu entre les notes de miel de bruyĂšre, de fruits mĂ»rs et de fruits secs (abricots, orangettes au chocolat). Un lot bien Ă©quilibrĂ© et plutĂŽt bon, certes un peu trop lisse, appelant un titrage plus Ă©levĂ© et la suppression du caramel ajoutĂ©. Note provisoire (sur ce lot) : 88/100
 
It is a single malt with a quite melted profile, of a certain depth, though, with a complex profile, which need some air time & a few drops of water to reveal itself at its best. Alas some of its qualities are buried under the usual caramel added in the distillery’s core range expressions (no idea if they do the same for their overpriced high end expressions), but it can also be (as for other brands, mind you) the choice of chill filtering. Other than that, it displays pleasant notes of vanilla, Sherry, spices, orange, other dried fruit (apricots, dates, figs, sultanas) & varied ripe fruit. The very rounded & melted palate reveals some honeyed notes, a hint of smoke, and heather, varied dried & ripe fruit, including apricots, but also French “orangettes” (candied oranges dipped in chocolate). The batch we tried was well balanced & rather good, for sure a bit too smooth (calling for a higher abv & the drop of the E150). Rating (under reservations): 88/100
 
 
 
 
 
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Malgré mes réserves, ce 12 ans d'ùge demeure une bonne porte d'entrée pour qui veut découvrir le monde des whiskies, et des single malts en particulier.
Merci Ă  The Whisky Excchange pour la photo.
 
 
 
 
 
 
*Diner à INVERNESS (Pub/Restaurant Johnny FOXES-Sur Bank Street, au N°26, en centre-ville)

Un coup de chapeau au propriĂ©taire du Bed & Breakfast d'AMULREE qui nous avaient donnĂ© ce tuyau pour dĂźner...un pub quasiment "gastropub" vu la qualitĂ© des plats servis, entre autres en entrĂ©e nous avons Ă©tĂ© ravis de dĂ©guster une curiositĂ©, des nems de haggis (eh, oui, ils ont osĂ©!) succulents, servis avec une sauce trĂšs rĂ©ussie, entre la bĂ©arnaise et l'amĂ©ricaine, lĂ©gĂšrement relevĂ©e, puis j'ai pris un hamburger au boeuf Angus d'Aberdeen, trĂšs bon Ă©galement, servi avec d'excellentes frites et le meilleur coleslaw dĂ©gustĂ© Ă  ce jour ! En boisson, nous avons suivi le conseil du barman avec une apparemment populaire (60 % des ventes de biĂšre en Ecosse !) biĂšre blonde locale Tennent's (produite depuis 1885, auparavant la brasserie ne produisait que des stouts depuis 1740, il s'agit d'une entreprise fondĂ©e par deux frĂšres, Hugh & Robert Tennent). LĂ©gĂšre, florale, fruitĂ©e, agrĂ©able, elle s'est bien mariĂ©e avec l'entrĂ©e comme le plat principal. Le repas s'est conclu par un dessert de qualitĂ© (un genre de fondant au chocolat pour moi, une pavlova Ă  la framboise pour mon camarade de voyage). A signaler, il y a dans ce pub de l’ambiance musicale live Ă  partir de 21h30/22h, mais nous n'avons pas pu rester aussi tard, Ă©tant donnĂ© notre emploi du temps chargĂ©.

 

 

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 Il ne faudra pas manquer de vous arrĂȘter pour dĂźner ou juste prendre une pinte de biĂšre Ă  cette superbe adresse si vous passez Ă  Inverness !

 

 

 

We went for dinner in a nice pub, JOHNNY FOXES, on the bank of river Ness, having followed the advice of the owners of our stay for that night (so a big thank you to them, that was a great tip, much appreciated!). It’s almost a “gastropub” if I may say because of the quality of the dishes, and beer & spirits selection as well. We took a wonderful & popular starter here, nems made with haggis and it was gorgeous ! Then I took a burger with Aberdeen Angus beef, very good as well, served with French fries & the best coleslaw I ever had in my life ! We followed the advices of the waiter for the beverages and took a local popular lager beer called Tennent’s (I learn afterwards that 60 % of beer sales in Scotland are made with this brand! It’s a family founded nineteen century brewery who used to produce stout beers since 1740, but started to also produce lagers such as this one from 1885 on). This beer was great, fresh & pairing well with the different meals we had. For the dessert, my friend Olivier took a “pavlova” (a raspberry topped meringue treat which was invented to honor a Russian dancer called Anna Pavlova-I know, not very Scottish this !). Me I took a chocolate brownie like cake topped with some custard cream. Both were excellent
A tip for you (but us, as we has a hectic schedule, we decided not to stay too late), they play live music after 9.30/10 pm.

 

 

 

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 Aussi Ă©trange que cela puisse paraĂźtre, j'Ă©tais aussi venu pour dĂ©guster cette spĂ©cialitĂ© originale, qui s'est avĂ©rĂ©e dĂ©licieuse, le nem au haggis !

La biĂšre blonde Tennent's est elle aussi parfaite !

 

 

 

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 TrĂšs satisfait de mon burger de boeuf Aberdeen Angus et de son accompagnement, notamment ce coleslaw d'anthologie (mon meilleur Ă  ce jour) !

 

 


Avant d’aller dĂźner, nous nous sommes promenĂ©s dans INVERNESS (la capitale culturelle des Highlands, dit-on & la plus grande ville de la rĂ©gion), prĂšs des quais qui longent la riviĂšre Ness (oui le fameux Loch Ness n’est pas trĂšs loin, mais plus au Sud) dans les principales artĂšres commerçantes de la ville (chez
Orkney Hampers sur Bridge Street & dans plusieurs boutiques sur High Street) afin de faire un peu de shopping, et je ne peux que recommander, entre autres enseignes, les boutiques d’Hector Russell, fabricant de kilts (depuis 1881 !), au 8, Bridge Street), mais aussi vendeur de nombreux articles & accessoires divers liĂ©s Ă  l’Ecosse (verrerie de cristal, Ă©charpes, souvenirs sur divers supports, etc.), dont la boutique ou encore le mĂȘme genre d’article chez Highland House of Fraser (9-11, Bridge Street).

 

 

 

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 Inverness est une ville magnifique regorgeant de bĂątiments anciens, ponts et coins pittoresques !

 

 

 

Before going to diner, we went for a walk & some shopping in INVERNESS (the cultural capital of the Highlands, they say, and its biggest town), went along the banks of river Ness (yes for those who wonder the Loch Ness isn’t that far, but more in the South) and walked through the main commercial streets of the town. Among the addresses we visited, I can recommend Orkney Hampers, on Bridge Street, other shops on High Street, Hector Russell shops, for instance the one in 8, Bridge Street (they are kiltmakers since 1881, but also sell souvenirs, tourist articles, many accessories about Scotland, such as crystal glassware, clan scarfes & pins, etc..). You can also find the same kind of things at Highland House of Fraser (9-11, Bridge Street).

 

 

 

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Un de trÚs beaux hÎtels particuliers, école ou établissement privé anciens visibles en plein centre ville d'Inverness...

 

 

 

La chaĂźne Marks & Spencer, elle, proposait dans sa boutique d’INVERNESS (« East Gate Â»), une version exclusive du TAMDHU 12 ans, rĂ©duite Ă  40 %, mais qui n’est pas composĂ©e de la mĂȘme maniĂšre que celle qui vient de sortir
et qui n’est pas non plus proche du 10 ans d’ñge dĂ©sormais stoppĂ© (pour rappel l’ancien 10 ans d’ñge a Ă©tĂ© notĂ© : 91,5/100). Voir la dĂ©gustation en face Ă  face ci-dessous :

Marks & Spencer channel has also a shop in INVERNESS called « East Gate Â», and sells some exclusive bottlings such as the one below I bought, a TAMDHU 12 y.o. (an exclusive expression bottled for the channel shops), but I have to precise it is a different recipe from the new 12 y.o. one very recently released because it is less first fill sherried version plus has an abv of 40 % instead of 43 % for the new one (it is also a different recipe/profile from the now discontinued 10 y.o. rated by me 91,5/100). See the face to face tasting of the 2 versions below:

 

-TAMDHU officiel 12 ans, Edition exclusive pour Marks & Spencer, 2017, 40 % (SPEYSIDE) :

Couleur : Or clair, Ă  reflets dorĂ©s (plus clair que le 10 ans d’ñge). Nez : Fin, marquĂ© par les fruits secs (abricots, noix, dates, raisins), l’orge maltĂ©e, lĂ©gĂšrement chocolatĂ©e, fruitĂ©e (compotĂ©s), peut ĂȘtre quelques herbes & vĂ©gĂ©taux Ă  l’arriĂšre-plan, mais c’est extrĂȘmement fondu et lisse. Bouche : Compote de pommes (Golden, rouges), poire mĂ»re, fleurs discrĂštes, quelques herbes & Ă©pices trĂšs douces, cake aux fruits confits, malt. C’est bien fait, mais entre le fondu trĂšs aplatissant, le filtrage Ă  froid & le titrage faible (40%), elle manque un peu d’expressivitĂ© et de dĂ©cision. Tenue Ă  la dilution : Comme le palais est dĂ©jĂ  un peu aqueux, se limiter Ă  quelques gouttes d’eau pour juste ouvrir un peu les arĂŽmes. Faible dĂ©veloppement des saveurs. Conclusion : Un bon whisky, qui demande un peu de temps pour ĂȘtre apprĂ©ciĂ©, mais qui est diffĂ©rent du 10 ans d’ñge, moins affirmĂ© et plus timorĂ© en expressivitĂ© du Sherry, et du coup plus commun. Indication de Prix : ÂŁ 36, soit environ 41 €. Note confirmĂ©e : 87,5/100

E.N.: This one has a clearer colour than the previous & now discontinued 10 years old, so it’s rather clear gold. On the nose, it is refined, everything is very melted & smooth, but one can manage to distinguish dried fruit (apricot, hazelnuts, dates, sultanas), malted barley (a bit chocolatey), some stewed apples & ripe pears, maybe some herbs & green notes on the background too, and it is the same on the palate, where the stewed fruit (“Golden” & red apple, ripe pear), are maybe more visible, candied fruit cake. It’s good, but it lacks decision & expressivity, maybe because it is chill filtered, has a too low abv (but with the same abv, the 10 y.o. has much more to tell) ? Besides it is watered down enough not to need water, except a few drops if you want to shake the flavors (but they do not move much). A good whisky for sure, different from the previous 10 y.o. & from the new 12 y.o. too, more shy (in Sherry & in other things), so, a bit more standard. Another whisky that benefits from some air, so take your time to enjoy it. Confirmed rating: 87,5/100

 

 

 

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 Un peu surpris par le caractĂšre assez diffĂ©rent du 10 ans d'Ăąge de ce 12 ans Ă©dition exclusive pour M & S, mais il n'est pas mal quand mĂȘme...

 

 

 

-TAMDHU officiel 12 ans, PremiĂšre Edition*, 2018 (First fill & refill Oloroso Sherry, American & European Oak casks), 43 %:

Couleur : Vieil or (un peu plus foncĂ© que l’édition M. & S.). Nez : Fin, fondu, maltĂ©, chocolatĂ©, (chocolat noir)et plutĂŽt boisĂ© (plus que le 10 ans & que le 12 ans M. & S.) qui semble Ă©galement dĂ©velopper un cĂŽtĂ© un peu poussiĂ©reux.Bouche : Fine, fondue et assez fermĂ©e, le boisĂ© Ă©tant plus prononcĂ© que dans le 10 ans d’ñge. Un peu aqueux malgrĂ© les 43 % et avec des notes de noisettes. Fruits secs (raisins, dattes, noix Ă©crasĂ©es Ă  la poudre de cannelle), fruits confits, herbes sĂšches. Une certaine austĂ©ritĂ©, Ă  la limite de l’amertume (chocolat noir autour de de 85% de cacao Ă  mon avis) & un cĂŽtĂ© poussiĂ©reux le rendent moins sĂ©duisant (perte de points) et beaucoup moins charmeur que le 10 ans d’ñge. Tenue Ă  la dilution : Davantage d’orge maltĂ©e, de chocolat avec un peu d’eau, moins de rondeur fruitĂ©e aussi. Un peu mieux cependant. Conclusion : Un 12 ans d’ñge rĂ©solument diffĂ©rent de la version Marks & Spencer, mais Ă©galement tout de mĂȘme un peu du 10 ans d’ñge en passe d’ĂȘtre stoppĂ©. Ce nouveau 12 ans d’ñge est plus austĂšre, moins Ă©quilibrĂ© et plus boisĂ© que l’ancien 10 ans (que je prĂ©fĂšre Ă  celui-ci), mais attention, cela reste un bon whisky. Indication de Prix : RPP: ÂŁ 45 /Prix public conseillĂ© en France: 59 €. Note confirmĂ©e : 89/100

E.N.: This expression is supposed to replace the previous 10 years old (notes of that one below), and has a slightly darker color than the Marks & Spencer version). On the nose, it is a bit closed, but with a melted & refined complex profile, as in the others ones, with quite some malt & dark chocolate, but also a strong woody note (more than in the 10 y.o. or in the M & S 12 y.o.) that seem to be also a bit dusty. On the palate, that dusty & woody note is still there, and is menacing a bit to give some bitterness to the whisky, staying on the edge of it. This austere side is increased by the very dark chocolate note (around 85 % cocoa fat). Having said that, fortunately, there are other notes coming through on the palate: Dried fruit (crushed hazelnut with some cinnamon powder, dates, sultanas), some candied fruit, and still malted barley. Its austerity & even a bit watery side (despite the decent abv) makes it lose points towards the previous 10 y.o. expression, and erases much of the charm that this single malt provides. A few drops of water help to push some notes a bit more in the frontrow (more malted barley, more sweet chocolate, a bit more fruit as well). To conclude, I’ll say that it is definitively different from the Marks & Spencer expression, more expensive too, and also a bit different from the 10 y.o. (which I prefer to this one), but don’t get me wrong, it is still a good whisky. Confirmed rating: 89/100

 

 

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En avant premiÚre de mon reportage sur le salon Club-Expert Dugas qui s'est déroulé en Octobre dernier, 2 de mes notes de dégustation de TAMDHU *...

 

 

 

Pour comparaison, un rappel de mes notes au sujet du 10 ans d’ñge, et celles, inĂ©dites, du “Batch Strength” 2018:

For comparison, here are a reminder of my notes about the 10 years old & the new “Batch Strength” 2018:

 

 

-TAMDHU officiel 10 ans, Edition 2013 (Oloroso Sherry casks), 40 % :

Couleur : Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s, voire ambrĂ©s. Nez : Fin, fondu impressionnant, trĂšs complexe, d’une belle richesse maltĂ©e, chocolatĂ©e (noir), fruitĂ©e (marquĂ© par les fruits secs : Abricots, noix, dates, raisins), mais aussi trĂšs lĂ©gĂšrement vineuse provenant des fĂ»ts de la de fĂ»ts de sherry que je devine ĂȘtre de premier remplissage (fruits rouges gouleyants Ă  l’arriĂšre-plan), lĂ©gĂšrement boisĂ©e, qui me rappelle GLENGOYNE (du mĂȘme propriĂ©taire Ian MacLeod). Bouche : Tout aussi complexe, dĂ©licate, fondue et aboutie : Chocolat noir & au lait, malt (Ovomaltine), fruits secs & fruits confits variĂ©s, prĂ©sence du Sherry profondĂ©ment intĂ©grĂ© au reste (avec sa pointe de fruits rouges et un lĂ©ger cĂŽtĂ© vineux, mais bien maĂźtrisĂ©), gĂąteau au chocolat, caramel (fudge), et joli boisĂ© trĂšs lĂ©ger. Tenue Ă  la dilution : Quelques gouttes d’eau peuvent aider Ă  ouvrir les saveurs, mais risquent d’entraĂźner une trop forte prĂ©sence de la vinositĂ© si particulĂšre de cette version. A la limite, ne pas diluer du tout. Conclusion : Un grand single malt, Ă©lĂ©gant (comme son conditionnement), complexe, fin, fondu, d’une grande dĂ©licatesse. Certains pourraient passer Ă  cĂŽtĂ©, mais ce serait dommage Ă  mon avis. Un des meilleurs 10 ans d’ñge du marchĂ© ! Dommage qu’il soit supprimĂ©. Indication de Prix : Autour de 51 €. Note confirmĂ©e : 91,5/100

E.N.: This is among the first batches of the 10 years old that will be now alas discontinued. Golden colour, with some golden, slightly amber reflections. I think it has some first fill Sherry casks in it. On the nose, it is a refined whisky, with an impressive melting of aromas, and it is very complex : Malted barley mixed with chocolate (ovaltine I think is the English word for Ovomaltine), dried fruit (apricots, hazelnut, dates, sultanas) a bit winey (with some lively red fruit on the background), showing some first fill Sherry casks influence, a bit woody too (recalling me some GLENGOYNE whiskies as well-from the same owner). On the palate, It is as complex, beautiful, delicate & melted as on the nose : Dark but also milk chocolate are coming through, but also varied fruit (candied, dried), discrete but visible Sherry casks influence well integrated to the rest (red fruit & a winey touch that is well mastered), chocolate cake, fudge caramel, and on top of that light & pretty wood. A few drops of water can be used, it will increase the very special winey note of this expression, but personally I think it’s perfect as it is, even at 40 %. To conclude I’ll say it is a great single malt, as beautiful as it’s packaging, it is complex, melted, refined, and of a great delicacy. Some could say it’s too light for them, but they will miss something in my opinion. Clearly one of the best 10 years old of the market, so too bad it is suppressed! Confirmed rating : 91,5/100

 

 

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 Franchement splendides, les premiers lots de ce TAMDHU 10 ans d'Ăąge !

 

 

 

-TAMDHU officiel n.a.s. “Batch Strength” (Batch 003), Edition 2018* (Oloroso Sherry casks), 58,3 % (SPEYSIDE) :

Couleur : Vieil or, Ă  reflets ambrĂ©s. Nez : Superbe ! Puissantes notes de chocolat noir, de malt (Ovomaltine), mais aussi de boisĂ©, avec une connotation austĂšre, poussiĂ©reuse & fermĂ©e comme dans le nouveau 12 ans d’ñge. Cerises Ă  l’eau de vie, fruits secs divers (noix, raisins, dattes). Un cĂŽtĂ© presque Armagnac. L’alcool, clairement, aide les arĂŽmes Ă  se diffuser ici davantage que dans les versions Ă  40 ou 43 %. Bouche : Puissante Ă©galement (lĂ©gĂšrement alcooleuse), trĂšs chocolatĂ©e, trĂšs maltĂ©e (ovomaltine) et assez boisĂ©e, fruitĂ©e (fruits et fruits confits variĂ©s), mais Ă©galement Ă©picĂ©e. Comme une version un peu plus jeune et quasi-brut de fĂ»t du nouveau 12 ans d’ñge. Beaucoup de caractĂšre.Tenue Ă  la dilution : PlutĂŽt bonne, elle permet de rendre plus souple et abordable cette belle palette centrĂ©e autour du chocolat et du malt. Conclusion : Une belle version (un petit lot assemblant divers bruts de fĂ»t simplement rĂ©duits par la prĂ©sence de fĂ»ts Ă  moindre titrage), sur une base plus proche du nouveau 12 ans d’ñge que de l’ancien 10 ans, mais plutĂŽt rĂ©ussie. Je le prĂ©fĂšre au nouveau 12 ans, mais cĂŽtĂ© notation, l’ancien 10 ans, mĂȘme rĂ©duit Ă  40 %, bat toujours tous les autres whiskies de la gamme rĂ©guliĂšre. Indication de Prix : Prix public conseillĂ© en France: 82 € Note confirmĂ©e : 91/100

E.N.: This is the new 2018 batch (batch 003) of “Batch Strength”, a small batch of cask strength whiskies that has been only reduced by the lowest abv cask among them. Colour: Golden & amber reflections. Superb nose ! Powerful dark chocolate notes, malted barley (Ovaltine), but also some wood, with a darker dusty “closed” side as in the new 12 years old, but it has also eau-de-vie macerated cherries, varied candied fruit & dried fruit (hazelnut, dates, sultanas), almost an Armagnacky side. The alcohol, here, is a perfect help to enhance the aromas, on the nose as on the palate: The flavors are almost the same on the palate (you can add some spices to it though), and it sounds like a bit younger version of the new 12 years old, with the same casks base, but more powerful. This one has a lot of character, and water helps to understand it & enjoy it, giving it some extra suppleness. To conclude, I’ll say that it’s a beautiful new version, very malt, chocolate & wood oriented, close to the new 12 years old, but better in my opinion. At the end of this face to face tasting, I have to say though that the winner remains the previous 10 y.o. Confirmed rating: 91/100

 

 

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En avant premiÚre de mon reportage sur le salon Club-Expert Dugas qui s'est déroulé en Octobre dernier, 2 de mes notes de dégustation de TAMDHU *...

 

 

 

 

*Nuit Ă  INVERNESS/Night stay in INVERNESS:

 

-"AMULREE B & B" (Bed & Breakfast) au 40 Fairfield Rd, INVERNESS IV3 5QD, Centre-ville d'INVERNESS:

Charmant lieu tenu par un couple haut en couleurs, fort sympathique, de trĂšs bon conseil Ă©galement (le pub qui nous avait Ă©tĂ© conseillĂ©, parmi d’autres adresses, s’est avĂ©rĂ© excellent, tout comme les autres adresses utiles pour nos courses touristiques), dans une Ă©tonnante rue qui ne comporte que des B & B ! (40, Fairfield Road). Excellent petit dĂ©jeuner Ă©cossais, Ă©galement, avec un grand soucis du dĂ©tail pour satisfaire leurs visiteurs. Encore un grand merci Ă  Mme Marian Caldwell et son mari pour leur chaleureux accueil ! Un Ă©tablissement Ă©galement fortement recommandĂ©.

ENGLISH SUMMARY : We stayed that night at the AMULREE Bed & Breakfast, a very charming place held by a colourful couple, very kind (& with very useful tips, such as the pub where we had dinner, between other useful adresses too, for shopping as well), in an amazing street (Fairfield Road) only occupied by Bed & Breakfast places. The Scottish breakfast was excellent, and the ownerspaying much attention to the details to please their visitors.A big thank you again to Mrs Caldwell & her husband for their warm welcome : A highly recommended place to stay.

 

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Une trĂšs bonne adresse pour passer quelques jours Ă  Inverness ! Merci Ă  TripAdvisor pour la photo (la mienne Ă©tant trop floue)

 

 

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My friend Olivier enjoyed (as I did) the AMULREE B & B Scottish traditional breakfast, excellent here I have to say !

 

 

 

*JOUR 3/DAY 3 (Vendredi 7 Septembre)

 


 Vers le SPEYSIDE, d’ELGIN Ă  BALLATER (Highlands-Speyside):

(On the way to the SPEYSIDE, from ELGIN to BALLATER /Friday, September, 7)

 

 

 

 

-GLEN MORAY distillery:

Bruceland Rd, ELGIN, IV30 1YE

A propos de la distillerie, en bref :

La distillerie GLEN MORAY, fondĂ©e en 1897 Ă  Elgin, appartient depuis 2008 Ă  la sociĂ©tĂ© française La Martiniquaise qui produit notamment le blended whisky LABEL 5, le single malt GLEN TURNER, ainsi que le whisky canadien SAM BARTON & le bourbon amĂ©ricain OLD VIRGINIA. Elle produit 5,7 millions de litres d’alcool pur par an, qui vont essentiellement dans son blended whisky & son single malt « anonyme Â» (GLEN TURNER). L’orge maltĂ©e utilisĂ©e vient de la rĂ©gion de Cumbrie, 69 millions de tonnes d’orge maltĂ©e sont stockĂ©es dans un Ă©norme silot attenant Ă  la distillerie, et le mouillage de l’orge ainsi que son broyage sont rĂ©alisĂ©s grĂące Ă  un systĂšme de conduits assez rares car Ă  l’horizontale. L’eau utilisĂ©e par la distillerie vient de la riviĂšre Lossie, Ă  100 mĂštres de lĂ . La distillerie effectue 4 batches par jour, et bĂ©nĂ©ficie d’un broyeur de grains (« malt mill Â») toujours en poste depuis 1964 ! (de marque Porteus, comme souvent). Sa cuve de brassage ou « mashtun Â» est d’une capacitĂ© de 11 tonnes. La distillerie possĂšde Ă©galement 14 cuves de fermentation ou « washbacks Â» en acier inoxydable (durĂ©e de fermentation de 60 heures), 6 alambics (3 alambics de wash de 9900 litres, 3 alambics de spirit de 5800 litres), et 3 coffres Ă  alcool (« spirit safes Â»), avec un coeur de chauffe (ou « cut Â») situĂ© entre 75 et 65 % d’alcool (durĂ©e 2,5 heures). A noter aussi un systĂšme de refroidissement particulier, avec un condenseur de refroidissement qui opĂšre avant la deuxiĂšme distillation. L’enfĂ»tage (« cask filling Â») s’effectue Ă  63,4 % d’alcool.

 

 

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 La trĂšs belle nouvelle salle des alambics de la distillerie GLEN MORAY.

 

 

 

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 Callum notre trĂšs sympathique guide devant le coffre Ă  alcools de la salle des alambics. Il y avait du monde, donc il m'a Ă©tĂ© difficile de prendre une photo des alambics de Spirit.

 

 

 

ENGLISH SUMMARY : French owner (& rum producer) La Martiniquaise owns since 2008 the GLEN MORAY distillery located in Elgin & founded in 1897. The majority of the 5,7 millions of LPA (liters of pure alcohol) produced goes to his blended whisky LABEL 5 & to an anonymous single malt called GLEN TURNER. GLEN MORAY’s malted barley comes from Cumbria, with 69 million tons stored in a gigantic grain silo, then brought to a very original pipe system that works mainly in a horizontal way for the grinding (his « Porteus Â» malt mill is still operational since 1964!). The water uses in the distillery comes from the Lossie river a 100 meters nearby. The distillery does 4 batches a day & uses a 11 tons mashtun. For its 60 hours long fermentation, GLEN MORAY uses 14 washbacks made in stainless steel, while for the distillation that follows, it has 6 stills (3 wash stills of 9900 liters & 3 Spirit stills of 5800 liters of capacity) & 3 spirit safes. The « cut Â» is made between 75 & 65 % abv & lasts 2,5 hours. Note also GLEN MORAY has a singular cooling system because its condenser works between the 2 distillations. The cask filling is made at 63,4 % abv.

 

 

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Callum nous explique les 3 résultats du broyage de l'orge, du plus grossier (presque du muesli), au plus fin (farineux)

 

 

Enfin, la distillerie dispose de 15 chais (9 traditionnels dits « dunnage warehouses Â» et 6 chais industriels, dits « racks Â»), ce pour une capacitĂ© actuelle de 6 millions de fĂ»ts, embouteillĂ©s « la plupart du temps Ă  la distillerie Â», me dit-on. J’ai un doute Ă  ce sujet, car l’essentiel de la distillerie est consacrĂ© aux blended whisky (« LABEL 5 Â») et Ă  un single malt anonyme (« GLEN TURNER Â») de trĂšs large diffusion, ordinairement mis en bouteille prĂšs de Glasgow, aussi j’apporterais la correction nĂ©cessaire Ă  cette information dĂšs que possible, cette derniĂšre information est donc Ă  prendre en attendant sous rĂ©serve. Autrement la distillerie utilise des fĂ»ts ayant connu entre 1 et 5 remplissages. Le plus ancien fĂ»t actuellement entreposĂ© date de 1978. La distillerie utilise principalement 6 types de fĂ»ts (ex-Bourbon de 1er remplissage & de plusieurs remplissages-jusqu’à 5-mais aussi ex-Sherry Oloroso, ex-fĂ»t de Porto, ex-fĂ»t de vin, dont du Cabernet Sauvignon et du Chardonnay), auxquels il faut ajouter une dizaine de types de fĂ»ts diffĂ©rents (madĂšre, rhum français et jamaicain, Sauternes de chez Yquem, plus rĂ©cemment Marsala, cidre Ă©cossais ou encore biĂšre Ă©cossaise de type Stout, etc.), utilisĂ©s Ă  des fins expĂ©rimentales, certaines menant Ă  des mises en bouteille de fĂ»ts en quantitĂ© limitĂ©e pour des versions rĂ©servĂ©es Ă  la vente en distillerie, ou des gammes comme « Private Edition Â».

 

 

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 Un des alambics de "wash" qui reçoit directement le malt maintenant fermentĂ©...

 

 

The distillery has 15 warehouses in which 9 are traditional (« dunnage warehouses Â») & can receive 6 millions of casks, mainly bottled on site, but I’ve a doubt about it because most of the distillate goes out to LABEL 5 & GLEN TURNER which are for continental EU mass market, so usually bottled near Glasgow, but I can’t be sure about it yet so I’ll modify this under reservations information if it is wrong at the next update if needed. Other than that, GLEN MORAY uses from 1 to 5 fillings casks with whisky and the oldest cask matured on site is a 1978 vintage. The distillery uses 6 different cask types for its whisky usually, from Bourbon casks, but also Oloroso Sherry ones, Port ones, French wine casks such as Cabernet Sauvignon, or Chardonnay). You have to add to this a dozen of different cask type used for experiments, such as Madeira, French & JamaĂŻcan rum, Sauternes (from famous ChĂąteau Yquem), and more recently Marsala, Scottish cider or stout beer casks. Some may finish some day in limited edition bottlings (distillery only editions, for instance) or in the « Private Edition Â».

 

 

 

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 Les nombreux chais traditionnels de la distillerie GLEN MORAY, l'humiditĂ© y rĂšgne.

 

 

Ma visite :

HĂ©las nous n'avons pas pu voir le maĂźtre distillateur Graham Coull (qui est le 5 Ăšme distillateur seulement depuis l’ouverture de la distillerie) & sa femme Fay (fort sympathiques, je les ai dĂ©jĂ  rencontrĂ©s Ă  plusieurs reprises dans des salons français) indisponibles ce jour lĂ , mais ils avaient laissĂ© des instructions pour que nous soyons bien reçus...et cela a Ă©tĂ© le cas : Un immense merci Ă  eux donc, mais aussi, entre autres notamment Ă  Callum (notre guide), Emma (l’assistante de la direction du centre des visiteurs), et Karine (de l’administration du site). Pour faire court nous avons eu une belle visite de la distillerie (les photos Ă©taient autorisĂ©es partout sauf dans une petite salle), puis une gĂ©nĂ©reuse dĂ©gustation correspondant au « Tour du directeur Â» (les 3 whiskies du tour classique, puis une dĂ©gustation plus personnalisĂ©e (4 whiskies, des Ă©ditions limitĂ©es), dont celle de la bouteille qui m’intĂ©ressait a priori avant mĂȘme le voyage, une bouteille en vente sur place uniquement, une tuerie (nouvelle version du "Peated PX finish" que j'avais dĂ©gustĂ©e Ă  Paris en marge d'un salon-je n'ai hĂ©las pu en prendre qu'une bouteille, ainsi que quelques articles-souvenirs de la distillerie). A souligner car c'est rare et trĂšs pĂ©dagogique comme dĂ©marche, une dizaine de fĂ»ts ont Ă©tĂ© ouverts durant la visite des chais, et l'on nous a permis de tous les sentir, afin notamment de mesurer les effets des affinages en cours de toutes sortes de fĂ»ts...(voir plus bas les dĂ©gustations).

A noter, nous avons du Ă©galement dĂ©jeuner sur place pour gagner du temps et c'Ă©tait excellent ! Graham m’avait Ă©galement gentiment prĂ©parĂ© quelques Ă©chantillons Ă  emporter, principalement provenant de fĂ»ts expĂ©rimentaux en cours de maturation, aussi je ne le remercierais jamais assez (voir les photos & les notes de dĂ©gustation ci-dessous).

 

 

 

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 Une partie de l'Ă©quipe du centre des visiteurs de la distillerie, avec, en noir, Emma, et Ă  droite Callum.

 

 

Alas Graham Coull, the master-distiller (only the 5th one since the distillery opened!) & his wife Fay (lovely people, I met them several times before, during French whisky shows) were not there during our visit, very busy, but they left instructions to the staff to give us a great welcome, and that’s what we had. So a huge thank you to them & to the distillery staff we met, and, between others, for instance to Callum (our tour guide), to Emma (who directs the visitor center if I’m not mistaken) & Karine (who works at the office).To put a long story short, our visit was great (pictures were allowed almost everywhere), then we had a generous tasting within the « Director’s Tour Â» (3 drams of the classic tour, plus 4 limited editions, mainly distillery only ones, including one I had high expectations about it, the « Peated PX Finish Â», even before coming there, and yes, it was really a stunner. I manage to take one bottle of it, and some souvenirs...The warehouse visit experience was enhanced by a rare opportunity given to us, that is to breathe around 10 different casks to see how the different wine or spirits or other else finishes, going from one to another. You will find my tasting notes & some pictures about them below...

Another thing interesting to mention, as we had a hectic schedule once again, we decided to have our lunch there, and it was excellent ! Graham also kindly had me prepared a set of samples for me (I'll never be thankful enough to him for that), mainly from experimental/work in progress casks (see pictures with tasting notes below).

 

 

 

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 L'Ă©tonnant chai No 1, avec des affinages, avec toutes sortes de choix (vins secs, vin liquoreux, vins mĂ»tĂ©s, biĂšre, cidre, etc...) en cours d'expĂ©rimentation.

 

 

 

*Versions en dégustation à la distillerie durant notre visite pour le tour simple (gamme classique):

First you will find below the tasting notes related to the classic tour (the regular one/core range):

 

 

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 Dans la salle d'accueil, au milieu de bouteilles prestiigieuses ou simplement historiques, le portrait des 5 maĂźtres-distillateurs de GLEN MORAY, avec Ă  droite, Graham Coull, le dernier en date.

 

 

-« Elgin Classic Â», nas, Edition 2018, Maturation durant environ 7 ans en fĂ»ts ayant contenu du Bourbon Ă  majoritĂ© de premier remplissage (mainly « First Fill American Oak Â»), 40 %:

Couleur: Or clair. Nez: FruitĂ© (agrumes), floral, foin coupĂ©, orge maltĂ©e, pas mal d’esters (bonbon anglais, ananas, poire), de la vanille Ă  l’arriĂšre-plan. Un nez simple et direct. Bouche: Souple & lĂ©gĂšre (un peu aqueuse), marquĂ©es par les esters, ce qui suggĂšre la prĂ©sence de fĂ»ts de Bourbon de premier remplissage (bonbon anglais, ananas), mais aussi par d’autres notes typiques de la distillerie (foin fraĂźchement coupĂ©, miel d’acacia, agrumes, orge maltĂ©e, vanille, quelques Ă©pices douces & herbes fraĂźches). Finale sur les esters, encore davantage avec un peu d’aĂ©ration. AgrĂ©able et finalement pas si Ă©loignĂ© de l’excellent ancien 8 ans d’ñge. Tenue Ă  la dilution: L’eau exalte agrĂ©ablement les esters, mais ne pas trop en ajouter car ce whisky est dĂ©jĂ  assez (pour ne pas dire un peu trop) diluĂ©. Conclusion: Un single-malt sans prĂ©tention, assez plaisant, et un bon apĂ©ritif. Bon rapport qualitĂ©/prix pour dĂ©buter dans la dĂ©couverte des single malts. Certes il est plus lĂ©ger et moins gourmand que le 8 ans d’ñge, mais il fait preuve d’une belle souplesse et constitue une entrĂ©e de gamme fort honorable. Prix indicatif: Autour de 20 €, en G.M.S. (grandes & moyennes surfaces). Note confirmĂ©e: 86/100

ENGLISH SUMMARY (fully revised English note): Clear gold color.On the nose, it is generously fruity, but also floral, with a fresh cut hay note, malted barley, quite some esters (English liquorice allsorts sweets, pinapple, pear), and vanilla on the background. On the palate, the esters are great, and it means first fill Bourbons casks are widely involved in the blending and do their job at the maximum. The GLEN MORAY house style is here (citrus fruit, acacia honey, fresh cut hay, fresh herbs, vanilla & sweet spices), in a light mode (just a bit watery), but very pleasant. It is not so far from the now discontinued 8 years old (but not everybody knows it). Don’t add too much water to that one as it is already for me a bit too much diluted (43 % would have been better for that one in my opinion). Conclusion: A pleasant entry level (with a great quality/price ratio, hard to beat I have to say) young single malt interesting to discover this category of whiskies & also a good introduction to GLEN MORAY’s house style. Confirmed rating: 86/100

 

 

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-12 ans, Edition 2018 (gamme « The Heritage Collection Â»), Maturation en fĂ»ts ayant contenu du Bourbon (« American Oak Â»), 40 %:Couleur : Or soutenu. Nez : Solvant, agrumes, orge maltĂ©e
plus du tout cette note vineuse dĂ©sagrĂ©able. Une finesse et une lĂ©gĂšretĂ© Ă  la fois rares ensemble chez d’autres whiskies de cet Ăąge. Bouche : D’une lĂ©gĂšretĂ© et d’une finesse assez confondante (on a l’impression que c’est un 30 ans, un peu Ă©vaporĂ© certes
). Fin boisĂ©, notes vanillĂ©es lĂ©gĂšres, herbes, fruits secs. TrĂšs beau fondu des saveurs. Tenue Ă  la dilution : Excellente, ouvre les notes boisĂ©es et maltĂ©es, mais conserve l’équilibre global. Conclusion : Une belle surprise que ce nouveau 12 ans, et une trĂšs nette amĂ©lioration de toute la gamme Ă  mon avis, en commençant par celui-ci. Un peu trop discret, certes, mais trĂšs beau ! Autour de 26/40 €, cavistes/Note confirmĂ©e : 86,5/100

ENGLISH SUMMARY: An interesting renewal of the 12 y.o. now more ex-Bourbon oak driven, and we won’t complain (except maybe for the low ABV). Vanilla, herbs, sweet oak, malt & dried fruit is what you’ll get, along with some citrus fruit. Great balance. Less estery than recent batches. It seems older than it is (because of its refinement & of the beautiful melting of flavors). A few drops of water opens a bit flavors for more malty & woody notes (but still balanced). A beautiful surprise this new 12 yo, showing a global improvement of the core range in my opinion. It’s a bit too discrete, ok, but very good. Confirmed rating: 86,5/100

 

 

 

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-15 ans, Edition 2018 (gamme « The Heritage Collection Â»), Maturation en fĂ»ts ayant contenu du Bourbon (« American Oak Â») & du Sherry, rĂ©duit Ă  40 % :Couleur: Miel d’acacia, Ă  reflets dorĂ©s, voire ambrĂ©e (la tonalitĂ© ambrĂ©e semble provenir de la part de fĂ»ts de sherry dans l’assemblage, mais elle pourrait aussi provenir de l’ajout de caramel, difficile Ă  dire. Nez: Riche, fin et complexe. FruitĂ©e, elle est aussi miellĂ©e, maltĂ©e, avec un cĂŽtĂ© gourmand Ă  la fois chocolatĂ©, noisettĂ©, voire pralinĂ©. Bouche: Fine, complexe et trĂšs fondue. TrĂšs fruitĂ©e (fruits confits, compotĂ©s-pommes golden & poires mĂ»res), elle est aussi miellĂ©e (miel toutes fleurs, voire de bruyĂšre), elle est aussi bien maltĂ©e, avec de complexes notes de fruits secs (noisettes en tĂȘte) se mĂȘlant Ă  des notes de chocolat au lait, chocolat noir, mais aussi de caramel dur (notes semble t’il en grande partie naturel). Finale lĂ©gĂšre, mais superbe, avec un retour d’épices intĂ©ressant qui compense le titrage un rien faible (40 %) et une belle pointe distante de fruits rouges rappelant l’influence du sherry. Tenue Ă  la dilution: PlutĂŽt bonne, mais ne pas trop diluer. Un cĂŽtĂ© « goĂ»ter rĂ©gressif Â» (Nutella, Carambar, tablettes de chocolat diverses, bonbons fourrĂ©s au pralinĂ©) bien agrĂ©able. Conclusion: Un dĂ©licieux single malt qui peut Ă  la fois servir d’apĂ©ritif et de digestif, voire mĂȘme d’accompagner un dessert pĂątissier. Une belle addition Ă  la gamme rĂ©guliĂšre, destinĂ© Ă  remplacer le 16 ans d’ñge. Prix indicatif: Autour de 65/70 € Ă  sa sortie. Note confirmĂ©e: 91/100

ENGLISH SUMMARY (fully revised English note): This one replaces the previous 16 y.o. in the core range. The amber color shows this one has more sherry casks involved than for instance the 12 y.o., but it can also be because of the caramel added. The nose is rich, complex & refined. Fruity (stewed apples & ripe pears, candied fruit), it is also malty, honeyed (“all flowers” & heather honey), with a gourmet side related to chocolate (milk & dark), caramel (carambar sweet) hazelnut & maybe praline. On the palate it is as appealing as on the nose, displaying its charms in a deliciously melted complex combo of dark & milk chocolate, malt, hazelnut, dried fruit, honey (all sorts, possibly even with heather). On the finale (finish), some vivid spicy notes are coming through to give some oomph. There is also a distant red fruit notes recalling also the sherry casks. A few drops of water are ok, but no more. The palate has a nostalgic or say “regressive” side (it takes you back directly to your childhood), with notes of Carambar hard caramel stick notes, varied chocolate tablets, Nutella hazelnut paste, and all that jazz ! Conclusion: It is a superb GLEN MORAY, which manages to express well its qualities (even with this low abv), to show some complexity & an attractive profile. This one can be served both for an aperitif and for after-dinner dram, or even match a pastry dessert. Rating (confirmed) : 91/100

 

 

 

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*DĂ©gustation des whiskies de la formule “Exclusive Tasting”, liĂ©e au “Tour du directeur” (“Fifth Chapter tour”),

normalement avec le directeur de la distillerie ou le maßtre-distillateur (Callum a gentiment remplacé Graham Coull cette fois):

Now tasting the 4 drams related to the « Exclusive tasting Â» of « The Fifth Chapter tour Â» (or call it « Director’s tour Â»),

usually with the distillery director or master-distiller (Callum kindly replaced Graham Coull this time):

 

 

 

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 Pas besoin de dessert avec les 2 affinages en fĂ»ts de Sherry Pedro Ximenez qui faisaient partie du set...Une mĂ©morable session !

 

 

 

-Vintage « 1998 Â» (sampled 30/08/18), « P.X. finish Â» (16 ans en fĂ»ts de Bourbon, 4 en fĂ»ts de Sherry de type “Pedro Ximenez”), 45,5 %:De couleur vieil or, ce riche whisky ajoute aux qualitĂ©s d’une belle maturation en fĂ»ts de Bourbon la suavitĂ© et sucrositĂ© des fĂ»ts de Sherry les plus riches, avec des notes de fruits secs (abricots, dattes, figues, raisins de Corinthe), de chocolat noir aussi, ce qui donne en bouche une sensation gouleyante et dense, une impression de dĂ©guster un Brownie liquide, de l’Ovomaltine directement de la boĂźte, bref, beaucoup de chocolat et de malt dans cette version, en plus des fruits. L’eau assouplit l’ensemble et le rends plus “whisky”, si j’ose dire. Un vrai rĂ©gal  et autant un dessert qu’un whisky ! Note confirmĂ©e: 93/100

Golden color. This whisky displays the smouthness & sugar-driven qualities of a Pedro Ximenez type of Sherry added to the already accomplished beautiful Bourbon main maturation “for a more than decent time” and the result is wonderful. Rich dried fruit (apricots, dates, figs, sultanas), but also dark chocolate, makes a sensation in the palate that is mouthcoating & lively at the same time, as if you were tasting a liquid brownie, Ovaltine straight from the box, so yes there is a lot of chocolate & malt in that one (plus the fruit). To add a few drops of water makes it “more whisky”, if I may say. A real treat, and a dessert as well as a whisky! Confirmed rating: 93/100

 

 

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- Â« 120th Anniversary Bottling Â», de 15 ans (Distilled in 2002, bottled in 2018), "Charity Bottling", 120 bouteilles, Bourbon casks, Sherry, Port & Madeira casks, Virgin Oak finish, (peated), 52,4 %:

Avertissement : J’ai cru que cet Ă©chantillon correspondait Ă  la version anniversaire de la distillerie nommĂ©e “Mastery” (que je n’ai pas dĂ©gustĂ© mais qui a plutĂŽt bonne presse), mais ce n’est pas le cas, c’est une variante destinĂ©e Ă  une vente de charitĂ©. Tout ce que je puis dire (car je n’ai pas de dĂ©tails sur cette version concernant l’ñge), c’est que ce whisky contient des millĂ©simes anciens (comme c’est le cas pour le « Mastery Â»), qu’en tant que dĂ©gustateur expĂ©rimentĂ©, je pense qu’une partie du contenu a probablement plus de 18 ans d’ñge.

Notes de dĂ©gustation : De couleur vieil or, ce petit bijou de la distillerie, trĂšs complexe et trĂšs expressif, possĂšde un nez exubĂ©rant et rĂ©solument tourbĂ©, mais pas seulement, et d’une certaine profondeur. Le Sherry est Ă©galement bien prĂ©sent, autant que la tourbe, mais aussi d’autres influences un rien vineuses (vin rouge, Porto, MadĂšre?), apportant des notes de fruits confits, un pointe de fruits rouges, de chocolat noir et de moka, ainsi que des notes de thĂ© Earl Grey & noir longuement infusĂ©es, des notes plus insolites d’olives noires (je dirais mĂȘme assez oxydatives-olives de Kalamata, en GrĂšce), Ă©voquant aussi un Sherry de type Pedro Ximenez. En bouche, ce festival de saveurs est sublime, avec de complexes esters fondues avec une note de tourbe grasse & un Sherry riche et dense, Ă  du caramel naturel (carambar) et une belle note maltĂ©e, sur un lit de bois noble. L’ajout de quelques gouttes d’eau rajoute encore un peu de finesse, avec maintenant comme des notes de vin liquoreux ou de vin mĂ»tĂ© (voire un Maury?), avec un retour discret des notes de fruits rouges. Un chef d’oeuvre ! Note confirmĂ©e: 95/100

 

 

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Warning: This one shall not be confused with another distillery anniversary edition called “Mastery”, which has a lot of qualities too it seems (of what I heard from reviewers-I haven’t tasted the “Mastery” myself yet), but it is a charity bottling for the 120th anniversary of the distillery. I do not have much details on this one except the cask previous content (see the title), but as an experienced taster, I consider that part of the content is probably older than 18 years.

Tasting Notes: This little jewel from the distillery is very complex & very expressive, with a luxuriant nose, clearly peated but not only, and has quite some depth. Very attractive. The Sherry is clearly there too, but not only, as Madeira & Port casks “have their fruity & a bit winey say”-maybe some red wine too-bringing on some candied fruit notes, some red fruit as well, dark chocolate & moka, Earl Grey & black tea (both almost over-infused), but also some astonishing black olive notes (a bit oxidative-close to Greek olives from Kalamata) that usually one can find is Pedro Ximenez wine. On the palate, this festival of flavors is sublime, with complex estery notes melted with the other notes (grassy peat, rich & dense Sherry, natural caramel-Carambar sweet-but also beautiful malty notes, on a noble wood ground). A few drops of water brings on more refinement, with now some beautiful dessert wine or muted wine notes coming through-close to French Maury wine-with some discrete red fruit notes return. A masterpiece ! Confirmed rating: 95/100

 

 

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 Parmi les fĂ»ts ouverts Ă  disposition pour les sentir, mon ami Olivier s'intĂ©resse Ă  ce dĂ©licat "Fino Sherry finish".

 

 

 

-”Bottle Your Own” Cask (“Cabernet Sauvignon finish”), Vintage 2002 (sample du 30/08/18), sans prĂ©cision de titrage alcoolique (mais c’est un brut de fĂ»t)/No available ABV:

A Noter : Je pense que mon Ă©chantillon correspond Ă  cette version, mais je n’en ai pas la certitude (cf l’autre Ă©chantillon en maturation intĂ©grale), aussi car l’étiquetage a Ă©tĂ© endommagĂ© durant Â« l’opĂ©ration de sauvetage d’urgence Â» des Ă©chantillons Ă  la douane, au retour. A suivre


Note de dĂ©gustation : De couleur cuivrĂ©e, ce whisky a un nez marquĂ© par les fruits jaunes (coing, abricot, citron), mais il Ă©voque aussi une grenadine, avec une vinositĂ© affirmĂ©e. En bouche, c’est un peu vineux, mais aussi trĂšs puissant, trĂšs fruitĂ© (cette fois davantage sur les fruits rouges, un rien acidulĂ©s), un peu entĂȘtant (limite alcooleux-par ailleurs c’est apparemment un brut de fĂ»t). L’eau rajoute de la vinositĂ© (certains apprĂ©cient ces notes, d’autres moins-moi pas trop), donc s’en tenir Ă  quelques gouttes. Une belle version, assez fine, mais peut-ĂȘtre un peu unidimensionnelle ? Note confirmĂ©e : 88/100

Note : I hope my sample do correspond to this version, but I’m not 100 % sure of it, as some labels have been damaged during the « emergency samples safety operation Â» that I had to do at the customs, so it may have been confused with the one “full matured” in the same casks type).Tasting Note: Copper color. This one has strong yellow fruit notes (apricot, lemon, quince), but it also evokes a pomegranate squash, with quite so winey smell. On the palate, it is also winey, but also very powerful, very fruity (this time more on red fruit, a bit acidulous). It is also a bit heady, at the limit to be spirity, note that it is obviously also apparently a cask strength. Water adds more winey notes (some like it, some less-me not much), so I shall advise not to add too much. A beautiful expression, refined, but maybe a bit too one dimensional ? Confirmed rating: 88/100

 

 

 

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Quelques uns des échantillons préparés par Graham, aprÚs reconditionnement en catastrophe à l'aéroport d'Edinburgh (quota dépassé à l douane, gasp !).

 

 

 

-Vintage « 2010 Â», Distillery Edition (en vente qu’à la distillerie), Bourbon matured, « Peated PX finish Â», (brut de fĂ»t supposĂ©, mais non indiquĂ© comme tel), 55,8 %:

Couleur: Vieil or. Nez fin, complexe, mais trĂšs direct, Ă©quilibrĂ©, mais aussi paradoxalement trĂšs exubĂ©rant, sur Ă  la fois le Sherry de type Pedro Ximenez, des esters bien affirmĂ©s & une tourbe grasse et invasive. C’est le tour de force et l’originalitĂ© de cette version pour moi exceptionnelle. Fruits jaunes, fleurs capiteuses, de riches fruits secs, un beau boisĂ© et une tourbe grasse & fumĂ©e sont les autres marqueurs du nez. En bouche, c’est tout simplement dĂ©lirant ! La tourbe (grasse, avec une fumĂ©e dense, puis par la suite cendrĂ©e), les esters (bonbons anglais, fruits exotiques, ananas, goyave), et le Sherry (fruits confits & fruits secs, incluant dattes, figues, raisins secs macĂ©rĂ©s dans de l’eau-de-vie) & diverses fleurs capiteuses rĂ©pondent prĂ©sents en mĂȘme temps au rendez-vous, une proposition absolument redoutable et inĂ©dite, trĂšs sensuelle... Avec un peu d’eau, le whisky s’ouvre un peu plus sur des fleurs & des fruits jaunes, du thĂ© vert & noir, du chocolat noir & mĂȘme une note de moka torrĂ©fiĂ© (un rien acidulĂ©). Il est plus que temps d’appeler la fameuse « brigade Â» (Serge, si tu m’entends ?). Conclusion: Oui ce whisky est jeune, excessif, explosif, inhabituel, part dans 3 diffĂ©rentes directions, mais parvient Ă  les faire se rejoindre de suite, et s’avĂšre vraiment trĂšs gourmand, alors je pense que c’est dĂ©jĂ  un chef d’oeuvre Ă  8 ans d’ñge, tel que je l’avais pressenti Ă  la dĂ©gustation de sa version de 2 ans plus jeune (Ă©chantillon de fĂ»t Ă  l’époque) et titrant 61 % (version chroniquĂ©e dans mon « GROS PLAN Â» sur la distillerie sur mon site). Pari tenu (le whisky a gagnĂ© en profondeur), et chapeau bas Ă  Graham Coull pour cette extraordinaire version ! Note confirmĂ©e: 95/100

 

 

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Ma bouteille du 2010 "Peated PX Finish", une "tuerie" ("a stunner") comme l'on dit !

 

 

Color : Old gold. Nose : Refined, complex, but very direct. Balanced, but paradoxically quite exuberant, at the same time very generous in expressing its rich Pedro Ximenez finish, loud & clear stated estery notes, plus on top of that (or deeply inside that) a grassy peat. It is the “tour de force” for me of this expression wich is for me exceptional. Yellow fruits, heady flowers, rich dried fruit, beautiful wood & grassy, smoky peat are the other key components on the nose. On the palate, it’s simply crazy! (I mean crazy good). The peat (grassy, dense, then getting ashy), the esters (English liquorice allsorts sweets, exotic fruit-pineapple, guava), the Sherry (candied & dried fruit, including dates, figs, sultanas macerated in eau-de-vie) & some heady flowers are all present for an absolutely unreleased & very sensual & formidable proposal
With a few drops of water, the whisky opens up more on yellow fruit & heady flowers, on black & green tea, on dark chocolate as well as on roasted moka (a bit acidulous as well). It is high time to call the “the famous brigade” (Serge, if you hear me?). Conclusion: Yes this whisky is young, excessive, explosive, unusual, going in 3 different directions, but it manages to make these paths meet quickly, and is very gourmet. Yes it is already a masterpiece at its young age (8 years old!), as I had sensed when I tasted it’s y”ounger brother” aged only 6 y.o. (an advance sample with a 61 % abv-I reviewed in my “GROS PLAN”. So, yes, “it’s on” for this one (the whisky gained in depth with 2 years more) and congrats to Graham Coull for this extraordinary expression! Confirmed rating: 95/100

 

 

 

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*DĂ©gustation hors visite d’échantillons de fĂ»ts encore hors commerce (encore un grand merci pour cela Ă  Graham Coull, le master-distiller):

Tastings after my visit of cask samples from unreleased expressions (offered by Graham Coull, a great thank you so much to him again for that) :

 

 

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 Ce que j'ai pu sauver (moins quelques doubles) aprĂšs le passage Ă  la douane d'Edinburgh...moralitĂ©, j'aurais du mieux gĂ©rer mes bagages !

 

 

 

-”New Oak cask finish”, 2011 (12 mois en fĂ»ts neufs), Single Cask (N°6002419), tourbĂ©, sans prĂ©cision d’ñge (sampled 30/08/18) & de titrage alcoolique (brut de fĂ»t)-tourbĂ©/peated/No available ABV:

Couleur: Vieil or. Nez tourbĂ©, puis trĂšs vite envahi par un boisĂ© imposant, du caramel, et enfin la tourbe cendrĂ©e. En bouche, c’est trĂšs vif (brut de fĂ»t au titrage probablement Ă©levĂ©), trĂšs boisĂ© & tannique (trop), Ă©picĂ© (piment de Cayenne), avec une domination sur tout le reste de la palette, qu’on devine un peu plus large tout de mĂȘme (fruits compotĂ©s & fruits secs). L’eau adoucit un peu les choses, mais ne parvient pas Ă  changer le dĂ©sĂ©quilibre inhĂ©rent Ă  ce choix du bois neuf. Le moins intĂ©ressant de ces Ă©chantillons “work in progress” Ă  mon avis. Note confirmĂ©e: 82,5/100

Golden color. This one is peated on the nose, and then immediately “invaded” by strong wood, some caramel & ashy smoke. On the palate, it is very vivid, dry, too woody & tannic for me, too spicy (Cayenne chilli pepper), all these notes dominating on the rest, even if we can guess there are other ones (dried fruit, stewed fruit). Water helps a bit, but do not manage to find really a balance to tame this virgin oak driven spirit. The less interesting of these “work in progress” samples in my opinion. Confirmed rating: 82,5/100

 

 

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-”P.X. Sherry/Full Maturation”, sans prĂ©cision d’ñge & de titrage alcoolique (brut de fĂ»t)/No available ABV:

De couleur curieusement plus claire que la version de millĂ©sime “1998” en affinage seulement ! Nez fin, un peu vineux, bien fait & complexe (cire, cerises Ă  l’eau-de-vie, fruits mĂ»rs, fruits secs variĂ©s-dattes, figues en tĂȘte-et une lĂ©gĂšre touche soufrĂ©e). En bouche le whisky est trĂšs ferme, sec, et Ă©picĂ©, tannique, mais encore sĂ©duisant. C’est Ă©videmment la dilution qui apportera toute la mesure de la qualitĂ© du fĂ»t. Note confirmĂ©e: 89,5/100

Strangely of lighter color than the 1998 vintage which is only a finish (not a full maturation). This one is probably younger. The nose is a bit winey, but well done & complex (wax, eau-de-vie macerated cherries, ripe fruit, dried fruit (dates & figs mainly) and has a slightly sulphury touch. On the palate this whisky is quite sharp, dry, spicy, tannic (woody), but still seductive. The notes are the same than on the nose, though, it’s just a matter of how you’re going to dilute it a bit to be able to enjoy its qualities over its drawbacks
In other words, this cask’s qualities are more noticeable with a dash of water. Confirmed rating: 89,5/100

 

 

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 -Vintage « 1988 Â» (30 ans), Single Cask, « Sherry Oloroso finish Â», titrage alcoolique non prĂ©cisĂ©)/No available ABV:

De couleur vieil or, il possĂšde un nez capiteux, fin, avec de jolies notes de fruits secs & fruits confits, des fleurs capiteuses et des cerises Ă  l’eau-de-vie. La bouche est un peu vive (le titrage est sans doute Ă©levĂ©), puis Ă©volue vers le fruitĂ©, le floral, un boisĂ© relativement prĂ©sent, et pas mal d’épices fortes. Elle devient assĂ©chante Ă  la longue. Un peu d’eau rendra heureusement ce whisky plus souple et plus expressif sur les fruits secs (dattes, figues, raisins) et allĂšge un peu l’impact du bois. Un whisky Ă  fort caractĂšre, pas toujours facile Ă  apprĂ©hender, mais malgrĂ© tout d’un Ă©quilibre intĂ©ressant. Note confirmĂ©e: 89/100

Color : Gold. The nose is heady, refined, with nice dried & candied fruit notes, heady flowers & eau-de-vie macerated cherries. On the palate it’s a bit too vivid (it is probably a high strength sample), and even if some floral & fruity notes are coming through, the wood stays at the forefront, along with varied strong spices, drying the palate in the long run. Adding water will fortunately lead this whisky to more suppleness & expressive on its fruity side (dates, figs, sultanas), and lightens the wood impact. A whisky with a strong personality, not always easy to catch, but in spite of everything, interesting in its balance. Confirmed rating: 89/100

 

 

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-”Yquem full maturation” cask (Sauternes), Vintage “2006”, Single Cask (N°5357), sans prĂ©cision du titrage alcoolique (brut de fĂ»t) )/No available ABV:

De couleur vieil or assez dense, son nez est somptueux, riche, avec une belle note de cire en attaque, puis de beaux fruits jaunes (coing, citron confit, pĂȘche jaune), mais aussi de l’abricot, des notes de fleurs capiteuses (dont du lys), des Ă©pices (du gingembre, notamment), une belle intĂ©gration du vin, mĂȘme s’il y a une lĂ©gĂšre note alcooleuse. En bouche, c’est puissant et trĂšs riche, dense, avec la reprise fidĂšle des notes du nez, autour d’abord de la cire et des agrumes confits, des fleurs capiteuses (voire un peu entĂȘtantes-c’est l’alcool du vin), puis assez vite des Ă©pices (gingembre, poivre gris), avec un beau fondu des saveurs. L’alcool est puissant, donc nĂ©cessite l’ajout d’un peu d’eau qui va renforcer l’exubĂ©rance des notes florales et fruitĂ©es, rĂ©vĂ©lant mĂȘme des notes de fruits exotiques (goyave, kiwi, rose), mais aussi de la rhubarbe, des plantes & Ă©pices qui viennent de loin (myrrhe, cardamome). Ce whisky, tout comme d’autres Ă©levages ou affinages en fĂ»ts de Sauternes, reste assez tannique & vif tout au long de la dĂ©gustation, mais il est d’une beautĂ© certaine. Note confirmĂ©e: 93,5/100

 

 

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Color : Old gold, with quite some density. This one’s nose is somptuous, rich, with a beautiful waxy note for start with, then beautiful yellow fruit notes (quince, candied citrus, yellow peach), but also apricot, heady flowers (including lily of the valley), spices (including some ginger), with a good integration of the winey notes, even if it’s a bit spirity. On the palate, it’s very powerful, rich, dense, faithful to the nose, the wax, the candied citrus fruit & the heady flowers first (& even heady/spirit-coming from the wine), then quickly some spices are coming through (grey pepper, ginger), all this in a beautiful melting of flavors. Of course the alcohol is strong here, so it needs water to tame it a bit. The water will enhance the exuberant flowers & fruits, making even some beautiful exotic fruit come through (guava, kiwi, rose), but also some rhubarb, some botanicals & spices that come from far (myrrh, cardamom). This whisky, as others matured or finished in Sauternes casks, remain rather tannic & vivid all the way, but it is of an undeniable beauty. Confirmed rating: 93,5/100

 

 

 

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Votre serviteur en plein travail, concentration exigée !

 

 

 

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A noter, le fĂ»t senti n'est pas le mĂȘme que celui d'ou provient l'Ă©chantillon rĂ©coltĂ© auprĂšs de Graham, mais je vous rassure, ça sentait aussi bon !

 

 

 

-”Cabernet Sauvignon full maturation” cask, Vintage “2010”, sans prĂ©cision de titrage alcoolique (brut de fĂ»t)/No available ABV:

De couleur or, il possĂšde un nez un peu vif, dominĂ© par les agrumes, puis ensuite par une note qui n’évoque pas le Cabernet Sauvignon (y a t’il erreur d’identification du sample? Je me suis posĂ© la question, suite Ă  ce qui s’est passĂ© Ă  la douane-donc cette note est sous rĂ©serve). Un boisĂ© plutĂŽt sec et des Ă©pices dominent en bouche, et c’est seulement avec un peu d’eau que se rĂ©vĂšlent de jolies notes de fruits jaunes, de fruits secs (raisins en tĂȘte). IntĂ©ressant, mais difficile Ă  identifier. Note sous rĂ©serve (sur ce que c’est), mais confirmĂ©e (sur ce que ça vaut Ă  mon avis) : 89,5/100

Golden color. A bit vivid nose, dominated by citrus fruit, then with something I suppose it’s the wine (Cabernet Sauvignon) but I’m not completely sure & hope I didn’t mistake on re-filling the samples because of what happend in the airport). At first, dried wood & spices dominate on the palate, but with some water, an interesting developpment occur, with nice yellow fruit notes, dried fruit (sultanas on the front), and other interestings notes that I struggled to recognize, I have to say. Comment under reservations (as I suspect possible mistake of sample) but confirmed on what I have tasted : 89,5/100

 

 

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-”Chardonnay full maturation” cask, Single Cask (N°3591), Vintage “2003”, sans mention du titrage alcoolique)/No available ABV:

De couleur vieil or profond Ă  reflets ambrĂ©s, il possĂšde un nez somptueux, marquĂ© par des notes de fruits confits variĂ©es, une note de cire, de miel, de fruits jaunes Ă©galement (coing, pĂȘche, citron). En bouche il est trĂšs dense et vif, mais trĂšs beau et Ă©tonnamment pas vineux. Evolue sur des notes d’agrumes confits presque acidulĂ©s et aussi une Ă©tonnante pointe mentholĂ©e en milieu de bouche. Finale sur la rondeur du fruitĂ©, un rien cirĂ© et oxydatif. Belle rĂ©action Ă  la dilution, tirant le whisky vers un fruitĂ© plus rond. Une belle rĂ©ussite. Note confirmĂ©e: 93,5/100

Color : Deep gold, with some amber reflections. Nose : Powerful & somptuous ! With notes of varied candied fruit, wax, honey, yellow fresh fruit (quince, peach, lemons). On the palate, it is also powerful & somptuous, beautiful and amazingly not winey (which I prefer personally) unlike other editions. The palate evolves to candied citrus fruit, almost acidulous, with an amazing hint of menthol around the middle of its developpment. It finishes on the fruit roundness, a bit waxy & oxydative. Beautiful reaction to a slight dilution, making the whisky rounder in the expression of its fruitiness. A clear success. Confirmed rating : 93,5/100

 

 

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Sur le chemin pour aller visiter la distillerie The GLENLIVET, nous nous sommes briĂšvement arrĂȘtĂ©s pour prendre des photos des magnifiques kilns (toits en pagode) de la prestigieuse distillerie familiale GLENFARCLAS (que nous n’avions hĂ©las pas le temps de visiter cette fois-ci mais je l’espĂšre la prochaine fois).

ENGLISH SUMMARY: On our way to visit The GLENLIVET distillery, we briefly stopped to take a few pictures of the magnificent kilns of the prestigious family distillery GLENFARCLAS (alas we didn’t had time to visit it this time, but hopefully next time):

 

 

 

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 Toit cuivrĂ© en pagode, alambic usagĂ© devant, distillerie familiale, de quoi rĂȘver...

 

 

 

-The GLENLIVET distillery:

Castleton Of Blairfindy, Glenlivet AB37 9DB (Ballindaloch):

A propos de la distillerie, en bref (informations):

The GLENLIVET est la premiĂšre distillerie Ă©cossaise de whisky Ă  avoir obtenu sa licence de distillation, en 1823, aprĂšs une visite du roi George IV dans la rĂ©gion et son apprĂ©ciation du whisky qui sortait de ses alambics illicites. La distillerie fut officiellement dĂ©clarĂ©e ouverte en 1824, bien que certaines sources parlent de 1774 pour les dĂ©buts initiĂ©s par Andrew Smith, le pĂšre de George Smith qui l’obtient en hĂ©ritage. Sans trop entrer dans les dĂ©tails, la distillerie, qui appartient Ă  Pernod-Ricard, est une des 2 ou 3 plus importantes en termes de capacitĂ© de production aujourd’hui, avec prĂšs de 10,5 millions de litres produits en 2017, et par exemple, 12,8 millions de bouteilles produites en 2016. La distillerie a Ă©tĂ© agrandie en 2009, mais encore davantage en 2018, Sa capacitĂ© maximale de production est cependant bien plus grande, m’assurait rĂ©cemment Ian Logan, l’emblĂ©matique ambassadeur international des distilleries du portefeuille Chivas brothers ltd au sein de Pernod-Ricard (en thĂ©orie 21 millions de litres d’alcool pur par an, mais elle n’est pas forcĂ©ment atteinte chaque annĂ©e-le nombre est tenu secret).

Pour ce faire, elle dispose d’une gigantesque cuve de brassage (« mashtun Â») d’une capacitĂ© de 13,5 tonnes (dans la nouvelle salle, car il y en a une autre dans l’ancienne) assurant rien de moins que 43 brassages par semaine (Ă  3 bains de tempĂ©rature diffĂ©rente, comme souvent, d’abord 65 Â°, puis 78°, puis 90°), de 16 cuves de fermentation (« washbacks Â») en pin d’Oregon, ainsi que de 6 Ă©normes alambics (chacun pĂšse plus de 30 tonnes) dans la nouvelle salle (plus 8 apparemment dans l’ancienne-non visitĂ©e). Les 3 alambics de wash sont d’une capacitĂ© de 15000 litres, tandis que ceux de Spirit sont de 10000 litres, et de forme identique, assez trapue. Le distillat peut monter jusqu‘à 90 % d’alcool par volume, mais le distillat pur atteint de nos jours plutĂŽt 74 Ă  75 %, et 68 Ă  70 % Ă  la fin de la distillation. La mise en fĂ»ts pour le vieillissement est faite Ă  environ 64 Ă  66 % d’alcool par volume. La distillerie n’utilise plus de tourbe depuis les annĂ©es 1960, mais si elle a rĂ©introduit rĂ©cemment une version tourbĂ©e (« NADURRA Peated Â») qui utilise des fĂ»ts ayant contenu du distillat tourbĂ© provenant d’une autre distillerie. Les types de fĂ»t communĂ©ment utilisĂ©s par la distillerie sont de 3 types : American Standard Barrel (190 litres de capacitĂ©), Hogshead (fĂ»t reconstituĂ© de 250 litres de capacitĂ©), et les Sherry Butt de 500 litres de capacitĂ©.

 

 

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 Elle est trĂšs rĂ©cente, cette partie de la distillerie, et gigantesque aussi, mais trĂšs attachante !

 

 

The GLENLIVET whisky distillery is the first one to have been granted a distillation licence, in 1823, after King George V’s visit in the area. He had been told about how good the local smuggling distillate was, so he wanted to try it himself. The distillery declared its official opening only in 1824, but some sources (evoked during our visit) state a production start back to 1774 when the founder’s (George Smith) father, Andrew Smith, was its owner. Without getting too much into details, let’s just say that today this distillery belongs to one of the few more important whisky producers worldwide, French company Pernod-Ricard, and is one of the 3 most important distilleries in terms of production capacity, and in theory even the most important one, with the possibility to produce 21 millions of LPA (liters of pure alcohol), an information confirmed by Ian Logan (the famous global brand ambassador of the Chivas Brothers ltd portfolio of whiskies, a branch of Pernod-Ricard), while statistics mention rather 12,8 millions of bottles produced for year 2017.

The production has been increased in 2009, and even more widely increased in 2018, for instance, and nowadays the distillery’s mashtun of the new distillery room (of 13,5 tons of capacity) is able to do 43 mashes per week (each mash is made with adding water at 3 different temperature, 65° first, then 78°, then 90°). Then the mashes go to the 16 washbacks made of Oregon pine, and are ready for distilling, which implies huge wash stills (3 of 15000 liters) and big spirit stills (3 of 10000 liters), both dumpy (the old rooms have 8 others stills, but we didn’t visit them). The GLENLIVET distillery do not use peat usually since the 1960’s, but in 2018 it was reintroduced in the « NADURRA Â» range by using peated casks coming from another distillery. The most often used casks types are currently o f 3 different types : American Standard Barrel (190 liters), Hogshead (remade cask of 250 liters), and Sherry Butt of 500 liters of capacity.

 

 

 

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 Belle vue sur quelques uns des chais traditionnels de la distillerie The GLENLIVET...

 

 

Ma visite (impressions): My visit (impressions):

Gigantesque complexe, proche de la taille d'un village...mais, malgrĂ© l’importance Ă©conomique et le caractĂšre industriel de la production, nous avons reçu un accueil remarquablement chaleureux, et ce Ă  chacun des postes du centre de visiteurs, avant mĂȘme que l’on sache que nous Ă©tions tous deux membres du club de fidĂ©litĂ©, bloggeurs pour ma part, etc. Je dois dire que c’est suffisamment remarquable pour ĂȘtre soulignĂ© ! Donc pas de plainte Ă  formuler, hormis comme ailleurs, l'interdiction de photographier dans la plupart des lieux (donc j’ai pris des photos dans la boutique, superbe-ou est exposĂ© le prestigieux 50 ans d’ñge produit en 2014, puis Ă  nouveau en 2018-et dans la « Guardian’s room Â», plus les extĂ©rieurs). Ce fut une belle visite, faite en compagnie de notre fort sympathique guide, Nick McClellan, Ă  demi-Ă©cossais, un monsieur par ailleurs parfaitement bilingue.
La nouvelle salle des alambics & des cuves de fermentation est trĂšs belle, telle une Ă©norme cathĂ©drale ! Une disitllerie par ailleurs parfaitement entretenue. Visite Ă©mouvante dans le chai N°1 qui contient notamment des fĂ»ts de 1963 Ă  1966-dommage que je n'ai pu dĂ©guster mon millĂ©sime, apparemment de toute façon inexistant dans la fameuse « Cellar Collection Â» !-puis dĂ©gustation d'un single cask jeune (pas pu obtenir l'Ăąge, probablement plus de 6 ans dirais-je), bon mais assez vif...

Puis dĂ©gustation dans une salle du centre avec notre groupe de visiteurs des 2 versions rĂ©centes "Captain's Reserve", un affinage en fĂ»ts de chĂȘne français du Limousin, "Master Distiller's Reserve" (vendu qu’à la distillerie), corrects mais trop rĂ©duits, puis du 13 ans "Sherry Cask Matured", joliment fruitĂ© (mais hĂ©las rĂ©duit Ă  40 % lui aussi), puis enfin, mon ami Olivier et moi avons pu, toujours accompagnĂ© par notre guide, Nick, nous rendre tous les trois dans la "Guardian"s Room", une piĂšce confortable rĂ©servĂ©e aux fidĂšles de la distillerie dont je suis, avec dĂ©gustation d'une Ă©dition plutĂŽt rare du "Founder's Reserve", un assemblage de quelques fĂ»ts de Bourbon & de Sherry brut de fĂ»t de grande qualitĂ©. Joli dialogue avec Nick autour de ce superbe whisky, mais aussi au sujet de mon expĂ©rience du whisky et de cette marque en particulier, au sujet des diffĂ©rents types de fĂ»t, etc. Les 45 minutes qui nous Ă©taient allouĂ©es sont vite passĂ©es...Voir notes de dĂ©gustation ci-dessous :

 

 

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 Quelques unes des mises en bouteille classiques et de bonne rĂ©putation de la distillerie, dont les 18, 21 & 25 ans sont des valeurs sĂ»res.

 

 

The GLENLIVET distillery is a gigantic complex, close to the size of a village, it is obviously industrial though its modest start, but I have to mention mandatory how the welcome was great, from the shop to the main visitor center office, to everyone of the staff I talked even shortly. It is much appreciated because it’s not always the case, plus it was the same for all (without having had the time to introduce myself & my friend as « Guardians of Glenlivet Â» or me as a blogger). Kudos for that to the distillery staff. Truly, despite the « usual Â» ban of taking photographs almost everywhere (except at the shop-where a 50 years old -"The Winchester collection" is displayed-and in the Guardian’s room), nothing to complain about, as, and I have to say that here the welcome was remarkable and warm. So I took pictures only from the outside, the shop & the « Guardian’s room Â».

Our tour guide, Nick MacClellan, a half-Scottish very kind guy, made us a nice visit (note that he is perfectly bilingual, so if needed he can explain everything in French too) and one of the moving highlights for me was the visit of « Warehouse 1 Â», where we tasted a young Bourbon matured single cask (probably around 6 y.o.), that was good but a bit too vivid for me, but we also saw there from far casks from 1961 to 1966 (too bad I couldn’t taste my vintage, 1965, who alas do not exist in the famous « Cellar Collection Â» as I was told later on). Then we moved to another room of the center where we tasted the recent novelty « Captain’s Reserve Â» (a Limousin oak finish), but also a distillery exclusive bottling called « Master Distiller’s Reserve, both correct, not unpleasant, but a bit too reduced in my opinion. We tasted also another distillery exclusive bottling called « Sherry Cask Matured Â», a very pleasant 13 y.o., beautifully fruity but a bit too reduced too (40%).

After the regular tour, we had an appointment which lasted around 45 mn to visit in a special room called « Guardian’s room Â», designed to help members of this fidelity club to relax while watching archives bottles & books about the distillery and sip a special dram, which was this time a limited edition of the « Founder’s Reserve Â», a beautiful small batch of Bourbon & Sherry casks. We had a nice talk with Nick about this bottling, but also about the questions of different cask types, of my personal experience of whisky & of this brand in particular, etc. Time run out quickly...Please see my tasting notes below :

 

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 Le superbe coffret qui renferme la 2 Ăšme Ă©dition du 50 ans d'Ăąge, vendu en ce moment autour de ÂŁ 18000 par une cĂ©lĂšbre enseigne d'Outre-Manche.

 

 

 *Versions en dĂ©gustation Ă  la distillerie durant notre visite, dans une salle spĂ©ciale :

Tastings after our visit of the distillery, in a special room:

 

 -« Captain’s Reserve Â», n.a.s., French Limousin Oak, nouveautĂ© 2018, 40 %:

A noter : Il s’agit d’une nouvelle version (2018) affinĂ©e en fĂ»ts de chĂȘne français du Limousin, sans compte d’ñge, qui arrive sur le marchĂ© français dĂ©jĂ  depuis quelques mois. Notes : Couleur : Or. Nez : Un nez trĂšs fondu, lĂ©ger, trĂšs agrĂ©able, avec une dominante de pommes cuites au four et poires trĂšs mĂ»res, puis aussi des raisins secs, des fruits confits variĂ©s et de vagues notes florales. Joli, mais la dilution est forte. En bouche, c’est au dĂ©but un peu pareil, sauf que trĂšs vite le caramel (en partie artificiel) s’invite un peu trop Ă  la fĂȘte et domine, du coup la promesse du nez est déçue : Quelques Ă©pices douces, le fruitĂ© et le floral relĂ©guĂ©s au second plan, et voilĂ , c’est tout. La dilution est Ă  Ă©viter, elle n’arrange rien et ne ferait que tuer encore plus le whisky. Une dĂ©ception. Note confirmĂ©e : 83/100

Note : This is a new 2018 expression with a French Limousin oak finish. With no age statement, it has arrived in the French market since a few months. Tasting notes : Gold color. Nose : Aromas are melted a lot here, for a light whisky, yes, with a pleasant domination of stewed apples & overripe pears, but also sultanas, varied candied fruit & some vagues floral notes. It is pretty indeed, but one sees the dilution they made is too important. On the palate, it starts the same than on the nose, with nice fruity & floral promises, but, very quickly, the caramel (natural & artificial) comes through very strongly and dominates, leaving just a bit of sweet spices, some flowers & fruits to express themselves shyly, but it’s already too late. That’s it...And adding water to it will just ruin it all. A disappointment. 83/100

 

 

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 Les condtionnement trĂšs colorĂ©s de 2 des versions dĂ©gustĂ©es, avec, en bas, le "Captain's Reserve".

 

 

 -« Master Distiller’s Reserve Â», n.a.s.,1 litre, exclusif Ă  la distillerie, 2018, 100 cl, 40 %:

A noter : Une version assez diffĂ©rente du « Captain’s Reserve Â», combinant fĂ»ts de chĂȘne amĂ©ricain de premier remplissage & fĂ»ts europĂ©ens reconstituĂ©s. Cette version fut Ă  l’origine conçue pour rendre hommage Ă  Alan Winchester, maĂźtre-distillateur de The GLENLIVET depuis 2009, et n’était vendue qu’en marchĂ© hors taxe, et Ă  la distillerie, mais on la trouve en ligne Ă©galement sur des plateformes de vente par correspondance.

Notes de dĂ©gustation : Couleur : Vieil or. Nez : Des esters (bonbons anglais, ananas-mais rĂŽti et flambĂ© au rhum), des fruits confits, des fruits compotĂ©s, des fruits secs (dont des noix), lĂ©gĂšrement floral, du bois et des Ă©pices (bien plus que dans le « Captain’s Reserve Â»), avec notamment des notes de muscade, de cannelle, que l’on ressent nettement en bouche. Bouche : Elle reprend les notes florales, fruitĂ©es, et les esters du nez, mais avec une dominante bien maltĂ©e et mĂȘme un peu torrĂ©fiĂ©e (cafĂ©, noisettes, Ă©pices), un style automnal trĂšs agrĂ©able au final et ayant bien plus de personnalitĂ© que le « Captain’s Reserve Â», au moins en bouche. Une version un peu « wood technologique Â», mais intĂ©ressante, avec moins de caramel ajoutĂ© que dans l’autre, une jolie finale avec une note d’oranges confites plutĂŽt agrĂ©able, agrĂ©mentĂ©e Ă©galement de cette mĂȘme note de cafĂ© torrĂ©fiĂ© lorsque l’on ajoute quelques gouttes d’eau. Le titrage est trop faible, lĂ  aussi, c’est dommage, mais le whisky a tout de mĂȘme une vraie personnalitĂ©, d’ou sa note relativement Ă©levĂ©e. Note confirmĂ©e : 89,5/100

Note : This is an expression initially launched for travel retail, in tribute to Alan Winchester, Master-Distiller at the distillery since 2009, but now you can buy it at the distillery as well as on some on line shops. This is a combination of European oak butts and first-fill American barrels, but also with some hogsheads as well. Tasting notes : Old golden color. On the nose, things starts very pleasantly & differently from the « Captain’s Reserve Â», showing some good complexity, nice esters (English liquorice allsorts sweets, roasted & rum flambĂ© pineapple), candied & dried fruit (including some hazelnuts), light floral notes, more wood & spices than on the « Captain’s Reserve Â», with some distinct cinnamon & nutmeg that will be even more apparent on the palate. Palate : Faithful to the nose, it displays the same floral, varied fruity, floral, estery notes, but with more presence of the malt & even some roasted coffee, hazelnut & spices, given to the general profile a quite pleasant automnal style, and much more personality on the palate than the « Captain’s Reserve Â». It also seems this expression is less « wood tech dependant Â» too, and more interesting, and that there is there less added caramel as well. Nice finale with candied orange notes, even more when a few drops of water are added, because it helps the roasted coffee notes shine through. Sure the abv is still too low here, and it’s a pity, because this expression has quite something to say I think, that’s why I scored it relatively high. Confirmed rating : 89,5/100

 

 

 

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 Le "Master Distiller's Reserve", sans doute le meilleur rapport qualitĂ©/quantitĂ©/prix disponible Ă  la distillerie.

 

 

-« Sherry Cask Matured Â», 13 ans, exclusif Ă  la distillerie, 2018, 40 %: Une version marquĂ©e par un Sherry Oloroso trĂšs joli et plutĂŽt rond, caractĂ©risĂ© au nez et en bouche par des notes de fruits rouges (fraises, framboises, voire cerises & mĂ»res). Une belle version, mĂȘme si assez unidimensionelle, mais qui pĂȘche un peu par son titrage vraiment trop faible, c’est son seul vĂ©ritable dĂ©faut, ce qui est vraiment dommage. Je suis persuadĂ© qu’une version Ă  46 % (non filtrĂ©e Ă  froid, non colorĂ©e) serait formidable. Note estimĂ©e Ă  (Ă©chantillon « perdu Â») : 88/100

This one is a distillery exclusive matured only in Oloroso Sherry casks. Rather pretty & rounded, it displays on the nose & on the palate some red fruit (strawberries, raspberries, and even cherries & blackberries). A beautiful expression I have to say, even if it is a bit one dimensional. The very low abv (40%) is a handicap here, because I’m sure this one would really shine much more at 46 % & with no caramel added, no chill filtration too). Rating estimation (and not confirmed because I « lost Â» the sample at the customs) : 88/100

 

 

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 L'Ă©lĂ©gant et gourmand 13 ans d'Ăąge "Sherry cask matured", dont je n'ai hĂ©las pu rapporter d'Ă©chantillon...

 

 

 -« Straight from the Cask Â» (Ă©chantillon de fĂ»t ex-Bourbon vu pendant la visite), n.a.s. (2018), CASK STRENGTH, environ 61 %:

Un Ă©chantillon de fĂ»t pour lequel nous n’avons pas pu avoir de prĂ©cisions d’ñge durant la visite guidĂ©e dans les chais, le groupe de visiteurs et moi-mĂȘme. Tout au plus je l’estimerais entre 6 et 9 ans, sous rĂ©serve. De couleur vieil or, il possĂšde un nez intensĂ©ment boisĂ©, trĂšs Ă©picĂ© (cannelle, muscade, gingembre, piment fort), et visiblement de forte extraction (sec et avec beaucoup de tannins). En bouche, c’est un distillat violent, sec et ultra-Ă©picĂ© qui est Ă  mon avis difficilement buvable sans dilution. Vive, au boisĂ© intense, la bouche dĂ©voile encore davantage d’épices qu’au nez (cannelle, muscade, gingembre, piment). Quelques pommes cuites au four et des agrumes parviennent Ă  se frayer discrĂštement un chemin, mais ils y parviennent qu’au prix d’une dilution modĂ©rĂ©e (attention, avec davantage d’eau, c’est le dĂ©sĂ©quilibre vers l’amertume boisĂ©e et trop d’épices). Un whisky plus riche qu’il n’y paraĂźt malgrĂ© tout, d’ou la note pas trop dure, mais le profil est vraiment spĂ©cial. Il lui faudrait Ă  mon avis soit passer davantage d’annĂ©es dans le fĂ»t, soit transfĂ©rer le distillat dans un fĂ»t de second remplissage, pour essayer de l’apaiser. Note estimĂ©e Ă  (Ă©chantillon « perdu Â») : 84/100

Note : This is the « straight from the cask Â» sample we were allowed to try inside the warehouse, me & the other visitors. Age statement wasn’t able to obtain, but I would estimate this to be between 6 & 9 y.o. Old gold color. The nose is intensely woody, spicy (cinnamon, nutmeg), and the cask extraction level must have been very high there if you ask me. On the palate, it is so violently spicy & woody that, in my opinion, it is almost undrinkable neat. The wood is intense & there are even more spices than on the nose (cinnamon, nutmeg, ginger, chilli pepper) & other notes apparently manage to speak a bit (some baked apples & citrus fruit), but only with the addition of water (not too much otherwise it would be useless-bitter wood & more spices would come). A richer whisky than it seems in my opinion, maybe, but it should probably spend more time in the wood, but a less active one, or most probably change its wood type, then maybe be transfered again in a refill cask to try to tame it. Rating under reservations (as I  « lost Â» the sample) : 84/100

 

 

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Pas de photo disponible de ce single-cask, mais c'est avec un outil (surnommé "dog") comme celui-ci que l'on tire du whisky directement du fût.

 

 

 

*DĂ©gustation en exclusivitĂ© d’un GLENLIVET rare, dĂ©gustĂ© dans la « Guardian’s Room Â» (voir ci-dessous) :

« Guardian’s Room Â» Exclusive dram  (see explanation below) :

 

 

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 Nick MacClellan, notre smypathique guide, dans la "Guardian's room" et ses trĂ©sors liquides ou solides !

 

 

 

 -« Founder’s Reserve Â», n.a.s., Edition circa 2009 (exclusive Ă  la distillerie), Small Batch (6 American oak barrels & 6 Sherry butts), 1824 bouteilles, non chill filtered, n.a.s., CASK STRENGTH, 55,6 %:

A noter: Il s’agit d’une Ă©dition limitĂ©e du “Founder’s Reserve” brut de fĂ»t offerte en ce moment Ă  la dĂ©gustation (le whisky sĂ©lectionnĂ© change rĂ©guliĂšrement car d’édition limitĂ©e, voire assez rare dans notre cas!) pour les membres du club de fidĂ©litĂ© de The GLENLIVET, club nommĂ© “Guardians of Glenlivet”. Chaque visiteur qui en est membre a droit Ă  passer, sur rĂ©servation prĂ©alable avant de venir, entre 30 & 45 minutes dans une piĂšce Ă  part dans le centre de visiteurs de la distillerie (piĂšce dont l’entrĂ©e est secrĂšte), afin de dĂ©couvrir la version exclusive du moment en dĂ©gustation, la bibliothĂšque et whiskythĂšque The GLENLIVET et des fauteuils & canapĂ© en cuir pour accueillir les dĂ©gustateurs, en compagnie du mĂȘme guide. Pas d’ñge indiquĂ©, mais un nombre symbolique de bouteilles (1824, annĂ©e de l’ouverture officielle de la distillerie), et la certitude que l’assemblage contient au moins un fĂ»t de Sherry. J’ai pu rĂ©cemment en apprendre davantage (grĂące au concours de l’ambassadeur Ian Logan-que je remercie encore ici):Il s’agit de 10 fĂ»ts, dont 6 American oak barrels & 4 Sherry butts). Cette Ă©dition fut conçue Ă  l’origine pour remercier les employĂ©s et cĂ©lĂ©brer l’extension de la distillerie en 2009, mais quelques bouteilles furent vendues les annĂ©es qui suivirent Ă  environ ÂŁ 275, soit environ 310 € au cours journalier).

 

 

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 Un moment de dĂ©gustation privilĂ©giĂ© qui m'a Ă©tĂ© donnĂ© pour mieux apprĂ©cier en petit comitĂ© ces 2 superbes whiskies*.

 

 

Notes de dĂ©gustation : La robe est vieil or, Ă  reflets ambrĂ©es. Le nez est superbe, complexe, gourmand, avec des notes clairement issues du Sherry (fruits rouges variĂ©s, y compris des cerises au marasquin & macĂ©rĂ©es dans de l’eau-de-vie, thĂ© Earl Grey, mais aussi des notes de pommes cuites, poires mĂ»res, fruits confits variĂ©s, fruits secs, caramel dur-carambar). En bouche, c’est un peu vif, mais trĂšs beau, bien maltĂ©, avec quelques tannins assez fondus mais perceptibles, des Ă©pices douces (la cannelle en tĂȘte), ainsi que quelques notes florales (fleurs capiteuses variĂ©es), pour accompagner cette “fantaisie” fruitĂ©e variĂ©e (des fruits compotĂ©s aux fruits rouges frais ou secs). Beau touchĂ© en bouche, souple et soyeux, malgrĂ© le titrage, harmonieux. Avec un peu d’eau l’accĂšs au profil subtil de ce whisky est facilitĂ©, avec une texture maintenant soyeuse et fondu pour l’expression de ces mĂȘmes notes. Une rĂ©ussite ! Un whisky hĂ©las plus disponible Ă  la distillerie, et probablement difficile Ă  trouver, mĂȘme aux enchĂšres. Note confirmĂ©e: 92,5/100

 

 

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 La bouteille du moment Ă  dĂ©guster dans la "Guardian's Room", en tout cas en Septembre 2018.

 

 

 

Note/Presentation of « Guardian’s Room Â» dram: This is the limited edition at cask strength poured exclusively for members of the loyalty club « The Guardians of Glenlivet Â», in a specific (with a secret entry door !) visitor center’s room, after the regular visit, and only with a previous appointment (think of it please when you’ll book your tour, folks). Each visitor-member is allowed to taste this dram during a 30 to 45 mn session in company with a brand ambassador, here it was our guide, Nick, in a nice setting with a liquid & archives book The GLENLIVET library and comfortable leather armchairs & sofas. This special dram changes on a regular basis as it is often a limited edition or, luckily, in our case an even more rare bottling: This no age statement edition has a symbolic number of bottles (1824), in order to pay homage to the distillery’s opening, and I’m sure it has some Sherry casks in it. Thanks to The GLENLIVET’s global brand ambassador Iain Logan, I recently learn more about this bottling to give you some details : Originally conceived to be offered to the distilleries full staff when the distillery did the 2009 expansion, but some bottles were sold the following years at around ÂŁ 275. It is made of 10 casks, 6 having American oak barrels & 4 Sherry butts. It is sold out now, and probably hard to find even in auctions.

Tasting note : Color : Old gold, with amber reflections. Nose : Superb, complex, gourmet, with clearly some beautiful Sherry influenced notes (varied red fruit, including marasquino & eau-de-vie matured cherries, Earl Grey tea, but also stewed apples, ripe pears, varied candied fruit, hard caramel sweet). On the palate, it’s a bit vivid at first, but very beautiful, well malted, with some apparent but mastered & melted tannins from the wood, has some spicy notes (cinnamon ahead), some heady flowers notes as well, to give some company to this varied fruity « fantasy Â» (from stewed fruit to fresh or dried fruit). The mouthfeel is subtle & silky, despite the high abv, and harmonious. With a few drops of water, the access to the subtile aromatic profile of this whisky is eased, with a texture now even more silky & subtle, melted enough to let these notes express themselves. A success ! Confirmed rating : 92,5/100

 

 

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A gauche la bouteille du "Founder's Reserve" brut de fût, à droite celle du 13 ans que j'avais envie de déguster au calme aprÚs la visite de groupe.

 

 

 

*Passage par les CAIRNGORMS:

 

A Noter (Tourisme) : En partant de la distillerie The GLENLIVET en direction du Sud, pour nous rendre Ă  BALLATER (et rejoindre notre B & B pour une derniĂšre nuit en Ecosse) en passant non loin de BALMORAL (ou la Reine d'Angleterre a une propriĂ©tĂ©), la route devenant assez rapidement de plus en plus accidentĂ©e et montant assez haut, nous sommes tombĂ©s « nez Ă  nez Â» avec un paysage vĂ©ritablement montagneux pendant plus de 30 km ! Il s’agit en fait du parc naturel des « CAIRNGORMS Â», une gigantesque chaĂźne montagneuse dont le sommet, le BEN MACDUI, culmine Ă  1309 mĂštres. Ces landes de bruyĂšre (dont certaines sont calcinĂ©es, d'ou les contrastes forts de couleur) abritent des stations de ski, quelques petites rĂ©sidences isolĂ©es et nous sommes soufflĂ©s par la beautĂ© du paysage, par ces couleurs invraisemblables et ces dĂ©nivelĂ©s spectaculaires (de vraies "montagnes russes" Ă  certains endroits-surtout que la route est parfois a une seule voie, avec de temps Ă  autre, des zones amĂ©nagĂ©es pour se garer ou pour les randonneurs Ă  pied-ce que vous croisez le plus lĂ  en fait ce sont des moutons ! (difficile de s’arrĂȘter en chemin sans risquer le crash, d’ou peu de photos spectaculaires, et juste une courte vidĂ©o), un relief montagneux sublime que je n'attendais pas aussi bas sur la carte ! (sommes-nous sur l'Ăźle de Skye, en Islande, sur une autre planĂšte ? -J'avoue Ă  certains moments, j'ai eu un doute !). Ce paysage Ă©tonnant s’est poursuivi durant plus d’une heure aussi car vers la fin c’est une autre chaĂźne de montagnes que nous avons du traverser, les « ANGUS GLENS Â» Ce fut inoubliable et sublime...(ce dans un Ă©merveillement mĂȘlĂ© de prudence, pour la route type "montagnes russes" rendue plus compliquĂ© encore pour mon ami qui consuisait par la conduite Ă  gauche...). Cela m’a permit de mieux comprendre dĂšs lors le relatif isolement du Speyside et la concentration de distilleries qui s'y trouve, et surtout pourquoi elles s'y trouvent, car les officiers des impĂŽts ("excise men") devaient, avant 1823 au moins (date d'autorisation royale de distillation pour la distillerie The GLENLIVET, puis un peu plus tard, pour les autres), franchir Ă  cheval de sacrĂ©es distances pour tenter de contrĂŽler la contrebande d'alcool issue de la distillation illicite !

 

 

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Note (more a touristic note) : After leaving The GLENLIVET distillery, we went South to get to BALLATER (where we had our last stay in Scotland, in a kind of Bed & Breakfast place, a guest house in fact) and we passed not far from BALMORAL castle (where Her Majesty the Queen has an estate), burt mainly, before that, reached an area we were not prepared to see (at least as South as this in Scotland), the road got more and more undulating & mountainous...we crossed almost 30 kms or more there. We were so in the natural park called « CAIRNGORMS Â», a gigantic channel of mountains in which the summit, BEN MACDUI, climbs at 1309 meters. We found here even a ski resort, heather moors (some burnt, so many color contrasts), a few isolated houses and that’s it, mountain everywhere around ! The only witnesses of our amazing journey were some sheeps quietly walking aside or inside the road
 (we weren’t much reassured also because of the narrow roads-remember it was the first time we were driving the UK way, on the left!). We couldn’t stop everywhere we want to takes videos or pictures (stunning landscapes were all around us) as it was dangerous to do so, only a few crossing places were having a side place to stop
 We couldn’t believe what we saw...Are we in the Isle of Skye, in Iceland, or in another planet ? We spent there almost one hour long before we reached another beautiful place called « ANGUS GLENS Â» as we learned afterwards. An unforgettable place all these mountains I have to say...I understood better why the excisemen in the 19th century couldn’t go easily in the Speyside  & why so many smuggling distilleries were located there !

 

 

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*Diner...

Restaurant de l'Hotel ALEXANDRA Dernier jour, le Samedi 8, en revenant vers EDINBURGH, via PERTH, derniÚre étape (léger détour) vers NEWBURGH, petite ville sur le chemin du fameux Golf de Saint Andrews (plus loin).


*Nuit (Night stay):

 

Ă  BALLATER au NETHERLEY GUEST HOUSE (1, Netherley Place):

 

Nous avons dormi cette fois dans une charmante petite bourgade non loin de BALMORAL et de la rĂ©sidence de vacances de la Reine d'Angleterre (un chĂąteau situĂ© Ă  14 km de lĂ ). Les visiteurs ici sont plutĂŽt des randonneurs ou des curistes qui viennent boire l'eau de source rĂ©putĂ©e de la rĂ©gion....HĂŽtel confortable, mais Ă©viter les chambres cĂŽtĂ© rue, car le BALMORAL Bar (ou nous avons renoncĂ© Ă  aller dĂźner car bondĂ©) gĂ©nĂšre du bruit en terrasse jusque tard...A noter Ă©galement, Ă  un peu plus d'une dizaine de kilomĂštres, la distillerie ROYAL LOCHNAGAR, l'une des seules 3 distilleries d'Ecosse Ă  avoir obtenu l'agrĂ©ment de la cour d'Angleterre sous la forme du droit d'utiliser (ici en prĂ©fixe) la mention "ROYAL" accolĂ©e au nom de la distillerie. Les autres sont ROYAL BRACKLA (bien plus au Nord, entre INVERNESS & ELGIN), et GLENURY-ROYAL (distillerie hĂ©las fermĂ©e, et mĂȘme dĂ©truite, situĂ©e un peu au Nord-Est, vers ABERDEEN).

We slept there in BALLATER (after a dinner at the Hotel restaurant ALEXANDRA, a decent place), a cute little town not far from BALMORAL (the Queen owns a castle at approx. 14 km from there), where I understood most of people coming here are there for hiking or water therapy (the local burn is famous for its quality & purity). The place to stay was comfortable, but one has to warn tourists to avoid front street located rooms because of the late noise of the BALMORAL Bar clients (understand smokers outside) a few meters from there.

Please note also that approximative 10 km from there you can also visit the ROYAL LOCHNAGAR distillery (one of the 3 distilleries only to have been granted the royal warrant as an official supplier of the Queen-The others are ROYAL BRACKLA (between INVERNESS & ELGIN), and GLENURY-ROYAL, close to ABERDEEN, so going North-East, but alas a distillery closed & demolished).

 

 

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JOUR 4/Dernier Jour (Samedi 8 Septembre)- DAY 4 /Last Day

& CONCLUSION:

 


 

*Dans les LOWLANDS (ComtĂ© de Fife) & retour vers EDINBURGH :

In the LOWLANDS (Fife county) & back to EDINBURGH :

 

 

 

-LINDORES ABBEY Distillery:

Abbey Road, NEWBURGH, Cupar KY14 6HH (Ă  PERTH, prendre la M90, tourner Ă  gauche aprĂšs BRIDGE OF EARN, pour rĂ©cupĂ©rer la A913 en direction de NEWBURGH, c’est Ă  gauche d’une station-service, chemin privatif),

 

A PROPOS DE LA DISTILLERIE :

Dans le comtĂ© de Fife (Lowlands, proche de la ville d’Edinburgh), l’abbaye de LINDORES (dont il ne subsiste que des ruines) situĂ©e face Ă  la nouvelle distillerie achevĂ©e en 2017, fut construite en 1191, par David Earl, Comte de Huntingdon (dont le retour de la Terre Sainte fut racontĂ© par Sir Walter Scott dans son livre « Le Talisman Â»). Elle abrita en premier les lieux des moines bĂ©nĂ©dictins de l’ordre de Tiron (en France, d’oĂč le surnom des « TironĂ©siens Â») ayant sĂ©journĂ© avant cela Ă  Kerso, en Ecosse (de la rĂ©gion des « Borders Â»). Ils Ă©taient soit maçons, soit forgerons, ou encore fermiers, jardiniers, apiculteurs, brasseurs, distillateurs, entre autres spĂ©cialitĂ©s, mais Ă©taient surtout rĂ©putĂ©s pour leur savoir-faire en matiĂšre d’horticulture et de connaissances en herboristerie mĂ©dicinale. Les vergers de l’abbaye Ă©taient rĂ©partis sur 12 hectares, et rĂ©putĂ©s pour ĂȘtre les plus importants d’Ecosse. Thomas Wode, l’un des moines, Ă©tait Ă©galement connu pour avoir transcrit des musiques mĂ©diĂ©vales en un manuscrit abondamment, partitions maintenant conservĂ©es Ă  l’UniversitĂ© de Saint Andrews sous le nom de « Psaultiers de Wode Â».

 

 

 

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 L'entrĂ©e de la distillerie LINDORES Abbey distillery, avec sa spectaculaire baie vitrĂ©e. Merci Ă  la distillerie pour la photo.

 

 

 

Il y a 20 ans, Drew MacKenzie-Smith, actuel propriĂ©taire de la distillerie, et dont la famille Ă©tait propriĂ©taire du terrain, mais aussi de la ferme attenante ou Ă©tait cette ancienne abbaye & distillerie, dĂ©couvre que l’histoire du whisky Ă©cossais a un lien direct avec sa famille, en consultant les archives des registres de impĂŽts qui prouvent l’achat en 1494 par le frĂšre John Corr de « 8 balles de malt pour environ 500 kg pour faire de l’aquavitae » (par « aquavitae Â» il faut traduire : l’ancĂȘtre du whisky) pour le compte du Roi James IV. La grande histoire officielle du whisky commence donc ici...

 

 

 

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 Une arrivĂ©e sous le soleil Ă  la distillerie, de quoi dĂ©mentir tous les clichĂ©s sur l'Ecosse !   

 

 

 

La nouvelle distillerie a Ă©tĂ© construite avec en tĂȘte pas seulement les fonctions propres Ă  la production de whisky, mais aussi pour rendre hommage Ă  sa fonction premiĂšre d’abbaye, avec un espace d’accueil et une boutique, certes, mais aussi une partie que l’on peut qualifier de musĂ©e mĂ©diĂ©val, avec pour inspiration pour cette partie, et notamment la voĂ»te, celle de l’abbaye française de la Sainte TrinitĂ© de Thiron-Gardais, dans la rĂ©gion du Perche (Eure-et-Loir). Elle comporte des Ă©lĂ©ments architecturaux de la premiĂšre abbaye (comme certaines pierres) et un parcours historique de la vie des moines en mettant en valeur l’élĂ©ment bois. C'est l’agence Stranger & Stranger (que les lecteurs de mon site connaissent bien car j’ai dĂ©jĂ  Ă©voquĂ© son travail remarquable effectuĂ© pour l’artisan-assembleur de nĂ©goce Compass Box ou encore les 5 distilleries de malt du groupe Bacardi) qui a Ă©tĂ© sollicitĂ©e pour Ă©laborer l’étiquette & le conditionnement de la bouteille d'eau-de-vie de malt, mise en vente en attendant que le whisky soit prĂȘt. Si l'Ă©tiquette de l'« Aquavitae Â», avec son logo emblĂ©matique reprĂ©sentant un ours cherchant sa nourriture sur un arbre (motif que l’on retrouve sur les armoiries anciennes d’un clan local) a donc Ă©tĂ© rĂ©alisĂ©e par ce cabinet, c'est une autre personne, une designeuse Ă©cossaise, Laura, qui a Ă©tĂ© chargĂ©e d’imaginer la nouvelle distillerie et ses espaces.

 

 

 

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Sur le mur, une reconstitution de l'ancienne abbaye distillerie, celle de 1191...

 

 

 

Elle possĂšde une cuve de brassage (« mashtun Â») en acier inoxydable & en cuivre de 2 tonnes, 4 cuves de fermentation (« washbacks Â») en pin d’Oregon (de type Douglas), de 16000 litres de capacitĂ© (il y a 3 bains d’eau successivement Ă  65 °, puis 85° puis enfin Ă  89°). Pour la fermentation, c’est de la levure canadienne qui est utilisĂ©e (« Canadian distillery yeast Â»). La durĂ©e de fermentation est de 72 Ă  96 heures. La distillerie n'est opĂ©rationnelle que 202 jours sur 365, le plus souvent 6 jours par semaine, parfois 4. Les 2 « wash stills Â» ou alambics de premiĂšre distillation (chacun d’une capacitĂ© de 3500 litres) produisent un whisky diffĂ©rent, le rĂ©sultat des 2 est mĂ©langĂ© pour faire l’ Â« Aquavitae Â». L’alambic de « Spirit Â» (2 Ăšme distillation) est d’une capacitĂ© plus grande, Ă  savoir 10000 litres).

 

 

 

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Votre serviteur dans la partie muséale de la distillerie, en train d'écouter notre guide qui raconte l'histoire du lieu depuis 1191.

 

 

 

A terme il y aura 2 single malts diffĂ©rents, et ils ne sortiront pas Ă  3 ans d’ñge, mais davantage, nous assure-t’on, et seulement lorsque le maĂźtre-distillateur, Gary Haggart, le jugera utile. La capacitĂ© de production annuelle de la distillerie est estimĂ©e Ă  150 000 litres/LPA (« LPA Â», signifie "liters of pure alcohol" en anglais). Il y a actuellement 753 fĂ»ts stockĂ©s dans les chais, et j’ai eu la chance d’apercevoir le fĂ»t N°1.

 

 

 

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Helen notre guide, et au premier plan l'une des pierres de l'ancienne abbaye, que l'on a pu conserver.

 

 

 

ENGLISH SUMMARY / INFORMATION NOTE:

 

The (new) LINDORES Abbey distillery is a project engaged 20 years ago by Drew MacKenzie-Smith, the current owner of the distillery, who discovered one day that his family owned a land which included the old abbey & distillery Lindores, an abbey which existed since 1191. So this direct link with his family pushed him to do further researches in local history which happened also to be whisky history. How do we know there was distillery in Lindores? It’s because the first historical records of whisky distillation in Scotland are recorded in year 1494 exchequers roll, stating that Brother John Cor was commissioned by King James IV to “turn 8 bolls of malt into Aqua Vitae” (by “aquavitae” has to understand the whisky’s ancestor’s first form, and by “8 balls of malt” 500 kg of malt, which would have given approximatively 400 bottles of whisky (according to the distillery). They were are located in Newburgh, in the Fife County, between Perth & Edinburgh, not far from nowadays St Andrew’s golf course & nearby new distillery, KINGSBARNS.

 

 

 

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L'extraordinaire cloßtre-musée de la LINDORES Abbey distillery, avec ses livres en bois, ses bois gravés, ses pierres.

 

 

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Tels des livres d'heures, ces fascinants livres en bois racontent l'histoire de la distillerie. Ici cela ressemble bien à de la récolte d'orge !

 

 

 

This amazing draws a line between the past & the future: Just in front of the new distillery built in 2017 are ruins of the ancient distillery & the abbey that goes back to year 1191 (David Earl, count of Huntingdon founded it-his name appears in Sir Walter Scott’s book “The Talisman”), an abbey which was once sheltering French Tiron Benedictine order-also known as “Tironensian”-monks who previously were located in Kerso (on the Borders). According to the distillery’s own researches, they were either masons, distillers, brewers, carpenters, blacksmiths, sculptors, painters, gardeners, beekeepers, or farmers, and had a great reputation in horticulture, natural medicine, working on the abbey’s domain in orchards (apples, pears and plums), which were as big as 30 acres. The monks had also skills in calligraphy and manuscript illustration (a significant amount of religious music was collected by monk Thomas Wode into “the Wode Psalters” (an illustrated manuscript), now housed at St Andrews University.

 

 

 

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 La cuve de brassage moitiĂ© cuivre, moitiĂ© acier inoxydable, d'une capacitĂ© de deux tonnes.

 

 

The NEW DISTILLERY:

 

The new LINDORES ABBEY Distillery opened & started to produce alcohol in 2017. It is a new whisky distillery as well a center for the preservation of the ancient abbey ruins, and its flora & fauna (including some beekeeping). The distillery has a 2 tons mashtun in stainless steel, 4 washbacks made in Oregon pine (Douglas type) of 16000 liters of capacity. Water is three times to each mash, first at 65 °, then 85° & finally at 89°. It is Canadian distillery yeast which is used for fermentation, which is a bit unusual. Fermentation duration is between 72 to 96 hours ? For now the distillery is active 202 days out of 365, on a 6 days per week basis, sometimes less (4 days). The 2 wash stills (first distillation stills if you prefer) have a capacity of 3500 liters, but produce a slightly different result, so the mix of the 2 is made to produce the “Aquavitae” current new spirit drink. The unique spirit still (for the second distillation) has a bigger capacity of 10000 liters of pure alcohol (LPA). There will be probably 2 different single malts in the future, and will not be aged of only 3 years old, but rather more, Helen, our guide, told us while we were visiting a warehouse.

 

 

 

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 A gauche de la photo, l'alambic de Spirit, Ă  droite l'une des 4 cuves de fermentation en pin d'Oregon.

 

 

According to Gary Haggart (the master-distiller) as well as to the owner Drew MacKenzie-Smith, they do not intend to mandatory release their first single malt at 3 years old and a day, but not necessarily, as once was said, for year 2023 only. The master-distiller will assess the level of maturation on regular basis & then decide if it’s ready for bottling at 4, 5 or even more years of age (some new Scottish distilleries stated they will wait until 12 years old, mind you!). The distillery capacity is for now of 150000 liters. There are currently 753 casks stored in LINDORES Abbey distillery main warehouse, and I was lucky to see the “Cask N°1”!

 

 

Le coffre Ă  alcool ("spirit safe") de l'alambic de spirit, flambant neuf ...

 

 

LINDORES ABBEY Distillery started to produce what is at the moment only a new make available for sale as a spirit drink unaged but with local herbs & botanicals added. You can also buy memberships on line to support their work as a distillery as well as to preserve the local flora & fauna. As some other distilleries do, you can buy a cask too (starting from £ 1100, taxes & other costs not included) and choose from 18 different cask types (different size of casks but also different previous content casks), all listed in the distillery’s official website. Since a few days only though, you can now also buy on site or on line small bottles (20 cl) of slightly reduced high strength (63,5 %) of the new make spirit.

 

 

 

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 MĂȘme Ă  contre-jour, je suis sĂ»r que vous trouverez cette vue sur les ruines de l'ancienne abbaye imprenable...

 

 

 

MA VISITE :

 

Le clou de notre voyage, comme je le pressentais. La visite Ă©tait impressionnante, avec une guide passionnĂ©e par le lieu & son histoire, Helen Welsh (par ailleurs bloggeuse culinaire), et une premiĂšre partie dans la zone musĂ©ale historique qui aurait trĂšs bien pu ĂȘtre une salle d’exposition du MusĂ©e du Moyen Age de Paris. Les illustrations et autres gravures sur livres en bois ou bois plein sont superbes, les amĂ©nagements du bar ont un rappel mĂ©diĂ©val aussi mĂȘme cette partie est moderne, et la partie contemporaine des salles de production de whisky est trĂšs rĂ©ussie, notamment la salle des cuves de fermentation et des alambics flambants neufs, avec une grande baie vitrĂ©e qui donne directement sur le jardin et les ruines de l’ancien abbaye distillerie.

 

 

 

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Comment ne pas tomber amoureux de ces alambics ? Franchement, cela me serait difficile d'y résister...

 

 

J'applaudis ce projet de longue haleine (j’ai eu la chance de rencontrer Drew MacKenzie-Smith, le directeur et sa femme, il y a 16 ans lors de mon premier voyage en Ecosse...Ce projet n’était mĂȘme pas encore connu) qui est de redonner vie Ă  la plus ancienne distillerie rĂ©pertoriĂ©e par les services des impĂŽts comme ayant produit du whisky dĂšs 1494...grĂące Ă  des moines. Le propriĂ©taire, dont les origines sont liĂ©es au lieu, a conçu un lieu qui fait le lien avec le passĂ© (Ă©vocation de la vie des moines) jusque dans la partie cantine/cafĂ© qui ne sert Ă  manger volontairement que des soupes, histoire de rester dans l’esprit mĂ©diĂ©val
-j'ai testĂ© pour vous elles sont trĂšs bonnes!-soutien Ă  la faune et Ă  la flore locale par des rĂ©alisations de sauvegarde et culture comme par ex le miel fait juste Ă  cĂŽtĂ©, et bien sĂ»r prĂ©servation des ruines de la distillerie et traditions locales.

 

 

 

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 Le chai pour l'instant unique de la distillerie, avec un trĂšs rigoureux marquage des fĂ»ts. Notez les fĂ»ts d'ARDBEG (en blanc) qui servent Ă  des expĂ©rimentations tourbĂ©es.

 

 

 

Cela juxtaposĂ© avec des installations de distillerie ultra-modernes, une intelligente mise en valeur du lieu (avec le concours notamment de l'excellente agence Stranger & Stranger, pour Ă©laborer le visuel des premiĂšres bouteilles, mais aussi de talents locaux, comme Laura, designeuse), Certes le distillat, l’ « Aquavitae Â», actuellement vendu Ă©galement en France, est jeune, mais son "aromatisation" (par des herbes, Ă©pices et plantes locales) est intĂ©ressante (sans compter aussi que c'est une super base cocktail), plutĂŽt rĂ©ussie, et lĂ  encore, il faut rappeler Ă  nos lecteurs que c'est Ă  peu prĂšs ainsi que furent produits les premiers "whiskies" de l’histoire du whisky (pas de vieillissement et des additifs naturels), tout comme les plus anciens vins aussi
Une aventure qui, paradoxalement, ne fait que commencer ! 

J'en profite pour adresser un grand merci Ă  Helen & Drew MacKenzie-Smith ainsi qu'Ă  toute leur Ă©quipe pour leur accueil chaleureux, pour le repas, ainsi que pour des attentions particuliĂšres 'voir photo plus loin).

 

 

 

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Helen, la guide, m'explique que la distillerie souhaite expérimenter différents types de vieillissement, et le type de fûts présents en ce moment dans le chai (voir plus haut).

 

 

MY VISIT:

 

This visit was, as I sensed it, the pinnacle of our journey to Scotland this time. As the founders, Drew & Helen MacKenzie-Smith (who I had the chance to meet 16 years ago, when they were project wasn’t known yet) were away for a moment when we arrive (fortunately I met them towards the end of my visit), it is Helen Welsh (who is also a food blogger) who was our tour guide this time, providing us precious informations & well as her passion for the place and its history. One has to imagine that the first part of the visit is more a museum than a distillery & it is well like this. So, yes, I enjoyed how the distillery visitor center is focused on a medieval/renaissance allusive presentation of the past activity (the ancient distillery was run by monks since its foundation in 1191), with a clever & stunning hall honoring the wood (drawings & texts explain what was going on previously there), the use of metal, but also some stone relics of the old abbey. This impressive educational process (& a great tour guide) leads slowly to the modern distillery in the same building & there it is also wood (washbacks) that paves the place, and of course brand new stills before a large window bay to admire the ruins & the garden.

 

 

 

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A mon arrivĂ©e je remarque ces fĂ»ts ayant contenu du Bourbon WOODFORD RESERVE, une excellente rĂ©fĂ©rence, qui vont ĂȘtre utilisĂ©s pour le vieillissement du distillat produit ici.

 

 

 

The distillery logo (made by Stranger & Stranger, one of the most brilliant design companies these days) & the inside architecture & furtinure, accessories, are splendid as well, skillfully thought by Laura, a local artist. The bar has also a view on the ruins, and the dining room (with more average contemporary decoration-to be honest this maybe the only weak point here...it doesn't work out well with the rest) provides excellent soups to visitors (another medieval wink, if needed). The shop is full of classy branded items but also has a booklet & a book which explains the story. This respect for the past but also an ambitious project for the future makes this place very special in my opinion compared to other distilleries. A highly recommended pilgrimage for every whisky anorak, but also for history amateurs. And this is just starting !

I need here to thank again very much Helen & Drew MacKenzie-Smith, the founders of the distillery, and all their staff for their warm welcome, for the soup, as well as for the kind personal attentions (see below, to the end of the report).

 

 

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 Votre serviteur au Whisky Live Paris 2018, avec, au centre, Helen & Drew MacKenzie-Smith, les fondateurs de la distillerie, pour la premiĂšre fois dans un salon français.

 

 

 Version en dĂ©gustation Ă  la distillerie durant notre visite:

(The expression available to sample during our visit)

 

 

-LINDORES Abbey Distillery "Aqua Vitae", Spirit Drink with herbs & spices, Ecosse, 40 %:

Couleur : Or clair, Ă  reflets dorĂ©s. Nez : Le nez est jeune, typique d’un distillat pur (ou « new make Â»), marquĂ© par des notes d’eau-de-vie de prune et de poire, d’artichauts bouillis, mais aussi par des notes complexes de plantes aromatiques (certaines Ă©tant rares et locales, je n’ai pu les identifier), mais aussi d’épices douces. Notes sucrĂ©es d’orge proches de celles d’une vergeoise, voire de geniĂšvre. Bouche : Douce, dĂ©licate, Ă©videmment jeune et non vieillie, mais agrĂ©able et dĂ©licate, additionnĂ©e de notes variĂ©es d’épices douces, de plantes aromatiques (souvent locales et rares, dont difficilement identifiables pour moi) dont je n’ai pu reconnaĂźtre que le cerfeuil. MĂȘmes notes qu’au nez d’eau-de-vie de prune & d’artichauts bouillis, mais attĂ©nuĂ©es par une douce note sucrĂ©e liĂ©e Ă  l’orge maltĂ©e (vergeoise, voire sirop d’orgeat, fruits secs dont des dattes & raisins secs) et verveine. Cette sucrositĂ© (moderĂ©e) Ă©tant fondue avec des notes florales & vĂ©gĂ©tales (la verveine, notamment, trĂšs prĂ©sente), elle n’est pas gĂȘnante. Belle fusion des saveurs avec des notes d’esters qui commencent Ă  s’exprimer au second plan. Finale Ă©lĂ©gante et fine, sur ces mĂȘmes notes fondues. Tenue Ă  la dilution : L’eau accentue la fusion des saveurs. Une des recettes de long drink proposĂ©es par la distillerie suggĂšre d’ajouter un peu de miel et de servir l’Aqua Vitae sur glace. Cela fonctionne, pour ma part. J’ai Ă©galement essayĂ© d’autres recettes dont une des plus rafraĂźchissantes a semblĂ© ĂȘtre avec du thĂ© matcha & du concombre Ă  la menthe. Conclusion : Le new make, additionnĂ© d'herbes, Ă©pices et de plantes aromatiques locales, mis en bouteille Ă  l’ancienne, comme les premiers « whiskies Â» de l'histoire, apparemment..., je peux dĂ©jĂ  vous dire que certes il est jeune, mais agrĂ©able sec, et intĂ©ressant sur glace ou en cocktail, grĂące aussi aux herbes & Ă©pices locales qu’il contient. Conclusion : RecommandĂ©, si l’on ne pense pas « whisky Â» mais spiritueux Ă  base de whisky. Indication de Prix : Autour de 50 €, MdW & certains cavistes./Pas de note chiffrĂ©e (comme c’est toujours le cas pour un new make sans aucun vieillissement pour ma part).

 

 

 

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Bien avant qu'il soit en vente en France, je découvrais l'étonnante "Aquavitae" au salon Cocktail Spirits 2018.

 

 

ENGLISH TASTING NOTE:

Important Note: As the whisky is not ready yet (it has less than one year, where it needs legally 3 years of maturation to be called Scotch whisky), the distillery has the interesting idea to propose a spirit drink based on the new make, but reduced to 40 % and flavoured with natural & local ingredients, wether it will be local botanicals, spices or herbs, some being rare. The idea of this drink is in fact much closer to what whisky must have been in the early days than what it is now, according to whisky historians. Spices & botanicals were natural remedies as well as cooking and flavour ingredients, and also in early forms of wine, a thing people tend to forget sometimes. The result of these experiments, the "Aquavitae", can be drinked neat or in cocktails. The distillery proposes several cocktail recipes at the distillery but also on line.

Tasting notes: Color pale yellow (as there is no ageing at all it is due to the natural ingredients added). The nose is typical from a new make, with pear & plum spirit, boiled artichokes, but also some complex botanical notes (some being local & rare, I couldn’t identify them). I get also sweet spices & malted barley sugar notes, some close to juniper & vergeoise (syrup sugar used in pastry but some also call it « cassonade Â»). The palate is sweet, pleasant & delicate, with some added sweet spices, botanicals (often local or rare) of which I could only recognize chervil. verbena is strong there. The palate has also the same plum spirit & boiled artichokes notes than on the nose, but they are sweetened by malted barley sugary notes (same as on the nose, plus some dried fruit-dates & sultanas mostly), which brings some richness but do not interfere with the overall balance. There is a nice melting of the flavors with now some estery notes on the second ground. The finish is elegant, on the same notes. Water softens things even more, and the distillery’s tip, to add some ice & honey to it, for instance to make it a long aperitive drink, works well. I tried myself my own mixing recipes, one of which I prefered was with cold matcha tea drink which contained also cucumber juice & mint. Conclusion : This whisky spirit from yesteryear-like recipe seem to be the way it was consumed in the early years of whisky (always unaged & with botanicals added). For now, I can say it is sure young, but nice & easily drinkable, excellent on ice, with these local herbs & spices, and quite interesting to combine as a cocktail base. No rating (as I never rate unaged new makes), but recommended !

 

 

 

Versions en dĂ©gustation liĂ©es au Tweet Tasting du 15/10/2018 :

(Expressions tasted during October, 15 Tweet Tasting)

 

 

Le 15/10/18, le blog The Whisky Wire de Steve Rush co-organisait avec la distillerie un « Tweet Tasting Â» (pour une dĂ©gustation sur inscription un jour donnĂ©, sur un Twitter, en direct, parmi une vingtaine de personnes sĂ©lectionnĂ©es), pour lequel j’ai pu recevoir 3 Ă©chantillons de la distillerie (en deux temps puisque l’un d’entre eux avait Ă©tĂ© endommagĂ© par la poste, merci Ă  Gary Haggart, le maĂźtre-distillateur, qui m’en a envoyĂ© un nouveau entre temps), soit l’ « Aquavitae Â» que j’avais dĂ©jĂ , le distillat pur sorti de l’alambic (« New Make Â») et un assemblage de plusieurs fĂ»ts de la distillerie ĂągĂ©s de quelques mois, assemblage nommĂ© « Cask Blend Â» rĂ©duit Ă  60 %. Pour rappel, sauf rare exception, je ne donne pas de notes chiffrĂ©es Ă  des distillats qu’on ne peut pas encore nommer whiskies, mais j’ajouterais une succinte apprĂ©ciation.

E.S.: On October, 15 of this year, Steve Rush’s blog “The Whisky Wire” was organising a “Tweet Tasting” about the LINDORES Abbey distillery & I did participate to it, though one of the samples of the set broke during the transportation (thanks again to Gary Haggart, the master-distiller, who kindly replaced it), so it’s only now that I can give you my impressions about the whole set of samples,starting with the “Aquavitae” (I had a bottle of it already), then the “New Make” (unreduced spirit, direct from the still) and finally an aged high strength blending of several casks called “Cask Blend”. Reminder: I usually don’t give ratings to new makes that can’t be called whisky yet (with some rare exceptions), but will give a short appreciation.

 

 

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Une des annonces pour la dégustation publique organisée avec le site The Whisky Wire, que je remercie pour la photo.

 

  

-DĂ©gustation (hors session) du distillat pur (« NEW MAKE SPIRIT »), Ă  73 %* :

Couleur : Incolore, Ă©videmment, puisque la couleur vient avec le vieillissement en fĂ»ts. Nez : Eau-de-vie de fruit, dont poire, artichauts boullis, boullie d’orge, voire porridge, et de la verveine ensuite, seulement. Bouche : Intense, violente, sĂšche et Ă©picĂ©e (gingembre). Eau-de-vie de poire, artichauts, boullie d’orge, mais aussi croissants chauds au beurre, puis la verveine, trĂšs prĂ©sente. L’alcool est trĂšs puissant, donc difficile Ă  Ă©valuer sans dilution. Avec un peu d’eau, les notes prĂ©cĂ©dentes sont rejointes par des notes d’amandes effilĂ©es, et la verveine domine. Pas forcĂ©ment agrĂ©able, je dois dire. Un New Make de caractĂšre, diffĂ©rent de nombre d’autres distillats purs dĂ©gustĂ©s jusqu’ici. L’on comprend qu’il lui faudra un certain temps (plusieurs annĂ©es, probablement plus que 3 ans Ă  mon avis) pour s’exprimer & s’épanouir. Conclusion : IntĂ©ressant.

English Tasting Notes: Color: Obviously colourless, because color comes from the ageing in casks. The nose has notes of pear & plum eau-de-vie, artichokes, raw boiled barley (say porridge), then almost only verbena. Palate: Intense, violent. Pear eau-de-vie (fruit spirit), Dry & spicy (ginger), it displays the same notes as on the nose (pear & plum eau-de-vie, artichokes, porridge), a huge verbena note, plus, more astonishing, French just made croissants with butter. The alcohol is very powerful, so it is difficult to assess this spirit without water. With some water, the previous notes are here, joined by notes of flaked almonds & of course a lot of verbena. This is not necessarily pleasant, I have to say. A full of character new make, different from a lot of other new makes I’ve been trying so far. One understand this one will need some time to express itself & blossom (several years, probably more than 3 years in my opinion). Conclusion: Interesting.

 

 

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-DĂ©gustation du « CASK BLEND Â» (assemblage de plusieurs fĂ»ts ĂągĂ©s d’environ 7 mois, de fĂ»ts de Bourbon de premier remplissage-distillerie Old Forester-des fĂ»ts toastĂ©s & re-brĂ»lĂ©s, ainsi que des fĂ»ts de Sherry Oloroso), Ă  60 % :

Couleur : Or pĂąle, Ă  reflets or clair. Le signe d’un dĂ©but de vieillissement. Nez : Proche du distillat pur (eau-de-vie de poire, artichauts, boullie d’orge, plus maintenant des notes tropicales et briochĂ©es inattendues (provenant des esters d’un ou plusieurs des fĂ»ts devant ĂȘtre assez actif, sans doute). Bouche : Puissante, sĂšche et Ă©picĂ©e (gingembre), elle est marquĂ©e par la verveine, mais aussi par une note distincte d’ananas au sirop, suivie au second plan par des notes briochĂ©es (les croissants chauds au beurre) sur une fine couche de vanille, voire de vanille agrĂ©mentĂ©e de noix de coco. Avec un peu d’eau, tout en restant sec et Ă©picĂ©, le distillat « commence Ă  parler Â», si je puis dire, et sa conversation est intĂ©ressante...Les fĂ»ts sont trĂšs extractifs et je soupçonne ceux de premier remplissage (ex-Bourbon) de dominer, du coup c’est un agrĂ©able tandem ananas au sirop/verveine, puis vanille/coco qui marque cet assemblage. Un assemblage bien plus agrĂ©able que le new make, et qui est prometteur. Je suis curieux de voir le rĂ©sultat du vieillissement de ces fĂ»ts dans 3, 5, 8 ans dĂ©jĂ . Conclusion : Encourageant !

English Tasting Notes: Note: It is a blend of several casks of around 7 months old, first fill Bourbon barrels from Old Forester distillery, taosted & re-charred casks, and Oloroso Sherry butts. T.N.: Color: Pale gold, with clear gold reflections, the sign of a start of an ageing. The nose is close to the new make (with some pear eau-de-vie, artichokes, porridge, plus now some unexpected tropical fruit & brioche type notes (coming probably from some first fill Bourbon casks dominating here, usually expressing a lot of esters). Palate: Powerful, dry & spicy (ginger), it displays also important verbena notes, distinctive pineapple notes (canned, with some syrup), then on a second ground the brioche notes of the nose getting more precise (French just made croissants with butter), on a bed of vanilla, topped with some coconut. With a dash of water, it stays spicy & dry, but “starts to talk” if I may say, and I have to say that “the conversation is interesting”. The casks are pretty active, there’s a lot of extractive elements here for sure, with a domination of esters (first fill Bourbon casks are leading the way), but this is a pleasant duo of pineapple with syrup & verbena at first, and then only, vanilla & coconut. A more pleasant spirit than the new make, and which is promising. I’ll be very curious to see how it evolves with for instance this recipe (blend of casks) in 3, 5 and 8 years of maturation to start with. Conclusion: Promising !

 

 

 

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*Depuis peu, la distillerie propose désormais en vente sur place ou en ligne une bouteille de 20 cl du New make réduit à 63,5 % (voir sur le site internet de la distillerie).

*Lately the distilleries sells now on line or on site at the distillery a bottle of 20 centiliters of his New Make, reduced to 63,5 % (please go to the on line site)

 

 

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Merci à la distillerie pour la photo de ce superbe flacon désormais disponible à la vente.

 

 

***

 

 

Puis en revenant vers EDINBURGH, nous traversons un gigantesque pont blanc le Queensferry Crossing et ses longs cùbles suspendus (tel un pont conçu par l'architecte Calatrava, sauf qu'il est construit par un groupe écossais) long de 2,7 km débuté en 2011 et achevé en 2017, duquel nous pouvons apercevoir pas moins de 2 autres ponts, le plus classique Forth Road Bridge, long de 2,5 km et achevé en 1964, et enfin plus ancien et spectaculaire Forth Bridge peint en rouge (réservé aux chemins de fer), qui franchit lui aussi le Firth of Forth, un pont visible alors qu'il est à 14 km du centre-ville d'EDINBURGH. La construction de ce pont fut achevée en 1890, et il est d'une longueur de plus de 2,5 km. En conduisant, l'on ne peut voir les 2 autres ponts depuis le Queensferry Crossing que lorsque l'on revient de PERTH vers EDINBURGH, pas dans l'autre sens à cause de volumineux blocs posés entre les deux groupes de voies (travaux à venir), et là alors c'est vraiment impressionnant et en dit long sur le trafic routier dans la région.

On our way to go back to EDINBURGH to fly to Paris, we crossed a gigantic white bridge called the Queensferry Crossing, with its beautiful suspended cables (it looks a bit some other ones of this type designed by Spanish architect Calatrava, so I thought it was his work, but no, it’s a Scottish group creation), 2,7 km long, builded in 2011-2017, from which one can see no less than 2 other bridges, the more classical Forth Road Bridge, 2,5 km long, finished to be build in 1964, and the oldest one, the spectacular Forth Bridge, painted in red, which also crosses the Firth of Forth, a bridge that one can see from EDINBURGH although it is located at 14 km of its center ! This bridge, of 2,5 km long, was finished in 1890, and you can see it only when you’re going back from PERTH to EDINBURGH by the Queensferry Crossing, because of some huge blocs located between the different directions lanes (there are some works in it). This it very impressive and speaks volumes about local road trafic.

 

 

 

 

 L'extraordinaire juxtaposition des 3 ponts reliant EDINBURGH au Nord de l'Ecosse, une histoire qui s'Ă©tale sur plusieurs siĂšcles.

 

 

 

CONCLUSION :

 

 

Au delĂ  de quelques inconvĂ©nients en quittant EDINBURGH, par exemple (oublions cette triste histoire Ă  la douane), au final le bilan est trĂšs positif pour ce trĂšs beau voyage, avec durant ces 4 jours et 3 nuits, des moments inoubliables et Ă©motionnellement un voyage qui compte double ! La seule autre conclusion que je souhaitais vous dire, ayant Ă©tĂ© trĂšs long Ă  le dĂ©crire, c’est que cela donne envie d’y retourner vite, Ă  EDINBURGH visitĂ© bien trop vite faute de temps) comme dans d’autres lieux, et je vous laisse avec quelques photos souvenirs de quelques petites choses rapportĂ©es de lĂ -bas, en espĂ©rant vous avoir donnĂ© envie de vous y rendre Ă  votre tour !

Beyond a few drawbacks while leaving EDINBUGH, for instance (let’s forget this customs unfortunate story), I have to say that the appraisal of this journey is very positive, it was an unforgettable journey, with during these 4 days & 3 nights some unforgettable moments & emotionally, for a trip that for me sounded as lasting twice ! Let me tell you that the only conclusion then I can draw is that it makes me want the same and quickly, in EDINBURGH (visited way too quickly as we were running out if time) as well in other places. I leave you with a few souvenirs-pictures of a few things I brought back from Scotland, hoping it will give you the desire to visit this beautiful country too !

 

 

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 Les bouteilles rapportĂ©es d'Ecosse lors de ce voyage (sans parler des samples), dont la premiĂšre sur la photo, dĂ©dicacĂ©e par la direction de la distillerie !

 

 

 

Mon Voyage ne serait pas le mĂȘme sans les cadeaux de ces 2 trĂšs gĂ©nĂ©reuses personnes que je tiens Ă  remercier ici spĂ©cialement...:

(My Journey wouldn't have been the same without those 2 very generous persons's gifts I wanted to thank especially here...)

 

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 Moira R. Cairns, de STOCKAN'S oatcakes (de succulents gĂąteaux d'avoine, idĂ©als pour accompagner une dĂ©gustation de whisky) pour son gĂ©nĂ©reux envoi,

récupéré chez CRANACHAN & CROWDIE à EDINBURGH...que je remercie à nouveau également...

 

 

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Et Dave, du WESSEX WHISKY CLUB, qui, avant mĂȘme que je lui envoie des samples de mon cĂŽtĂ©, m'a fait livrer dans un des hĂŽtels visitĂ©s, les siens

(dont je vous reparlerais bientĂŽt, j'ai effet commencĂ© Ă  les dĂ©guster que rĂ©cemment et ils sont superbes  !)

 

 

Ce voyage Ă©tait donc / So, this journey was....

 

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 Je crois que c'est clair, non ? / I think it's clear enough, isn't it?

 

 

Merci de votre patience / Thanks for your patience !

 

 

Editorial No 29

 

 

EDITORIAL N °29

 

A VENIR sur le site/COMING SOON on the website...:

 -Mes impressions de Retour d'ECOSSE.../ My Feelings about my SCOTTISH Trip...

 

 

 

***

 

 Bibliographie WEB (Addendum):

SpĂ©cial VIDEOBLOGS / MES 12 « VLOGS Â» FAVORIS DE WHISKY de l'AnnĂ©e 2018 :

(en fait il y en a 15, et en langue anglaise seulement **)

TOP 12  - WHISKY VLOGGERS OF THE YEAR 2018:

(in fact they are 15)

 

A NOTER : Pour les sites plus classiques sur internet (blogs & sites internet-mise Ă  jour en cours...merci de votre patience), voir ici:

http://www.gregswhiskyguide.com/liens/sur-la-toile-web-links.html

NOTE : For more classical websites & blogs (the update isn't made yet, please be patient), please see the topic linked above.

 

Mise Ă  jour du /Update : 08/10/2018

 

** Pourquoi en anglais seulement ? J’en suis navrĂ©, mais pour le moment, je considĂšre qu’aucun vlog en français n’est satisfaisant en l’état, de mon point de vue. C’est dommage, j’en conviens, mais c’est aussi clairement un dĂ©fi Ă  relever...Ă  bon entendeur ! / No French Vlog satisfying, so I didn’t select any, sorry.

 

Voici donc mes 12 sites favoris de type"vidĂ©o blog" pour l’annĂ©e 2018 (j’en ai ajoutĂ© 5 depuis l’an dernier, car mon intĂ©rĂȘt pour le genre s’est accru, et j’ai dĂ©couvert plusieurs autres chaĂźnes intĂ©ressantes) plus 3 conseillĂ©s , soit en fait 15 sites, chacun dans son style, ils vous apprendront beaucoup de choses, vous divertiront aussi parfois, et vous seront vite quasiment indispensables pour vous renseigner sur tel ou tel whisky, marque, style de whisky, mais aussi sur les problĂ©matiques (dĂ©ontologiques, techniques, rĂ©volutionnaires, etc...du moment). Mes fĂ©licitations aux 15 sĂ©lectionnĂ©s, mais mon coup de chapeau avant tout au premier, la chaĂźne youtube deJason Vaswani (Jason Whisky Wise), dĂ©jĂ  nommĂ©e site de vidĂ©o blog de l'annĂ©e 2017, et Ă  suivre pour l'annĂ©e 2019 sans aucun doute!

J’ai ajoutĂ© cette annĂ©e une indication de style pour chaque vlog, avant la prĂ©sentation du vlog, qu’il ne faut pas la prendre trop au sĂ©rieux, car il s’agit souvent d’une indication de tonalitĂ© gĂ©nĂ©rale des vidĂ©os, avec parfois des jeux de mots...J'ai Ă©galement rĂ©visĂ© certains commentaires concernant les vlogs dĂ©jĂ  nommĂ©s l'an dernier, notamment afin de mieux coller Ă  leur actualitĂ©.

A Noter : Il s’agit ici uniquement de vidĂ©os postĂ©es sur YOUTUBE.

English Summary : Last year I did choose 7 Vlogs (video blogs, for those who don’t know this style of reviewing whiskies or topics about whiskies, mainly on Youtube channels). This year, having more time to watch them and getting also more interested by them than before, I have added 5 others which seem to me interesting to mention & to advise to the audience, plus 3 that I’m not fully used to yet or didn’t watch enough, but interesting to mention & to advise to my readers. So yes there are now 15 videos blogs recommended here, 12 ahead of the others, and one of them awarded, the same as last year, so congrats to him, Jason Vaswani, from Jason Whisky Wise (to be followed for year 2019!).

NOTE: This time I have added a style indication before the vlog description, please do not take it too seriously, it’s more to give an idea to people who don’t know you than a judgement. Besides, it may include some silly (or not) jokes... I did also revise some of the comments about previously awarded vlogs, in order to be more in phase with their news.

 

 JASON WHISKY WISE (Royaume-Uni : Angleterre):

Style : « Dynamique Â» :

Jason Vaswani est un bloggeur anglais basĂ© Ă  Londres (il a aussi son propre club de whisky) qui a dĂ©montrĂ© la pertinence de son travail notamment en vidĂ©o en utilisant toutes les ressources possibles ou presque (notamment de trĂšs utiles inserts de cartes gĂ©ographiques, photos de bouteilles, diverses rĂ©fĂ©rences utiles, etc...), avec dynamisme, grande concision (d'autres vlogs sont bons, mais leurs sujet souvent trop longs, ou mal filmĂ©s, etc...) et avec un format souvent infĂ©rieur ou Ă©gal Ă  10 mn, l'idĂ©al pour faire le tour d'une bouteille ou sujet au moins pour l'essentiel. Comme les autres vlogs, c'est subjectif, mais trĂšs pertinent, et il y a toujours quelque chose Ă  retirer de ses vidĂ©os, une information, des comparaisons pertinentes, etc...Il se distingue aussi par le nombre de videos Ă©ditĂ©es, et les intĂ©ressantes verticales qu’il couvre. C'est pourquoi je le nomme Ă  nouveau "Vlogger of the Year" (2018), en plus de l’annĂ©e 2017: Voici (ci-dessus) sa chaĂźne sur youtube ou il poste l'essentiel de ses vidĂ©os...

Jason a Ă©galement un site internet ou il compile notamment ses notes Ă©crites : https://whiskywiseblog.wordpress.com/tag/jason-whisky-wise/

English Summary : Jason Vaswani is an English vlogger based in London (who also has his own whisky club) who proved in my opinion the relevance of of his work, using for instance pictures, maps, bottles reproductions, distillery views insertions to dynamise his talking about whiskies, which is very useful to give a context to his reviews, a thing that not many others do. Also I think the efficiency of his style is that he barely goes beyond 10 minutes, which prevent often the video to be difficult to follow for many people who are not all necessarily whisky anoraks, and he is very concise in his tasting description & presentation, to give us the essential things we want to know. Also the number of reviews he posts is huge, plus the fact he does often interesting vertical tastings. As for other vlogs, this is of course subjective, but for me again very relevant, with always something interesting to learn from his videos, wether it is informations, argumented opinions, prices comparisons, etc...That is why I wanted to nominate him once again « Vlogger of the Year «  for 2018. Please see the link above. Also recommended, his website (link above as well).

 

 

jason_vaswani_review_17_cap_red 

 

 

LES 6 AUTRES VLOGGERS DEJA PRIMES EN 2017 ET A NOUVEAU PRIMES CETTE ANNEE:

(sans ordre particulier)

THE SIX OTHER VLOGGERS NOMINATED IN 2017 & NOMINATED AGAIN THIS YEAR :

(in no particular order)

 

 

 

WHISKY.COM (Allemagne):

https://www.youtube.com/channel/UCnCE0-pPZuit8aud1l9rhkA

Style : « Didactique Â» :

Chez la famille Luening, au delĂ  du commerce (elle dirige depuis l'Allemagne une boutique de vente en ligne de whisky), la passion du whisky s'est transmise de pĂšre en fils. Le pĂšre, Horst, publie depuis un moment dĂ©jĂ  des vidĂ©os de dĂ©gustation, tantĂŽt en anglais, tantĂŽt en allemand. Le fils, Benedikt, l'a rejoint depuis peu et, chacun avec son style, voire parfois ensemble sur la mĂȘme vidĂ©o, font des dĂ©gustations, des visites de distillerie, des palmarĂšs annuels, avec franchise et parfois une certaine ironie par rapport au marketing. Souvent intĂ©ressant. Le dĂ©faut ? Outre le parti pris parfois affichĂ© (anti-tourbe marquĂ©e) de Horst, les visites de distillerie de Benedikt sont parfois encore un peu trop froides Ă  mon goĂ»t, avec notamment l'absence de tout personnel de ces distilleries (le plus souvent), pour donner un peu d'humanitĂ© Ă  l'ensemble. MalgrĂ© cela, c'est un sacrĂ© survol d'une partie non nĂ©gligeable de la production actuelle.

English Summary : In the Luening family, beyond the trade (they run a big online retailer whisky shop), the whisky passion is pretty much a family story : The father, Horst, who started it all, publishes for quite some time tasting videos on youtube, in German language, but also in English. He has been recently rejoined by his son Benedikt, and each one has his style, plus they are sometimes together to assess whiskies or to evoke different subject matter or answer to FAQ. They visit distilleries and report about their favorite whiskies of the year, withan outspokenness & a bit of irony that can be surprising, but prevent them to just follow the marketing assessments. It is often interesting, even if in my opinion it’s brought out that Horst hates heavily peated whiskies (so his reviews about these whiskies may be less relevant), and Ben’s visits to distilleries may sometimes be too cold, as he often visits them alone (with no distillery staff), but despite these critics, this vlog is impressive by the fact it gives a huge overview of (mainly) the current official bottlings production.

 

 

RALFYDOTCOM (Ile de MAN):

https://www.youtube.com/channel/UCp0k3OKqfkPW0HdRLA8JWZg

Style : « Malice au pays du Whisky Â» :

Le « vlog Â» comme il aime bien le dire, de l’écossais Ralfy Mitchell (basĂ© sur l’üle de Man),ludique et utile, remarquable par ses plus de 500 notes de dĂ©gustation de whiskies, mais aussi parfois d'autres spiritueux, et par les conseils et points de vue qui sont exprimĂ©s depuis quelques annĂ©es dĂ©sormais en plus de la note de dĂ©gustation, et parfois en visite en Ecosse ou ailleurs, ce durant 15 Ă  plus de 20 minutes (Ralfy a aussi un site internet dont vous verrez le lien sur sa chaĂźne youtube. PlutĂŽt recommandĂ©...Le dĂ©faut? Avec le temps, pour les connaisseurs en tout cas, une certaine lassitude nous prend devant des rĂ©pĂ©titions, des longueurs et gimmicks attendus, mais souvent c’est aussi parce qu’il s’adresse Ă  un large public Ă  qui il faut rappeler les fondamentaux du whisky. Mais on l'aime, le Ralfy, avec ses "there we go, now you know..", ses clins d'oeil, mais aussi, plus sĂ©rieusement, pour ses parti-pris et soutiens sans compromission aux professionnels du whisky qui privilĂ©gienrt la qualitĂ© & la transparence par dessus tout....

English Summary : Based on the Isle of Man, Scottish whisky vlogger Ralfy Mitchell runs a remarkable blog (aside of his website, also recommended), with more than 500 tasting notes on whiskies, but not only (he reviews from time to time other spirits), videos in which he also explains how whisky is made, produced, sold, or will speak about several full topics about whisky. It last often 15 to more than 20 minutes, often starting by a whisky review, and then opinions and/or facts about topics that may be related to this whisky or not. For connoisseurs, though, as Ralfy wants his channel to be as democratic & educational as possible, one may get sometimes bored by some repetitions, gimmicks or too general opinions expressed. But we love « our Ralfy Â», with his leitmotives like « there we go, now we know ... Â», his winks about this or that, and also, more seriously, for his constant & uncompromised support to whisky producers who choose quality & transparency over anything else...

 

 

THE GOOD DRAM SHOW (Royaume-Uni : Angleterre):

https://www.youtube.com/channel/UC273sF8hCpQXuFo3YN9RUiw

Style : « British Steel Â» :

La chaĂźne youtube de Chris Goodrum, un anglais passionnĂ© de whisky, et consultant/sĂ©lectionneur de whisky pour la boutique & boutique en ligne The Gauntleys Ă  Nothingham qu'il dirige (il est aussi passionnĂ© de musique, de Hard-Rock en particulier, genre que j’apprĂ©cie Ă©galement, et il diffuse cette musique en introduction de ses vidĂ©os, et...son look aussi, qui va avec, pour le moins atypique dans le milieu du whisky). Il est aussi juge dans diffĂ©rentes compĂ©titions liĂ©es au whisky (notamment le World Whisky Awards), mais aussi collaborateur de Whisky Magazine (UK). Son analyse critique courtoise mais sans concessions de whiskies par thĂšmes (distilleries, nĂ©gociants, styles ou types de whiskies) est dĂ©taillĂ©e, passionnante (certes un peu longue pour les nĂ©ophytes) et l'on oublie souvent qu'il exerce aussi un mĂ©tier commercial, c’est donc pour moi le signe d'un vrai passionnĂ©.

English Summary : Chris Goodrum is an English whisky consultant & professional selecting whiskies for his shop & an online shop called The Gauntleys in Nothingham. But he is also a whisky expert who collaborates with Whisky Magazine UK, a judge for several international whisky related competitions such as World Whisky Awards...He is also a music fan & Hard-Rock fan in particular, a genre which I like a lot, and he always begins his whisky reviews by an extract of some music of that genre, and bear a band’s T shirt as well, long hair, etc.
 An unusual look that is a breath of fresh air in the often a tad too strict whisky circle. But, aside from his look, more seriously, his whisky analysis abilities (in a polite but uncompromising style), using often verticals, horizontals & general topics to explain important themes aside of his tastings, makes it a whole experience (ok, a bit long for some, but rewarding) which makes you forget he works in trade, a thing that proves for me he is a genuine passionate man.

 

 

LIQUOR HOUND (Etats-Unis):

https://www.youtube.com/channel/UC8PCi4DwwI5stiYK3YcPm_g

Style : « American ! » :

La chaĂźne youtube d'un grand collectionneur amĂ©ricain basĂ© au Texas(plus de 2000 bouteilles, dont plus de 300 diffĂ©rents Bourbons), Chris Trevino (Ă  l’origine plutĂŽt passionnĂ© de Tequila), qui aime commenter durant 10 Ă  15 minutes (en gĂ©nĂ©ral) les whiskies de sa collection, mais aussi d'autres, et travailler par thĂšmes et comparaisons horizontales ou verticales souvent trĂšs pertinentes. Sobre et concentrĂ© sur son analyse, il va Ă  l’essentiel pour parler de sa passion avec une capacitĂ© trĂšs intĂ©ressante Ă  comparer les whiskies (il connaĂźt l’art de la distillation). Une chaĂźne majeure pour mieux connaĂźtre les whiskies d'AmĂ©rique du Nord, et des Etats-Unis en particulier, y compris du point de vue historique.

English Summary : Chris Trevino is an American whisky collector (but also other spirits collector, with more than 2000 bottles, including more than 300 different Bourbons), who started by Tequila, and then got interested by whisky, that he likes to comment during 10 to 15 minutes videos (in general), mainly whiskies from his collection, but not only. He works by themes, horizontals & verticals, and his analysises are often very relevant. Very concise and focused on the tasting, Chris gets to the crux of the matter to talk about his passion and he great abilities to compare whiskies (by the way, he studied the art of distillation). A major channel to know better the Nord American whiskies, and the U.S. Whiskies in particular, but also on a historical point of view.

 

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Bons compromis entre un site informatif à vocation encyclopédique et un site publicitaire de marques (certaines marques internationales sponsorisant le site de Mark Gillespie, tandis que dans le deuxiÚme cas, il apparaßt que les principaux groupes producteurs de whisky écossais sont partenaires ou commanditaires de certains sujets), avec une approche résolument différente et moins critique, ce ne sont pas des vidéo-blogs à proprement parler, mais deux autres sites de grande qualité que je recommande:

English Summary : Here are 2 websites about whisky that are, in my opinion, a good compromise between an encyclopedic channel (very educational) and an advertisement channel (some international brands for instance sponsor the second one, while it is clear that the Scottish whisky industry is linked to the first), so that their approach is different from the previous ones (less into whisky reviewing), these are not exactly videoblogs in the sense of the others, but I do recommend them, as the quality is really high :

 

SINGLE MALT TV (Grande-Bretagne) :

https://www.youtube.com/channel/UC5ZzrkyDmz207YwJFNyS1Ng

Une télé du whisky avec de beaux reportages sur différents pays et styles de whisky, mais aussi des analyses en profondeur de thématiques spécifiques au whisky. Charles MacLean, le célÚbre historien, écrivain du whisky (et consultant pour les distilleries) y intervient réguliÚrement, notamment lors de visites aux distilleries en images...De quoi s'instruire et se divertir. PlutÎt recommandé!

English Summary : It is more a television on internet than a vlog for me, but it has beautiful reports about whisky countries, whisky styles, as well as more in depth various whisky topics analysis. The famous whisky writer & historian of whisky Charles MacLean (also a consultant for many distilleries), is often there to interview distillery people or explain whisky, brands and specific to whisky topics, with beautiful images & reports.

 

WHISKY CAST (Etats-Unis) :

https://whiskycast.com/

Au dĂ©part une radio sur internet, la chaĂźne a Ă©voluĂ© avec aussi des visuels, des vidĂ©os, des photos & des notes de dĂ©gustation. Ce site crĂ©Ă© en 2005 par Mark Gillespie, un journaliste amĂ©ricain, rĂ©alise des articles de fond et interviews de personnalitĂ©s du whisky. Il peut se targuer d’avoir plus de 40000 auditeurs pur son Podcast, et ce dans 150 pays...

English Summary : At the beginning more a whisky related Podcast (radio on internet) than a whisky vlog, it has evolves to a wider channel since it beginning in 2005, with American whisky journalist Mark Gillespie on charge, including in depth articles, reports (including distillery visits) & interviews of people from the whisky industry. Mark can be proud of his channel which has more than 40000 listeners for his Podcast and this in 150 countries...

 

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ET LES NOUVEAUX VIDEO BLOGGERS CHOISIS CETTE ANNEE (par ordre alphabétique):

AND THE NEW VLOGGERS CHOSEN THIS YEAR (in alphabetical order) :

 

 

-AQVAVITAE (Royaume-Uni :Ecosse):

https://www.youtube.com/channel/UCYTM0afACsqCQxvSvf3VqRg

Style : « The Link» :

La chaĂźne youtube d'un Ă©cossais passionnĂ© de whisky, Roy, basĂ© Ă  Glasgow, qui fait honneur Ă  son pays, en rĂ©unissant souvent sur ses vidĂ©os diffĂ©rents vloggeurs ou professionnels du whisky pour en parler (autour de la notion de partage), en faisant aussi des reportages sur des Ă©vĂ©nements ou voyages. Roy a mis les rendez vous en direct (« live stream Â») au coeur de son Ɠuvre (mĂȘme s’il fait aussi de brĂšves & originales notes de dĂ©gustation compilĂ©es sous le vocable : « recycled reviews Â»). Pour moi Roy, c’est un peu le trait d’union entre tous les vloggeurs de whisky, et les amateurs de whisky ? Par ailleurs, ses quiz sur le whisky sont redoutables !

English Summary : Roy is a Scottish whisky passionate based in Glasgow who makes his country proud, as he has the ability to unite in his channel different whisky vloggers and whisky lovers from around the world to spread the word (he even calls it « whisky evangelism Â») about whisky and the essential sharing of it. Roy does many interesting livestreams, but also do reports about whisky journeys, meetings in whisky events, and very short whiskies reviews called « Recycled Reviews Â», with an original approach. For me, Roy is « the link Â» between all whisky bloggers and beyond that, whisky lovers. Besides, his quizzes in his livestreams are impressive !

 

 

-MALTMAN MIKE  & FRIEND’S SHOW (Royaume-Uni : Angleterre):

https://www.youtube.com/channel/UCo5VYYtoBtFCm3FhlpalCAA

Style : « Unchill filtered  & as from Home» :

La chaĂźne youtube d'un passionnĂ© du whisky, Mike, qui, comme un peu comme Chris Goodrum, est aussi associĂ© Ă  la vente de whisky, au sein de la sociĂ©tĂ© House of Malt, en Angleterre, mais n’a pas cĂ©dĂ© pour autant son libre arbitre, ce qui est louable, quitte Ă  avoir des avis trĂšs tranchĂ©s, sans filtre ni compromissions. DĂ©gustation de whiskies, sujets gĂ©nĂ©raux, dans une ambiance bon enfant « comme Ă  la maison Â», voire mĂȘme « comme au pub Â», on ne s’ennuie jamais, mĂȘme si on ne comprends pas toujours tout : Signalons d’ailleurs, dans « l’équipe Maltman Mike Â», Ă©galement d’autres intervenants, plus ou moins concentrĂ©s sur leur ouvrage (je me comprends, lol !) et trĂšs divers (Brian Malt Musings, Gentleman Grim, Mr T, The Whisky Viking), mais souvent attachants. Une belle bande de joyeux drilles, lĂ  aussi. DerniĂšre chose, Mike & Mr T ont rĂ©cemment subi de dures et injustes attaques anonymes sur l’une de ses vidĂ©os que je considĂšre comme l’une des meilleures, Ă  savoir une revue de presse sans concessions des publicitĂ©s vidĂ©os sur le whisky, trĂšs dĂ©capante et salutaire. Alors, soutenons-le de plus belle !

English Summary : This is an original channel held by Mike, who also (a bit like Chris Goodrum) works in a whisky shop (House of Malt) in Cumbria. But, as Chris, Mike has not given up his free will, and often speaks « unchill filtered Â» about whiskies he likes and do not like, even if he can sometimes be extreme in his critics, but important to mention, with no bias at all. Mike & his fellows will discuss of a new whisky, of a whisky topic, occasionnally go live while cooking, and in fact he makes you feel « as from home Â» to « as from your local pub Â» ! One never get bored with his videos, even if I do not understand always everything that is said. Well, I have to say that there are other people taking part on this channel (Brian « Malt Musings Â», « Gentleman Grim Â», « Mr T Â», « The Whisky Viking Â») who would review whiskies along with him or without, and, some are be really focused on what they are analysing, while others may sometimes not...(it’s just a wink to some memorable moments, folks, don’t get upset !). They are all different & all in all endearing people. A beautiful strip of revelers, I have to say ! A last thing about this channel I wanted to say: Recently Mike & Mr T have been severely slandered anonymously for one of their videos which I consider among the most interesting ones, a video press review about whisky advertisings, analysing them all with no double speak (as we love in Greg’s Whisky Guide!), a hilarious but also educational, salutary video. So let’s support him & his team even more after that !

Parmi les intervenants sur ce site, plusieurs tiennent des blogs que je vous recommande Ă©galement (ne pas se fier Ă  leur humour, ce sont aussi des dĂ©gustateurs expĂ©rimentĂ©s!):

Most of the people taking part of the vlog above also run blogs I recommend to you as well (ok they like to do jokes, but they are also trained whisky tasters!):

 

MALT MUSINGS (Brian) : http://malt-musings.blogspot.com/

GENTLEMAN GRIMM (Thomas): https://gentlemangrimm.com/

THE WHISKY VIKING (Daniel): http://thewhiskyviking.blogspot.com/

 

 

 

-TRENNY AND C (Canada):

https://www.youtube.com/channel/UCde0QQ7qq-2DbhL0ZwRi8eA

Style : « Whisky & Fun Â» :

La chaĂźne youtube de deux joyeux lurons de Colombie Britannique, surnommĂ©s "Trenny and C", qui m’intĂ©ressent car ils ont trouvĂ© un joli compromis original entre critique sĂ©rieuse de whisky (notamment nord-amĂ©ricain) et humour & jeux potaches (leur « Drinko Plinko Â» est unique & hilarant, mĂȘme si Ă  mon avis c’est le plus mauvais moyen d’arriver Ă  crĂ©er « le cocktail idĂ©al Â» qu’ils recherchent !) Ă  gogo. J’aime leur Ă©tat d’esprit, leur amitiĂ© visible, et j’ai grand plaisir Ă  les suivre.

English Summary : Run by 2 rather cool people from British Colombia (yes, West coast), this channel is unlike many others in terms of presentation & self challenges. I think these guys have found an original compromise between serious whisky reviewing (mainly of Northern American whisky) & humour and schoolkid games (their « Drinko Plinko Â» is hilarious & unique, even if in my opinion it’s probably the worst way to create the « ideal cocktail Â» they are looking for, lol!). I love their state of mind, their visible friendship and it’s a great pleasure to follow them.

 

 

-WHISKY IN THE 6 (Canada):

https://www.youtube.com/channel/UCRbdcQkwdDrXgZxmkb9lLhw

Style : « The Whisky Exchanger » :

La chaĂźne youtube de Rob, un canadien de la cĂŽte Est (Toronto plus exactement), un vĂ©ritable passionnĂ© du whisky nord-amĂ©ricain, mais pas seulement, car c'est un vrai communiquant. En quelques minutes, avec un esprit ouvert, Rob dĂ©cortique avec application des nouveautĂ©s et donne des tuyaux sur l’accessibilitĂ© des whiskies, quand il n’invite pas d’autres bloggeurs Ă  dialoguer avec lui sur divers sujets liĂ©s au whisky (son interaction avec ses les rĂ©seaux sociaux notamment est remarquable, et c'est probablement avec Roy du vlog AQVAVITAE le plus en pointe sur le dialogue avec son public). Un vloggeur attachant et, contrairement Ă  d’autres, rĂ©ellement intĂ©ressĂ© par les rĂ©actions des spectateurs de sa chaĂźne, pas seulement pour obtenir des contributions. Chapeau Ă  lui pour cela !

English Summary : It was hard to find an expression to summerize Roy’s channel, I have to say, as he covers several ways to speak about whisky & approaches of « social-media-invading-youtube Â» (as others in my selection, by the way, Roy from AQVAVITAE vlog, could be along with Rob maybe the most representative vloggers of this social oriented trend). Rob is a Canadian guy passionate about whisky from the East Coast, and Toronto at the moment. Unlike others, he seems as interested by Scotch whiskies as by North American whiskies, and he reviews these whiskies always with an open mind, giving tips about how to find whiskies, the price tag, but also invites other vloggers and people to dialog around varied topics about whisky. A quite endearing vlogger also because, unlike others, he is really interested by the interactivity of his channel during the livestreams he does, and this not only in order to win more subscribers or patrons. Kudos to him for that !

 

-WHISKY WHISTLE (Canada):

https://www.youtube.com/channel/UCopCLQzG_SWU9aQSyduyiGw

Style : « Whisky & A Smile» :

La chaĂźne youtube de Mark, qui depuis Winnipeg, dans l’état du Manitoba (aprĂšs avoir vĂ©cu longtemps en CorĂ©e du Sud, ce qui peut ĂȘtre intĂ©ressant quand Ă  son approche aromatique, enrichissant probablement sa propre « banque d’arĂŽmes Â» plus que le bloggeur qui ne voyage pas aussi loin), publie ses chroniques avec malice et bonne humeur. Mark donne des informations, des opinions, des notes de dĂ©gustation, toujours dans un bon esprit de convivialitĂ©.

English Summary : Mark has been long time living in Korea, but is now back in Canada, in Winnipeg, Manitoba (in the center of the country). I guess that it may influence his tastings as he has a palate trained to Eastern food probably more than the average whisky blogger who may not travel so far, but who knows. His channel is about whisky reviews, but also general of particular whisky topics and I like the fact it is always made in a good mood, with a smile, even if it is to put some mischief in it. You will find there informations, opinions, tasting notes in a good conviviality spirit.

 

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QUELQUES AUTRES VLOGS CONSEILLES QUI POURRAIENT VOUS INTERESSER :

A FEW OTHER RECOMMENDED VLOGS THAT COULD INTEREST YOU :

 

 

ERIK WAIT (Etats-Unis):

https://www.youtube.com/channel/UCj50S0foLel2STOgQh2vi3g

Style : « Dr Whisky & Mister Hi » :

SpĂ©cialiste amĂ©ricain en vins, ce bloggeur atypique qui nous vient de Californie est en train d’évoluer rapidement pour casser un peu son image de sympathique mais trop sĂ©rieux professeur avec des vidĂ©os intĂ©ressantes mais assez longues vers quelque chose de plus fun et plus carrĂ© pour parler du whisky. Je ne doute pas qu’il va vite intĂ©grer ce TOP 12 Ă  force de persĂ©vĂ©rance et de sujets ciblĂ©s sur les questions frĂ©quentes du public...Le nouveau format court est d’ores et dĂ©jĂ  une rĂ©ussite !

English Summary : A trained specialist about wine, and more recently about whisky, this American coming from California has been until a few videos mainly a kind of quite serious teacher with an educational approach of whisky, long videos & also a whisky voyager interesting to follow. Recently, Erik decided to break this image of a serious guy to focus more on doing entertaining videos about whisky in shorter size, for more efficiency but also fun (probably not to fall in a certain routine). I have no doubt he will soon enter the « TOP 12 Â» as he will for sure persevere on this new approach and also answer to the people’s questions even more
 For me this new short video size is already a success !

 

 

MALTED IN MONTREAL (Canada) :

https://www.youtube.com/channel/UCwDslrS2AWslWqeIVastYCg

Style : « Unchill filtered  & Black Aled » :

Avec une approche atypique Ă©galement, mais plus dĂ©contractĂ©e encore (certains diraient trop?), Swami, basĂ© Ă  MontrĂ©al, et dont j’ai dĂ©couvert les vidĂ©os plus rĂ©cemment, vous propose des chroniques sur des sujets divers (incluant la biĂšre et les cocktails) et des notes de dĂ©gustation souvent passionnĂ©es (dont la mĂ©morable critique du HAZELBURN 13 ans Oloroso sherry), mais traite parfois aussi de sujets plus sensibles, sur lesquelles il apostrophe parfois public & autres bloggeurs sans filtre aucun, et pour lesquels j’ai du mal Ă  le suivre. Mais la plupart du temps, c’est sa passion du whisky et du dialogue qui ressort.

English Summary : I discovered only recently this channel. Swami has also another original approach. He is from Montreal, and makes whisky reviews but also other topics related to it or to other spirits but also mentions his beer or cocktail interests, with reviews that can be very passionate, « unchill filtered Â» and mouthwatering (just check out his memorable review of the HAZELBURN 13 yo Oloroso), but sometimes also speaks about more sensitive topics, on which he can call out to other vloggers or people, and there are times I’m not necessarily in the mood to follow him on that. But for the most videos, it is his passion for whisky & for dialog which stands out.

 

 

 

SCOTCH TEST DUMMIES (Etats-Unis) :

https://www.youtube.com/channel/UCL9FwyDiy_LCIRVLWP9fngg

Style : « Unchill filtered  & Fully naturally colored » :

Scott & Bart sont de joyeux lurons (basĂ©s Ă  Wichita, au Kansas), cela ne fait aucun doute, et j’ai plaisir Ă  les Ă©couter rĂ©guliĂšrement, mais j’avoue avoir parfois du mal Ă  les comprendre, entre argot et chevauchements de dialogues, leur discours n’est parfois pas audible pour le français que je suis, ce qui dessert leur travail de critique...A noter cependant, cette annĂ©e pour moi une de leurs meilleures Ă©missions, en direct de la distillerie TOMATIN, passionnante...

English Summary : Scott & Bart are happy fellows and probably great people to hang out with, that’s for sure, and it’s my pleasure to hear & see them on their channel, but sometimes I have to confess I struggle to understand what they say, between some local slang & maybe the fact they are 2, and me French (yep, apologies, guys, not to be French but not to be able to get everything !), which is a pity because it veils the background, the tasting itself. However, I have to say that one of the best broadcasts/videos about whisky this year has been the livestream from TOMATIN distillery, absolutely captivating...

 

 

 

Editorial No 28

 

 

 

ACTUELLEMENT SUR LE SITE/NOW ON LINE (Note du 28/07/2018):

-Bilan du  salon professionnel "COCKTAIL SPIRITS" 2018 dans la rubrique "Evenements":

COCKTAIL SPIRITS Show Report here

 

 

 

 RAPPEL/REMINDER (12/08/2018):

Vous trouverez aussi des Notes de Dégustation sur divers whiskies à la rubrique ci-dessous, ajoutées au fur et à mesure...

You will also find Tasting Notes about varied whiskies in the section with a link below, added on a regular basis...

EXPRESS NOTES No 6

 

 

 ***

 

 

EDITORIAL No 28 :"LE WHISKY CANADIEN, CLICHES & REALITES" :

("CANADIAN WHISKY, CLICHES & REALITY")

 

 

Ce sujet est spécialement dédié aux canadiens cités dans l'article, mais aussi à la branche de ma famille qui vit au Canada, en Ontario...

This topic is especially dedicated to the Canadians quoted below, but also to the branch of my family who lives in Ontario, Canada...

 

 

PremiĂšre mise en ligne: 22/04/2018-DerniĂšre mise Ă  jour: 26/01/2020

First published: 22/04/2018-Latest update: 26/01/2020

 

 

 

Le Canada est, rappelons-le en prĂ©ambule, l'un des 5 premiers producteurs de whisky historiquement, avec L'Irlande, La Grande-bretagne (l'Ecosse, plus prĂ©cisĂ©ment), les Etats-Unis & le Japon, soit depuis la fin du XVIII Ăšme siĂšcle (officiellement en tout cas, pour les 2 premiers pays citĂ©s, voire mĂȘme les Etats-Unis, sinon l'on peut remonter raisonnablement jusqu'au XV Ăšme siĂšcle, voire avant), soit depuis le XIX Ăšme siĂšcle pour le Japon. En terme de capacitĂ© de production, Ă©galement, le Canada est loin d'ĂȘtre marginal, avec, par exemple, une des 8 plus grandes distilleries, Hiram WALKER & Sons, qui a prĂšs de 1,6 million de fĂ»ts dormant dans ses chais ! Par ailleurs, le Canada vends ses whiskies dans prĂšs de 160 pays dans le monde.

Sa rĂ©fĂ©rence la plus connue, le blended whisky CROWN ROYAL, a Ă©tĂ© le 12 Ăšme whisky le plus vendu au monde en 2016 (tandis qu'en 2015, il vendait 5,3 millions de caisses dans le monde). En Asie et pays de l'ex-URSS, il affiche l'une des 2 plus fortes progressions en volume en 2016. En termes de volume encore, signalons qu'en 2015 la marque BLACK VELVET affichait 2,3 millions de caisses de whisky vendues, suivi par CANADIAN CLUB (1,9 million) & CANADIAN MIST (1,5 million). Mais, encore en 2017, 75 % de la consommation de whisky canadien Ă©tait faite par...des habitants des Etats-Unis ! Un peuple qui connaĂźt bien le whisky canadien puisqu’il pu en bĂ©nĂ©ficier (et donc pas seulement du whisky irlandais) durant la Prohibition (1920-1933).

Pendant longtemps, l'on a considĂ©rĂ© le whisky canadien comme un parent pauvre de celui des Etats-Unis, mais aussi comme un whisky fade consommĂ© sec, plutĂŽt destinĂ© Ă  faire des cocktails. Je dois dire que jusqu'Ă  il y a environ 3 ou 4 ans, je n'Ă©tais pas loin de penser la mĂȘme chose, encouragĂ© en cela par d'une part le peu de whiskies canadiens disponibles en France (et parce qu'ils Ă©taient de caractĂšre le plus souvent industriel, destinĂ©s Ă  l’étagĂšre la plus basse des rayons whisky des hypermarchĂ©s), et d'autre part, Ă  cause de l'opinion de nombreux canadiens rencontrĂ©s Ă  Paris, considĂ©rant eux-mĂȘmes que le whisky de leur pays Ă©tait mĂ©diocre et sans rĂ©elle valeur comparĂ© Ă  celui des illustres Ă©cossais. J'ai pu dĂ©couvrir par hasard il y a quelques annĂ©es deux whiskies d'entrĂ©e de gamme assez raffinĂ©s qui m'ont surpris par rapport Ă  ces prĂ©jugĂ©s (il s'agissait du J.P. WISER'S « De luxe Â», un blended whisky Ă  40 %, puis un peu plus tard du GOODERHAM & WORTS-voir la critique plus bas), mais le dĂ©clic ne s'est pas rĂ©ellement fait Ă  cette Ă©poque lĂ , car sur trop peu d' exemples. Certes j’avais pu aussi dĂ©guster en 2002, la version rĂ©duite Ă  43 % du « LOT 40 Â», un whisky composĂ© Ă  100 % de seigle (« Rye Â»), mais franchement je n'y ai rien compris, tellement ce whisky presque sirupeux n'entrait pas dans ma dĂ©finition de l’époque de ce que devait ĂȘtre le whisky. En d’autres termes, je n'y Ă©tais pas prĂ©parĂ©. C'est pourquoi j'ai pris le parti de ne pas reporter ici ma note de dĂ©gustation de l'Ă©poque, qui tient en deux phrases, et se conclut par une note trĂšs faible qui me paraĂźt totalement exagĂ©rĂ©e au vu de la splendide version « Cask Strength Â» dĂ©gustĂ©e rĂ©cemment. J'ajouterais ma critique du « LOT 40 Â» version rĂ©duite dĂšs que possible, je veux dire dĂšs que je l'aurais dĂ©gustĂ©e, avec toute mon expĂ©rience actuelle, aprĂšs environ 3109 dĂ©gustations...

Donc, « faute de combattants Â», point de bataille. En effet, quasiment rien de l'offre importante en whiskies canadiens n'Ă©tait disponible alors en France, ni guĂšre beaucoup plus de nos jours, que ce soit chez les cavistes ou dans les salons du whisky français (il n'y a jamais eu par exemple Ă  ma connaissance de zone entiĂšre rĂ©servĂ©e au whisky canadien, mais parfois un ou deux stands de whiskies canadiens, aussi Ă©tonnant que cela puisse paraĂźtre !).

 

 

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Petite présentation personnelle de ma trÚs modeste collection de whiskies canadiens & des samples offerts par mon ami George, et quelques livres sur le pays.

 

 

 Pourtant je peux dire aujourd'hui, et dĂ©jĂ  un peu plus depuis 2016, ou j’avais pu dĂ©guster plusieurs whiskies canadiens de qualitĂ©, dans la catĂ©gorie « RYE WHISKY Â», lors de deux salons français, que pour nombre d'entre eux (et la quasi-totalitĂ© des productions d'une seule distillerie qui produit plusieurs marques), la qualitĂ© est non seulement au rendez-vous, mais en plus le degrĂ© de sophistication constatĂ© est littĂ©ralement bluffant. Fin 2017 & 2018, rien qu'avec la vingtaine de dĂ©gustations faite rĂ©cemment, y compris de whiskies rares introuvables en France (encore merci George !), « l’affaire Ă©tait entendue Â», ou, autrement dit, il fallait devoir « compter avec le Canada Â» comme pays d’excellence du whisky.

Certains whiskies dégustés m'ont en effet fait penser à la sophistication du whisky japonais (qui lui est postérieur, rappelons-le !) et remettent en cause à mon avis la primauté de l'influence écossaise (en tout cas pas à elle seule) sur la conception des premiers whiskies japonais.

Le whisky canadien, tout comme son voisin nord-amĂ©ricain, s'est beaucoup dĂ©veloppĂ© ces derniĂšres annĂ©es (le plus grand expert du sujet, Davin de Kergommeaux*, dĂ©nombre dĂ©sormais pas moins de 49 distilleries rĂ©parties sur tout le pays!), Ă  tel point que ma prĂ©sentation initiale Ă©tait devenue obsolĂšte, et comme je souhaiterais ĂȘtre le plus exhaustif possible sur cette offre, j'ai prĂ©fĂ©rĂ© diffĂ©rer le traitement et la publication sur ce sujet dans le menu de gauche de ce site, devenu inutilisable en l'Ă©tat (idem pour les nouvelles notes de dĂ©gustation, tous pays & styles confondus, je le rappelle, accessibles que par le menu du haut) pour refaire le sujet ici.

Le whisky canadien peut prendre diverses formes, que ce soit du blended-whisky, du whisky de malt, voire parfois du whisky de seigle (rye whisky), voire du single malt, mais c'est majoritairement sous la forme du blended-whisky avec des mĂ©thodes locales qu'il est produit (le whisky de grain qui le compose, en trĂšs large majoritĂ©, comprend du seigle maltĂ© ou non maltĂ©) avec une recette qui va jusqu'Ă  plus de 50 whiskies diffĂ©rents, ou l'utilisation par certaines distilleries Ă  la fois d'alambics de colonne, de double colonne ou de pot still. Les obligations lĂ©gales sont Ă©galement diffĂ©rentes, tant de son voisin amĂ©ricain (ici pas d'obligation quant Ă  la composition du moĂ»t, qui peut comprendre toutes sortes de cĂ©rĂ©ales) que vis Ă  vis du Scotch. De mĂȘme, contrairement au whisky Ă©cossais (dans sa majoritĂ©), les diffĂ©rents composants du whisky (maĂŻs, seigle, orge, blĂ©, etc...) sont souvent vieillis sĂ©parĂ©ment, puis assemblĂ©s.

Le whisky canadien diffĂšre de celui des Etats-Unis Ă©galement par l'importance du seigle (« rye Â») entrant dans sa composition depuis ses dĂ©buts (qui datent officiellement de 1840-mais au XVIII Ăšme siĂšcle dĂ©jĂ , des colons Ă©cossais et irlandais apportĂšrent avec eux de petits alambics de contrebande et commencĂšrent Ă  produire... du rhum, puis seulement plus tard du whisky) et pour nombre de ses rĂ©fĂ©rences, mĂȘme si le maĂŻs demeure aujourd'hui majoritaire. Cette cĂ©rĂ©ale fut introduite au Canada par les colons hollandais & allemands, et les premiers whiskies canadiens ne furent pas Ă©laborĂ©s par des canadiens, des Ă©cossais ou des irlandais, mais par des allemands et des anglais ! De quoi surprendre.... Par ailleurs, depuis le XIX Ăšme siĂšcle, il ne faut pas perdre de vue que le whisky canadien est l'un des rares au monde Ă  ĂȘtre majoritairement local, mĂȘme s'il ne pourra que rarement ĂȘtre considĂ©rĂ© comme Ă  100 %, car l'immense majoritĂ© du whisky canadien est toujours vieillie dans des fĂ»ts de chĂȘne provenant des Etats-Unis (Kentucky et Missouri) et ayant dĂ©jĂ  contenu du Bourbon.

 

 

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 Vue de la distillerie Hiram WALKER & Sons, qui produit toutes les marques citĂ©s ci-dessous dont le J.P. WISER'S & le LOT 40, avec Ă  gauche la riviĂšre DĂ©troit. Elle est situĂ©e Ă  Windsor, en Ontario et est toute proche de la frontiĂšre des Etats-Unis (Ă©tat du Michigan). C'est un gigantesque complexe qui peut produire toutes sortes de whiskies et les Ă©lever dans toutes sortes de fĂ»ts.

 

 

Au Canada, la durĂ©e minimum de vieillissement obligatoire est identique Ă  celle de l'Ecosse, soit de 3 ans et un jour, mais il y a la possibilitĂ© d'ajouter d'autres composants que du whisky : La loi autorise les fabricants de whiskies canadiens Ă  les aromatiser, Ă  concurrence de 9,09 %, avec n’importe quel vin ou spiritueux, en gĂ©nĂ©ral ajoutĂ© avant la derniĂšre ou unique maturation, ce qui est bien plus qu’un affinage ! L’ajout de caramel est Ă©galement autorisĂ©, tout comme celui que les Ă©cossais ajoutent parfois aussi Ă  leurs whiskies (mais c’est tout ce qu’ils peuvent ajouter, pour ces derniers, sous peine de voir passer leurs produits du statut de « whisky Â» Ă  « spirit drink Â»). Heureusement, souvent, comme pour nombre de whiskies dĂ©gustĂ©s et chroniquĂ©s ci-dessous, il n'y a pas ou peu d'additifs.

Autre diffĂ©rence majeure, c'est un organisme d'Ă©tat, qui organise et vend le whisky aux particuliers, comme en SuĂšde. Mais au Canada ce systĂšme est rĂ©parti par office rĂ©gional: Par exemple, pour l'Ontario qui compte plus de 10 distilleries de whisky dont 4 des pus grandes, c'est le L.C.B.O. (« Liquor Control Board of Ontario Â», ou « RĂ©gie des Alcools de l’Ontario Â») qui gĂšre les ventes, via des comptoirs ou en ligne.

Ceci est sans doute du aux prĂ©cautions que souhaite prendre l'Ă©tat contre l'alcoolisme, et un des effets qui en dĂ©coulent, le fort taux de suicide, particuliĂšrement Ă©levĂ© dans les pays scandinaves tout comme au Canada, ou, pour le dire autrement, dans nombre de pays ou il fait majoritairement froid et ou il y a peu d'ensoleillement par annĂ©e. 

Fait moins glorieux, et Dieu sait comme j'aime le Canada (ou j'ai par ailleurs de la famille), donc on ne peut me suspecter d'ĂȘtre de parti pris dĂ©favorable en disant cela, il semble, d'aprĂšs plusieurs sources relayĂ©es par divers Ă©crivains du whisky, que le pays (tout comme certains Ă©tats amĂ©ricains comme l'Indiana), approvisionnerait en whisky de grain de basse qualitĂ© de maniĂšre anonyme et massive des marques "cheap" de whisky canadien comme amĂ©ricain ou indien –celui pour le marchĂ© intĂ©rieur, souvent Ă  base de mĂ©lasse-et au delĂ , anonymes ou non, destinĂ©es pour beaucoup Ă  alimenter l'offre en whisky et spiritueux Ă  base de whisky dans les grandes surfaces...du monde entier. Il y a de nombreux exemples sur les Ă©tagĂšres de whisky des hypermarchĂ©s français.

Je n'entrerais pas dans le dĂ©tail des diffĂ©rents procĂ©dĂ©s de fabrication du whisky canadien & des subtilitĂ©s de travail des cĂ©rĂ©ales & de approches spĂ©cifiques de brassage, de fermentation & autres, c'est trop fastidieux pour un format comme celui des Ă©ditoriaux et je l'avoue par certains aspects, trop technique pour moi comme pour le lecteur non spĂ©cialisĂ© (voire mĂȘme spĂ©cialisĂ© !), je renvoie donc le lecteur au livre de *Davin de Kergommeaux « CANADIAN WHISKY, The New Portable Expert (Second Edition) Â», 2017, que je remercie ici pour ses prĂ©cieuses informations, voir les rĂ©fĂ©rences de son livre sur le sujet et de son site internet en fin de prĂ©sentation.

 

 

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Le fort sympathique Davin De Kergommeaux, le meilleur ambassadeur du whisky Canadien en tant qu'écrivain & passionné du whisky de son pays.

 

 

Comme en Irlande et aux Etats-Unis, en revanche, il y a eu et il y a encore, pour des raisons économiques, concentration de la production dans peu de mains, notamment les sociétés HIRAM WALKER, SCHENLEY et SEAGRAM, ce du moins jusqu'aux années 1980 puis 2000 environ, puis, dans une période plus récente, rachat par des groupes internationaux de nombre de ces distilleries (dont DIAGEO), tandis que le phénomÚne des micro-distilleries (que l'on nomme parfois "boutique distilleries" en anglais) commence à toucher ce pays également.

Les 8 principales distilleries du Canada (en termes de taille et de capacitĂ© de production) sont : ALBERTA Distillers, BLACK VELVET, CANADIAN MIST, FORTY CREEK, GIMLI (qui produit le CROWN ROYAL), HIGHWOOD Distillers, HIRAM WALKER & sons et enfin VALLEYFIELD (qui produit, entre autres le SCHENLEY OFC & le SEAGRAM'S VO). A celles-ci s'ajoutent aujourd'hui de nombreuses autres distilleries (dont une majoritĂ© de micro-distilleries), pour arriver au total de 49 distilleries rĂ©parties sur presque tout le pays.

En ce qui concerne l'offre en whisky canadien en France, hormis les ersatz de whisky Ă©voquĂ©s ci-dessus, elle est clairement & anormalement pauvre ! Il n'existe que quelques whiskies disponibles rĂ©guliĂšrement ou non (qui se limitent Ă  trois ou quatre rĂ©fĂ©rences, en gĂ©nĂ©ral du CROWN ROYAL, parfois du CANADIAN CLUB, depuis 2010 le single-malt GLEN BRETON, et bien sĂ»r plĂ©thore de sous-marques de grandes surfaces, plus parfois quelques autres rĂ©fĂ©rences au compte-gouttes chez quelques cavistes seulement...dont certaines ci-dessous), mais l'offre est je dois dire extrĂȘmement limitĂ©e par rapport Ă  la production canadienne qui est immense...

Je regrette par exemple que nous ne trouvions pas en France des whiskies canadiens des distilleries et/ou marques ALBERTA, CANADIAN MIST, FORTY CREEK, HIGHWOOD, etc... et toute la gamme des J.P. WISER'S & LOT40 (je veux parler de la version "Cask Strength", car l'autre heureusement est de nouveau disponible depuis peu grĂące Ă  un nouvel importateur).

 

 

 

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 Un quatuor de gagnants avec 4 des marques d'Hiram WALKER, et ici semble t'il parmi les plus rĂ©compensĂ©s rĂ©cemment.

 

 

 

ENGLISH SUMMARY:

 

Here you will find a summary about the main questions evoked in my original French text (don't worry it's probably 80 % the same), but I think it is a decent foreword before you will read my tasting notes which will be as faithfuly as possible translated in English by myself.

Canada is, we should have to keep that information in mind, one the 5 first historical whisky producing countries, along with Ireland, Scotland (within Great-Britain), the United States of America & Japan, and this, for Canada, since the XVIII th century. In terms of producing capacity, Canada is far from being at the margin of the market, with for instance Hiram WALKER & Sons distillery having 1,6 million of casks sleeping in their warehouses! Besides, it sells its whiskies to 160 countries around the world. The most famous worldwide Canadian whisky brand, CROWN ROYAL, was the 12th whisky most sold in the world in 2016, and records mention 5,3 millions of cases sold worldwide in 2015. Amazingly (or not), in 2017, records mention that 75 % of Canadian whisky sales were made in
.The United States of America, who knows well its whiskies since the Prohibition episode (1920-1933).

During a long period, non-whisky connoisseurs (& even many of them) thought Canadian whisky was not something they would go for when looking for a great dram to sip in company to impress them, but rather a cocktail base, usually a bland whisky that even many Canadian people met here in France were saying “there is no interest tasting Canadian whisky compared to Scottish one, which is by far superior”, or “don’t bother, it’s only for cocktails”. And I have to admit that I had no reason to think another way because the only Canadian whiskies easily available in France before the late 2000’s were 2 or 3 whiskies, that is to say the regular expression from CROWN ROYAL n.a.s., sometimes CANADIAN CLUB n.a.s. and a bunch of obscure low shelf supermarket (so-called or not) blended whiskies.

 

 

 

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 Sur cette prĂ©sentation personnelle, probablement les 2 marques de whisky canadien les plus connues des français, Ă  savoir CROWN ROYAL & CANADIAN CLUB.

 

 

 

Around 10 years ago I had the opportunity to discover by chance a shop selling and organizing sometimes whisky tastings too. I enjoyed for the first time the subtlety of grain policy in a GOODERHAM & WORTS bottling, and also the silkiness of a WISER’S DE LUXE blended whisky, but it wasn’t enough for me to conclude that Canada was a country to consider as producing great whiskies compared to the other ones within the 5 first to create whisky. Why? First off because I wasn’t prepared for some of them (I hated the first time I tried the LOT 40-the one reduced to 43 % abv expression-frankly I didn”t understood Rye whisky at this time, while this year I got blown away by the LOT 40 Cask Strength edition, so I hope in the near future to be able to try again the regular expression of LOT40 to give it another chance, with all my nowadays experience, after having tasted 3109 whiskies or so. Yes simply I didn’t show much enthousiasm for the few ones I were always coming across, such as the regular CROWN ROYAL. Besides, the Canadian whisky offer in France was (and IS still!) disastrously weak, and before say 2016, so it was really hard to have an idea of the abilities of Canadian whisky makers to produce something good, something different, not only made for cocktails and as great as a venerable Scotch whisky.

Around 2016, things changed a bit with other whiskies available in France, little by little (sure, not enough, but giving more space to breathe), in a few shows, though I noticed there was still no specific “Canadian whiskies” area in every show I attended since 2004 (and I did some here) and though not always labeled as Canadian (who said WHISTLEPIG ? I did). I tasted 2 quite nice whiskies and started to search for more and by chance, in 2017, a guy named George KALENIECKI contacted me on social media and proposed very kindly to provide me a significant amount of Canadian whisky samples to help me comprehend the diversity and quality of Canadian Whisky. I am very grateful to him for that, and also to several people of the whisky industry and literature I will be quoting and thanking further on this page, from Davin de KERGOMMEAUX, THE Canadian whisky writer & worldwide specialist, to Don LIVERMORE, a great Master Blender working for several brands within the HIRAM WALKER & Sons whisky portfolio, including J.P. WISER’S or LOT40 whiskies, for instance. Their informations help me “get into the groove” of Canadian whisky, at least a bit.

 

 

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George KALENIECKI (Ă  gauche/on the left) avec John HILL, Master Distiller Ă  la retraite de la distillerie KITTLING RIDGE qui fait le FORTY CREEK.

 

 

With these 12 samples, added to my 10 tasting notes, I was now ready to understand a bit more Canadian whisky, at least enough to publish my notes and try to present them here to you in a better context. And frankly what I discovered was spectacular. For the majority of them, not only they were quite enjoyable quality whiskies, but for more than half of them, the quality was high and these whiskies remarkably crafted, and for 5 of them their high sophistication & generous & original palette was making them worldwide top class whiskies in my opinion.

 

 

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Voici 7 des 12 samples reçus en trois fois de la part d'un Canadien qui sait comment faire plaisir et faire honneur aux distilleries de son pays, j'ai nommé George !

 

 

Canadian whisky can be of different kind : Yes blended whisky is the main thing there, but there are more and more distilleries that can propose a single malt or a rye based whisky (whether it will be a 100 % rye or less), or even a mashbill close to a straight bourbon, but if there is a blend of different grains, the main difference with the majority of whiskies distilled around the world and in Scotland in particular is that all the grain will be matured separately, and then mixed together in the end of the process. They can create 50 different recipies and play with different kinds of distillation, from column still to pot still, as well as double column still. They have also less casks use regulations restrictions. In fact it ressembles more than one could think to Japanese whisky.

Another major (if not the main) difference is the right Canadian whisky producers have to add 9,09 % of additives, from favorite fine whiskies from all over the world to fruit syrup or sugary or winey additives, but for the majority of the samples I’ve tried fortunately I didn’t felt there was such things added.

Less impressive, and as much I love Canada, but it’s business some will say, it seems that a huge amount of cheap Canadian whisky, mixed with cheap Scottish, American & Indian “whisky” is used to fill the supermarket blended whiskies (& whisky based, spirits made also of neutral spirit) shelves all over the world. You will recognize them with their price, often under 8-9 £ (= under 16 $ CAN = around 10 €).

About Canadian whisky sales, another difference with almost any other country except Sweden, is that alcohol can only be sold by state shops, which are different according the states. For instance, in Ontario, where more than 10 whisky distilleries are located (& 4 of the 8 biggest ones), it is called L.C.B.O. (« Liquor Control Board of Ontario Â») and you can only buy whisky through their branch (shop) or on line.

I won’t enter furthermore in technical productions details and presentation of every whisky producer from Canada, the topic is too vast and I don’t have enough time, room here or even experience to talk about every one, so I’ll rather advise you to have a look on his man’s website or buy his book, as he is “the man in the know” about Canadian whiskies. Who am I talking about? Davin de KERGOMMEAUX, of course, Canadian whisky writer, Malt Maniac member, writing for Whisky Magazine, Whisky Advocate, author of 45 Canadian whisky entries in Dominic ROSKROW’s « 1001 Whiskies You Must Taste Before You Die Â» book, etc...).

A bit like in the Republic of Ireland, the production in Canada is pretty much concentrated in a few hands & distilleries. Aside of them, many boutique distilleries blossom since a few years. The 8 main distilleries of Canada are (in terms of size & production capacity) : ALBERTA Distillers, BLACK VELVET, CANADIAN MIST, FORTY CREEK, GIMLI (qui produit le CROWN ROYAL), HIGHWOOD Distillers, HIRAM WALKER & sons, and, last but not least, VALLEYFIELD (who produces, between other brands, SCHENLEY OFC & SEAGRAM'S VO).

 

 

 

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 Les cuves de fermentation ("washbacks") de la distillerie Hiram WALKER qui produit les whiskies de la marque J.P WISER'S. Attention, non, il n'y a pas d'erreurs de frappe,

ils sont d'une capacité de 190 000 litres et il y en a 39 dans la distillerie !

 

 

 

EN CONCLUSION :

 

Plus rĂ©cemment, le Canada, Ă  l'instar des Etats-Unis, a vu se dĂ©velopper nombres de nouvelles distilleries de whisky (souvent des micro-distilleries d'ailleurs !), et l'offre est devenue tellement plĂ©thorique, mais le plus souvent limitĂ©e au marchĂ© local, donc peu accessible y compris Ă  la dĂ©gustation, et mĂȘme parfois par la vente en ligne, c'est pourquoi j'ai prĂ©fĂ©rĂ© me concentrer sur la diffusion de mes notes de dĂ©gustation : Je suis parti des plus anciennes, rĂ©visĂ©es pour l'occasion, pour aller jusqu'aux plus rĂ©centes, pour lesquelles le concours des personnes suivantes (en particulier George, pour ses gĂ©nĂ©reux envois de samples), a Ă©tĂ© dĂ©terminant pour mieux me faire comprendre l'importance des whiskies de ces pays.

Et que ce soit pour des prĂ©cisions sur des whiskies canadiens en particulier ou sur la production de whisky canadien en gĂ©nĂ©ral, il me faut remercier impĂ©rativement les personnes suivantes, pour leur concours exceptionnel, Un trĂšs grand MERCI Ă  eux :

More recently, as in the United States, Canada saw a lot of new distilleries open (often boutique distilleries) and the offer now is huge, but alas mostly limited to the local market, in terms of availability to non-North American customers, with still a small offer in France, for instance. So for this special topic, I have collected here my old tasting notes about Canadian whiskies, revised them, sometimes (when it was possible) retried the whiskies before writing, and wrote new ones about 12 samples received in 2017.

Clearly, this number couldn’t exist without the help of the following people (providing useful professional information), and without the samples very kindly offered by a Canadian guy named George, thanks also to social media, who helps people get in contact even from a great distance-there is 6029 km from Oakville, Ontario (where George lives) to Paris, France where I live !

So, yes I want to give a big THANK YOU to the following people, without whom this topic couldn't exist as it is:

 

-George KALENIECKI, amateur canadien de whisky notamment canadien, qu'il sait défendre sur les réseaux sociaux. Il m'a généreusement fourni 12 samples

(a whisky lover from Canada & « Unofficial Global Canadian Whisky Ambassador Â» on social media-I've decided so! )

-Davin de KERGOMMEAUX, écrivain du whisky & canadien, auteur, en plus de ses propres publications (**voir plus bas), d'articles pour les revues nommées ci-dessous, d'articles pour plusieurs auteurs, membre des Malt Maniacs, etc...

(Canadian whisky writer**, Malt Maniac certified member, writing for Whisky Magazine, Whisky Advocate, author of 45 Canadian whisky entries in Dominic ROSKROW’s « 1001 Whiskies You Must Taste Before You Die Â» book, etc...)

-Don LIVERMORE, MaĂźtre-assembleur pour les marques GOODERHAM & WORTS, J.P. WISER'S, LOT 40, PIKE CREEK, etc...

(Master-blender for Hiram WALKER & Sons brands, part of CORBY Spirits & Wines, owned by PERNOD-RICARD)

-Dave MITTON, ambassadeur principal des marques appartenant à Hiram WALKER & Sons, actionnaire majoritaire de CORBY Spirits & Wines, propriété de PERNOD-RICARD

(Global Brand Ambassador for Hiram WALKER & Sons brands, part of CORBY Spirits & Wines, owned by PERNOD-RICARD)

 

 

 

 

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 Don LIVERMORE, le Master Blender d'Hiram WALKER & Sons, dans les chais de la distillerie. Il a rĂ©cemment reçu des World Whiskies Awards le prix du "Meilleur Rye Whisky Canadien",

mais aussi celui du "Meilleur Blended Whisky Canadien" pour le J.P. WISER'S "Dissertation". Merci Ă  Don pour cette photo.

 

 

 

Pour plus d'information sur ce sujet complexe et trĂšs Ă©volutif qu'est le whisky canadien, je me permets de vous conseiller deux sources d'information et de critique trĂšs intĂ©ressants et de premier ordre, je veux parler du site internet & du livre de l'Ă©crivain du whisky Davin de KERGOMMEAUX, qui fait autoritĂ© sur le sujet :

For more documented & yearly revised information about Canadian whisky, please buy his book & have look at his website:

 

-« CANADIAN WHISKY, The New Portable Expert (2nd Edition) Â», 2017, Editions RANDOM HOUSE, sĂ©lection « Appetite Â», 336 pages dont certaines illustrĂ©es, ISBN 978-0-14-753075-2 (Prix : Autour de 17 € en VPC)

-Son blog sur le whisky Canadien (Davin’s Canadian whisky blog):

CanadianWhisky.org

 

 

 

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 "LE" livre qu'il vous faut pour mieux connaĂźtre le whisky canadien.

 

 

 

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MES NOTES DE DEGUSTATION:

 

(MY TASTING NOTES, translated after the French text)

 

 

 

-CANADIAN CLUB « CLASSIC Â» 12 ans, Edition 2011 (Travel retail edition), (“PREMIUM”), 1 litre , 40 %   (BLENDED WHISKY DE LUXE,Ontario, CANADA):

A Noter : A base de Seigle, d’orge ou de blĂ© (et combinant gĂ©nĂ©ralement plusieurs cĂ©rĂ©ales), les whiskies de la marque CANADIAN CLUB sont vieillis de 3 Ă  12 ans en moyenne, utilisentdes fĂ»ts neufs brĂ»lĂ©s (fortement, semble t’il) qui mettent en avant leur caractĂšre boisĂ©, vanillĂ©, et Ă©picĂ©, avec des nuances diffĂ©rentes des bourbons. Il y a des ajouts de Cognac dans certaines versions, nous informe Dave BROOM (il cite le 10 ans d'Ăąge), et l'on parle d'aromatisation selon plusieurs sources, mais je n'ai pu obtenir d'autres prĂ©cisions hĂ©las. CANADIAN CLUB est une des marques appartenant Ă  Hiram WALKER & Sons (le plus gros producteur de whisky canadien), qui est actionnaire majoritaire de CORBY Spirits & Wines, propriĂ©tĂ© de PERNOD-RICARD.

Couleur : Vieil or, Ă  reflets ambrĂ©s. Nez : Assez doux, avec des notes de seigle, de caramel, de miel, de fruits confits. A aĂ©rer un peu Ă  l’ouverture, car sinon le profil est fermĂ© et inexpressif.Il y a aussi du caramel ajouté Bouche : Fine. Des Ă©pices, du caramel, puis Ă©volue vers des notes de bois brĂ»lĂ©, de seigle, de fruits confits, d’érable et de bonbons acidulĂ©s. Puis hĂ©las plus rien ne se passe, hormis la domination sans partage du bois brĂ»lĂ©, du caramel (ajoutĂ© ou pas, je pense que c'est « les deux, mon capitaine Â»).La finale n’est pas trĂšs consistante. Tenue Ă  la dilution : Avec un peu d'eau, il s’est avĂ©rĂ© plus intĂ©ressant & consistant, d'autant plus Ă  la dĂ©gustation au calme. Belles notes de fruits rouges, de d’érable et une pointe de rĂ©glisse en prime. Conclusion : Meilleur dĂšs la deuxiĂšme dĂ©gustation, ce whisky nĂ©cessite une certaine aĂ©ration. Cependant, son caractĂšre aseptisĂ© et probablement davantage destinĂ© aux cocktails plutĂŽt qu'Ă  la dĂ©gustation. C’est une version assez frustrante pour le dĂ©gustateur, assez fermĂ©e (d'ou la note chiffrĂ©e un peu dure, peut-ĂȘtre ?) mais aussi Ă©volutive. Indication de Prix : Autour de 25/30 €, mais peu ou pas disponible en France. Note confirmĂ©e: 76,5/100

 ENGLISH SUMMARY: Foreword (FW): This is ablended whisky made with rye, barley and corn.The wood is charred (probably heavily) and it is possible that some Cognac is added, as whisky writer Dave BROOM mentions there is some in the 10 y.o. It may also contain other additives, but I can’t confirm it so far. CANADIAN CLUB is a brand owned by Hiram WALKER & Sons, shareholder of CORBY Spirits & Wines, owned by French company PERNOD-RICARD. Tasting Note (TN): Sweet, with notes of added caramel,honey, candied fruit, but on the nose it’s quite closed & flat if you do not give it some time (air). On the palate, it is spicy, with lots of caramel, evolves to burnt wood, rye, candied fruit, Maplewood, a few acidic sweets as well, and then “nothing happens any more”, except a huge domination of caramel (probably added & natural), and the finish is almost non existing. With water, it is a bit more interesting, and better during the next tastings. Some liquorice is now coming through, as well as some maple syrup, and a hint of red fruit. Conclusion: Better after several tastings, this whisky needs nevertheless to breathe a bit. However, its asepticised style makes it so harmful & closed that it is more a cocktail base than a refined whisky to sip neat. A rather frustrating whisky, though I can’t really say it’s bad & may evolve with time. Confirmed rating: 76,5/100

 

 

 

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 Un "Classic" CANADIAN CLUB, parce qu"il faut bien connmencer quelque part !

 

 

 

-« CROWN ROYAL Â», n.a.s. (10-15 d’ñge), Edition 2011 (travel retail edition), 1 litre, 40 %, (BLENDED WHISKY DE LUXE, Manitoba, CANADA) :

 

A Noter : L'on ne prĂ©sente plus ce whisky qui est probablement le plus connu et le plus vendu en France depuis des dĂ©cennies, mais disons tout de mĂȘme quelques mots : Produit aujourd'hui par la distillerie GIMLI, mais existant depuis 1939, il s'agissait Ă  l'origine d'un whisky Ă©laborĂ© par son propriĂ©taire SEAGRAM (de nos jours cette marque appartient Ă  DIAGEO) pour rendre hommage Ă  la Reine d'Angleterre, tout comme Ă  celle du Roi George VI, Par la suite d'autres versions sont apparues, dont une version nommĂ©e « Northern Harvest RYE Â» Ă  90 % de seigle et titrant 45 % au lieu de 40 %. La version dĂ©gustĂ©e ci-dessous, est la plus courante : ElaborĂ©e Ă  partir d'une levure particuliĂšre, elle est majoritairement composĂ©e de maĂŻs (« corn Â»), puis assemblĂ©e aprĂšs un vieillissement d'environ 10 ans avec du seigle (rye Â»).

Couleur : Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s, voire ambrĂ©s, plutĂŽt suspects (E150a inside !). Nez : Lourd, dense, Ă©picĂ©, trĂšs boisĂ©, un rien alcooleux (puis cela se dissipe avec le temps, rassurez-vous), marquĂ© par divers fruits secs & fruits mĂ»rs, puis par un certain rancio, et enfin par le caramel. Bouche : Riche, d'abord dense, miellĂ©, trĂšs fondu, puis s'aplatissant considĂ©rablement. Notes importantes de boisĂ© avec en sus un certain rancio, un cĂŽtĂ© oxydatif donc, mais aussi lĂ©gĂšrement vineux, Ă©voquant davantage un brandy qu'un whisky, puis quelques fruits rouges discrets, des fruits secs (abricots & raisins secs), quelques Ă©pices douces et un pointe de seigle. Milieu de bouche et finale encore plus fondus, mais de maniĂšre plus inquiĂ©tante, car le caramel ajoutĂ© (en dose consĂ©quente, qui se voit aussi Ă  la couleur) prend le contrĂŽle, et hormis une vague note de mĂ©lasse et de bois brĂ»lĂ©, il n'y a plus que cela, du caramel ajoutĂ© fadasse, aseptisant tout et rendant la finale bien plus courte. *J'ai oubliĂ© de prĂ©ciser que certains lots peuvent ĂȘtre un peu meilleurs (80/100). Tenue Ă  la dilution : Il y a un lĂ©ger mieux (et un rĂ©veil des agrumes au passage, voire une touche de miel), mais cela dure peu. Les glaçons pourraient s'avĂ©rer utiles, mais ruineront le peu de complexitĂ© qu’il lui reste. Conclusion : Je suis partagĂ© entre le respect dĂ» Ă  l'institution du whisky canadien qu'il reprĂ©sente, avec des plus de 10 ans de vieillissement et probablement un gros travail d'assemblage derriĂšre et une grosse dĂ©ception devant le gĂąchis opĂ©rĂ© pour le rendre, au final, simplement « industriel Â», par opposition avec sa prĂ©sentation dans son Ă©lĂ©gante carafe et son Ă©crin de velours. Indication de Prix : Autour de 20 € en G.M.S. Note confirmĂ©e : *76/100

ENGLISH SUMMARY: Foreword (FW): This is ablended whisky originally create by its owner SEAGRAM as a tribute to Her Majesty the Queen of England, but also to King George VI. This is the best Canadian whisky worldwide sale. Here I am tasting the regular expression, but there are others, such as a 90 % Rye expression called “Northern Harvest Rye” with an abv of 45 % instead of the usual 40 %. TN: The color clearly says “there is E150a inside!” On the nose it is sweet but heavy, a bit heady at the opening (but it gets better with time). It is melted, honeyed, with some of the content probably aged more than 10-15 years old. On the palate it is very woody, with some sourness (oxidization), some rancio (same), a few winey notes, evoking, at this stage, more a brandy, not a whisky. Then it evolves with some tiny red fruit notes, some dried fruit (apricot, raisins), sweet spices and a touch of rye. The problem is that the generous amount of added caramel takes control of everything, then except some treacle & burnt wood notes, nothing comes through. The finish is very short, and flat. With water it gets a bit better, with more honey and new pleasant citrus fruit notes, but this doesn’t last long. You can try it with ice, but it will ruin the tiny complexity that was left. * I forgot to mention that some batches less marked by the E150a can be better & a bit more interesting (up to 80/100). Conclusion: I am a bit torn between showing some respect to the blender’s work here (sure there is some complexity & aged content & a lot of casks and even whiskies involved in the mix) and a huge disappointment towards the waste here of its “industrialization” that contradicts its nice decanter & violet velvet bag packaging. Confirmed rating: *76/100

 

 

 

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 CROWN ROYAL, le whisky canadien le plus vendu au monde...mais pas forcĂ©ment le meilleur, Ă  mon avis.

 

 

 

-« CROWN ROYAL Â», n.a.s. « BLENDER’S SERIES/BOURBON MASH Â», Edition 2018, 40 % (Canadian BLENDED WHISKY):

A Noter : Cette version plutĂŽt atypique a Ă©tĂ© vieillie dans des fĂ»ts ayant contenu du Bourbon de premier remplissage comme dans des fĂ»ts neufs.

Couleur: AmbrĂ©e. Nez: Dense, boisĂ©, avec un cĂŽtĂ© « brandy Â» comme la version classique, mais un peu plus alcooleux. Riche, avec pas mal d’esters (bonbons anglais, fruits exotiques, mais aussi comme une note de vernis Ă  ongles, voire d’encens). Importante note de seigle, qui donne une note fruitĂ©e semi-acidulĂ©e de rhubarbe, voire de bois de rose. Epices douces. Bouche: Rien Ă  voir avec la version classique, cette fois, car celle-ci est nettement plus intĂ©ressante, avec un cĂŽtĂ© semi-amĂ©ricain, semi-canadien, comme au nez, et une complexitĂ© de trĂšs bon aloi (avec les esters, le seigle, le boisĂ©, les Ă©pices douces). Bien Ă©quilibrĂ©e, bien fondue aussi en bouche, elle n’est pas alcooleuse et se dĂ©veloppe sur de belles notes de fruits confits, de fruits mĂ»rs variĂ©s, de bois un rien brĂ»lĂ©, de Cognac aussi, quelques notes florales variĂ©es, et enfin d’érable (le rapprochant un peu du JACK DANIEL’S paradoxalement). Belle influence du seigle en bouche Ă©galement (ces notes acidulĂ©es & fruitĂ©es) et belles notes Ă©picĂ©es variĂ©es. Tenue Ă  la dilution : Certes l’eau contribue Ă  ouvrir un peu les arĂŽmes, mais il faut cependant rester mesurĂ©, afin d’en tirer le meilleur, c’est Ă  dire notamment de jolies notes discrĂštes de fruits rouges qui apparaissent maintenant, dont des cerises au marasquin. Conclusion : Cette version s’avĂšre pour moi bien plus intĂ©ressante que la version standard, et j’espĂšre que sera incluse dans la gamme, au-delĂ  de l’expĂ©rimentation. Indication de prix : Autour de $ CAN 35 €, au Canada.-Note confirmĂ©e : 90/100

ENGLISH SUMMARY: This unusual expression of CROWN ROYAL range is part of experimental series were the master-blender focuses on different maturation or wood type. Here the whisky was matured in first fill ex-Bourbon casks, but also in new oak casks. T.N.: Thick, woody, with a « Brandy side Â» as the classic version of it, it is a bit more spirity in the nose as well. Rich, with a lot of esters (English all sorts liquorice sweets, exotic fruit, as well as a note of nail polish, and maybe some incense), but also showing some fruity & acidulous notes (rhubarb, mainly) which comes in my opinion from an important rye influence. Almost a rose wood note as well, and some sweet spices. On the palate, it has nothing to do with the standard version, though, with quite interesting complexity & a half-Canadian, half-American side. The esters, the rye, the bourbon driven wood & sweet spices are all perfectly combined in a well balanced & melted palate. Some varied candied fruit notes are then coming through, as well as some burnt wood, some varied ripe fruit as well, some floral notes too, and, more surprisingly, some maple wood notes that recall a bit of JACK DANIEL’S whiskeys. Beautiful rye influence, with fruity & spicy notes. Water helps to bring on more overture to the general profle, but one has to be cautious, to keep its balance and the more subtle red fruit coming through now, such as marasquino cherries). Conclusion: A much more interesting expression than the standard one in my opinion. I hope it will last and added to the core range. Confirmed Rating : 90/100

 

 

 

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-FORTY CREEK « DOUBLE BARREL RESERVE Â», n.a.s., Old Edition 2012/Lot 250, 40 % (SINGLE MALT):

A Noter : Les whiskies FORTY CREEK sont produits par la distillerie KITTLING RIDGE fondĂ©e en 1992 Ă  Grimbsy, dans l'Ă©tat de l'Ontario par John HALL, auparavant producteur de vin.

Couleur: Vieil or, Ă  reflets ambrĂ©s. Nez: PlutĂŽt fondu, fin, marquĂ© par le caramel brĂ»lĂ©, le bois brĂ»lĂ©, du miel de montagne. Un nez riche et engageant. Bouche: Un peu moins Ă©quilibrĂ©e que le nez, clairement, et partant un peu dans tous les sens. Demande un certain temps d'aĂ©ration pour ĂȘtre plus agrĂ©able. PlutĂŽt riche, il est marquĂ© par des notes de chocolat suisse, des fruits confits variĂ©s, des fruits rouges en arriĂšre-plan, des Ă©pices douces, des noix nobles (dont de la noix de pĂ©can), du chocolat et enfin du miel de montagne, assez dense. Le boisĂ© est assez prĂ©sent, se mĂȘlant Ă  des notes de caramel pour laisser une sensation de brĂ»lĂ© lĂ©gĂšrement amer. La finale, plutĂŽt courte, est un peu vineuse et relativement Ă©picĂ©e. Tenue Ă  la dilution: Une lĂ©gĂšre dilution apporte davantage de notes de noix, de chocolat, suisse et aussi belge, et assouplit un peu le boisĂ©. Conclusion: On reste un peu sur sa faim avec ce whisky de qualitĂ©, mais qui manque un peu d'Ă©quilibre et de direction, perfectible, donc.-Un grand merci Ă  George Kaleniecki pour ce sample ! Prix indicatif: Autour de 95 €, Ă  l'Ă©tranger. Note confirmĂ©e: 79/100

ENGLISH SUMMARY: FW: This is a single malt whisky made by the KITTLING RIDGE distilley in Ontario. TN: The nose is malted, with burnt caramel, burnt wood & mountain honey. An engaging & rich nose. On the palate, though, the balance is less convincing, with lots of things going on but no clear direction. It also needs air. Rather rich, with Switzerland chocolate notes, candied varied fruit, dried fruit, a few red fruit in the background as well, some noble walnuts (including pecan nut), chocolate & rather dense mountain honey. The wood is dominating, with burnt wood, melted with caramel notes, leaving a slightly bitter aftertaste. The finish is rather short, a bit winey and mildly spicy. Water brings more chocolate notes (dark & from Switzerland one), nutty notes and softens the wood. Conclusion: A quality whisky, but lacking a bit of balance & direction. A frustrating whisky, but that can be improved in my opinion. Confirmed rating: 79/100

 

 

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 FORTY CREEK "Double Barrel", une rĂ©fĂ©rence connue de la distillerie KITTLING RIDGE.

 

 

 

-GLEN BRETON 10 ans d’ñge, Distillerie GLENORA (Nouvelle-Ecosse, CANADA) 40 % (SINGLE MALT):

A Noter : Cette jeune distillerie, crĂ©Ă©e en 1990, prĂ©sente pour la premiĂšre fois dans un Salon français, en 2010, ses single-malts, longtemps sujets Ă  controverses concernant l’utilisation du prĂ©fixe « Glen Â» qui, pour l’association Ă©cossaise du whisky (S.W.A.) doit ĂȘtre rĂ©servĂ©e exclusivement aux seuls malts Ă©cossais. Un procĂšs de longue haleine ayant Ă©tĂ© rĂ©cemment perdu par cette association, la distillerie est donc pour le moment lĂ©gitimement en droit d’utiliser ce nom. Il s’agit d’une version Ă©levĂ©e en fĂ»ts de chĂȘne blanc amĂ©ricain.

Couleur : Or clair, Ă  reflets dorĂ©s. Nez : Assez rond, peu expressif, plutĂŽt doux, boisĂ© et vanillĂ©. Bouche : Une douceur relative, avec des signes qui trahissent une certaine jeunesse et un impact important du bois. Vanille, Ă©pices douces, lĂ©gĂšre sucrositĂ©. Du bois neuf se fait sentir en finale. Manque d’équilibre. Tenue Ă  la dilution : Certes l’eau apporte un lĂ©ger sursaut d’intĂ©rĂȘt, avec quelques notes florales et fruitĂ©es (citron, pommes golden), mais encore trop discrĂštes. Assez plat. Conclusion : La montagne (enfin, façon de parler) accouche d’une souris. On a envie de dire tout ça pour ça
 ? Un whisky assez plat, trop jeune, dĂ©jĂ  trop boisĂ©. Indication de Prix : Autour de 50 €, MdW–DĂ©gustĂ© au Whisky Live Paris 2010 - Note Sous RĂ©serve: 76 ?/100

ENGLISH SUMMARY: FW: This is a10 y.o. single malt from GLENORA Canadian distillery (founded in 1990) located in the Nova Scotia area. It is matured in American oak casks. TN: The nose is rounded, soft and not very expressive, sweet, woody & with some vanilla. On the palate the sweetness is here but not so much, because of it youth and the huge wood extraction. Slightly sugary, but quickly overpowered by some new oak notes. It lacks balance. It swims well, with just a dash of water, but for me the floral & fruity notes (citrus fruit, apples of Golden variety) are still too shy. Rather flat. Conclusion: A lot of noise for something decent but rather flat for a single malt, too young, with too much wood in my opinion. Tasted during Whisky Live Paris 2010. Rating (under reservations): 76?/100

 

 

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 Le GLEN BRETON 10 ans de la distillerie GLENORA, qui a mis 10 ans Ă  avoir....le droit de s'appeler "GLEN" ! 

 

 

 

-GLEN BRETON 10 ans d’ñge, « ICE WINE Maturation Â», Distillerie GLENORA (Nouvelle-Ecosse, CANADA) 40 % (SINGLE MALT):

Couleur : Vieil or. Nez & Bouche : Celui-ci est plus vineux, floral (fleurs jaunes), fruitĂ© (sorbet citron, voire coing & pommes Golden), et un peu de vanille seulement. Pas mal d’épices, de la sĂ©cheresse, ici le bois est encore trop prĂ©sent. Note pĂ©tillante, acidulĂ©e, provenant probablement du vin. Tenue Ă  la dilution : Certes l’eau apporte plus de dĂ©licatesse dans le fruitĂ©, mais elle rend le profil gĂ©nĂ©ral plus vif, et passablement Ă©picĂ©. Conclusion : Cette version s’avĂšre plus intĂ©ressante que l’autre, mais, d’une certaine maniĂšre, « on est encore loin du compte Â». Indication de prix : Autour de 65 €, MdW – DĂ©gustĂ© au Whisky Live Paris 2010-Note Sous RĂ©serve: 82 ?/100

ENGLISH SUMMARY: FW: This is a 10 years old (a bit more, as it is finished in Canadian Ice Wine, but I didn’t found more precise information about it) single malt from GLENORA Canadian distillery located in the Nova Scotia area. TN: The nose is more winey than the previous one, with floral (yellow flowers) & fruity notes (lemon sherbet, probably quince as well, and Golden variety apples), and a little vanilla. Lots of spices there, and some dryness, with the oak still too much ahead. Some fizzy note on the palate, a bit acidic, probably coming from the wine finishing. With water, there is more delicacy in the fruity notes, but the overall profile gets then more vivid, with a lot of spices. Conclusion: I think this expression is more interesting than the one without this finishing, but once again, somehow far from the target. Tasted during Whisky Live Paris 2010. Rating (under reservations): 82?/100

 

 

 

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La version "'Ice Wine barrels", du GLEN BRETON, une des premiÚres au monde avec cet affinage en fûts de vin de glace.

 

 

 

-GOODERHAM & WORTS Ltd, 10 ans d’ñge, “Small Batch Hand Crafted”, mis en bouteille en 1998, Bouteille N°12762, 45 % (BLENDED WHISKY-Toronto, Ontario, CANADA):

A Noter : La plus ancienne distillerie du Canada (1832), ou l’une des plus anciennes, produit un blended whisky canadien composĂ© en majoritĂ© (82,5 %) de maĂŻs (davantage que la majoritĂ© des Bourbons amĂ©ricains), puis de 12,5 % de rye (seigle) distillĂ© en alambics Ă  repasse (seigle), mais aussi d’un peu (5 %) d’orge maltĂ©e. Ici, il s’agit de l’ancienne version mise en bouteille en petites quantitĂ©s (« small batch Â»). Notons enfin que ce whisky a Ă©tĂ© Ă©levĂ© en fĂ»ts de chĂȘne usager, ayant contenu du bourbon donc auparavant, donc dans la tradition Ă©cossaise et non nord-amĂ©ricaine, car ici les fĂ»ts ne sont pas neufs. La distillerie appartient au groupe HIRAM WALKER & Sons, et pour simplifier au final, au groupe PERNOD-RICARD.

Couleur : Or clair. Nez : Un nez trĂšs Ă©lĂ©gant et complexe. De fines notes de caramel dur, mais aussi d’épices douces (cannelle, muscade, et un soupçon de girofle), de miel (dont une part de miel de bruyĂšre), de noix nobles (dont la noix de pĂ©can trĂšs prĂ©sente, fraĂźche, mais aussi caramĂ©lisĂ©e), sur fond de boisĂ© lĂ©gĂšrement brĂ»lĂ© mĂȘlĂ© de notes laiteuses & de cĂ©rĂ©ales de petit dĂ©jeuner (muesli). Quelques vagues notes de fruits frais, mais surtout des notes de fruits secs (oranges, abricots, raisins de Corinthe). PlutĂŽt sĂ©duisant, ce nez. Bouche : Elle tient les promesses du nez en reprenant fidĂšlement les notes de caramel, de miel, de noix, d’épices, de fruits secs, de beau boisĂ©, sur un lit lointain de vanille, avec toute la sĂ©duction quasi-pĂątissiĂšre de ses notes de caramel dur mĂȘlĂ©es d’une note laiteuse, de noix nobles et de vanille (comme si l’on dĂ©gusterait une crĂšme caramel Ă  laquelle on rajouterait un peu de crĂšme anglaise au fur et Ă  mesure). Bel apport de l’orge maltĂ©e et du seigle, qui sont trĂšs bien intĂ©grĂ©es et rendent l’ensemble plus complexe et intĂ©ressant. Toucher assez soyeux en bouche. Bel Ă©quilibre. L’amertume n’est pas loin, mais l’on reste toujours Ă  la lisiĂšre, par ce cĂŽtĂ© chaleureux et sucrĂ© du caramel, du miel et des abricots et raisins secs notamment. Ferait merveille sur une crĂšme glacĂ©e Ă  la vanille. Tenue Ă  la dilution : Un peu d’eau rend ce whisky plus soyeux, trop le rend plus doux et un peu aseptisĂ©, attention donc Ă  la dilution. Conclusion : Un whisky assez remarquable, je dois dire, dans sa conception et rĂ©alisation, et que j’avais dĂ©gustĂ© il y a trĂšs longtemps dans une Ă©picerie-caviste, et que j’ai mis longtemps Ă  retrouver, en plus la derniĂšre bouteille disponible d’un ancien lot de 1998. Comme on le verra dans ce sujet, la version dite « Little Trinity Â» et un peu plus ĂągĂ©e (17 ans) est malgrĂ© tout assez diffĂ©rente de celle-ci. Un beau travail d’assemblage et un whisky qui reprĂ©sente bien la douceur, la subtilitĂ© et l’intĂ©rĂȘt des whiskies canadiens Ă  mon avis. Indication de Prix : 36 Ă  45 €, dans le passĂ©, chez quelques rares cavistes (partenaires de Dugas/Angostura), comme par exemples les boutiques de la chaĂźne Le Repaire de Bacchus). Aujourd’hui il n’est pas vendu en France, en tout cas pas par les circuits habituels (voir les sites de vente en ligne anglo-saxons). Note confirmĂ©e: 90/100

ENGLISH SUMMARY: FW: This bottle from the late 1990’s is from probably the oldest Canadian whisky distillery (1832), located in Ontario. The recipe here mixes 82,5 % corn, distilled in column stills, then blended with 12,5 % of rye & 5 % of malted barley, both distilled in pot stills, but all these grains are worked separately. It is small batch produced and matured in casks that help previously one time only bourbon. There are not new oak casks as it is mandatory for American bourbons. This brand belongs to Hiram WALKER & Sons, property of French group PERNOD-RICARD. TN: A very elegant & complex nose: Fine hard natural caramel notes, sweet spices (cinnamon, nutmeg, and a hint of cloves), honey (partly heather honey), noble walnuts (the pecan pie is here very straight forward, in its fresh form but also caramelized). In the background, some burnt wood notes mixed with milky breakfast muesli notes. Add a few vague fresh fruit notes, big dried fruit notes (oranges, apricots, Corinthe sultanas) and you’ll get the picture. On the palate, the nose’s promises are fulfilled, with faithful natural caramel notes, honey, spices, nuts of different kind, with a beautiful balanced woody & vanillic background, and all the seduction of a caramel cream in which, little by little, someone was adding custard in it. Then nice barley notes are coming through, some rye notes as well, honey, dried apricots & sultanas, all melted in a very complex & very appealing mix. It is almost silky on the palate, with a great balance, though sometimes we’re not far from some bitterness. I think this whisky would be gorgeous as well if it was poured on top of a good vanilla ice cream! With water, it gets even more silky, but may tend to asepticise a bit too much the whisky, so please do not dilute it too much. Conclusion: A remarkably conceived & crafted whisky I have to say, that I tasted a long time ago but had only the chance to put my hands on a bottle recently, so, as strange as it sounds it is a review of a 1998 bottling finally made only in 2018
As you will see it later on, this batch & recipy quite differs from nowadays 17 y.o. (called “Trinity”) and me I tend to prefer this old one. This great blending work represent quite well the beauty, the refinement and the interest of Canadian whisky in my opinion. Confirmed rating: 90/100

 

 

 

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 Une superbe version du GOODERHAM & WORTS qui fait honneur au whisky canadien.

 

 

 

-GOODERHAM & WORTS « Little Trinity Â» (3 Grain whisky), 17 ans, 2017, 45 % (BLENDED WHISKY) :

A Noter : Pour cette version, diffĂ©rente du 10 ans d'Ăąge ci-dessus (et embouteillĂ©e 19 ans aprĂšs!), je n'ai pu obtenir d'information sur les proportions exactes, mais je peux vous dire qu'il est composĂ© de maĂŻs (« corn Â»), de blĂ© (« wheat Â») et de seigle (« rye Â»). Il s'agit en revanche d'un assemblage de fĂ»ts de chĂȘne neuf (« Virgin Oak barrels Â»), de fĂ»ts de second remplissage avec un maturation durant 18 ans (« Once used Bourbon barrels Â»), de fĂ»ts de plusieurs remplissages ayant contenu diffĂ©rents whiskies auparavant (« Refill barrels containing several different whiskies before Â»), d'ex-fĂ»ts de Bourbon ayant contenu du seigle (« Rye matured in ex-Bourbon barrels Â») et enfin de fĂ»ts neufs dans lesquels a vieilli du blĂ© (« Wheat matured in Virgin Oak barrels « ). Le whisky est distillĂ© deux fois (une fois en alambic Ă  colonne, une autre en alambic Ă  repasse). Ici, il s’agit de la nouvelle version mise en bouteille en petites quantitĂ©s (« small batch Â»). Il existe aussi une version sans mention d'Ăąge et une version rĂ©cente nommĂ©e « FOUR GRAIN Â» parue en 2017.

Couleur: Vieil or. Nez: Plus marquĂ© par des notes d'Ă©rable que l'ancienne version (voir ma critique d'une mise en bouteille de 1998), au point de ressembler un peu Ă  un Tennessee Whiskey dont les initiales sont J.D. (faut il vous faire un dessin?), il est agrĂ©able, mais un peu fermĂ© et monodimensionnel: Assez joliment boisĂ© & Ă©picĂ©, il dĂ©veloppe cependant de belles notes de miel et de caramel. Bouche: C'est sensiblement la mĂȘme histoire, avec ce combo miellĂ©, boisĂ©, Ă©picĂ© et caramĂ©lisĂ© assez fondu, et cette note de bois d'Ă©rable qui parvient tout de mĂȘme Ă  se fondre Ă  l'ensemble. Tenue Ă  la dilution: La dilution n'est pas indispensable, mais si vous la souhaitez, menez lĂ  avec parcimonie quelques gouttes suffisent), pour accentuer un peu ce joli fondu, mais pas davantage, afin de ne pas mettre trop en avant la lĂ©gĂšre amertume issue du caramel & du bois brĂ»lĂ©s. Conclusion: Un whisky trĂšs fin, plutĂŽt bon, mais que je trouve moins convaincant et surtout moins complexe et moins Ă©lĂ©gant que la version de 1998 (plus jeune), dont la recette Ă©tait, il est vrai, un peu diffĂ©rente.-Un grand merci Ă  George Kaliniecki pour ce sample ! Prix indicatif: Autour de 80 $ CAN(52 €) au Canada. Note confirmĂ©e: 84,5/100

ENGLISH SUMMARY: FW: This is ablended whisky with a different recipe than the one reviewed above from the same brand, same owner. All I can say if that it mixes 3 different grains in the casks types listed above and is distilled twice, once in a column still and then a second time in a pot still. TN: Maple wood notes are more important than in the 1998 expression above, giving it a profile closer to Tennessee whiskey than the old expression. It is pleasant, nicely woody & spicy, with enjoyable honey & caramel notes, but a bit too one dimensional on the nose. On the palate It’s almost the same, but the maple wood notes are kept more mastered to enter the mix aside to the caramel, honey, wood & spices notes. Adding water is not mandatory there, but if you do add some, don’t add too much if you don’t want your bitter notes coming from burnt wood & burnt caramel come through too much. Conclusion: A refined whisky for sure, but for me less convincing than the 1998 batch (yes it was a different expression), less elegant as well. –A huge thank you to my friend George Kaleniecki for this nice sample. Confirmed rating: 84,5/100

 

 

 

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Une version plus moderne du GOODERHAM & WORTS, avec laquelle j'ai eu un peu plus de mal, mais qui n'est pas mauvaise.

 

 

 

-J.P. WISER’S “DE LUXE”, n.a.s. (« Quality since 1857 Â»), Edition du dĂ©but des annĂ©es 2000 (estimation), 75 cl, 40 % (BLENDED WHISKY-Toronto, Ontario, CANADA):

A Noter: J.P. WISER'S existe depuis plus de 160 ans (1857). C'est une des marques appartenant à Hiram WALKER & Sons (le plus gros producteur de whisky canadien), qui est actionnaire majoritaire de CORBY Spirits & Wines, propriété de PERNOD-RICARD.Contrairement à d'autres whiskies, les J.P. WISER'S ne sont pas aromatisés. Ils bénéficient en revanche de l'expérience du Master-Distiller Don LIVERMORE, qui est également brasseur diplÎmé.

Couleur : Or clair. Nez : Suaves notes de maĂŻs Ă  peine grillĂ©. ElĂ©gant, il montre un boisĂ© fin, et de belles notes de caramel un rien laiteuses. Bouche : Simple, douce, trĂšs fine, un rien Ă©picĂ©e (girofle, muscade, poivre gris), vagues notes de bois brĂ»lĂ© et de noix caramĂ©lisĂ©es, ce avec un Ă©quilibre impressionnant. Tenue Ă  la dilution : L’ajout d’un peu d’eau (pas plus sous peine de perte de saveurs importante) dĂ©voile une note de caramel proche de celle des bonbons « Werther’s Original Â», ma foi plutĂŽt agrĂ©able. Conclusion : Un blended whisky supĂ©rieur typiquement canadien, d’une grande finesse, qui me fait penser que l’art de l’assemblage japonais si raffinĂ© pourrait bien Ă©galement (voire davantage ?) trouver ses sources au Canada plutĂŽt qu’en Ecosse
mĂȘme si l’histoire du whisky (et des marques japonaises) le raconte autrement. En tout cas pour moi ce whisky est la preuve qu’on ne devrait pas sous-estimer ce pays en tant que l’un des 5 pays producteurs historiques du whisky, au XIX Ăšme siĂšcle. Indication de Prix : AchetĂ© 22 € en France en 2014, il est peu rĂ©pandu en France et difficile Ă  trouver de nos jours.Note confirmĂ©e: 87/100

ENGLISH SUMMARY: FW: This brand, J.P. WISER’S exits since 1857, which makes it one of the very first Canadian whisky brands for sure. It belongs to Hiram WALKER & Sons, a main shareholder of CORBY Spirits & Wine, both under PERNOD-RICARD flag (property). It is ablended whisky made mainly composed of rye, barley and corn. TN: On the nose, smooth quickly cooked/grilled corn notes. Elegant, it shows a refined woody note, beautifully milky caramel notes. On the palate, it’s simple, sweet, with just a little spice bouquet (cloves, nutmeg, grey pepper), some vague burnt wood notes & caramelized nuts, with an impressive balance. With a few drops of water (more may alter the balance), a natural caramel note come through (a note close to “Werther’s original” sweets), a quite enjoyable note. Conclusion: A typical Canadian high quality blended whisky it seems, who’s finesse made me wonder if Japanese whisky’s source (inspiration) wasn’t in Canada rather than in Scotland? Of course whisky history does not tell us so, but it’s intriguing to say the least. Anyway for me this whisky is the evidence that one shouldn’t underestimate this country as one of the 5 historical whisky producers in the XIX th century. Confirmed rating: 87/100

 

 

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Le J.P. WISER'S "De Luxe", une entrée de gamme déjà impressionnante par son raffinement !

 

 

 

-J.P. WISER’S « LEGACY Â», n.a.s., supposed 2016 bottling, 45 % (BLENDED WHISKY):

A Noter: J.P. WISER'S est une des marques phares de blended whiskies d'Hiram WALKER & Sons (actionnaire de CORBY Spirits & Wines, rappelons que in fine elle est la propriété de PERNOD-RICARD). Elaboré de maniÚre trÚs sophistique et quelque peu secrÚte il faut bien le dire, c'est à mon avis la gamme ou marque qui révÚle le plus les talents exceptionnels d'assembleurs du Master Blender Don LIVERMORE.

Couleur: Vieil or, Ă  reflets ambrĂ©s. Nez: TrĂšs fin, diffĂ©rent du « ONE FIFTY Â» dĂ©gustĂ© juste avant la premiĂšre fois. Davantage de boisĂ© et un boisĂ© noble et complexe : CĂšdre, eucalyptus, se mĂȘlant Ă  des notes vĂ©gĂ©tales prononcĂ©es mais Ă©quilibrĂ©es de thĂ© vert, de menthol, puis d'une note proche de la tĂ©rĂ©benthine. Bouche: Reprend les notes trĂšs boisĂ©es & trĂšs vertes Â» (vĂ©gĂ©tales) du nez en parvenant miraculeusement Ă  conserver un certain Ă©quilibre. Evoque par moments un Rye whiskey, par Ă  la fois un cĂŽtĂ© fruitĂ©/acidulĂ© (certes demeurant ici timide), une note de solvant marquĂ©e, et un boisĂ© « vert Â». Tenue Ă  la dilution: Bien avec quelques gouttes d'eau, mais ne pas trop en rajouter, pour ne pas le dĂ©sĂ©quilibrer vers une amertume alors plus prĂ©sente. Conclusion: Un des J.P. WISER'S les plus boisĂ©s & « verts Â» Ă  la fois, Un des plus radicaux, donc, mais aussi un des plus intĂ©ressants.-Un grand merci Ă  George Kaleniecki pour ce sample ! Prix indicatif: 42 $ CAN (soit environ 27 €), au Canada. Note confirmĂ©e: 89,5/100

ENGLISH SUMMARY: FW: J.P. WISER'S belong's to Hiram WALKER, which belongs, to put a long story short, to PERNOD-RICARD. For me it's the most representative as well as mysterious & sophisticated range of Don LIVERMORE's exceptional Master Blender's skills. TN: Nice amber reflections on this one’s color. A lot of wood in this one, but a complex & refined wood: Cedar, eucalyptus, are melted with green notes such as green tea, menthol, and a solvent note close to turpentine. On the palate the very woody & very green notes come through, more than anything, but surprisingly (it’s a kind of miracle), it manages to stay balanced, also because other notes are slowly coming through (acidic fruit), another solvent note, and again some green wood, suggesting at times a high rye percentage in the mix. With a few drops of water, it is still great, but do not add more, in order to avoid bitterness. Conclusion: This expression is very different from the ones tasted before from the same brand. One of the most woody & green Canadian whiskies I have come across so far, one of the most radical profile as well, but also one of the most interesting.–A huge thank you to my friend George Kaleniecki for this quite interesting sample. Confirmed rating: 89,5/100

 

 

 

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Une partie de la collection de whiskies canadiens de George KALENIECKI, avec de belles éditions (dont certaines limitées) de J.P. WISER'S.

 

 

 

-J.P. WISER’S « LAST BARRELS Â» 14 ans, supposed 2016 bottling, 45 % (BLENDED WHISKY) :

A Noter : Il s'agit d'un assemblage de whiskies du millĂ©sime 2001 et dont il ne reste plus de fĂ»ts disponibles.

Couleur: Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s, voire ambrĂ©s. Nez: Comme une note de solvant, de paraffine Ă  l'attaque. Un nez un peu fermĂ©, et difficile, qui s'ouvre petit Ă  petit, sur de discrĂštes notes boisĂ©es et florales. Bouche: Un whisky Ă  la finale courte mais Ă  la bouche parfumĂ©e, avec un profil singulier : La note de cire, voire de paraffine, de solvant un peu plus marquĂ©e est heureusement contrebalancĂ©e par une belle note de bois d'Ă©rable, elle-mĂȘme teintĂ©e de rose, de litchi, bref, des notes florales plutĂŽt exotiques et bienvenues. Les notes habituelles de caramel, de maĂŻs brĂ»lĂ©, de vanille et de boisĂ© sont trĂšs en retrait. Tenue Ă  la dilution: Ne pas trop diluer, voire pas du tout. Conclusion: Un Ă©tonnant whisky, assez singulier, et au final intĂ©ressant, mais peut-ĂȘtre pas pour dĂ©couvrir pour la premiĂšre fois le whisky canadien.-Un trĂšs grand merci Ă  George Kaleniecki pour ce sample ! Prix indicatif: 65 $ CAN (soit environ 42 €), au Canada. Note confirmĂ©e: 86/100

ENGLISH SUMMARY: FW: This is ablend of rare vintage 2001 whiskies (bottled around year 2016) which do not have successors for now. TN: From gold to amber color, it has some strong solvent & paraffin wax notes on the attack. The nose is a bit closed, but when it opens up, it reveals discrete woody & floral notes. On the palate, it is interesting as well, with these singular strong solvent & paraffin wax notes, that are fortunately well balanced with the arrival of beautiful unexpected notes of maple wood, rose wood, but also lychee, yes, some welcomed exotic notes. The “usual suspects” notes (caramel, burnt corn, burnt wood, vanilla) are kept in the background here. I will say do not dilute too much or not at all. Conclusion: An amazing whisky, a surprise, original and interesting, but maybe not for a newcomer to Canadian whisky. –A huge thank you to my friend George Kaleniecki for this sample. Confirmed rating: 86/100

 

 

 

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 Une belle photo d'Ă©ditions rĂ©putĂ©es de la marque J.P. WISER'S, avec au centre le 18 ans d'Ăąge que je n'ai pas eu la chance de dĂ©guster encore.

 

 

 

-J.P. WISER’S « ONE FIFTY Â» n.a.s./Old Commemorative Edition (2017), 7827 bottles, 43,4 % (BLENDED WHISKY) :

A Noter : Il s'agit d'un assemblage de whiskies (maĂŻs & seigle) d'environ 17 ans afin de commĂ©morer les 150 de l'indĂ©pendance du Canada, et pourquoi 7827 bouteilles ? Parce que ce sont les 7827 semaines qui suivent la dĂ©claration d'indĂ©pendance de 1867 !

Couleur: Vieil or. Nez: Superbe, et trĂšs fondu, entre un caramel complexe, du maĂŻs & des Ă©pices douces, et un dĂ©licat boisĂ©. Bouche : D'une grande finesse, elle est trĂšs bien assemblĂ©e, avec un bel ensemble de notes bien fondues entre elles parmi lesquelles je distingue une Ă©lĂ©gante et complexe note de caramel, de maĂŻs Ă  peine grillĂ© et caramĂ©lisĂ©, des Ă©pices douces, avec en termes d'intensitĂ© de prĂ©sence, d'abord de la muscade, puis de la cannelle, et enfin de la girofle. Si vanille il y a, elle est trĂšs subtile et fondue dans le caramel, l'ensemble donnant une succulente note pĂątissiĂšre Ă  ce whisky. Si la finale n'avait pas Ă©tĂ© un rien trop courte, la note de ce whisky aurait Ă©tĂ© encore plus Ă©levĂ©e. Tenue Ă  la dilution: Le titrage est parfait, aussi ne pas trop diluer. Quelques gouttes d'eau ajoutent encore de la finesse Ă  ce whisky. Conclusion: Un parfait exemple de la sophistication extrĂȘme de certains whiskies canadiens, et de leur savoir-faire en matiĂšre d'assemblage, qui n'a rien Ă  envier aux distilleries japonaises, auxquelles elles sont, rappelons-le tout de mĂȘme, antĂ©rieures. -Un trĂšs grand merci Ă  George Kaleniecki pour ce sample ! Prix indicatif: Autour de 65 $ CAN (soit environ 42 €), au Canada. Note confirmĂ©e: 91/100

ENGLISH SUMMARY: FW: This is a commemorative bottling for the 150 years of Canada as an independant country. It is said that the content is old (approx. 17 y.o.) and that it mixes mainly corn & rye. An interesting information, 7827 bottles only were produced because it is the number of the weeks from the day the country got free until the bottling date, in 2017!  TN: A superb golden color for a superb melted & refined nose, from complex caramel notes, corn & sweet spices, and delicate oak. On the palate, I can tell it is very well blended, with a lot of care & refinement, with beautifully melted together notes. Within this enchanting ensemble, there is a complex & elegant caramel note, barely grilled & caramelized corn, sweet spices (quoted from the most present to the least present in intensity), starting with nutmeg, then cinnamon, then some cloves in the end. If there is some vanilla, it is so subtle that it is melted with the caramel, all these notes giving a succulent pastry note to this whisky. This whisky needs no water as the abv choice is perfect, but if you do want to dilute it, a few drops will be enough. Conclusion: A perfect example of the extreme sophistication of some Canadian whisky & of the master-blenders expertise in what they do, which is as good as the Japanese ones in my opinion, and let’s also remember that the Canadian expertise (& history of whisky) goes back way before the Japanese one
–A huge thank you to my friend George Kaleniecki for this stunning sample. Confirmed rating: 91/100

 

 

 

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Une belle vue du J.P. WISER'S "One Fifty" qui célÚbre les 15 ans de l'indépendance du Canada. Merci au blog www.foodism.to pour cette photo.

 

 

 

-J.P. WISER’S « DISSERTATION Â» n.a.s./RARE CASK Series, supposed 2016 bottling, 46,1 % (BLENDED WHISKY) :

A Noter : Il s'agit d'un assemblage de whiskies Ă©laborĂ© par le maĂźtre-distillateur Don LIVERMORE, mais qui s'inspirent de sa soutenance de thĂšse...d'ou le nom inhabituel, mais aussi (hĂ©las) son caractĂšre unique. J’ai cru comprendre que certains de ses composants Ă©taient trĂšs ĂągĂ©s et pas forcĂ©ment canadiens, mais chut
car la recette complĂšte est secrĂšte.

Couleur: Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s, voire ambrĂ©s. Nez: Impressionnant de complexitĂ©, sĂ©duisant de par sa finesse. Fines notes de solvant, de paraffine, et de cire, boisĂ© complexe (Ă  peine un peu vert), belles notes de caramel, de chocolat, de miel, de pommes rouges fraĂźches (ainsi que d'autres fruits plus difficiles Ă  identifier), de noix nobles (noix de pĂ©can, de macadamia), d'Ă©pices douces (cannelle, girofle, muscade). C’est trĂšs prometteur ! Bouche: Tout aussi magnifique ! Le boisĂ© est important, mais il est au service des autres notes, comme une colonne vertĂ©brale en somme. La bouche reprend les notes pĂątissiĂšres du nez (caramel, chocolat au lait, noix nobles), les Ă©pices douces, le miel, une pointe de cire, mais trĂšs vite ce qui frappe le plus maintenant ce sont d'exubĂ©rantes notes de fruits & de fleurs que l'on n’attendait pas, Ă©pousant les notes boisĂ©es : Une belle note de rose mĂȘlĂ©e Ă  une note de rhubarbe Ă©voque alors le Rye « LOT 40 Â» du mĂȘme producteur, sans doute l’influence du seigle faisant partie du mĂ©lange. C'est superbe ! Tenue Ă  la dilution: Quelques gouttes d'eau (pas davantage, svp, car lĂ  encore le titrage est parfait !) exaltent le caractĂšre soyeux & sexy de ce whisky, dans une belle harmonie Ă  dominante Ă  la fois boisĂ©e, florale & fruitĂ©e. Conclusion: Le sentiment d'avoir dĂ©gustĂ© un grand whisky canadien, et un grand whisky tout court. Le raffinement du whisky canadien pourrait se rĂ©sumer Ă  ce seul whisky, auquel on a envie d'accorder au moins la mention « Prix d'Excellence Â» ! Une dissertation comme celle-lĂ , l'on en rĂ©clame d'autres, mĂȘme si son crĂ©ateur signale qu'il n'en refera vraisemblablement pas. Une version rare d'ores et dĂ©jĂ  « collector Â», alors si vous en voyez une, n'hĂ©sitez pas ! Prix indicatif: Autour de 65 $ CAN (soit environ 42 €), mais Ă©puisĂ© Ă  l'heure ou j'Ă©cris ces lignes, vu les distinctions obtenues.....la rançon du succĂšs ! -Un trĂšs grand merci Ă  George Kaleniecki pour ce sample ! Note confirmĂ©e: 94/100

ENGLISH SUMMARY: FW: This is ablended whisky created by Master Blender Don LIVERMORE who recalls there of his PhD and challenged himself to produce something unique, not meant (alas) to be repeated. I heard that some of the component may not be Canadian and of a significant old age, but I can’t say more as the whole recipe is secret! TN: On the nose, impressive complexity and refinement. Refined notes of solvent, paraffin and wax, complex oak (some of it green), beautiful notes of natural caramel, honey, fresh red apples, and other fruit difficult to identify. There are also some nuts (pecan & macadamia, for instance), sweet spices (cinnamon, cloves, nutmeg). Quite a promising nose. On the palate, this is as magnificent as on the nose, with oak in the center, but a beautiful oak and essential as a spinal column, only here to enhance the other notes. The palate is very faithful to the nose, with a pastry sensation (the caramel, but also some milk chocolate, noble walnuts). There are also sweet spices (same as on the nose), honey, a hint of wax, but what strikes me the most now is some unexpected luxuriant floral & fruity notes (rose, rhubarb) that makes it so special, and fit closely to the precious wood notes that are now coming through, maybe the influence of its rye component. This is now a clear reminder of the luxuriant LOT 40 Cask strength, for these last floral & fruity notes in particular. This is superb! A few drops of water (not more please-because the abv choice is once again perfect) will elate the silky & sexy temper of this whisky, in a great woody, floral & fruity harmony. Conclusion: Once finished the tasting of this whisky, tasted several times (God bless you, George!), I had the feeling I had just tasted a great Canadian whisky, and a great whisky, period! If I had to summarize what is Canadian whisky refinement or Excellence in one whisky, I will choose this one. A dissertation like this one, I want more of it! I know its creator said it won’t be repeated, so if you come across a bottle of this, don’t hesitate a second! It is a collector one already and it has been awarded several times this year. Nah, success! –A huge thank you to my friend George Kaleniecki for this awesome & rather impressive sample. Confirmed rating: 94/100

 

 

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 La fameuse bouteille anguleuse (plus une carafe, en fait) des J.P. WISER'S. Ici une version rĂ©cemment primĂ©e.

 

 

 

-J.P. WISER’S 35 ans, Edition 2017, 50 % (BLENDED WHISKY):

A Noter : Il s'agit d'un des whiskies canadiens les plus ĂągĂ©s jamais commercialisĂ©s (mĂȘme s'il existe un 40 ans d'Ăąge d'autre marque du groupe), assemblage de whiskies Ă©laborĂ© par le maĂźtre-distillateur Don LIVERMORE. La bonne nouvelle c'est qu'Ă©tant donnĂ© son succĂšs, il y aura une Ă©dition 2018 de ce whisky, nous assure t'on !

Couleur: Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez: Absolument superbe, riche, complexe, raffinĂ©, avec de belles nuances crĂ©meuses de caramel (je veux dire du plus beau caramel), du miel, d'Ă©pices douces et de maĂŻs (cuit au four et prĂ©alablement laquĂ© au sirop d'Ă©rable), le tout lovĂ© dans un boisĂ© modĂ©rĂ© et en partie prĂ©cieux. Un grand moment rien que pour le nez. Bouche: TrĂšs fine, elle a moins de puissance aromatique que le nez, certes, mais a tout de mĂȘme de bien belles choses Ă  nous exprimer: Elle reprend fidĂšlement les mĂȘmes notes que le nez, avec comme fil rouge cette note exceptionnelle de caramel de qualitĂ©, ainsi qu'un joli boisĂ© auquel vient s'ajouter pour la finale une dĂ©licate note de poivre noir, qui booste un peu l'ensemble, par ailleurs un peu fermĂ© et tellement dĂ©licat que l'on pourrait passer Ă  cĂŽtĂ©. Un whisky trĂšs ĂągĂ© pour l'AmĂ©rique du Nord (rapport au climat et vieillissement plus rapide qu'en Europe), peut-ĂȘtre pas loin de dĂ©passer la limite d'Ăąge (je serais bien curieux de dĂ©guster un 25 ans d'Ăąge, par exemple !) mais magnifique. Tenue Ă  la dilution: Quelques gouttes d'eau (vraiment pas davantage, svp), rĂ©veillent un peu les saveurs au second plan et le whisky en gĂ©nĂ©ral, mais aussi ce sublime caramel. Conclusion: Un des plus rares et des plus ĂągĂ©s whiskies canadiens (et mon whisky canadien le plus ĂągĂ© dĂ©gustĂ© Ă  ce jour), et qui mĂ©rite le respect. Ceci dit, comme souvent (je veux dire mĂȘme avec les vieux whiskies Ă©cossais), le nez est supĂ©rieur Ă  la bouche, c'est vrai, mais tout de mĂȘme quel beau whisky ! Merci, Don !-Un trĂšs grand merci Ă  George Kaliniecki pour ce sample ! Prix indicatif: Autour de 165 $ CAN (106 €)au Canada, mais probablement Ă©puisĂ© au moment ou j'Ă©cris ces lignes, vu les distinctions obtenues, mais il y aura sans doute une Ă©dition 2018 ! -Un trĂšs trĂšs grand merci Ă  George Kaleniecki pour ce sample !Note confirmĂ©e: 93/100

ENGLISH SUMMARY: FW: Golden color, with golden hues.TN: Absolutely superb, rich, complex, refined, with beautiful shades of creamy caramel (I mean of the most beautiful caramel), honey, sweet spices & oven cooked corn that has been previously lacquered with maple syrup, all these wrapped in a moderate but partly precious wood. A great tasting moment, even just for the nose. On the palate, it has a bit less aromatic power than the nose, a bit closed in the beginning, but it still has so many beautiful things to tell us: Faithful to the nose, with, as a leitmotif, this exceptional quality caramel note, it displays beautiful woody notes, along with a delicate spicy note (black pepper), and among many other notes not easy to identify but that gives the ensemble a lot of charm. Quite an old whisky for Northern America (where temperature is more extreme than in Scotland, and the ageing quicker), almost too old (I wish I could try a 25 years old version of this, just to compare the ageing), but still magnificent and deserving great respect. A few (very few, please!) drops of water may boost a bit the second ground flavors, and the magnificent caramel notes, but it is not mandatory at all to dilute it. Conclusion: One of the rarest & oldest Canadian whisky on the market, and my oldest Canadian whisky tasted so far. However, as often with very old whiskies, from Scotland as well, for instance, the nose will be superior to the palate, and it is also the case here. But, having said that, what a beautiful whisky! Reasonably priced, this one was quickly sold out, but there will probably be a 2018 edition ! –A huge thank you (yes, yes, it would be repeated again and again!) to my friend George Kaleniecki for this rare & delicate sample. Confirmed rating: 93/100

 

 

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 L'impressionnant 35 ans d'Ăąge de J.P. WISER'S, largement sous-Ă©valuĂ© en termes de prix, mais il ne faut pas le dire !

 

 

-« J.P. WISER’S, n.a.s. « COMMEMORATIVE SERIES / CANADA 2018 Â», Edition 2018, 43,4 %:

A Noter : Cette version fait partie des mises en bouteille commĂ©moratives d’une sĂ©rie consacrĂ©e Ă  l’indĂ©pendance du Canada, et ici, pour cĂ©lĂ©brer les 200 ans du traitĂ© amĂ©ricano-anglais Ă©tablissant les frontiĂšres Sud du Canada au 49 Ăšme parallĂšle en 1818.

Couleur: AmbrĂ©e, Ă  lĂ©gĂšrement cuivrĂ©e. Nez: Un nez au fondu exceptionnel et au profil typique de la distillerie Hiram WALKER & Sons chez sa marque J.P. WISER’S, pour mon plus grand plaisir : Caramel dur (carambar), amandes & noix nobles (noix de pĂ©can, de macadamia) Ă©crasĂ©es, bois toastĂ©, crĂšme vanillĂ©e & crĂšme brĂ»lĂ©e, le tout surmontĂ© d'Ă©pices douces (cannelle, girofle, muscade). Divin. Bouche: Toute aussi fondue et toute aussi sensuelle, typique de la distillerie, reprenant fidĂšlement les notes du nez. ComplexitĂ©, Ă©quilibre, Ă©lĂ©gance, gourmandise, le palais coche toutes les bonnes cases, aussi je ne vois rien Ă  dire de plus. Tenue Ă  la dilution : L’ajout d’un peu d’eau apporte plus de souplesse crĂ©meuse Ă  l’ensemble et rend ce caramel encore plus sexy. Conclusion : Une totale rĂ©ussite que cette version que je trouve tout simplement splendide. Bravo Ă  Don Livermore, encore une fois ! Indication de prix : Autour de $ CAN 50 (soit environ 33 €) au Canada seulement.-Note confirmĂ©e : 92/100

ENGLISH SUMMARY: This expression is part of a commemorative series for Canada’s independence. Here it is to celebrate the 200 years of treaties established in 1818 between Great-Britain & United States to define the Southern borders of the country in the 49th parallel. T.N.: First off, the nose is exceptional, and the way it melts all the different aromas while managing to display the Hiram WALKER’s distillery so delicate yet gourmet character is mindblowing. So once more, and for my biggest pleasure, I get these hard caramel notes (carambar), crushed almonds & noble nut notes (pecan nut, macadamia nut), toasted wood, vanilla cream & French « crĂšme brĂ»lĂ©e’ dessert, topped by sweet spices (cinnamon, nutmeg, cloves) ? Divine ! On the palate, It is the same complexity, sensual melting of flavors, faithful to the nose. Complexity, balance, elegance, « gourmetness Â», this one ticks all the boxes, so no need to say more. With water (a few), it brings even more suppleness, creaminess & makes the caramel notes even more sexy. Conclusion: Another stunner that is simply splendid ! Kudos to Don Livermore, once again ! Confirmed rating: 92/100

 

 

 

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-« J.P. WISER’S 19 ans « SEASONED OAK Â» (“Rare Cask Series”), Edition 2018, 48 %:

A Noter : Cette Ă©dition limitĂ©e Ă  6000 bouteilles a Ă©tĂ© Ă©levĂ©e dans des fĂ»ts ayant sĂ©chĂ© Ă  l’air libre durant 4 ans, au lieu de 2 ans habituellement.

Couleur: AmbrĂ©e. Nez: Un nez qui demande un peu de temps pour s’ouvrir . LĂ©gĂšre note de solvant, puis note de bois brĂ»lĂ©, puis forte note pĂątissiĂšre (nougat, pralinĂ©), mais aussi pointe de fruits rouges (lĂ  encore Ă©vocatrice de prĂ©sence significative de seigle), bois neuf de qualitĂ© (parquet juste terminĂ© de maison neuve). Intriguant. Bouche: Bel Ă©quilibre et beau dĂ©veloppement de notes boisĂ©es complexes (bois usĂ©, bois neuf brut, bois travaillĂ© avec colles un rien rĂ©sineuses, un rien parfumĂ©es d’amande, teck = bois tropical), noix nobles fraĂźches (noix de pĂ©can, noix de macadamia), Ă©pices douces, caramel dur (modĂ©rĂ©), et fruits confits variĂ©s. Impressionnant ! Tenue Ă  la dilution : Clairement l’eau apporte ici plus de souplesse Ă  cette version au boisĂ© important mais parfaitement maĂźtrisĂ©. Presque encore mieux. Conclusion : Cette version rend admirablement compte de l’importance du travail de sĂ©chage du bois, de sĂ©lection de celui-ci, et du mĂ©ticuleux travail de l’assembleur Don Livermore. Encore une rĂ©ussite Ă  mettre Ă  son crĂ©dit ! Indication de prix : Autour de $ CAN 100 (soit environ 66 €)au Canada seulement.-Note confirmĂ©e : 93/100

ENGLISH SUMMARY: This limited expression (6000 bottles) has been matured in oak casks that have been dried before filling twice more than usual, that is to say during 4 years. T.N.: This whisky needs a bit more time to open that others. Slight solvent note, then burnt wood, a strong pastry note (nougat & praline), but also a hint of red fruit notes (that evokes a significant rye presence), quality new oak (just finished new house wood floor). Intriguing. On the palate, there is a beautiful developpment of complex wood notes (used wood, new raw oak, wood using slightly almond perfumed resinous glues, tropical wood called teck), fresh noble nut notes (pecan nut, macadamia nut), varied sweet spices & moderate hard caramel notes. Add some varied candied notes and you get the full picture. Impressive ! With water more suppleness is provided, and enhances the important but perfectly mastered wood work, wood selection. Conclusion : Once again this expression testifies of the meticulous amount of work master-blender Don Livermore did put into crafting this. Another achievement to put at his credit ! Confirmed rating : 93/100

 

 

 

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-LOT 40, n.a.s., 100 % RYE whisky (American Oak barrels), Edition 2018, 43 % (RYE WHISKY):

A Noter: LOT 40 est “la” marque emblĂ©matique de whisky de seigle appartenant Ă  Hiram WALKER & Sons, actionnaire de CORBY Spirits & Wines, propriĂ©tĂ© de PERNOD-RICARD. ElaborĂ© Ă  la fois en alambics de type continu (“column still”, pour le premier passage) et en alambics Ă  repasse (“Pot Still”, pour le deuxiĂšme), il est composĂ© Ă  100 % de seigle (“rye”) maltĂ© et non maltĂ©, puis vieillie dans des fĂ»ts neufs ("Virgin oak" matured). Cette version, la version permanente, rĂ©guliĂšre, rĂ©duite, est de nouveau disponible depuis peu grĂące Ă  la sociĂ©tĂ© française de distribution "Les Nouveaux Distillateurs" (qui propose par ailleurs des whiskeys des Etats-Unis-voir mon sujet imminent sur le site au sujet de salon COCKTAIL SPIRITS 2018).

Couleur: Vieil or, reflets dorĂ©s. Nez: Suave, fin, et capiteux. Un rien oxydatif, avec une pointe d’aciditĂ© & d’aigreur, il est trĂšs vite d’une grande expressivitĂ© Ă  la fois sur le fruit (dont des fruits rouges-rhubarbe, cassis, mĂ»re), les fleurs capiteuses (pivoine & rose) et la cĂ©rĂ©ale (le seigle) et son cortĂšge d’épices, et une note maltĂ©e de seigle. Bouche: Puissante, trĂšs fruitĂ©e, marquĂ©e par le seigle (qui me rappelle les pains allemands “Kornbrod” rectangulaires), le malt, les Ă©pices. La bouche s’adoucit lentement et les notes de seigle deviennent plus acidulĂ©es et douces au fur et Ă  mesure (note de groseille Ă  maquereau). La rhubarbe domine alors, puis comme une note de pivoine et de rose (voire du bois de rose). J'ajoute-derniĂšre minute, en 2020-une note de litchi, trouvĂ©e grĂące Ă  Nicky, de l'excellente chaĂźne youtube New Dram Drinker rĂ©cemment, un grand merci Ă  elle). Il se passe beaucoup de choses en mĂȘme temps, mĂȘme si tout converge vers un seul point. Superbe et trĂšs sexy ! AprĂšs plusieurs dĂ©gustations, je constate une certaine baisse de longueur en bouche, qui met fait finalement lui enlever un demi-point. Tenue Ă  la dilution: Avec un peu d'eau, le seigle ressort, avec une certaine autoritĂ©, mais le whisky demeure cependant Ă©quilibrĂ© et terriblement sĂ©duisant. Conclusion: Ce whisky si particulier, si unique dans sa maniĂšre de lier une cĂ©rĂ©ale (recette liant seigle maltĂ© et non maltĂ©) Ă  une double distillation (en alambic Ă  colonne, puis en alambic Ă  repasse), mais aussi Ă  un vieillissement particulier (fĂ»ts de chĂȘne neuf), donne un rĂ©sultat qui peut diviser (en gĂ©nĂ©ral on adore ou on dĂ©teste, pas de demi-mesure), mais que je trouve d’une remarquable cohĂ©rence et expressivitĂ©, malgrĂ© une apparente simplicitĂ©, un cĂŽtĂ© direct qui surprend. J’ajouterais que pour moi, tous types de whiskies & tous pays confondus, c’est un des 3 ou 4 meilleurs rapports qualitĂ©/prix de ces derniĂšres dĂ©cennies (LOT 40 fut lancĂ© Ă  la fin des annĂ©es 1990 par Hiram Walker & Sons). Indication de prix: Entre 35 et 40 €, cavistes spĂ©cialisĂ©s. Note confirmĂ©e: 93/100

T.N.: Golden color, with partly orange hues. On the nose, it is smooth (sensual), refined & heady (as heady flowers notes are, not spirity ones). A bit oxydizing, with some acidulous & sour character, but quickly showing a huge expressivity of both its fruity notes (including varied red fruit, rhubarb, blackberry, blackcurrant) and its floral notes (rose & peony), plus its cereal notes (the rye & its spices) and a malted rye note. On the palate, it is powerful, very fruity, dominated by the rye (reminding me a bit of rectangular German bread called “Kornbrod”), then the malted rye & the spices. The palate slowly sweetens & the rye notes are becoming now acidulous & sweeter the more it evolves, with a note of gooseberry (a bit sour cherries) coming through. The rhubarb is then dominating, in company of flowers (peony & rose again), and a beautiful rosewood note. Recent update (2020): Thanks to Nicky, from the excellent New Dram Drinker youtube channel, I could put a name in front of a note I previously struggled to identify (lychee). There are a lot of things going on there, even if all these notes converge towards a unique arrival point. This is superb & very sexy ! After a few tastings though, I noticed that the palate’s finish tends to fade a bit too quickly, which makes me lower the rating of half a point. With a few drops of water: The rye comes through, with strength, but the balance is still good & the taste terribly seductive. Conclusion: This is such a special whisky, unique in its way of combining a cereal (besides it is malted & unmalted rye combined) to a double distillation process (plus using a column still then a pot still), but also to a particular maturation (virgin oak). The result is very special (one will love it or hate it), but for me pretty remarkably coherent & expressive, beyond its apparent simplicity, and its direct kick that may surprise the taster. To conclude, I will like to add that, regardless all types of whisky & all countries, it is for me one of the 3 or 4 best quality/price ratio whisky on the market of the last decades (Lot 40 was launched at the end of the 1990s by its distillery Hiram Walker & Sons). Indication of price: Around 35 to 40 € in France. Confirmed rating: 93/100

 

 

 

 

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-LOT 40 « CASK STRENGTH Â», 12 ans, 100 % RYE whisky (American Oak Barrels), Edition limitĂ©e 2017 (First Edition), bouteille 1937/4968, 55 % (RYE WHISKY):

A Noter:  Il s'agit d'une Ă©mission limitĂ©e sortie en 2017 (4968 bouteilles seulement), et qui sera rĂ©pĂ©tĂ©e en 2018, d'aprĂšs Don Livermore, master-blender de la distillerie.

Couleur: Vieil or, Ă  reflets ambrĂ©s, voire orangĂ©s. Nez: Impressionnant ! Dense, boisĂ©, Ă©picĂ©, fruitĂ©, clairement marquĂ© par le seigle, ici seule cĂ©rĂ©ale utilisĂ©e. Demande un peu de temps pour s'ouvrir, mais aprĂšs quelle rĂ©compense... Bouche: Wow ! Puissante, la bouche tient les promesses du nez, voire les dĂ©passe : Gourmande, elle allie un fruitĂ© assez exceptionnel (fruits exotiques mĂ»rs-ananas rĂŽti au miel, banane, goyave & papaye, mais aussi grenade, mĂ»res, fraises trĂšs mĂ»res, et le plus Ă©tonnant, de la rhubarbe trĂšs concentrĂ©e. Un peu alcooleux de prime abord, entĂȘtant, il est mieux une fois un peu aĂ©rĂ©. Fortes notes de seigle, mĂȘlĂ©es Ă  de belles notes boisĂ©es, vĂ©gĂ©tales, mais aussi de caramel dur (« carambar Â»). En finale, retour de la note de rhubarbe maintenant teintĂ©e d'une touche de rose. J'ajoute-derniĂšre minute, en 2020-une note de litchi, trouvĂ©e grĂące Ă  Nicky, de l'excellente chaĂźne youtube New Dram Drinker rĂ©cemment, un grand merci Ă  elle.Je sais dĂ©jĂ  que la note chiffrĂ©e va ĂȘtre forte, car c'est un profil qu'on rencontre rarement et un whisky d'une puissance aromatique & d’une beautĂ© rares. Tenue Ă  la dilution: Ne pas trop diluer sous peine d'obtenir de l'amertume, mais quelques gouttes d'eau assouplissent le whisky pour mieux faire briller ses qualitĂ©s florales & fruitĂ©es. Conclusion: Un whisky exceptionnel qui nous emmĂšne vers d'autres territoires, quasi-inconnus, ou vers celui des rhums de collection, des single malts Ă  l'ancienne, tel un BANFF de nĂ©goce de plus de 25 ans ou encore un BENRIACH 1976 qui aurait dĂ©viĂ© de sa route (de vieillissement) vers l'Irlande. Un chef d'oeuvre ! Bravo, Don !-Un immense merci Ă  George Kaleniecki pour ce sample ! Prix indicatif: Autour de 75 $ CAN (soit environ 50 €), au Canada. Note confirmĂ©e: 95/100

ENGLISH SUMMARY: FW: LOT 40 is “THE” emblematic Rye brand in the Hiram WALKER & Sons whisky portfolio. Double distilled in Column stills & then Pot Stills, it is a 100 % Rye whisky. TN: Golden color, with partly orange hues. On the nose, once it opens up (give it a few minutes, you’ll be rewarded), it is impressive! Thick, woody, spicy, fruity, clearly “Rye driven”, what a reward already on the nose. On the palate, it’s Wow! Powerful, it fulfills all the promises of the nose, or even exceed them. Gourmet, the palate combines an exceptional fruitiness (exotic fruit, including roasted & honeyed pineapple, guava, papaya, but also pomegranate, blackberry, ripe strawberry, and, more astonishing, highly concentrated rhubarb). Thanks to Nicky, from the excellent New Dram Drinker youtube channel, I could put a name in front of a note I previously struggled to identify (lychee). A tad spirity at once, even a bit heady, it is however better with some air. The rye notes are strong, but it is melted in an ensemble where some beautiful woody, green & hard caramel (reminiscent of French “carambar” sweet). The finish see the rhubarb note come through again, but now helped by a hint of rose. At this time of the tasting (even during the first tasting), I knew that the rating was going to very high for this one, because it is an aromatic profile one does not come across often and because it is so powerful & beautiful at the same time. About adding water, I personally do not recommend to add too much water or even not to dilute it, but it is true a few drops do justice to this whisky to sweeten it a bit & excite it’s floral & fruity qualities. Conclusion: An exceptional whisky for sure, the kind that brings us to almost unknown territories (at least for me), or remind me a bit of old rare collector’s rums & old fashioned whiskies (say an over 25 y.o. indie BANFF or a BENRIACH 1976 that would have been changing maturation in the end of its life to be finished in Irish pot still whiskeys casks). A masterpiece, so hats up, Don ! and a huge thank you to my friend George Kaleniecki for this incredibly good & outstanding sample. Confirmed rating: 95/100

 

 

 

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Une trĂšs belle photo officielle du LOT40 "CASK STRENGTH", dĂ©jĂ  Ă©puisĂ© Ă©tant donnĂ© son succĂšs, avant mĂȘme les rĂ©compenses. Merci Ă  Don pour cette photo.

 

 

-LOT 40 « CASK STRENGTH Â», 11 ans, 100 % RYE whisky (American Oak Barrels), Edition limitĂ©e 2018 (Second Edition), 58,4 % (RYE WHISKY):

Couleur: Vieil or, Ă  reflets ambrĂ©s, voire orangĂ©s. Nez: Impressionnant ! Dense, boisĂ©, Ă©picĂ©, fruitĂ©, clairement marquĂ© par le seigle, ici seule cĂ©rĂ©ale utilisĂ©e, mais aussi par une note de solvant qui rappelle certains Cognacs non Ă©dulcorĂ©s. Tout comme l’édition prĂ©cĂ©dente, il lui faut un peu de temps pour s'ouvrir. Bouche: Le mĂȘme facteur “Wow !” que pour la version 2017, mais avec plus d’impact du sans doute aux quelques degrĂ©s supplĂ©mentaires. Puissante (et un rien alcooleuse, mais cela va mieux aprĂšs un certain temps d’aĂ©ration), la bouche dĂ©passe les promesses du nez: Gourmande, elle exalte un fruitĂ© toujours aussi exceptionnel & original (fruits exotiques: goyave & papaye, arbouses chinoises au sirop, surtout, mais aussi des mĂ»res, des fraises trĂšs mĂ»res, des cerises presque en saumĂ»re, et toujours cette Ă©tonnante note de rhubarbe trĂšs concentrĂ©e, mais aussi de litchee-merci Ă  Nicky de l'excellente chaĂźne youtube New Dram Drinker pour cette prĂ©cision. Le fruitĂ© Ă©pouse Ă©galement le floral, avec des notes capiteuses de rose et de pivoine. Bien sĂ»r il y a de fortes notes de seigle (et les multiples Ă©pices qui vont avec), mĂȘlĂ©es Ă  de belles notes boisĂ©es (bois de rose) parfois un peu vertes (menthol, cĂšdre, eucalyptus), des notes vĂ©gĂ©tales (feuilles de tabac Ă  cigare Havane), voire de caramel dur. En finale, retour de la note de rhubarbe maintenant teintĂ©e d'une touche de rose. Cela prend carrĂ©ment une tournure “orgamisque” tellement c’est une explosion de saveurs en bouche. Tenue Ă  la dilution: Presque buvable sans eau (prenant une tournure “orgamisque” tellement c’est une explosion de saveurs en bouche). Quelques gouttes d'eau peuvent ĂȘtre ajoutĂ©es afin d’assouplir le whisky, le rendant plus sensuel encore. Ne pas trop diluer cependant, sous peine d'obtenir de l'amertume. Conclusion: Un whisky exceptionnel, un cran au dessus de l’édition prĂ©cĂ©dente (dĂ©jĂ  splendide), et qui le positionne clairement comme un “rye monster” (une nouvelle catĂ©gorie Ă  inventer !). Un grand merci Ă  Don Livermore, pour ce sample, dĂ©gustĂ© au salon Whisky Live Paris 2018, puis sur Ă©chantillon ! Prix indicatif: Autour de 100 $ CAN (soit environ 66 €), au Canada, Ă  sa sortie, mais probablement Ă©puisĂ© Ă  l’heure ou j’écris ces lignes. Note confirmĂ©e: 97/100

ENGLISH SUMMARY: T.N.: Golden color, even with orange hues. On the nose, it is impressive! Thick, woody, spicy, fruity, clearly only “rye driven”, it has also a solvent note reminding me a bit of some unadulterated Cognacs. Like the previous edition, it need some time to open up. On the palate: The same “Wow!” factor than the 2017 edition, but with a bit more impact, probably because of the higher abv. Powerful, even a bit spirity (it’s better after some time), the palate goes beyond the nose’s expectations: Gourmet, il glorifies an exceptional & original fruitiness (exotic fruit such as guava & papaya, Chinese arbulus fruit, but also overipe strawberries, blackberries, gooseberry-a bit sour cherries-with again this amazing highly concentrated rhubarb note). Thanks to Nicky, from the excellent New Dram Drinker youtube channel, I could put a name in front of a note I previously struggled to identify (lychee). The fruit is then getting married with the heady flowers notes (rose & peony). Of course there’s a lot of rye there (with a varied spices combo), melted with beautiful woody notes (rosewood) that are sometimes green as well (eucalyptus, cedar), but also some tobacco leaves for Havana cigars & hard caramel (French carambar sweets). The finish sees a comeback from the rhubarb notes now tainted by a touch of rose. This is becoming really "orgasmic" now, I have to say, so much the flavors explosions on the palate are huge. With a few drops of water: I have to point out that it is almost drinkable without water, but sure a few drops will help the whisky become a bit milder & brings on more sensuality. Do not add too much water to this one, though, otherwise you might get some bitterness. Conclusion: An exceptional whisky for sure, better than last year’s release I think (which was already stunning), that makes it enter without a doubt in the (new one to invent) “rye monster” category. A big thank you to Don Livermore for this sample, a whisky tasted during the Whisky Live Paris 2018 & home, from a sample. Indicative Price: Around CAN $ 100 (£ 60), but I’m afraid it’s sold out now as I am writing this note. Confirmed rating: 97/100

 

 

 

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Le meilleur candidat au chef d'oeuvre du whisky canadien de l'année 2018, à mon avis, le LOT 40 11 ans Cask Strength, dégusté ici au Whisky Live Paris 2018.

 

 

 

-MASTERSON'S 10 ans « STRAIGHT RYE WHISKEY Â», American Oak, 45 % (RYE WHISKY) :

A Noter: MASTERSON’S est une crĂ©ation de la sociĂ©tĂ© The OTHER GUYS, membres de la famille SEBASTIANI, cĂ©lĂšbres dans l'univers du vin au Canada (et dans la Sonoma Valley en particulier). Cette version 100 % seigle est un hommage Ă  un homme de loi William “Bat” MASTERSON, une personnalitĂ© de l'Ouest amĂ©ricain, qui vĂ©cut de 1853 Ă  1921.

Couleur: Vieil or. Nez: Suave, sucrĂ©, sur le seigle (mais version davantage miellĂ©e qu’épicĂ©e). Bouche: En effet, un whisky nettement marquĂ© par le seigle, mais avec une influence forte de notes vanillĂ©es & miellĂ©es, ainsi qu’une touche d’érable, et peu d’épices en dĂ©finitive. PlutĂŽt bon, mais assez monolithique au final. Tenue Ă  la dilution: L’eau ramĂšne le profil vers celui d’un whiskey plus typiquement amĂ©ricain, je veux dire du Kentucky, entre Bourbon & Rye. Conclusion: Un bon whisky dans l’absolu, sans aucun doute, mais manquant un peu de punch et de complexitĂ© Ă  mon avis, et un peu cher. Sa grande douceur proviendrait d’une part de l’emploi d’une eau trĂšs pure, en provenance des glaciers canadiens, et de l’autre, de celui de la production en alambics Ă  repasse, ou pot stills, et non en alambics de distillation continue, comme le plus souvent. Indication de prix : Autour de 90 €, MdW & cavistes partenaires. Note confirmĂ©e : 88/100

ENGLISH SUMMARY: FW: MASTERSON’S is a creation of members of SEBASTIANI family, famous wine producers in Canada. A few members of this family, gathered in a society called THE OTHER GUYS created this 100 % Rye whisky in tribute to a famous lawyer named William “Bat” MASTERSON & who lived from 1853 to 1921 in the American West. TN: Smooth, with a sugary side, with quite some rye but more on the fruity side than on the spicy one. On the palate, it is clearly rye driven, but with also some strong notes of vanilla & honey, a touch of maple wood, and not as much spices as expected. Rather good, but a tad monolitithic. Water makes this whisky more “Kentucky friendly”, between a Bourbon and a Rye. Conclusion: A good whisky for sure, but lacking a bit of oomph & complexity in my opinion, and a bit expensive too (90 €). Its great sweetness is said to be partly because the water used to create this whisky & reduce it is supposed to be one of the purest, coming from Canadian glaciers, and on the other hand, partly because it was distilled in pot stills. Confirmed rating: 88/100

 

 

 

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Le MASTERSON'S 10 ans, un whisky de seigle découvert au salon professionnel "Cocktail Spirits" 2016, un lieu indispensable qui m'a bien aidé à découvrir les whiskies d'Amérique du Nord.

A l'arriĂšre-plan l'on distingue Alexandre Vingtier, expert en spiritueux, le tout aussi indispensable pilier du "Bar des Innovations" de ce salon.

 

 

 

 

-PIKE CREEK 10 ans (Edition 2017), 42 % (BLENDED WHISKY):

A Noter: PIKE CREEK est une des marques rĂ©centes appartenant Ă  Hiram WALKER & Sons, actionnaire de CORBY Spirits & Wines, propriĂ©tĂ© de PERNOD-RICARD.Il s'agit d'un whisky distillĂ© deux fois dans des alambics Ă  colonne, puis vieilli dans des fĂ»ts de chĂȘne blanc amĂ©ricains de premier remplissage, puis affinĂ©s dans des fĂ»ts de Rhum (mais auparavant il s’agissait de Porto millĂ©simĂ©s).

Notes succintes : Un whisky assez doux, affinĂ© en fĂ»ts ayant contenu du rhum. PlutĂŽt lĂ©ger, il est tout de mĂȘme bien parfumĂ© et exhale de dĂ©licates notes proches du seigle avec juste une touche sucrĂ©e supplĂ©mentaire, rendant moins austĂšre son profil. Il lui manque juste une dimension supplĂ©mentaire. Indication de Prix : 30 Ă  40 € (MdW, cavistes). Note sous rĂ©serve estimĂ©e Ă  85/100.

ENGLISH SUMMARY: FW: PIKE CREEK is a recent brand, from Hiram WALKER & Sons portfolio. It is adouble distilled(in column stills)blended whisky, matured once in first fill Bourbon barrels and then finished in rum casks. Note that earlier batches were finished rather in vintage Port casks than in Rum casks. Short TN: A sweet whisky, rather light but good, with nice Rye-like notes, with just an added sugary touch, that makes its profile less austere. It is pleasant for sure, but lacks of another (upper) dimension. Rating (under reservations): 85/100

 

 

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 Jolie surprise que ce PIKE CREEK affinĂ© en fĂ»ts de rhum, dĂ©couvert Ă©galement en 2016, au salon "Cocktail Spirits" 2016, Ă  Paris.

 

 

 

-PIKE CREEK 21 ans (Edition 2017), finished in Speyside Single Malt whisky-Bout. 2302/3900, 45 % (BLENDED WHISKY):

Couleur: Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez: Fin, crĂ©meux, marquĂ© par de belles notes de caramel (entre fudge & toffee!), avec une trace de fruits rouges Ă  l'arriĂšre-plan. TrĂšs agrĂ©able. Bouche: Jolie, avec de superbes notes caramĂ©lisĂ©es de noix nobles (noix de pĂ©can en tĂȘte), de vanille Bourbon & de lait Ă  la cannelle. Une bouche assez pĂątissiĂšre, donc, dont la texture fine laisse Ă  penser que cela manquerait de corps, mais en fait, non, il faut littĂ©ralement mĂącher le whisky pour s'apercevoir Ă  quel point il est complexe et riche en rĂ©alitĂ©. Tenue Ă  la dilution: L'ajout d'eau lui fait perdre une partie de sa puissance, mais si l'on en tient Ă  quelques gouttes d'eau, cela ne fera que renforcer le caractĂšre crĂ©meux du whisky et c'est bien. Conclusion: Un trĂšs bon whisky canadien avec un je ne sais quoi d'Ă©cossais en plus qui le rend, semble t'il (il faut rester prudent sur l'influence de l'affinage), plus gourmand, et on ne va pas s'en plaindre ! Une rĂ©ussite...-Un trĂšs grand merci Ă  George Kaleniecki pour ce sample ! Prix indicatif: Probablement Ă©puisĂ© Ă  l’heure ou je publie ces notes, mais en vente entre 100 et 150 € Ă  sa sortie (soit environ 170 Ă  230 $ CAN ). Note confirmĂ©e: 92/100

ENGLISH SUMMARY: FW: This one is finished in undisclosed Scottish single malt casks from the Speyside area. TN : Creamy, it delivers beautiful caramel notes, between toffee and fudge, with a trace of red fruit in the background. Very pleasant. On the palate, it is really pretty, with superb caramelized noble walnut notes (such as pecan nut), topped with Bourbon type vanilla & milk with cinnamon. Rather a pastry palate, with a texture I thought wouldn’t be strong enough, but, once you understand you literally have to chew the whisky, you will feel how rich & complex it is. Adding a bit of water will make it lose its strength a bit, but if you stick to just add a few drops of water, this will only accentuate how creamy this whisky is, and it is good. Conclusion: A great Canadian whisky, with a Scottish “je ne sais quoi” touch (I’m staying prudent about the finishing, because it’s hard to notice it), more gourmet than we won’t complain about, not at all! A success. A huge thank you to my friend George Kaleniecki for this dreamy sample. Confirmed rating: 92/100

 

 

 

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Autre belle surprise parmi les échantillons de George, cette version affinée dans des fûts ayant contenu des single malts du Speyside. Merci à la distillerie pour la photo.

 

 

 

-STALK AND BARREL « BLUE BLEND Â», n.a.s. (+ 3 ans), Edition 2017, 40 % (BLENDED WHISKY):

A Noter : Il s'agit d'un blended whisky produit par la micro-distillerie STILL WATERS (Ontario), fondĂ©e en 2009 par Barry STEIN & Barry BERNSTEIN. La distillerie produit aussi des single malts. Apparemment pour cette version il s'agirait d'un assemblage de whiskies de grain-du maĂŻs (« corn Â»), de seigle (« rye Â») et d'orge (« barley Â») non maltĂ©e.

Couleur: Or clair. Nez: Fin, boisĂ©, assez alcooleux Ă  la premiĂšre dĂ©gustation, puis demeurant assez fermĂ© et limitĂ©, Ă©voquant un single grain jeune plus qu'autre chose. Avec de l'aĂ©ration, s'avĂšre plus intĂ©ressant (caramel, bois brĂ»lĂ©, noix nobles). Bouche: LĂ©ger, fin, mais avec pas grand chose de saillant, hormis une note de maĂŻs particuliĂšre Ă  peine modifiĂ©e par une note difficile Ă  dĂ©finir Ă©voquant Ă©ventuellement de l'orge, mais non maltĂ©e. S'il y a du single malt lĂ -dedans, je veux bien ĂȘtre la Reine d'Angleterre ! Et s'il y en a vraiment, il n'est pas bon. Je distingue petit Ă  petit une note pĂątissiĂšre (tarte aux abricots, croissant...), peut ĂȘtre une vague note d'esters ou de solvant, mais je ne peux en ĂȘtre sĂ»r. Finale courte, sur une note un peu artificielle mĂȘlĂ©e au maĂŻs, peu agrĂ©able. AprĂšs un certain temps d'aĂ©ration, le sample rĂ©vĂšle un profil plus conventionnel pour un whisky canadien, avec des notes de caramel dur, bois brĂ»lĂ©, noix nobles (noix de macadamia, noix de pĂ©can), de la  vanille et des Ă©pices douces, un profil Ă©galement plus intĂ©ressant qui m'a fait rĂ©viser ma note (auparavant de 66/100) Ă  la hausse. Tenue Ă  la dilution: LĂ©gĂšrement meilleur Ă  la dilution, mais juste avec quelques gouttes d'eau. Conclusion: Je ne sais pas comment a Ă©tĂ© assemblĂ© ce whisky et quels en sont ses composants rĂ©els, mais le rĂ©sultat est dĂ©cevant (j'ai lu depuis que certains considĂšrent cette micro-distillerie comme une des meilleures) et pour l'heure, je ne suis pas du tout convaincu.-Un grand merci Ă  George Kaleniecki pour ce sample ! Prix indicatif: n.c. (disponible en AmĂ©rique du Nord, sur place, voire par internet). Note confirmĂ©e: 77/100

ENGLISH SUMMARY: FW: This is ablended whisky created by the STILL WATERS distillery, located in Ontario. This boutique distillery was founded in 2009 by Barry STEIN & Barry BERNSTEIN. They also produce single malts. For this blended whisky it is a mix of corn, rye and unmalted barley. TN: Clear gold color. The nose is woody, with some refinement, but it is also spirity and evokes rather a young single grain rather than anything else. It is much better after some oxydation of the sample, showing caramel, burnt wood, vanilla & sweet spices. On the palate there isn’t much more things going on, but nothing that particularly stands out, except a certain note I wasn’t able to recognize, close to barley. If there is single malt in there, it is not good. Some pastry notes slowly come through now (apricot pie, French croissants), maybe a vague estery note, but I’m not sure. The finish is short, with an artificial note melted with the corn, and not a pleasant one. A few drops of water will make this a bit more enjoyable, but not more. As some whisky was left in the sample, I tried it later on and it did change its profile drastically, making it more interesting & "more Canadian" as well, with nice notes of hard caramel, burnt wood, noble nut notes (macadamia & pecan nut), and also some shy vanilla & sweet spices. Enough things to reconsider my rating. Conclusion: I'm not super enthousiastic about this blended whisky, but it did have some qualities, though it can't rival the mastery of, for instance, J.P. WISER'S whiskies.–A huge thank you to my friend George Kaleniecki for this educational though a bit difficult sample. Confirmed rating: 77/100

 

 

 

 

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Photo officielle de la distillerie de son choix principal ("core range") de whiskies, qui ne se limite donc pas Ă  des blended whiskies.

 

 

 

-STALK AND BARREL « RED BLEND Â», n.a.s. (+ 3 ans), Edition 2017, 43 % (BLENDED WHISKY):

A Noter : Pour cette version (voir informations principales sur la distillerie ci-dessus), il s'agirait d'un assemblage de whisky de grain-du mais (« corn Â»), avec une forte proportion de single malt, mais aussi une part significative de seigle (« rye Â»).

Couleur: Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez: Fin, boisĂ© (avec un cĂŽtĂ© caramĂ©lisĂ©), un peu moins alcooleux Ă  la premiĂšre dĂ©gustation que le « BLUE BLEND Â», il est marquĂ© par une drĂŽle de note mĂȘlant maĂŻs et peut ĂȘtre de la mĂ©lasse, du bois brĂ»lĂ©. LĂ  encore Ă©galement ce whisky semble trĂšs jeune et peu complexe, mais un rien plus expressif que le « BLUE BLEND Â» tout de mĂȘme. Ceci dit, en rĂ©essayant rĂ©cemment ce whisky, grĂące Ă  une certaine aĂ©ration du sample, il m'est apparu plus un peu conventionnel que lors des 2 prĂ©cĂ©dentes dĂ©gustations, et un peu plus canadien, avec des notes de caramel, de boix brĂ»lĂ©, mais certes encore cette Ă©trange note de solvant (esters?) et probablement du miel. Bouche: Elle est marquĂ©e par des esters aromatisĂ©s (naturellement ou pas, c’est la question), du maĂŻs et un boisĂ© mi-brĂ»lĂ©, mi-caramĂ©lisĂ©, mais aussi du miel (qui se rĂ©vĂšle qu'au bout de 3 dĂ©gustations), ainsi que par quelques Ă©pices douces. Il n'est pas Ă  proprement parler dĂ©sagrĂ©able, mais un peu plus austĂšre que la version « BLUE BLEND Â». Une immaturitĂ© certaine marque ce whisky dont l'Ă©quilibre n'est vraiment pas parfait. Tenue Ă  la dilution: Celui-ci est moins bon Ă  la dilution, qu'il faut oublier sans quoi amertume et note cartonneuse seront au rendez-vous. Conclusion: Une version Ă  peine un peu plus difficile que le « BLUE BLEND Â», et toujours pas de quoi ĂȘtre enthousiaste. La troisiĂšme dĂ©gustation, faite aprĂšs un temps d'aĂ©ration, a certes montrĂ© un whisky un peu meilleur (d'ou le passage de la note de 68/100 Ă  73,5/100), mais finalement je prĂ©fĂšre l'autre, le "BLUE BLEND". Pour ceux qui souhaitent avoir une vue exhaustive de la production canadienne actuelle, sinon pour les autres, passez votre chemin, car il y a bien mieux ailleurs (et notamment chez J.P. WISER'S).-Un grand merci Ă  George Kaleniecki pour ce sample ! Prix indicatif: n.c. (disponible en AmĂ©rique du Nord, sur place, voire par internet). Note confirmĂ©e: 73,5/100

ENGLISH SUMMARY: FW: This one is also a corn basedblended whisky, but with a higher proportion of malt & of rye. TN: Woody & caramelized, but with a less spiriy/heady impression. It is dominated by a strange note that could be molasses (treacle) & burnt wood. It seemed apparently a bit more expressive than the “BLUE BLEND”, but finally for me it's less balanced & but still too young and simple. It did improve with time, showing now more burnt wood & caramel notes, but alas this strange solvent note is still there. On the palate, it’s all about aromatized esters (naturally or not, that is the question ?), corn & a partly caramelized, partly burnt wood. There are also a few sweet spices. It is not bad, or unpleasant, but a bit weird and immature, with something that makes it unbalanced. I experienced it later on, with a decent time of oxydation, and it improved enough for me to raise the rating from the initial 68/100 to a more decent rate, but sure it is "not there yet". I discovered a singular honey note I didn't notice before, probably because it is melted with this strange solvent note. It seems there is also some kind of resinous note in the wood as well.  If you want to discover other flaws, then add water
You will get bitterness & a cardboard note. Conclusion: Recently re-assessing this whisky, I changed my conclusion to now say I prefer the “BLUE BLEND” which is "more conventionally Canadian"? Yes, frankly, there is still nothing here to get me really enthousiastic. For those you want to have an overall & exhaustive view of today’s Canadian whiskies... There is much more interesting whiskies in this country in my opinion.–A huge thank you to my friend George Kaleniecki for this educational & decent sample. Confirmed rating: 73,5/100

 

 

 

-WHISTLEPIG 10 ans, « STRAIGHT RYE Â» (100 % Seigle), distillĂ© au Canada (ALBERTA Distillery), Ă©levĂ© et mis en bouteille aux Etats-Unis (Vermont, ETATS-UNIS), 50 % (« 100 PROOF Â») (RYE WHISKY):

A Noter : Produit par une obscure sociĂ©tĂ© de nĂ©goce amĂ©ricaine, mais sĂ©lectionnĂ© par un grand nom Ă  la retraite du whisky amĂ©ricain (Dave PICKERELL, qui fut Master Distiller chez MAKER'S MARK durant 14 ans), ce fabuleux whisky a Ă©tĂ© en rĂ©alitĂ© Ă©laborĂ© et distillĂ© au Canada, au sein de la distillerie ALBERTA, dans l'Ă©tat du mĂȘme nom. Seul son vieillissement et sa mise en bouteille sont amĂ©ricains (dans le Vermont, aux Etats-Unis) en rĂ©alitĂ©, ce qui fait qu’en thĂ©orie ce whisky ne devrait pas ĂȘtre chroniquĂ© ici, mais comme la provenance du distillat est sĂ»re de source professionnelle (et annoncĂ©e comme Canadienne sur la contre-Ă©tiquette), il m’a semblĂ© normal de la mentionner par rapport Ă  une distillerie canadienne rĂ©putĂ©e qui n’a aucun whisky en vente en France pour se faire connaĂźtre et pourrait se sentir lĂ©sĂ©e par ce produit qui ne mentionne pas d’oĂč il vient prĂ©cisĂ©ment.

Couleur: Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez: Puissant et expressif, Ă  la rondeur fruitĂ©e (fruits rouges) et acidulĂ©e provenant du seigle, tout comme les Ă©pices, puissantes mais non agressives, elle est sĂ©duisante. Le boisĂ© impressionne. Bouche: Riche, et dense, avec un fruitĂ© gĂ©nĂ©reux (fruits frais rouges & fruits mĂ»rs variĂ©s, fruits secs variĂ©s), une structure puissante et de belles notes Ă©picĂ©es (girofle, muscade, cannelle), elle est magistrale. Tenue Ă  la dilution: La dilution n'est pas forcĂ©ment nĂ©cessaire, mais avec un peu d'eau, ce whisky de premier ordre deviendra encore plus accessible et suave, sans parler de la possibilitĂ©, pour les plus fortunĂ©s, de l'utiliser en cocktail (il ferait un « Manhattan Â» du tonnerre, Ă  mon avis). Conclusion: Un superbe rye comme l'on en voit pas souvent, alliant puissance et douceur, fermetĂ© et fruitĂ©, le tout avec un titrage idĂ©al. Oui, il est cher mais trĂšs bon.Ce whisky fut l'un de mes coups de coeur de l'annĂ©e 2016, et confirme pour moi sonstatut de chef d’oeuvre et de prĂ©tendant au titre de « Meilleur Rye Whisky Â», dans un TOP 3 Ă©galement occupĂ© Ă  mon avis par le LOT 40 12 ans « Cask Strength Â» & le MICHTER'S « Straight Rye Â» 10 ans. Indication de Prix : Autour de 110 € en France, LaMdW, cavistes & GMS apparentĂ©es « De Luxe Â». Note confirmĂ©e: 94,5/100

ENGLISH SUMMARY: FW: This one is produced by an obscure American company, but is associated with a big name of American Whiskey, Dave PICKERELL, who is now retired but worked as a Master Distiller for MAKER’S MARK for 14 years. This fabulous whisky has been distilled in fact not in the U.S. but in Canada, in the heart of ALBERTA distillery, then matured & bottled in Vermont state, in the United States. In theory I shouldn’t review this whisky in that section, but as some professional serious sources states it, and as it is also stated in the back label that it is distilled in Canada, I had to be fair with this distillery, also because they have no product available to represent them in France except this one. TN: Gold color with golden hues. Powerful & full of expression, with a fruity & acidulous roundness (coming from the rye, as well as the spices, but sweet ones, with no agressivity), the nose is seductive. The quality of the wood is impressive as well. On the palate, it is rich, dense, with a generous fruitiness (varied candied fruit, fresh red fruit, ripe fruit, dried fruit), a powerful structure, beautiful spices (cloves, nutmeg, cinnamon). It is a masterful palate. Adding water is not mandatory, but if you do so, this first class whisky will become a bit more accessible & sexy, and we’re not even talking about its mixologic potential, to use it for cocktails (I’m sure it would do a stunning “Manhattan” in my opinion, but a luxury one because of the bottle price tag). Conclusion: A fantastic & uncommon rye that combines power & sweetness, firmness & fruitiness, and with a perfect abv. Yes it is expensive, but it is very good. This whisky was one of my favorite of year 2016 and confirms his masterpiece status & a good candidate for “Best Rye Whisky”, in a TOP 3 where should also enter LOT 40 “CASK STRENGTH” and MICHTER’S 10 y.o. “STRAIGHT RYE”, in my opinion. Confirmed rating: 94,5/100

 

 

 

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 Autre splendide dĂ©couverte du salon "Cocktail Spirits" 2016, un whisky distillĂ© au Canada, mais vieilli et embouteillĂ© aux Etats-Unis.

 

 

 

-YUKON « TWO BREWERS Â» (Peated), n.a.s., Edition 2017/Batch 3, 43 % (SINGLE MALT) :

A Noter : Ce single-malt est produit par la jeune micro-distillerie YUKON Spirits en 2009, Ă  Whitehorse, dans l'Ă©tat du Yukon, l'Ă©tat du Canada le plus situĂ© Ă  l'Ouest. Les fondateurs, Alan HANSEN & Bob BAXTER avaient auparavant crĂ©Ă© une brasserie (YUKON Brewing), mais la distillerie est davantage connue de nos jours sous le nom de TWO BREWERS.

Couleur: Or clair, Ă  reflets or pĂąle. Nez: Un jeune whisky, de toute Ă©vidence (de probablement que 3 ans d’ñge), bourrĂ© d'esters (un peu trop d'ailleurs) et, semble t'il, en plus, vieilli dans des fĂ»ts de premier remplissage. Les esters sont trĂšs omniprĂ©sents, probablement Ă©galement boostĂ©s par la levure de biĂšre utilisĂ©e par cette distillerie (contrairement Ă  la levure de distillerie utilisĂ©e majoritairement en Ecosse), et donnent des notes de bonbons anglais Ă  la rĂ©glisse et des bonbons artificiels acidulĂ©s (Haribo inside!) a gogo, des notes de fruits exotiques tirant clairement vers l'acĂ©tone, de la poire, de l'ananas et de la banane, avec un cĂŽtĂ© un peu alcooleux et entĂȘtant. Ce cĂŽtĂ© marshmallow whisky rappelle un peu l'exubĂ©rant mais difficilement supportable rhum DON PAPA, tout de mĂȘme en mieux, et cĂŽtĂ© whisky, celui de la distillerie belge THE OWL (qui produit le BELGIAN OWL), mais en bien moins Ă©quilibrĂ© que ce dernier (bien meilleur). Au positif et comme marqueur canadien, une jolie mais discrĂšte note d'Ă©rable, Bouche: En bouche c'est la mĂȘme chose, les mĂȘmes notes produisant les mĂȘmes effets, mais c'est tout de mĂȘme un peu plus intĂ©ressant. Cela s'Ă©quilibre un peu Ă  la longue, et les esters prennent mĂȘme comme un tournant citronnĂ© et lĂ©gĂšrement pĂ©tillant. Tenue Ă  la dilution: L'eau lui est bĂ©nĂ©fique, compensant un peu l'excĂšs de prĂ©sence des esters, et remettant en selle des notes fruitĂ©es et lĂ©gĂšrement maltĂ©es plus naturelles. Conclusion: Je suis partagĂ© sur ce whisky, Ă  cause de choix de production qui me paraissent un peu trop radicaux & risquĂ©s (dont probablement le choix de levures de biĂšre, parfumĂ©e ou non), mais d'un autre cĂŽtĂ© il y a une certaine singularitĂ© qui mĂ©rite de lui donner sa chance, Il faudrait dĂ©guster d'autres versions pour avoir une meilleure idĂ©e des capacitĂ©s de cette jeune distillerie qui est, rappelons-le, avant tout une brasserie. -Un grand merci Ă  George Kaleniecki pour ce sample intĂ©ressant! Prix indicatif: n.c. (disponible en AmĂ©rique du Nord, sur place, voire par internet). Note confirmĂ©e: 82/100

ENGLISH SUMMARY: FW: This whisky is a single malt produced by YUKON Spirits, a young boutique distillery founded in 2009 in Whitehorse, Yukon (the most Westerly Canadian state). The founders, Alan HANSEN & Bob BAXTER have also created a brewery called YUKON Brewing, but the distillery & brewery is more famous nowadays under the name of TWO BREWERS. TN: Pale gold. A young whisky, obviously young (probably only 3 year old), full of esters (a bit too much, I have to say), and matured in first fill Bourbon casks, which increases even more this side. Probably pushed by the use of brewing yeast (instead of distillery yeast, more often used in Scotland, for instance), the esters are too much in the foreground, with notes of liquorice all sorts, acidulous French sweets called “Haribo”, but also exotic fruit, from pear to pineapple to banana, with a heady & spirity side that is not far from pure acetone. The only Canadian touch I feel in fact is a nice but discrete maple wood note. On the palate it is more of the same, but a bit more interesting, the balance is a tad better, the esters turning to a more citrusy note that gets even a bit fizzy. Water helps a bit here to diminish the esters “party” and brings back some fruity & malty notes that sound more natural. Conclusion: I’m a bit torn with this one, because (on the negative side) there are production choices that I found too radical & risky (including probably the choice of brewery yeasts instead of distillery yeast), a side that also evokes the exuberant but barely tolerable DOM PAPA rum, while, on a positive side, there are exuberant notes of citrus fruit that creates something singular & not far from some good Belgian whisky such as BELGIAN OWL single malt (which is much better than this in my opinion). Also as it is a young distillery (which is also and before anything else, a brewery), one should taste other expressions from this distillery before judging it too quickly. –A huge thank you to my friend George Kaleniecki for this interesting sample. Confirmed rating: 82/100

 

 

 

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 Une brasserie qui produit Ă©galement du whisky depuis quelques annĂ©es.

 

 

 

 

A NOTER, POUR FINIR, UNE CURIOSITE :

 

L'on ne peut pas classer cette boisson dans les whiskies, mais comme il en contient et que cela s'est avĂ©rĂ© un de mes coups de coeur spiritueux de ces derniĂšres annĂ©es, j'ai souhaitĂ© en parler ici :

Last but not least, I wanted to review this spirit one can’t call whisky as it is an aromatized whisky base liqueur. But because it is also a favorite of mine, I wanted to write about it here:

 

-« SORTILEGE/version Prestige Â», Liqueur de whisky canadien (7 ans) au sirop d’érable, 2016, 75 cl, 40,9 % (Spiritueux Ă  base de whisky canadien, QuĂ©bec, CANADA):

A Noter: Ce spiritueux est fabriquĂ© Ă  partir de whiskies canadiens de 7 ans d'Ăąge vieilli dans des fĂ»ts de chĂȘne amĂ©ricain, puis assemblĂ© avec du sirop d'Ă©rable de premiĂšre coulĂ©e, considĂ©rĂ© comme “le meilleur au monde”, Ă  partir d'une recette dit-on “ancestrale”. Il existe aussi une version Ă  30 % de ce whisky, sans mention d'Ăąge, mais personnellement je trouve qu'elle fait pĂąle figure Ă  cĂŽtĂ© de celle-ci, le titrage n'y est sans doute pas Ă©tranger, l'Ăąge peut ĂȘtre aussi.

Couleur : Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s, voire ambrĂ©s. Nez : Chaleureux, marquĂ© par la noix, le caramel brĂ»lĂ©, une puissante note de sirop d’érable apparemment non aseptisĂ© contrairement Ă  ceux souvent disponibles en Europe, un beau boisĂ© (fĂ»ts brĂ»lĂ©s Ă©galement), de caramel dur, puis une belle note de cafĂ© sucrĂ©, assez dense, rappelant par exemple la liqueur de cafĂ© Kalhua. Bouche : La bouche reprend les notes gourmandes du nez, avec densitĂ© et longueur en bouche. Au delĂ  de la prĂ©sence de sirop d’érable de premiĂšre coulĂ©e & de whisky canadien (que j’avoue difficile Ă  identifier ici), il faut souligner que les notes de noix et de liqueur de cafĂ© sont assez intenses, et trĂšs sĂ©duisantes, tout comme le toucher en bouche qui me semble davantage onctueux et enveloppant que sirupeux (avec une certaine fluiditĂ©), ce qui est plutĂŽt remarquable. Tenue Ă  la dilution : Elle est trĂšs bonne, et la liqueur supporte bien les glaçons, mais sur ce dernier point, je trouve que c’est dommage de s’arrĂȘter en si bon chemin, et je pense qu’il devrait ĂȘtre alors tentĂ© en cocktail. Indication de Prix : Si vous n’avez pas la chance comme moi de le trouver par hasard dans une solderie, autour de 45 €, il vous en coĂ»tera probablement plutĂŽt autour de 55/60 €, en vente par correspondance sur internet, sans compter les frais de port. Conclusion : Une trĂšs bonne liqueur de whisky, sans doute l’une des meilleures, mĂȘme si, honnĂȘtement, je me demande ou est le whisky. Enfin, personnellement je prĂ©fĂšre de loin cette version Ă  celle rĂ©duite Ă  30 % qui pour moi est davantage encore une base cocktail que celle-ci, que je trouve parfaite pour la dĂ©guster pure ou avec un trait d’eau fraĂźche. Pas de Note chiffrĂ©e habituellement chez moi pour les whiskies aromatisĂ©s, mais une mention « TrĂšs bien, chaudement recommandĂ© Â».

ENGLISH SUMMARY: FW: This is a spirit drink classified as a whisky liqueur, a mix of 7 years old (unspecified) Canadian whisky and “First slide” Canadian Maple syrup, from it is said, an “ancestor’s recipe”. There is also a non age statement version of it, bottled at lower strength (30 %), but I think it is weak compared to this one. TN: Gold to amber, with a certain density in the color. The nose is warm, with walnut notes, burnt caramel, a powerful natural maple note (unlike the artificial ones we have I Europe!), beautiful wood (including burnt wood), hard caramel and a beautiful note of coffee liqueur (Kalhua it seems). On the palate, it’s gourmet as the nose, or even more, with depth & intensity. Beyond what is stated (the first quality maple syrup said to be inside, but I’m struggling to identify its specific characteristics myself), what strikes me is these beautiful & intense walnut & coffee liquor notes, and the fact that there are more onctuous that syrupy (in other words more fluid than expected), which is quite remarkable in my opinion. Adding water is not mandatory but can sweeten the liquid, even on ice. But I also feel one should try it in a cocktail too. Price indication: Around 55/60 € (even if I had the chance to find mine for 45 €, in a bargain place, because it is difficult to find it outside Canada). Conclusion: An excellent whisky liquor, probably one of the best, even if, between us, I sometimes wonder “where is the whisky?”. No precise rating (I usually do not give precise ratings for spirit drinks, as you’ll never know the amount of additives/flavouring in these things), but a “Very good, warmly recommended” mention.

 

 

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 L'Ă©tonnante liqueur de whisky au sirop d'Ă©rable du QuĂ©bec, embouteillĂ© Ă  MontrĂ©al !

 

 

 

 SantĂ© Ă  tous nos amis Canadiens & parmi eux nos cousins du QuĂ©bec !

Cheers to all our Canadian friends including our cousins from Québec !

 

 

 

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Grégoire Sarafian: "Falaise (Le Saguenay)", semi-abstractisé, 1995 (50 x 100 cm, acrylique sur toile), suite à mon voyage au Canada en 1995.

 

 

 

 

 

 

Editorial No 27


 

NDLR du 19/04/18: Maintenant sur le site/Now available on the web site:

 

-Retour de la rubrique "EXPRESS NOTES" sur divers whiskies, récents ou non

(Return of the "Express Notes" section, with recent or not whisky reviews)

Cliquez ici/Please click here

 

 

 EDITORIAL No 27 :

 

 

PremiĂšre Edition/1st Edition: 31/01/2018

Mise Ă  jour/Update: 27/06/2019* :

 

*Voir aprÚs l'historique et la masterclass pour les autres notes de dégustation

* You will find the newly added tasting notes after the historical presentation & the masterclass notes

 

Toutes photos (sauf si précisions contraires) : Droits réservés. © Grégoire Sarafian

 Pictures: All rights reserved © Gregoire Sarafian (except for some, mentioned)

 

 

INTRODUCTION :

 

A l’occasion de la Masterclass JOHNNIE WALKER Ă  The WHISKY SHOP Paris ayant eu lieu le 20/12/2017, voici une petite prĂ©sentation de cet assembleur, au sujet duquel vous trouverez ensuite les notes de dĂ©gustation correspondant Ă  la masterclass, puis sur d’autres versions de la gamme JOHNNIE WALKER, dĂ©gustĂ©es dans d’autres contextes, dont des Ă©ditions anciennes particuliĂšres:

In December 2017 I attended a JOHNNIE WALKER Masterclass at the French address of The WHISKY SHOP, in Paris. So after a historical presentation of the brand (in French only), you will find tasting notes (both in French & English) about the bottles tasted during this masterclass, then also others about almost the whole range, including old & limited editions.

 

 

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 ClĂ©ment Glorieux, ambassadeur de JOHNNIE WALKER, donnant sa masterclass Ă  la boutique The WHISKY SHOP, Paris.

 

 

« LA PETITE HISTOIRE DU MARCHEUR Â» :

 

Merci Ă  l’ambassadeur ClĂ©ment Glorieux pour son aide sur ce sujet ainsi qu'Ă  The Whisky Exchange qui a consacrĂ© une trĂšs large prĂ©sentation Ă  la marque, qui Ă  mon avis peut faire rĂ©fĂ©rence. J’y ajoutĂ© de brefs Ă©lĂ©ments historiques concernant cette maison ainsi que d’autres maisons d’assemblage, Ă  titre de comparaison...(nombreuses sources).

Historique en couleurs de JOHNNIE WALKER (The Whisky Exchange)

 

 

C’est avec la naissance de John WALKER le 25 Juillet 1805 que dĂ©bute la petite histoire du marcheur, je veux dire des blended whiskies de la marque JOHNNIE WALKER. Un an aprĂšs le dĂ©cĂšs de son pĂšre en 1819, et Ă  l’ñge de 14 ans seulement, John ouvre sa premiĂšre boutique Ă  Kilmarnock, grĂące Ă  la vente de la ferme familiale. L’inventaire de la sociĂ©tĂ© dĂ©montre qu’à cette Ă©poque, John vend aussi bien du rhum, du gin, du brandy que des whiskies en provenance de l’ïle d’Islay. Alexander WALKER, son fils, naĂźt en 1837, et l’arrivĂ©e du chemin de fer Ă  Kilmarnock va faciliter le commerce, et celui des spiritueux en particulier. C’est en 1850 que le premier assemblage de la marque est vendu dans la boutique familiale.

 

 

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Alexander Walker, tel qu'il figure sur les Ă©tuis des bouteilles de certaines Ă©ditions du "BLUE LABEL".

 

 

Un terrible incendie dĂ©truit en 1852 tout le stock de spiritueux de la famille WALKER, et John, pour Ă©viter la faillite, s’associe Ă  l’affaire et conseille Ă  son fils Alexander, de rĂ©orienter la boutique vers la vente seule de whisky. Ce dernier reprend l’affaire familiale Ă  la mort de John en 1857. Le vote du « Gladstone’s Spirits Act Â» en 1860 permet d’utiliser des whiskies de plusieurs distilleries (sous douane) afin de pouvoir les assembler, ce qui signifie clairement le dĂ©but du blended whisky Ă©cossais dans sa dĂ©finition actuelle.

Afin de faciliter le stockage mais aussi le transport en bateau de ses blended whiskies (la sociĂ©tĂ© inaugurera en quelque sorte une nouvelle forme agressive de lobbying pour sa marque en rĂ©tribuant les capitaines acceptant de vendre leurs bouteilles de whisky aux passagers Ă  bord de leurs navires), la fameuse bouteille de forme carrĂ©e (Ă  la base) est inventĂ©e
Elle deviendra la norme pour toutes les rĂ©fĂ©rences JOHNNIE WALKER en 1920. L’étiquette penchĂ©e viendra plus tard
(en 1865).

En 1865, Alexander WALKER crĂ©Ă© le « OLD HIGHLAND WHISKY Â», le prĂ©curseur du “BLACK LABEL” en quelque sorte. La dĂ©cision est prise en 1877 de pencher l’étiquette de 24 degrĂ©s vers la gauche, afin sans doute de se distinguer des autres marques.

En 1906, la sociĂ©tĂ© The WALKER company (qui deviendra John WALKER & Sons en 1923) est en mesure de proposer les trois rĂ©fĂ©rences principales suivantes de blended whiskies : « OLD HIGHLAND WHITE LABEL” 5 ans, “SPECIAL OLD HIGHLAND RED LABEL” 9 ans, et enfin, “EXTRA SPECIAL OLD HIGHLAND BLACK LABEL” 12 ans.

En 1908, sous la direction du nouveau directeur, Jim STEVENSON, la sociĂ©tĂ© engage Tom BROWNE, un dessinateur cĂ©lĂšbre, pour crĂ©er ce personnage du marcheur ("The Striding Man" -ou en français "l'homme qui va de l'avant") qui figure en gravure sur les bouteilles de JOHNNIE WALKER, comme sur l’étiquette basse. L’idĂ©e naĂźt lors d’un diner au restaurant avec George WALKER, son fils, et une devise y sera ajoutĂ©e, « Born 1820-Still going strong Â».

 

 

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Le dessin original du "marcheur" créé par Tom Browne, en 1908 (photo domaine public). Notez le sens de la marche...qui changera avec le temps.

 

 

 

A noter, et je ne l’ai appris que rĂ©cemment, lors d’une masterclass (voir ci-dessous), le personnage du marcheur, Ă  l’origine, Ă©tait autrefois dirigĂ© vers la gauche (en arriĂšre, en quelque sorte), et ce n’est que bien plus tard, vraisemblablement vers la fin des annĂ©es 1980 (l'information prĂ©cise demeure difficile Ă  obtenir-mais j'ai la certitude que le marcheur Ă©tait encore tournĂ© vers la gauche en 1987), que la dĂ©cision sera prise de le tourner dans l’autre sens, vers la droite, avec une symbolique plus positive, de « marcher vers l’avant, Ă  grandes enjambĂ©es ».

 

 

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 Le "marcheur" de JOHNNIE WALKER, sur une version "Red Label" des annĂ©es 2000. L'on peut constater qu'il a changĂ© de direction ! 

 

 

En 1909, les prĂ©cĂ©dentes rĂ©fĂ©rences de whisky sont renommĂ©es en tant que « JOHNNIE WALKER Â», avec les variantes suivantes : « RED LABEL Â» 10 ans (il contient aujourd’hui 35 whiskies et a perdu sa mention d’ñge), « BLACK LABEL Â» 12 ans (contenant de nos jours une quarantaine de whiskies), plus une version qui disparaĂźtra par la suite (elle sera irrĂ©guliĂšrement produite Ă  partir de 1914), le « WHITE LABEL Â» de 6 ans d’ñge.

Pendant la premiĂšre guerre mondiale, la sociĂ©tĂ© The WALKER company devient actionnaire des distilleries COLEBURN (distillerie fermĂ©e en 1985), puis CLYNELISH, DAILUAINE et enfin TALISKER. En 1925, la sociĂ©tĂ© intĂšgre, en mĂȘme temps que le groupe BUCHANAN/DEWAR Ltd, la fameuse sociĂ©tĂ© D.C.L. (future U.D.V., puis DIAGEO).

C’est en 1932 que naĂźt le JOHNNIE WALKER « SWING Â» (Ă  forte proportion de single malts du Speyside), derniĂšre crĂ©ation d’Alexander WALKER II (qui passera la main puis dĂ©cĂšdera dans la foulĂ©e, en 1840), une version mĂ©connue en France, mais destinĂ©e aux voyageurs qui prennent le bateau, et qui a la particularitĂ© de pouvoir se balancer d’avant en arriĂšre sur sa base.

 

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Le JOHNNIE WALKER "Swing", encore produit de nos jours...Photo: Merci Ă  The Whisky Exchange

 

 

Parmi les diffĂ©rentes distinctions obtenues par la marque, signalons en 1934 celle de la garantie royale (fournisseur officiel du roi) par le roi George V, et celle, en 1966 du « Queen’s Award for Export Achievement », rĂ©compense de la Reine pour son succĂšs Ă  l’étranger. Par ailleurs, la marque produira en 2012 une Ă©dition limitĂ©e spĂ©ciale (60 exemplaires seulement, dans une carafe en crystal de Baccarat pourvue d'un petit diamant d'un demi-carat, au sein d'un luxueux coffret...) en l'honneur du jubilee de diamant de la reine d'Angleterre Elisabeth II, version ne comportant que des whiskies distillĂ©s en 1952 !

 

 

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Sur la bouteille d'une des premiĂšres Ă©ditions "THE CASK EDITION' (Cask Strength), l'on voit bien la mention de la garantie royale...

 

 

 

C’est en 1992 qu’est lancĂ©e la premiĂšre version du « BLUE LABEL Â», sous le nom d’ « OLDEST Â», sans mention d’ñge, version qui, selon la marque, en tout cas dans ses versions contemporaines, contient des whiskies ĂągĂ©s de 25 Ă  50 ans. Il est accompagnĂ© de la mention (citation d'Alexander WALKER de 1888) "Our blend cannot be beat" ("notre blend ne peut ĂȘtre battu"). Un des blended whiskies les plus ĂągĂ©s du marchĂ©, encore de nos jours.

 

 

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La contre-étiquette du JOHNNIE WALKER "Blue Label", en version américaine (75 cl).

 

 

Le « GOLD LABEL Â», sans mention d’ñge, lui, sera lancĂ© en 1995. Il contient des whiskies de 15 Ă  18 ans d’ñge. Il sera remplacĂ© en 2013 par une version de 18 ans d’ñge nommĂ©e « PLATINUM Â». Une Ă©dition luxueuse (limitĂ©e Ă  200 bouteilles) nommĂ©e « BLUE LABEL  1805 / The Centenary Blend Â» est lancĂ©e en 2005 pour fĂȘter les 200 ans de la sociĂ©tĂ©. Elle propose un assemblage encore plus poussĂ© du « BLUE LABEL Â» (avec des whiskies de 45 Ă  70 ans d’ñge), mais en version brut de fĂ»t (« Cask Strength Â») et ici Ă  46,3 % (chaque flacon est estimĂ© Ă  plus de 20000 € de nos jours). A ne pas confondre avec sa variante « BLUE LABEL /CASK STRENGTH Â» prĂ©sentĂ©e dans sa carafe de 75 cl en cristal de Baccarat et mise en bouteille Ă  60,5 % (donc vraisemblablement avec des whiskies moins ĂągĂ©s que le « Centenary Blend Â»). Cette derniĂšre version sera notĂ©e, Ă  titre indicatif, Ă  92/100 par le cĂ©lĂšbre bloggeur de whisky Serge Valentin. Signalons enfin qu'il existe aussi une version Ă  rĂ©duite Ă  40 % du « Centenary Blend Â».

 

 

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Le JOHNNIE WALKER "Blue Label/Anniversary", une version coûteuse mais intriguante. Photo: Merci à The Whisky Exchange

 

 

En 2007, le JOHNNIE WALKER « KING GEORGE V Â» est commercialisĂ© en carafe Ă  la forme carrĂ©e, au dĂ©but uniquement pour le commerce hors taxe (“travel retail”), puis, en 2010 c’est au tour du « DOUBLE BLACK Â» (sans compte d’ñge) d’apparaĂźtre, en plein avĂšnement du phĂ©nomĂšne « N.A.S. Â» (pour « no age statement Â» = sans compte d’ñge) incluant (on l’oublie trop souvent), une sorte de « Parkerisation Â» usant de la « wood technology Â» (travail moderne du bois cherchant Ă  faire ressortir le plus possible des notes Ă©picĂ©es et de vanille et tendant Ă  uniformiser le whisky en le faisant, en plus se rapprocher du rhum). Contre toute attente, et lĂ  je sors de l’explication pour entrer en pleine subjectivitĂ©, ce whisky que j’avais envie de dĂ©tester sur le papier, est une rĂ©ussite, se rapprochant assez de l’esprit du « BLACK LABEL Â», mais en plus vif et plus moderne, et un peu plus fumĂ© aussi.

 

 

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Le JOHNNIE WALKER "Double Black", une version moderne sans compte d'Ăąge du "Black Label" plutĂŽt bien faite. 

 

 

En 2011, la version du 18 ans d’ñge nommĂ©e « PLATINUM Â» devient Ă©galement une version rattachĂ©e au commerce hors taxe, tandis qu’en 2012, la version sans compte d’ñge « GOLD LABEL Â» devient « GOLD LABEL Reserve Â».

Le "XR 21" est une version crĂ©Ă©e en hommage Ă  Alexander WALKER et Ă  sa distinction en 1920 par le roi George V. Alexandre WALKER fut en effet nommĂ© "chevalier" pour "services rendus Ă  la nation". Il s'agit d'un assemblage de whiskies de 21 ans d'Ăąge minimum prĂ©sentĂ© dans une carafe numĂ©rotĂ©e. Ce whisky est rĂ©duit Ă  40 %. 

 

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Le JOHNNIE WALKER "XR 21", élaboré à partir de la réserve de la famille Walker. Une présentation éblouissante qui fait envie (je ne l'ai hélas pas encore dégusté). Merci aux contributeurs de Pinterest pour cette photo.

 

 

C’est en 2013 qu’est lancĂ©e la version « ODYSSEY Â», un assemblage de 3 single malts (leur provenance est secrĂšte) whiskies dits de qualitĂ© exceptionnelle, prĂ©sentĂ© dans une carafe (d’un coĂ»t de plus de 700 €) qui, comme le swing, peut bouger sur sa base tout en restant stable.

Enfin, une sĂ©rie limitĂ©e, en partenariat avec l’enseigne The WHISKY SHOP, nommĂ©e « BLENDER’S BATCH Â» ou encore « MASTER BLENDER Â» range, dĂ©ploie, dans des flacons de 50 cl aux titrages divers, des expĂ©rimentations menĂ©es par divers assembleurs de la maison JOHNNIE WALKER, tantĂŽt sur la qualitĂ© ou le traitement de l’orge (comme avec l’ Â« EXPRESSO ROAST Â»-voir la critique plus bas), sur l’utilisation d’une autre cĂ©rĂ©ale en sus (comme la premiĂšre version « SELECT CASKS/RYE CASK FINISH Â», en 2015), ou encore, par exemple, un affinage dans des fĂ»ts ayant contenu d’autres vins ("WINE CASK BLEND") ou spiritueux (comme avec le « RUM CASK FINISH Â»).

 

 

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Trois des versions de la gamme "BLENDER'S BATCH", plutÎt destinée à la mixologie. Photo: Merci à Diageo.

 

 

 

Une gamme luxueuse nommĂ©e « PRIVATE COLLECTION Â», lĂ  aussi thĂ©matique, et en carafes carrĂ©es, complĂšte cette collection, avec le mĂȘme genre d’interrogation sur la fabrication du whisky (voir la critique de la derniĂšre version en date, nommĂ©e « MASTERY OF OAK Â» dans le reportage sur la masterclass JOHNNIE WALKER) en mettant l’accent sur le fruitĂ© ou le fumĂ©, par exemple.

Une autre gamme, développée davantage pour le commerce hors taxe d'aéroport ("travel retail"), se nomme "EXPLORER'S CLUB" et propose depuis peu pas moins de 4 versions sans compte d'ùge, thématiques ("The ADVENTURER", "The SPICE ROAD", "The GOLD ROUTE", "The ROYAL ROUTE").

Pour tenter d’ĂȘtre complet, citons Ă©galement deux versions de JOHNNIE WALKER qui ne sont pas des blended whiskies, mais des blended malts (sans utilisation de maĂŻs dans l’assemblage, mais que des single malts), Ă  savoir le « GREEN LABEL Â», lancĂ© circa 2006, arrĂȘtĂ© fin 2012 (sauf pour le marchĂ© taĂŻwanais), puis relancĂ© en 2016, composĂ© de 15 single malts dont les emblĂ©matiques CAOL ILA, CRAGGANMORE, LINKWOOD & TALISKER, et plus rĂ©cemment autour des CAOL ILA, LINKWOOD, MORTLACH & TALISKER. Elle est embouteillĂ©e Ă  43 %. L’autre version blended malt, un peu plus fumĂ©e, nommĂ©e « ISLAND GREEN Â» (1 litre, 43 %), est, elle, destinĂ©e au marchĂ© hors taxe.

 

 

 

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Le JOHNNIE WALKER "Green Label", premiĂšre version, remarquable.

 

 

 

Je ne peux pas ici citer toutes les Ă©ditions limitĂ©es produites, mais sachez qu’il y en a d’autres, que ce soit uniquement sur le reconditionnement spĂ©cifique du contenant, comme les variantes du « BLUE LABEL Â» suivant le pays cĂ©lĂ©brĂ© (ex. « YEAR OF THE DOG Â» pour l’annĂ©e de la Chine, « PARIS EDITION », avec la Tour Eiffel gravĂ©e sur la bouteille), la destination ou le thĂšme (ex. « YEAR OF THE ROOSTER Â», pour l’annĂ©e du Cog, Ă  43 % au lieu de 40 %, « YEAR OF THE MONKEY Â», en bouteille opaque blanche, Ă©galement Ă  43 % ) ou de vraies variations sur le thĂšme : Vous trouverez ci-dessous notamment des notes de dĂ©gustation sur la version « CASK STRENGTH /WILLOW/The CASKS EDITION » en carafe en porcelaine blanche, ainsi que le dernier nĂ©, nommĂ© « BLUE LABEL /GHOST AND RARE Â» mettant en valeur la distillerie fermĂ©e BRORA
(voir plus loin, dans le reportage sur la masterclass, les notes de dĂ©gustation pour les deux derniĂšres versions citĂ©es).

 

 

UNE PARENTHESE COMPARATIVE :

 

Rappelons tout de mĂȘme que Johnnie WALKER n’est pas la premiĂšre marque de blended whisky Ă©cossaise (c'est la date de 1865 qui doit ĂȘtre prise en compte pour JOHNNIE WALKER et non 1820 en rĂ©alitĂ©, pour ce qui est de la crĂ©ation d'un blended whisky Ă  peu prĂšs tel qu'il l'est encore aujourd'hui) et qu’elle est prĂ©cĂ©dĂ©e notamment par le « OLD VATTED GLENLIVET Â» crĂ©Ă© en 1853 par Andrew USHER (qui expĂ©rimentait cela dĂ©jĂ  depuis 1840), souvent considĂ©rĂ© comme le pĂšre du blended whisky Ă©cossais, pour avoir assemblĂ© des whiskies de grain avec des whiskies de malt. Il est en tout cas gĂ©nĂ©ralement connu comme le premier assembleur de whisky d’Ecosse, dans la mesure ou l’on parle de blended whiskies ayant un minimum de cohĂ©rence d’un lot Ă  l’autre quant Ă  la recette utilisĂ©e et au rĂ©sultat, mĂȘme si des blended whiskies existaient auparavant. C’est aussi Ă  partir de cette Ă©poque que les premiers whiskies assemblĂ©s sont vendus hors d’Ecosse en tant que blended whiskies.

A titre de comparaison encore, concernant d’autres grandes maisons d’assemblages, BALLANTINE’S (propriĂ©tĂ© actuelle de Pernod–Ricard) naĂźt en 1827, commercialise des whiskies avant le XIX Ăšme siĂšcle, et crĂ©Ă© son premier blended whisky encore contemporain nommĂ© « Finest Â» en 1910.

La marque CHIVAS REGAL (Ă©galement acquis par Pernod-Ricard) naĂźt en 1801, les premiers blended whiskies de la sociĂ©tĂ© datent des annĂ©es 1850, puis le premier blended whisky de marque CHIVAS REGAL ĂągĂ© de 25 ans est mis en vente en 1909, mais le fer de lance de la marque, le CHIVAS REGAL 12 ans d’ñge actuel, ne date que de 1938.

 

 

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Une partie significative de l'offre en blended whiskies écossais de ces derniÚres années (lpremiÚre partie de l'alphabet).

 

 

Un des blended whiskies les plus vendus au monde, mais aussi et surtout en Ecosse, le FAMOUS GROUSE, propriĂ©tĂ© de The Edrington Group, mais d’abord produit sous l’égide de Matthew Gloag & Sons, existe depuis 1897. Il fut d’abord nommĂ© « The GROUSE Brand Â», mĂȘme si d’autres blended whiskies ont Ă©tĂ© crĂ©Ă©s par la sociĂ©tĂ© dĂšs 1860.

Autre cĂ©lĂšbre blended whisky Ă©cossais, pas toujours Ă  sa juste place en France, le DEWAR’S(aujourd’hui propriĂ©tĂ© du groupe Bacardi-Martini) et sa premiĂšre version dite « White label Â», date de 1899, tandis que la marque date de 1846 (sans doute avec la crĂ©ation d’un blended whisky ensuite abandonnĂ© au profit du DEWAR’S
). Le 12 ans d’ñge actuel nommĂ© « The Ancestor Â» depuis 2016 (auparavant nommĂ© « Double Aged Â»), lui, viendra bien plus tard. Notons que le plus rĂ©cent, le cĂ©lĂšbre « Signature Â» contenant des whiskies en partie trĂšs ĂągĂ©s (et devenu un 25 ans d’ñge cette annĂ©e), Ă  ma grande surprise, n’a Ă©tĂ© crĂ©Ă© qu’en 2003, la mĂȘme annĂ©e que le 18 ans d’ñge.

Le blended whisky DIMPLE, produit par John HAIG & co (sociĂ©tĂ© qui date de 1851, mais le Clan Haig, dit-on, produisait du whisky depuis le XVIII Ăšme siĂšcle), naĂźt, lui, dans les annĂ©es 1890, mais d’autres blended whiskies de la marque HAIG Ă©taient disponibles avant, grĂące notamment Ă  l’acquisition de CAMERON BRIDGE, la premiĂšre distillerie de grain Ă  utiliser un alambic Ă  colonne (celui que Robert Stein invente en 1826, avant l’alambic Coffey, ou « Patent Still Â», du nom de son inventeur Aeneas Coffey, en 1830).

Le blended whisky « J & B Â» (propriĂ©tĂ© de Diageo), lui, date de 1926 (la maison date de 1749). NommĂ© au dĂ©part « J & B CLUB », il deviendra en 1930 l’actuel « J & B RARE Â».

 

 

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Une partie significative de l'offre en blended whiskies écossais de ces derniÚres années (deuxiÚme partie de l'alphabet).

 

 

Enfin, WHYTE AND MACKAY (aujourd’hui propriĂ©tĂ© d’un groupe
.), et son cĂ©lĂšbre maĂźtre assembleur contemporain Richard Paterson, date de 1844, et le toujours actuel blended whisky « SPECIAL Â», lui, date de 1882, et il sera suivi par beaucoup d’autres, le plus souvent avec un compte d’ñge.

Je ne peux pas citer ici toutes les grandes maisons d’assemblage, et c’est un sujet vaste sur lequel je reviendrais, mais cette parenthĂšse sert Ă  indiquer surtout que le mouvement vers la production Ă  grande Ă©chelle et Ă  vocation de pĂ©rennisation d’un style d’un lot Ă  l’autre s’accentue chez nombre d’entre eux dans les annĂ©es 1840 (en 1846, prĂ©cisĂ©ment. En effet, grĂące Ă  une loi levant la limitation de la vente de maĂŻs, les blenders vont pouvoir utiliser des grains comme celui-ci, Ă  moindre coĂ»t de production comparĂ© Ă  l’orge ou d’autres cĂ©rĂ©ales, puis en 1860, ou la science de l’assemblage se perfectionne.

Par ailleurs, cela Ă©quivaut Ă©galement Ă  la pĂ©riode de dĂ©but de pĂ©nurie durable en spiritueux français, mais aussi Ă©trangers : le Brandy, comme le Cognac et l’Armagnac, est aussi tributaire des rĂ©coltes vinicoles) Ă  base de vin, Ă  cause de la cĂ©lĂšbre & terrible Ă©pidĂ©mie de phylloxĂ©ra
Le Scotch aura alors devant lui un boulevard pour asseoir sa croissance en Europe, et au delĂ ...

 

 

 ***

 

 

Masterclass JOHNNIE WALKER Ă  The WHISKY SHOP Paris,

le 20 DĂ©cembre 2017 :

(Masterclass JOHNNIE WALKER at The WHISKY SHOP, Paris,

2017, December, 12)

 

Le mercredi 20 dĂ©cembre 2017 avait lieu une Masterclass JOHNNIE WALKER chez The WHISKY SHOP Paris, un lieu dĂ©sormais associĂ© Ă  la marque de maniĂšre naturelle, et sous la houlette du sympathique ambassadeur français ClĂ©ment Glorieux, une dĂ©gustation payante qui proposait Ă©galement des associations culinaires sous la formes de jolies bouchĂ©es accompagnant chaque whisky, sous forme de poisson cru, viande ou Ă©galement du chocolat. Voici mon compte-rendu de cette soirĂ©e, suivi par d’autres notes de dĂ©gustation concernant des blended whiskies de cette marque comme d’autres.

ENGLISH VERSION: In recently opened French The Whisky Shop in Paris, a JOHNNIE WALKER Masterclass took place on December, 20, year 2017. French brand ambassador Clément Glorieux was conducting it, with enough passion & knowledge to keep us entertain all evening long. As it was a charged masterclass, some food pairings were proposed, including delicate meat, fish & chocolate.

 

 

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Les quatre principaux whiskies de la gamme JOHNNIE WALKER dégustés lors de cette masterclass, dans l'ordre décroissant de dégustation (le premier dégusté, aprÚs la mise en bouche à l'aveugle du "Blender's Batch/Rum Cask finish" fut le "Blue Label" réduit à 40 % sur la droite de la photo), suit l'édition "Ghost and Rare", puis "The Cask Edition/Willow", et enfin le "Private Collection 2017/Mastery of Oak".

 

 

WHISKY DEGUSTE AVANT LA MASTERCLASS :

-JOHNNIE WALKER “BLENDER'S BATCH” series, "EXPRESSO ROAST"(rĂ©f. bouteille ER1-22261), Edition limitĂ©e, 2017, 50 cl, 43,2 % (5000 bouteilles):

A noter: Cette version a Ă©tĂ© rĂ©alisĂ©e en utilisant de l’orge maltĂ©e de type « chocolate malt Â», avec une forte torrĂ©faction, comme pour le single malt GLENMORANGIE nommĂ© « Signet Â». La sĂ©rie « BLENDER’S BATCH Â» est une carte blanche du master blender Jim Beveridge Ă  son Ă©quipe, pour crĂ©er des Ă©ditions limitĂ©es thĂ©matiques expĂ©rimentales, la premiĂšre Ă©dition « Rye finish Â» ayant eu un certain retentissement Ă©tant donnĂ© son caractĂšre inĂ©dit, semble t’il, pour un Scotch whisky.

Cette version, plutĂŽt bien faite, met Ă©videmment l’accent sur le cafĂ© avec des notes trĂšs prĂ©cises et affirmĂ©es de torrĂ©faction, mais elle demeure Ă©quilibrĂ©e, reconnaissable en tant que blended whisky. Elle prĂ©sente aussi de belles notes boisĂ©es, chocolatĂ©es et, au second plan, des notes vanillĂ©es. Conclusion : Une version trĂšs fine, mais aussi gourmande. RecommandĂ© ! Indication de Prix : 40 € les 50 cl, en exclusivitĂ© chez The Whisky Shop Paris. Note chiffrĂ©e sous rĂ©serve estimĂ©e Ă  85/100

As I came a bit in advance at the masterclass, I asked to try one of the “BLENDER’S BATCH Series”, experimental limited editions (exclusive to this shop) and it was the “EXPRESSO ROAST”, a blend using “chocolate malt” type, which is basically roasted malt with a dark color. The famous GLENMORANGIE single malt “Signet”, uses the same malt type, so expect here freshly roasted coffee notes, as well as hints of chocolate notes, deep wood, and, in the background, some vanilla as well. A gourmet expression, but also a refined one. Recommended! Rating (under reservations): 85/100

 

 

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 L'Ă©tonnant JOHNNIE WALKER "Blender's Batch/"Expresso Roast", une rĂ©ussite!

 

 

WHISKIES DEGUSTES PENDANT LA MASTERCLASS :

-JOHNNIE WALKER « BLENDER'S BATCH Â» Series, "RUM CASK FINISH" (8 Ă  15 ans d'Ăąge, 6 mois d'affinage en fĂ»ts de rhum), Edition limitĂ©e, 2017, 50 cl, 40,8 % :

A noter: Cette version a été affinée dans des fûts ayant auparavant contenu du rhum, mais sans précision sur le type de rhum et sur sa provenance.

Une version trĂšs fine, mais l'influence du rhum est vraiment symbolique. Le fondu est trop important pour pouvoir vraiment distinguer les saveurs. L’assemblage est correct, mais desservi par un titrage est vraiment trop faible. Indication de Prix : 40 € les 50 cl, en exclusivitĂ© chez The Whisky Shop Paris. Note chiffrĂ©e sous rĂ©serve estimĂ©e Ă  80/100

First official dram for the masterclass, another expression of the “BLENDER’S BATCH Series”, the “RUM CASK FINISH” wasn’t bad, but rather a symbolic “finish” than something enhancing the blend’s profile. Too discrete, too much reduced, it doesn’t really take off “during its flight”, and left me dubious and a bit disappointed. Rating (under reservations): 80/100

 

 

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La version dite "Rum Cask finish" du JOHNNIE WALKER "Blender's Batch". Merci Ă  The Whisky Shop pour la photo.

 

 

 -JOHNNIE WALKER "BLUE LABEL", Ă©dition classique, whiskies ĂągĂ©s probablement de 25 Ă  50 ans*, 2017, rĂ©duit Ă  40 % :

A Noter: Parmi ses composants, les single malts suivants : BENRINNES, CARDHU, CLYNELISH, ROYAL LOCHNAGAR, mais aussi les plus rares BRORA et PORT ELLEN. Les distilleries de grain sont PORT DUNDAS & CAMERON BRIDGE.

Au positif, un sommet d’assemblage, d’une grande subtilitĂ©, avec un trĂšs beau fondu des saveurs (*avertissement: les comptes d'Ăąge Ă©voquĂ©s Ă  l'oral-de 25 Ă  50 ans-correspondent Ă  l'Ăąge d'or de ce blend, soit avant la fin des annĂ©es 2000, rien ne nous dit que les batches rĂ©cents contiennent des malts aussi ĂągĂ©s). Fines notes boisĂ©es, vĂ©gĂ©tales, florales, fruitĂ©es, dĂ©licatement fumĂ©es, puis des notes de fruits secs, ainsi que quelques notes de chocolat noir. Au nĂ©gatif, cette subtilitĂ© est contrecarrĂ©e tout de mĂȘme par un titrage trop faible, l’ajout de caramel (E150a), et la filtration Ă  froid. Certes il y a sans doute aussi une note de caramel naturel, mais l’ensemble est quelque peu « en danger Â», trĂšs fragile. Cela fait aussi partie du charme de cette version, mais j’aurais prĂ©fĂ©rĂ© un titrage Ă  43 ou 46 % (il existe une Ă©dition amĂ©ricaine Ă  43 %, j’aurais l’occasion d’y revenir). Une trĂšs lĂ©gĂšre dilution (quelques gouttes d'eau) est envisageable mais risquĂ©e ici. Les glacons ? N'y pensez mĂȘme pas ! Conclusion : En rĂ©sumĂ©, les amateurs de whisky trĂšs fondu (de chez COUVREUR, par exemple), de Cognac classique commercial (dĂ©solĂ© pour ce vocable) apprĂ©cieront, les puristes amateurs de whisky avec un certain tempĂ©rament moins, dĂ©plorant, comme moi, un manque d’expressivitĂ©. Ces derniers se reporteront plutĂŽt sur la version Ă  55,8 %. Indication de Prix : Autour de 190 €. Note chiffrĂ©e sous rĂ©serve estimĂ©e Ă  86/100

Prestigious « BLUE LABEL Â» reduced to 40 % edition was coming next, and it was sure in another league, but not fully satisfying either. On the positive side, it is showing pretty well mastery in blending, with a subtle & complex combination of woody, green, floral, fruity (including nice sultanas), chocolaty (dark chocolaty) notes, with a nice melted sensation, partly due to the presence of whiskies from 25 to 50 years old (warning: this is non official information, and related to most famous batches of it, not sure today there are as old as 50 yo in it). On the negative side, this complexity & subtlety is a bit destroyed by some infamous E150a (caramel flavouring), by the chill filtration and also, of course, by the too low ABV. This is a fragile expression for sure, as well as a beautiful one, even with these drawbacks. One could say it is part of the charm of this expression (created in 1992), but I would prefer a higher ABV, close to 43 or 46 % (there is an American release of it at 43 %, but we will talk more about it later). A few drops of water can be interesting here, to wake up a bit some notes, but not more & don't you dare even mentioning the word "ice" here !  To conclude, I will say that if you like very melted & sweet whiskies such as French bottler COUVREUR’s bottlings, or classic Cognacs, you may like this very much, but if you are on more characterful whiskies, you could dislike a lack of oomph of this one. The latter should much more appreciate the 55,8 % ABV variant of it. Rating (under reservations): 86/100

 

 

 

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Le JOHNNIE WALKER "Blue Label", en version réduite à 40 %, dans sa livrée bleue "carrée" actuelle. Ce ne fut pas toujours le cas.

 

 

 

-JOHNNIE WALKER "BLUE LABEL", Ă©dition brut de fĂ»t ("The Casks Edition"), version « Willow Â» (bouteille en porcelaine, dĂ©cor "Tour du Monde"), 2017, whiskies de 25 Ă  50 ans, Cask Strength, 100 cl, 55,8 %:

A Noter : Il s’agit de la mĂȘme composition que l’édition classique du « BLUE LABEL Â», mais en version non rĂ©duite.

Une version d'emblĂ©e bien plus expressive, fidĂšle au fondu exceptionnel de la version rĂ©duite Ă  40 % : Tout est lĂ , le nez chocolatĂ© et fumĂ©, la bouche trahissant la prĂ©sence de beaux fĂ»ts de la distillerie TALISKER, par exemple...Un profil complexe incluant des Ă©lĂ©ments marins, vĂ©gĂ©taux (sous-bois), des notes de bois prĂ©cieux, mais aussi du cuir, du chocolat noir, des fleurs, des fruits mĂ»rs, des fruits secs, et j’en passe. Le palais est ample, bien expressif, bien Ă©picĂ© (sans excĂšs) et encore bien Ă©quilibrĂ©. C’est superbe et long en bouche. Une lĂ©gĂšre dilution peut rĂ©veiller les saveurs, et apaiser un peu les Ă©pices et l’alcool, je la recommande, mais sans forcĂ©ment aller plus loin dans la dilution. Conclusion : Un grand JOHNNIE WALKER. Indication de prix : Cette version (je veux dire la bouteille en porcelaine-opaque, blanche et bleue) est trĂšs chĂšre, prĂšs de 460 €, alors que le mĂȘme contenu, dans une splendide bouteille bleutĂ©e, a Ă©tĂ© longtemps disponible, en boutiques hors taxes, autour de 200 €. Note chiffrĂ©e (sous rĂ©serve) estimĂ©e Ă  93/100

Prestigious « BLUE LABEL Â» supposed Cask Strength edition (I say supposed because the Cask Strength mention isn’t stated on the label) is right from the start more entertaining. Yes it still shows a great melting of flavors, on the nose and on the palate, with lots of complexity and matter. On the nose the smoky & chocolaty side instantly recalls me of some nice TALISKER single malt casks. This complex profile is long & superb on the palate: It includes delicate maritime notes, smoky, peaty notes, sandal wood notes, leather, dried fruit, riper fruit, some flowers as well as dark chocolate again. Sure it gets more “comfortable” to taste once a bit diluted, but, for me, it isn’t mandatory to add more than a few drops or a slight dash of water, but it can help to open up the flavors. A great JOHNNIE WALKER expression. Rating (under reservations): 93/100

 

 

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 La version dite "Willow" du JOHNNIE WALKER "The Cask Edition" (brut de fĂ»t). Merci Ă  The Whisky Shop pour la photo.

 

 

-JOHNNIE WALKER "BLUE LABEL","GHOST AND RARE" ("Brora and Rare & Legendary whiskies"), Edition limitée 2017, 30000 bouteilles, 46 %:

A Noter: Parmi ses composants, les single malts suivants : BRORA, CLYNELISH, GLENKINCHIE, GLENLOSSIE, PITTYVAICH, ROYAL LOCHNAGAR. Les distilleries de grain sont CAMBUS & CAMERON BRIDGE.

Le nez est impressionnant, aĂ©rien et trĂšs prĂ©sent, cirĂ©, un peu fumĂ©, fruitĂ©, maltĂ©, chocolatĂ©, un peu Ă©picĂ©, il a quelque chose de magique. En bouche, c'est trĂšs beau aussi, avec de la personnalitĂ©, Ă  mi-chemin entre la version Ă  40 % et celle Ă  55,8 % (merci Ă  Jim d’avoir choisi de le mettre en bouteille Ă  46 %), mais le cĂŽtĂ© boisĂ© et Ă©picĂ© revient vite en force, surtout Ă  la deuxiĂšme dĂ©gustation (ceux qui le souhaitaient ont eu droit, en effet, Ă  une seconde dĂ©gustation en fin de masterclass), et fait baisser un peu la note. Conclusion : En fait, c’est un trĂšs beau whisky, subtil et de caractĂšre, mais la magie du nez est bien supĂ©rieure Ă  mon avis Ă  celle du palais. Ceci dit, cela demeure une belle addition aux diffĂ©rentes variations sur le mĂȘme thĂšme du « BLUE LABEL Â». Indication de prix : 299 €. Note chiffrĂ©e (sous rĂ©serve) estimĂ©e Ă  91-92/100, mais ce whisky a Ă©tĂ© difficile Ă  noter dans ce cadre. Si je devais noter le nez seulement j’irais certainement jusqu’à 94 ou 95/100.

This is a rare expression designed to enhance some rare casks coming from BRORA distillery especially, but also from other closed or opened distilleries (please see the list above). Unlike many of the core range bottlings, note than this one is bottled at 46 % ABV, which will be much appreciated by whisky purists. The nose is impressive, aerial and very present, complex, with notes of wax, light peat smoke, fruity, malty, chocolaty, a bit spicy, with something magical. On the palate it is very beautiful as well, with some personality for sure (the choice of bottling it at 46 % is appropriate), but its woody & spicy side come through quickly & strongly, and leaded me to lower a bit the rating. I had the chance to retry it at the very end of the session, which confirmed my first impressions of a subtle and characterful whisky, but with a far superior magic on the nose than on the palate in my opinion. Having said that, it is still a beautiful whisky and an interesting addition to the limited edition variants of “BLUE LABEL”. Rating (under reservations): This one has been a bit hard to rate though, because the nose deserved a 94 to 95/100 rate in my opinion, where the palate can’t reach more than 91-92/100.

 

 

 

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Le JOHNNIE WALKER "Blue Label", en édition limitée 2017, réduite à 46 %, mettant en valeur une distillerie fermée (mais plus pour longtemps!) nommée BRORA...Une version au nez absolument fascinant...

 

 

-JOHNNIE WALKER "PRIVATE COLLECTION 2017", 4 Úme édition/version (expérimentale) thÚme "MASTERY OF OAK", (5588 bouteilles), 46,8 %:

A Noter: Il s’agit d’un vatting (ou « mariage Â») de 3 recettes diffĂ©rentes, avec un travail sur le brĂ»lage des fĂ»ts plus ou moins intenses. Un assemblage avec une fois de plus le master blender Jim Beveridge aux commandes. Chaque Ă©dition limitĂ©e de la « Private collection Â» a un objectif de profil aromatique & un slogan diffĂ©rent, la premiĂšre Ă©dition, par exemple, datant de 2014, avait pour thĂšme « A unique Smoky blend Â».

Un nez dĂ©jĂ  trĂšs boisĂ©, un boisĂ© sophistiquĂ©, trĂšs « wood technology Â», mais plus sophistiquĂ© encore, qui fonctionne par strates, et qui cherche Ă  crĂ©er un profil plus complexe sur ce plan que les diffĂ©rentes versions abordables des JOHNNIE WALKER. En bouche, l’on sent que c’est plutĂŽt bien fait, d’accord, mais c’est assez dĂ©concertant, car l’on se trouve sur un terrain bien plus proche des bourbons (et parmi les plus secs) que des scotchs, et ce sans le fruitĂ© de nombre de bourbons, et avec du bois neuf, du bois bien brĂ»lĂ©, donnant des notes de vanille, d’épices douces, mais aussi une certaine fermetĂ© dans les tannins (ceux du bois), beaucoup d'Ă©pices du bois (« woodspice Â») et un cĂŽtĂ© un peu sec. Pour la qualitĂ© de l'assemblage et la recherche, je loue l’effort entrepris et ne peut donner une mauvaise note chiffrĂ©e, mais il ne m'intĂ©resse pas vraiment en tant qu'amateur du whisky, sans parler de son prix, largement prohibitif ! Conclusion : Personnellement, ce n'est pas ce que j'attends d'un JOHNNIE WALKER, car ici le bois est pour moi trĂšs prĂ©sent, trop au centre de l’attention, ce whisky nous emmenant par moments un peu trop dans le Kentucky Ă  mon goĂ»t. Indication de prix : 785 € Note chiffrĂ©e (sous rĂ©serve) estimĂ©e Ă  87/100.

This one is part of the experimental « Private Collection Â» series, with this time master blender Jim Beveridge working on 3 different levels of casks toasting, plus several other “tricks”, with a theme called “Mastery of Oak” (each yearly creation has a different theme and recipe, the first one in 2014 was called “A Unique Smoky Blend”, for instance). So, yes, wood is the center here, and it shows. You can already feel on the nose this “wood technology”, fresh and sophisticated wood, a search for getting a different profile than the JOHNNIE WALKER’s from the core range. The problem is, in my opinion, that the wood takes too much place in the result, and it is a bit disturbing. Are we still in Scotch territory, or rather closer to some dry Bourbons? I’m afraid we’re closer to the latter category. It has also other notes (mainly spices and vanilla), but it has so much variations of wood (dry wood, new wood, burnt wood, strong tannins, woodspice), that they are dominating any other possible notes, and it is a bit too much. The experience has gone too far in my opinion. I can appreciate the research and the quality of the blending, though (I tried to rate it as honestly as possible), but, sorry, this is not what I expect from a JOHNNIE WALKER blended whisky. And it has even not the fruity side of many Bourbons, so I can’t really be interested by this bottling, and even if so, the price tag (around ÂŁ 697, or USD 936) is really insane in my opinion. The nickname for this one should have been “Dry Kentucky Finish”. Rating (under reservations): 87/100

 

 

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 Le JOHNNIE WALKER "Private Collection", version 2017 nommĂ©e "Mastery of Oak", une subtile mais extrĂȘme expĂ©rimentation.

 

 

Enfin, il nous a Ă©tĂ© prĂ©sentĂ© une bouteille (hĂ©las vide) de JOHNNIE WALKER "RED LABEL" datant de 1950, un moment d’émotion....voir les photos. Tout ce que je peux dire sur les anciennes mises en bouteille de JOHNNIE WALKER, pour en avoir dĂ©gustĂ© deux, l’un de 1962, l’autre de 1970, c’est qu’elles Ă©taient parfois exceptionnelles (comme notamment celui de 1962), avec un profil aromatique bien plus expressif que ceux d’aujourd’hui, et davantage de fumĂ©e de tourbe Ă©galement, et une signature TALISKER trĂšs nette.

During the evening we had the opportunity to have a look on a very old bottling of JOHNNIE WALKER "RED LABEL", one from the fifties, but alas it had been emptied during a previous tasting. All I can tell about ancient JOHNNIE WALKER bottlings is that they were often superior to the most recent ones, more aromatic, with more emphasis on the peat smoke, and more oomph.I had the opportunity to taste a 1962 bottling and a 1970 bottling and they were both amazing, the 1962 was the best of the two, with an obvious TALISKER signature.

 

 

 

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Une version des années 1950 du JOHNNIE WALKER "Red label", hélas non dégustée, mais impressionnante.

 

 

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En conclusion, une belle soirĂ©e dans une ambiance d'abord un peu trop timide, puis se dĂ©tendant au fur et Ă  mesure, avec un ambassadeur passionnĂ© et des whiskies quand mĂȘme d’une qualitĂ© supĂ©rieure. Que demander de plus ?

To conclude this JOHNNIE WALKER masterclass report, I would like to say that the ambiance was good, warmer after a few drams, with a passionate brand ambassador and a devoted audience, and superior quality whiskies. What to ask more?

 

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AUTRES NOTES DE DEGUSTATION DE WHISKIES JOHNNIE WALKER :

(OTHER JOHNNIE WALKER WHISKIES TASTING NOTES)

 

 

J'ai voulu pour cette derniĂšre partie couvrir l'ensemble des versions de JOHNNIE WALKER dĂ©gustĂ©es Ă  ce jour (soit 15 mises en bouteilles diffĂ©rentes-oui j’avais dit 20, mais j’ai prĂ©fĂ©rĂ© grouper des notes trop similaires
), notes qui Ă©taient privĂ©es pour la plupart. Oui, malgrĂ©, les standards de qualitĂ© (dont la constance) mis en avant par les principaux acteurs de l'assemblage de whiskies, j’ai voulu dĂ©montrer (mĂȘme si cela demeure un exercice subjectif-ma perception des whiskies ayant elle aussi changĂ© en 20 ans) l'irrĂ©gularitĂ© dans le temps du profil aromatique de ces whiskies, irrĂ©gularitĂ© parfois infime, mais d'autres fois plus spectaculaires, tout comme, ne nous le cachons pas, chez la concurrence. Un exercice malgrĂ© tout bien intĂ©ressant pour voir aussi les tendances suivant les Ă©poques, la forte demande, etc...

Encore une fois, et peut ĂȘtre plus encore pour les blended whiskies, bien plus importants en volume que les single malts-rien que pour la production de whisky de grain (principalement le maĂŻs) en Ecosse, il faut savoir que la totalitĂ© de la production des distilleries de grain est aussi importante en volume que toutes les distilleries de single malt rĂ©unies...(plus de 800 millions de litres d'alcool par volume en 2016), soit d'un cĂŽtĂ© 6 distilleries de grain encore en activitĂ©, rĂ©solument industrielles, et de l'autre plus de 113 distilleries de malt en activitĂ©, soit 120 au total d'aprĂšs la S.W.A.

Diageo  a vendu en 2016 prĂšs de 17,4 millions de caisses de whiskies (toutes versions confondues, Ă  raison de 9 bouteilles par caisse), soit une lĂ©gĂšre baisse par rapport aux deux annĂ©es prĂ©cĂ©dentes, un pic ayant Ă©tĂ© atteint en 2013 avec 20,1 de millions de caisse vendues cette annĂ©e lĂ . La version "BLACK LABEL" 12 ans demeure la meilleure vente de la sociĂ©tĂ© Diageo pour ce qui est de JOHNNIE WALKER (435 bouteilles sont vendues chaque minute dans le monde). 

Que cette partie vous serve davantage d’indicateurs subjectifs des variations des whiskies de cette marque au fil du temps que parole d’évangile, afin de ne pas ĂȘtre surpris si vous tombez, ici ou lĂ  (et comme pour les autres marques), un lot moins satisfaisant que d’autres ou que les meilleurs chroniquĂ©s ici, avec tout de mĂȘme la prĂ©cision que je tiens Ă  faire malgrĂ© ces rĂ©serves, que la qualitĂ© me semble tout de mĂȘme globalement assez Ă©levĂ©e chez JOHNNIE WALKER, donc l’ancienne devise « Toujours aussi fort Â» peut encore ĂȘtre utilisĂ©e de nos jours...

ENGLISH SUMMARY: For this second & last part, I wanted to cover all the JOHNNIE WALKER expressions I have tasted & reviewed so far (= 15 different bottling-I’ve finally decided to group some on one only to be more precise & less long so it won”t be 20), notes that, for the most, haven’t been published yet, but just reviewed. What I also wanted, despite the search for quality & consistency is strong at JOHNNIE WALKER as in other brands, is to demonstrate the fact that same expressions but different batches may bring different tasting notes, different balance, different expressivity, etc


Sometimes, as you will read, it will be really a light difference, others it will be spectacular. Having tasted whiskies since around 20 years now, of course my palate & perception of them has changed over time and this exercise remains subjective. But I think it is still an interesting thing to do as it tells something about the supply and demand (and maybe some diminution of quality standards when the demand is too high?), about the consuming & the production trends. We’re talking here about a brand that sold 17,4 millions of cases of whisky (9 bottles in a case) and sells 435 bottles of JOHNNIE WALKER per minute around the globe! Besides, the best selling expression is the “BLACK LABEL”. So, yes, there are less interesting bottlings reviewed here below, but many remain strong, and the brand’s older motto “Still going strong” can be still used today


 

 

 

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Vue d'une partie des bouteilles de JOHNNIE WALKER chroniquées ci-dessous, issus de ma collection personnelle et de cadeaux

 

 

 

-JOHNNIE WALKER “RED LABEL”, mis en bouteille en 2017, (Lot: L77283T5005-0003193), 100 cl, 40 %:

A noter : Cette version fut crĂ©Ă©e en 1909, est composĂ©e de 35 whiskies dont 5 single grains & pour les single malts, le cƓur en est la distillerie CARDHU mais aussi ABERFELDY. C’était une version de 10 ans d’ñge, mais de nos jours elle est sans compte d’ñge. C’est aussi le whisky Ă©cossais le plus vendu au monde.

Couleur : Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez : Un peu alcooleux de prime abord, avec une note de solvant (esters & alcool), puis des notes d’esters plus classiques (bonbons anglais, fruits exotiques dont ananas, banane et papaye), fruits confits variĂ©s, orge maltĂ©e, miel, herbes, puis Ă©volue vers une subtile mais bien prĂ©sente fumĂ©e de tourbe.

Bouche : Un peu alcooleuse lors de la premiĂšre dĂ©gustation, moins ensuite, elle est complexe, assez fondue, et se dĂ©voile par Ă©tapes : D’abord cette forte note d’esters mĂȘlĂ©e de solvant, qui devient plus agrĂ©able assez vite, puis un assemblage complexe dĂ©voilant tour Ă  tour des notes florales, fruitĂ©es (fruits jaunes variĂ©s, fruits confits de mĂȘme, fruits secs), maltĂ©es (orge) et de cĂ©rĂ©ales diverses (maĂŻs, avoine, blĂ©), voire des arachides, notes marquĂ©es par un caractĂšre pĂątissier Ă©voquant le petit dĂ©jeuner (ovomaltine, moka, chocolat au lait, caramel un rien brĂ»lĂ©). La fumĂ©e de tourbe survient relativement vite, avec une expressivitĂ© contrastant avec sa lĂ©gĂšretĂ©, une certaine souplesse en bouche (entre onctuositĂ© et fluiditĂ©) et mĂȘme un fruitĂ© presque juteux. Finale Ă©videmment marquĂ©e par une belle note de fumĂ©e de tourbe, comme il se doit, quelques Ă©pices et un beau fondu. Tenue Ă  la dilution : Quelques gouttes d’eau lui sont bĂ©nĂ©fiques, et je peux aussi vous recommander de l’essayer avec une « iceball Â» (Ă  la japonaise). Une note huileuse (et d’arachides : noix de cajou, noix de pĂ©can), apparaĂźt, ainsi que de belles notes de chocolat au lait & noir teintĂ©es de moka, et, au second plan, une pointe de fumĂ©e cendrĂ©e. Conclusion : Un lot superbe, avec un bel Ă©quilibre des saveurs, une belle complexitĂ© et une certaine longueur en bouche. Un blended whisky tous terrains de qualitĂ©. Indication de Prix : Autour de 19 €, trĂšs rĂ©pandu, majoritairement en petite, moyenne & grande surface. Note chiffrĂ©e confirmĂ©e (pour ce lot): 89/100

ENGLISH SUMMARY: Presentation: The « Red label Â», created in 1909 was previously a 10 y.o. but lost his age statement later on. It is a blend of 35 whiskies (5 single grains & 30 single malts), the heart of it is CARDHU, but also ABERFELDY. It is the most sold Scottish whisky in the world. Tasting note: For this bottling (which I consider a particularly good batch, while some are scored almost 20 points below
) the nose may be a tad spirity at first, but it stabilizes itself quickly to something more complex, with a lot of fruits, many coming from estery elements (liquorice all sorts, exotic fruit-pinapple, banana, papaya), but also some candied fruit, malted barley, honey, herbs, and finishes on a subtle but precise peat smoke note. On the palate, the same is happening, and then malted barley is coming through, but also the other cereals possibly involved in the blending (such as corn, but also wheat, oat-more an impression for the 2 lasts). I also detect peanuts, pastry cereal & chocolate combo (ovaltine, milk chocolate, a bit burnt caramel, some moka as well) some spices, and then nice peat smoke, all notes beautifully melted, with a rather expressive mouthfeel and lightness at the same time. It is a bit hard to explain, but its versatility is its strength. About adding water, I will recommend to rather have it with an iceball (Japanese style!), as it hold well some ice (rather than in a “highball”’), but mostly if it melts slowly. More oily notes will appear (cashew nuts, pecan nuts), and superb milk & dark chocolate (“moka finished”) and, on the second ground, a hint of ashy smoke. Conclusion: A pretty well balanced batch, with quite some complexity and some length on the palate. A quality blend for all occasions. Confirmed rating (for this batch): 89/100

 

 

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-JOHNNIE WALKER « BLACK LABEL Â», 12 ans, concernant plusieurs lots (2008, 2014, 2016, 2017), 40 % : Important : Note de 2008 rĂ©visĂ©e & augmentĂ©e en 2018, et synthĂšse des notes sur des lots de 2008 Ă  2017, mais concernant surtout des lots de ces derniĂšres annĂ©es (pour ceux ayant un profil similaire) :

A Noter : CrĂ©Ă© en 1867, par Alexander WALKER et perfectionnĂ© par Sir Alexander WALKER II, en 1907 (date de la recette actuelle), ce blend de luxe regroupe des single-malts de prĂšs de 35 distilleries, principalement une sĂ©lection de HIGHLANDS et d’ISLAY. Parmi les distilleries : CARDHU, DAILUAINE, MORTLACH, CAOL ILA, TALISKER, et comme whiskies de grain notamment la distillerie PORT DUNDAS. La maturation est effectuĂ©e en intĂ©grant une part importante de fĂ»ts de Sherry.

Couleur : AmbrĂ©e, Ă  reflets dorĂ©s soutenus, presque cuivrĂ©s. Nez : TrĂšs fin et subtil, d’un Ă©quilibre impressionnant, dont on arrive cependant Ă  « extraire Â» des notes fruitĂ©es complexes (agrumes, poire, fruits secs et fruits confits variĂ©s), ainsi que du miel, de la rĂ©glisse. Un lĂ©ger fumĂ©, et une tout aussi lĂ©gĂšre pointe de tourbe couronnent le tout (l’édition de 2017 est trĂšs proche, et mĂȘme un rien terreuse, avec en arriĂšre-plan des notes dĂ©licatement boisĂ©es (dont la vanille), de caramel, d’épices (attĂ©nuĂ©es par l’assemblage et le degrĂ©) et d’orge maltĂ©e.

Bouche : Elle reprend les notes du nez, avec un peu de gourmandise au dĂ©but, puis Ɠuvre vite sur un registre plus discret, voire un peu effacĂ© en finale (la faute Ă  mon avis au caramel ajoutĂ©), par ailleurs d’une finesse rare chez ses concurrents. La retro-olfaction est cependant impressionnante, dans la mesure ou les notes reviennent progressivement « se signaler Â» une derniĂšre fois, de maniĂšre trĂšs aĂ©rienne, trĂšs Ă©lĂ©gante, et notamment les plans de fumĂ©e et de rĂ©glisse, accompagnĂ©es de notes de chocolat noir, de fruits secs (figues, dattes, raisins secs) particuliĂšrement prĂ©sentes dans la version de 2017. MalgrĂ© l’ñge, quelques esters assez frais s’expriment Ă©galement. Les notes de fumĂ©e et de discrĂštes notes marines (surtout des embruns) sont superbement intĂ©grĂ©es dans l’ensemble.

RĂ©action Ă  l’aĂ©ration : Une certaine aĂ©ration (disons 15 minutes) conduit Ă  un certain rĂ©veil de la personnalitĂ© du BLACK LABEL, et notamment de son tempĂ©rament un peu plus Ă©picĂ© qu’en apparence, mais aussi des notes fruitĂ©es et boisĂ©es. A noter, la marque, elle, met en avant comme notes de dĂ©gustation dominantes la poire, le miel, la vanille et le saumon fumĂ©. RĂ©action Ă  la dilution : Avec une lĂ©gĂšre dilution, qui doit rester lĂ©gĂšre et non-violente (traduisez pas de glaçons !!) permet un beau dĂ©veloppement de ses composantes marines (CAOL ILA, TALISKER, par exemple), mais aussi florales & fruitĂ©es. L’eau, bien dosĂ©e, peut exalter la complexitĂ© fruitĂ©e et boisĂ©e de ce blend, tout en ramenant au premier plan ses notes fumĂ©es, tourbĂ©es et marines, mais sans que jamais elles n’écrasent les autre notes. Quel Ă©quilibre !

Conclusion : Un remarquable blend de luxe, d’une extrĂȘme finesse, que j’ai mis du temps Ă  apprĂ©cier Ă  sa juste valeur. NĂ© d’un savoir-faire en matiĂšre d’assemblage assez impressionnant, c’est la version la plus vendue de la gamme et son Ă©tendard. C’est un BLEND extrĂȘmement subtil, Ă  l’équilibre quasi-parfait, irrĂ©prochable de ce point de vue. Il est aussi plus rond, plus fumĂ©, et bien plus complexe que le « RED LABEL Â». Cependant il reste un peu trop lĂ©ger Ă  mon sens (un titrage Ă  43 % serait prĂ©fĂ©rable), et peut ĂȘtre pas assez charpentĂ© pour servir de BLEND d’apĂ©ritif, j’oserais dire « ordinaire Â», trĂšs allongĂ©, ce qui hĂ©las se pratique trop souvent. C’est un whisky Ă  boire comme un vieux single-malt, avec respect et patience. Si vous cherchez cela, vous serez satisfaits, mais si c’est la gourmandise que vous recherchez, les CHIVAS REGAL 12 ans ou le DEWAR’S 12 ans & quelques autres blends gourmands (HANKEY BANNISTER « Heritage Â», par exemple) vous paraĂźtront bien meilleurs...Une suggestion Ă  Diageo, pourquoi ne pas en faire une version rĂ©duite Ă  43 ou 45 % (Ă  la japonaise) ? Une version qui serait sans additifs & non filtrĂ©e Ă  froid serait alors sans nul doute une version plus gĂ©nĂ©reuse de bout en bout, et qui lĂ  il rivaliserait avec les plus grands, single malts compris. Un whisky qui en tout cas mĂ©rite que l’on prenne le temps de le dĂ©couvrir. Note chiffrĂ©e confirmĂ©e (moyenne des lots trĂšs proches) : 90 Ă  91/100 

 

 

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 Ici une version datant de 2014 du JOHNNIE WALKER "BLACK LABEL"...

 

 

ENGLISH SUMMARY: Presentation: The « BLACK LABEL » was created in 1867 but perfected in 1907 by Sir Alexander II. This expression gathers no less than 35 single malts whiskies, mostly from Northern Highlands & Islay. The key malts in this are CARDHU, DAILUAINE, MORTLACH, CAOL ILA, TALISKER, while the most influent single grain is a PORT DUNDAS. For its maturation, the blend uses a significant portion of ex-sherry casks.

Important note: This is an attempt to gather notes on different batches but with similar profiles, from 2008 to 2017, but mostly from recent batches.

Tasting notes: For the best batches, the balance is rather impressive, but one can distinguish complex fruity notes (citrus fruit, pear, dried fruit, candied fruit), and also honey, liquorice, with light some peat smoke notes on top of that. On the most recent batches, the peat is a bit earthy, with on the background some delicate woody notes (including vanilla & sweet spices) & malted barley.

On the palate, while it is a bit gourmet (generous) in the beginning, it quickly fades away, and gets really thin, almost erased in the finish (because, in my opinion, of the caramel coloring), but its finesse is rarely seen compared to other blended whiskies. The retro-olfaction (does this word make sense in English?) is impressive though, because some other notes appear with subtlety, almost subliminally (they are aerial), such as dark chocolate, hints of smoke, liquorice & dried fruit (dates, figs, sultanas), especially in the 2017 batch tasted. Despite the advanced age (12 y.o.) some fresh esters are coming through, and even some discrete maritime notes (ocean spray mainly). The latter & the smoky notes are perfectly integrated. Let it stay a quarter in the glass and it will reveal more of its personality (more spices, smoke and wood). Water? It does not really like ice in my opinion (as it will break the flavors), so I suggest to dilute it lightly, step by step, according to your taste. Then you will see typical notes coming through, earthy & peated ones (CAOL ILA, TALISKER) or its fruity, floral & gently woody ones.

In conclusion, a remarkable de luxe blended whisky, with a lot of refinement, very subtle, that needs time to understand its value. Born of a solid blending “savoir-faire” (know-how), this expression (the most sold JOHNNIE WALKER in the world) is the flagship of the brand. Extremely subtle, with an almost perfect balance, it is also more rounded & more smoky than the “Red Label”. However I think it is still too light in my opinion (an ABV of 43 % should be chosen) and not enough robust to be used as a regular (read cheap) blended whisky with ice, pronounced taste aperitive food. I mean it is a whisky to be tasted as a single malt in my opinion, with patience & respect. If you’re looking for a more gourmet blended whisky, his concurrent CHIVAS REGAL 12 y.o. or DEWAR’S 12 y.o. or other gourmet blended whiskies (HANKEY BANNISTER « Heritage Â», for instance), will suit you more. I would suggest to Diageo to may be produce an alternative expression (more for connoisseurs?) which would be un-chill filtered, non coloured, and at a higher ABV
But other than that it is a whisky worthy discovering. Confirmed rating (average rating of all best batches tasted): 90 to 91/100

 

 

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 A gauche une version du "BLACK LABEL" datant de 2006 et, Ă  droite, une de 2014.

 

 

 

-JOHNNIE WALKER “DOUBLE BLACK”, mis en bouteille en 2013, 70 cl, 40 %:

A Noter : Cette version nĂ©e en 2011, est prĂ©sentĂ©e comme davantage fumĂ©e, avec un nombre moindre de whiskies et davantage de malts fortement torrĂ©fiĂ©s/brĂ»lĂ©s. La « wood technology Â» est prĂ©sente ici de toute Ă©vidence.

Couleur : Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez : Relativement complexe et gourmand (fruits confits, joli boisĂ© mĂȘlĂ© de fumĂ©e, agrumes (citron confit) & rĂ©glisse. Bouche : Vive (belles notes Ă©picĂ©es en attaque), franche, avec un joli boisĂ© (malgrĂ© la mise en Ɠuvre Ă©vidente de « wood technology Â»), de belles notes d’agrumes, de fruits confits variĂ©s, de belles notes de chocolat noir, de rĂ©glisse, sur un lit de belle fumĂ©e de tourbe sĂšche. Jolies notes de torrĂ©faction du malt, teintĂ©es de moka. C’est franc, direct, expressif, bien assemblĂ©, et plutĂŽt efficace, je dois dire. Curieusement le caramel ajoutĂ© ne se sent pas trop en bouche. Tenue Ă  la dilution : Devient un rien plus caramĂ©lisĂ©, mais reste de bonne tenue. De maniĂšre surprenante, l'ajout de glace est plutĂŽt intĂ©ressante ici. Conclusion : Le parfait contre-exemple que les whiskies modernes sans compte d’ñge, et oeuvrant avec la « wood technology Â» peuvent parfois ĂȘtre une rĂ©ussite
 Indication de Prix : Autour de 35 €, assez rĂ©pandu, majoritairement en petite, moyenne & grande surface. Note chiffrĂ©e confirmĂ©e (pour ce lot) : 90/100

ENGLISH SUMMARY: Presentation: This is a relatively recent addition to the range, back to 2011. Developped around the work on enhancing wood & smoke, as a variant to the « BLACK LABEL », it is clearly a « wood technology Â» creation, with no age statement. Tasting notes : On the nose, it is relatively complex & gourmet, with nice candied fruit, nice wood & peat smoke, citrus fruit (mostly candied), and liquorice. On the palate, you get the same profile, with nice spicy notes to start with, nice citrus notes varied candied fruit, nice dark chocolate notes, liquorice, on a bed of dried peated smoke. I also notice nice notes of roasting (malt, moka). Surprisingly, caramel coloring doesn’t seem to have a negative action on this one. Adding water isn’t uninteresting, with more natural caramel. Surprisingly, adding ice to it is interesting. Conclusion : The perfect counter-example of what modern technology & n.a.s. whiskies are, often uninteresting, but sometimes (like this one) working well
 Confirmed rating : 90/100

 

 

 

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-JOHNNIE WALKER “BLUE LABEL”, mis en bouteille en 2010 (Edition amĂ©ricaine), Lot/RĂ©f.: 19912578T (bouteille N°LF40915JW), 75 cl, 43 %:

Couleur : Vieil or, Ă  reflets presque verdĂątres, un rien pĂąles. Nez : Complexe, trĂšs fin, et Ă  dominante vĂ©gĂ©tale (mousse, champignons, thĂ© noir & thĂ© vert & Earl grey trĂšs infusĂ©s), plus que boisĂ©e ou autre, mais faisant preuve d’un bel Ă©quilibre. Comporte clairement des single malts « Ă  l’ancienne Â», avec probablement une part significative de whiskies provenant de distilleries fermĂ©es, des single grains de mĂȘme, plutĂŽt boisĂ©s, avec notamment de superbes notes de bois prĂ©cieux (eucalyptus, cĂšdre). FumĂ©e de tourbe trĂšs discrĂšte et trĂšs lĂ©gĂšre. Le profil se rĂ©Ă©quilibre quelque peu Ă  la dĂ©gustation suivante, redevenant plus proche de la version Ă  40 %, mais avec tout de mĂȘme plus de puissance, et toujours cette dominante vĂ©gĂ©tale & boisĂ©e caractĂ©ristique qui surmonte le fondu important des arĂŽmes malgrĂ© tout et rend son profil aromatique unique.

Bouche : Remarquable, trĂšs Ă©lĂ©gante, d’abord un peu Ă©picĂ©e et trĂšs vĂ©gĂ©tale (en tout cas Ă  la premiĂšre dĂ©gustation, ensuite ces notes diminuent un peu, mais restent prĂ©sentes et caractĂ©ristiques, ne ressemblant Ă  aucun autre blend dĂ©gustĂ© Ă  ce jour). Elle se poursuit sur des notes subtilement boisĂ©es (le cĂšdre, au second plan, revient avec plus de prĂ©sence) et rĂ©glissĂ©es, mais aussi modĂ©rĂ©ment florales & fruitĂ©es (fruits mĂ»rs variĂ©s et fruits secs, incluant des agrumes), avant de s’achever sur de discrĂštes mais superbes notes de fumĂ©e de tourbe, le bois prĂ©cieux au second plan, mais jamais trop loin.

Tenue Ă  la dilution : Bonne avec juste quelques gouttes d’eau, rĂ©veillant les notes fruitĂ©es, mais ne pas trop diluer sous peine de casser cet Ă©quilibre fragile. Les glacons ne sont pas envisageables ici.

Conclusion : Avec ce titrage Ă  43 %, il me semble que le « BLUE LABEL Â» soit Ă  son aise (mĂȘme si j’aime beaucoup la version brut de fĂ»t), toujours trĂšs fondu, mais ni trop doux ni trop puissant, dans un Ă©quilibre certes fragile, mais superbe et si significatif (rapport Ă  ses composants ĂągĂ©s de plus 40 Ă  50 ans) de ce que l’on nomme les single malts Ă  l’ancienne, avec un profil typĂ© que l’on ne voit plus vraiment de nos jours. En bref, une rĂ©fĂ©rence qui tĂ©moigne d’une grande page de l’histoire du whisky. Indication de Prix : Aucune rĂ©cente pour cette version, sinon pour la version Ă  40 %-Entre 130 € (VPC, en ligne) & 220 € en boutique, mais le plus souvent autour de 190 €, plutĂŽt chez les cavistes, boutiques hors taxe, mais parfois aussi en grandes surfaces. Note chiffrĂ©e confirmĂ©e (pour ce lot): 93/100

 

ENGLISH SUMMARY: This is the American market bottling of "Blue Label", so bottled at 43 % instead of 40 % & in 75 cl instead of 70 cl. Reminder: You will find general details about the “Blue Label” expression in the “JOHNNIE WALKER” masterclass section. About this bottling at 43 %: On the nose, it is complex, and more green (forest trees moss, mushrooms, green over-infused complex tea notes-black, green & Earl Grey) than woody, but still quite woody, with an amazing ability to keep a great balance. For me it has clearly old fashioned single malts & single grains inside, and probably some from closed distilleries. The profile is woody (precious wood, including cedar & eucalyptus), green, with discrete notes of peat smoke. The profile gets more rounded & melted with time, but there is this distinctive green & woody note that tops it off & makes it unique. On the palate it is a remarkable profile, elegant, a bit spicy at the start then more rounded, green (as the nose) and subtly woody (old wood, including a nice cedar note). There is also some liquorice notes, some floral & fruity notes (including citrus fruit) as well, before some discrete & superb smoky notes (with precious wood on the second ground) come through. With a few drops of water, it develops more its fruity notes, but please do not push further the water amount, or it will simpley destroy the whisky. Ice isn't an option here for me. In conclusion, I will say that this version seem to be the “BLUE LABEL” at its best, even if I like a lot the Cask Strength version, because the melting of the flavours isn’t too sweet (as in the 40 % version), and isn’t too powerful as well and shows well its very old components (those from 40 to 50 years old). A reference blended whisky that is a true page of the whisky history. Confirmed rating (for this batch): 93/100

 

 

 

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La version amĂ©ricaine Ă  43 % (et bien sĂ»r en 75 cl)  du "BLUE LABEL", trois degrĂ©s qui font une sacrĂ©e diffĂ©rence!

 

 

-JOHNNIE WALKER "BLUE LABEL", Ă©dition brut de fĂ»t ("The Casks Edition"/Special Release), une des premiĂšre version brut de fĂ»t (bouteille teintĂ©e en bleu),circa 2013 (Lot : L2013-1U001-008541), whiskies de 25 Ă  50 ans, bouteille numĂ©rotĂ©e « CE2 04439 Â», Cask Strength, 100 cl, 55,8 %:

A Noter : Il s’agit de la mĂȘme composition que l’édition classique du « BLUE LABEL Â», mais en version non rĂ©duite, et a priori la mĂȘme que la version dite « WILLOW Â», en carafe en porcelaine. Comme je n’ai pas pu retrouver ma note de dĂ©gustation (je complĂšterais cette note si je la retrouve) et quand dans mon souvenir c’est une version quasi-identique si ce n’est identique, aussi j’ai prĂ©fĂ©rĂ© ne pas sĂ©parer la note et ne pas la traiter sĂ©parĂ©ment, hormis pour vous indiquer les rĂ©fĂ©rences de cette superbe bouteille. Au passage, encore merci Ă  François pour cette belle dĂ©couverte. MĂȘme note chiffrĂ©e Ă  priori : 93/100 (voire davantage).

 

 

 

 

 

 

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ENGLISH SHORT NOTE : I had the occasion to try this « BLUE LABEL Â» Cask Strength edition before, when a friend of mine brought me this bottle end (see pictures below) almost empty, but with enough liquid to give me an idea of the precious content. In my mind the tasting notes are really close if not identical to the edition reviewed above (in the masterclass section) and called « WILLOW Â», plus I didn’t find my own notes (but I’ll insert it there if I can find it), so I have decided not to review it, but just give you the details in case you come across this superb bottling. Rating (supposed to be the same as « WILLOW Â», so..) 93/100 to possibly more.

 

 

 

 

 

 

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Une Ă©dition brut de fĂ»t aussi puissante et expressive qu'un single malt. Une version que l'on pouvait encore trouver en zone hors taxe il y a encore quelques annĂ©es. Dommage que la version en carafe de porcelaine lui ai fait plus que doubler son prix! 

 

 

 

NOTES ANCIENNES SUR D'AUTRES LOTS & SUR D’AUTRES VERSIONS:

(Toutes notes révisées en 2018)

(Older tasting notes about other batches & from other ones-All notes revised in 2018)

 

 

-JOHNNIE WALKER “RED LABEL”, mis en bouteille en 2016, 70 cl, 40 %:

Couleur : Vieil or. Nez : Complexe et trĂšs fondu. Dominante de fruits confits, de caramel (en partie ajoutĂ©). LĂ©gĂšres traces de fumĂ©e. Bouche : SucrositĂ© importante (mĂȘme si ce n’est qu’une impression), caramel (en partie ajoutĂ©), fruits confits, miel, et Ă  peine une trace de fumĂ©e. Tenue Ă  la dilution : S’ouvre un peu mais c’est assez dĂ©cevant. Presque mieux sur glace. Conclusion : Une version pas mauvaise, mais plutĂŽt faible, pas vraiment satisfaisante, de l’époque moderne. TrĂšs moyen. Note chiffrĂ©e confirmĂ©e (pour ce lot) : 76/100

ENGLISH SUMMARY: Complex & quite melted.The main notes are here candied fruit, caramel (partly added), and light traces of smoke. On the palate, lots of sugarin that one (no it’s not real sugar, but impressions of sugar), lots of caramel (too much added in my opinion), ok some candied fruit, honey and very little smoke. Adding a few drops of water doesn”t help, it is even almost better on ice. It’s not a bad version, but rather weak, unsatisfying compared to the best batches. Very average stuff. Confirmed rating (for this batch): 76/100

 

-JOHNNIE WALKER “RED LABEL”, mis en bouteille circa annĂ©es 2008-2010 (certains lots, pas tous-dĂ©solĂ© pas de numĂ©ros de lots notĂ©s), 70 cl, 40 %:

Note succinte : Une version trĂšs lisse, avec un fondu trahissant Ă  la fois un abus de caramel ajoutĂ© et des whiskies de grains vraiment de second ordre (n’oublions pas qu’ils constituent environ 75 % de l’assemblage donc leur influence est majeure), Ă  peine sauvĂ©s par quelques single malts. Peu floral, peu fruitĂ©, il est un peu quelque peu dĂ©sĂ©quilibrĂ©, les herbes et le miel se battant en duel tandis que tourbe semble avoir abandonnĂ© la partie depuis un moment
Pas besoin de diluer du coup. Ce n’est pas mauvais, cela manque juste sĂ©rieusement d’ñme, comme beaucoup de J & B de cette Ă©poque. Dispensable (eh, oui rappelons-le encore une fois, ma moyenne n’est pas de 50/100 mais de 75/100-Rappel de mon systĂšme de notation ci-dessous). Note chiffrĂ©e confirmĂ©e (pour ce lot): 71/100

Mon systĂšme de Notation (lien)

ENGLISH SUMMARY: This batch from the “RED LABEL” (& a few others tasted at the time-sorry no batch numbers available) is certainly one of the worst ever tasted, but this doesn’t mean it is a “bad” whisky technically. It just shows no soul “on board”, if I may say. Lots of caramel added, probably cheaper grain whisky content (let’s not forget that as they are almost 75 % of the content, their influence is huge), this is a lower-ranking whisky, with at least a salvation from some of the single malts inside. Not much flowers or fruits in that one, it is a bit unbalanced as well, with honeyed & herbal notes fighting against each other, whereas peat smoke has gone for a while. It is so diluted already that you won’t need to do more. It is not bad, mind you, but this seriously lacks “concern” in what the blender is doing (ok it is often the risk with high volumes whiskies) but he’s supposed to check the batches, right? In fact it is similar to many J & B batches of the 200-2005 period, uninteresting in my opinion. Confirmed rating (for this batch): 71/100

Reminder: My average rating is 75/100, not 50/100-I explain my scoring system here:

My Rating system (click here)

 

 

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 JOHNNIE WALKER, une marque passĂ©e maĂźtre dans l'art de proposer diffĂ©rent coffrets avec des tumblers gravĂ©s avec l'image du marcheur...

 

 

 

-JOHNNIE WALKER « RED LABEL », Ă©dition 2006, 40 % : Couleur : Vieil or, Ă  reflets ambrĂ©s. Nez : Discret et lĂ©ger, plutĂŽt Ă©quilibrĂ©, avec de notes d’agrumes (citron et orange confites), de pomme cuite, de caramel, de rĂ©glisse, de vanille et de miel. Presque pas de fumĂ©e. Bouche : Assez lĂ©gĂšre et fluide, mais comme paradoxalement « une drĂŽle d’épaisseur en bouche Â» provenant sans doute du caramel ajoutĂ© ou de whiskies de grains un peu gras. Ce qui Ă©crase quelque peu ses qualitĂ©s, son Ă©quilibre. On retrouve les notes du nez, en un peu plus expressif (boisĂ©, lĂ©ger fumĂ©, agrumes -notes citronnĂ©es- et miel, etc
), mais pas assez puissantes pour les imposer. Une bouteille de 2008 semble contenir plus de fumĂ©e qu’auparavant. La finale est mi-ronde, mi-Ă©picĂ©e, de longueur moyenne. RĂ©action Ă  la dilution : La dilution l’écrase ou l’exalte, selon le moment. Ce qui peut dĂ©ranger, c’est le surgissement de notes issues des whiskies de grain, voire de l’orge maltĂ©e liĂ©e Ă  des notes de caramel ajoutĂ© plus que de miel, mais ce qui le sauve c’est le fait qu’il intĂšgre bien des notes fumĂ©es et lĂ©gĂšrement tourbĂ©es qui peuvent s’exprimer avec un peu d’eau. Attention au dosage de l’eau. Parfois prĂ©fĂ©rable avec des glaçons ou en cocktail. Conclusion : Un honorable blend, assez lĂ©ger, correct, bien pour dĂ©buter, mais avouez que le « BLACK Label » est plusieurs crans au-dessus
Indication de prix (2006) : 13 €, dans presque tous les commerces. Note chiffrĂ©e confirmĂ©e (pour ce lot) : 80/100

ENGLISH SUMMARY: This is a bottling from 2006 and it is a bit different profile than the most recent ones I have to say. On the nose it is well balanced, light and displaying citrus fruit notes (candied lemons & oranges), cooked apples, liquorice, vanilla & honey. Not much smoke there. On the palate it is light & fluid, but has a kind of weird thickness that suggests rather caramel added or grain whiskies made it less “palatable”. That crushes significantly the balance of it all. All the noses from the nose are there, but not powerful enough to “speak by themselves”. Besides, this batch has much less peat smoke than another batch from 2008 I have tasted. To add water is risky (more raw grain whisky & caramel added notes are coming through then), but on a positive side they also allow more smokey notes to shine
For this one, ice cubes are more convenient
.or make a cocktail with it. Confirmed rating (for this batch): 80/100

 

 

-JOHNNIE WALKER “RED LABEL”, mis en bouteille circa 1980-1990 (datation Ă  confirmer*), 70 cl, 40 %: *A Noter: Sur cette version, l’étiquette principale comporte une lettre “D” Ă  gauche, tandis que “le marcheur” se dirige vers la gauche et non vers la droite comme actuellement. Cette bouteille ne peut donc pas dater d’aprĂšs les annĂ©es 2000, voire fin 1980.

Couleur : Vieil or. Nez : Fin, fondu, vĂ©gĂ©tal. Rond et un peu fermĂ©, mais avec un peu d’aĂ©ration, et au fur et Ă  mesure des dĂ©gustations, devient plus typĂ© (lĂ©gĂšrement beurrĂ©, cirĂ©, miellĂ©). Peu fumĂ©. Bouche : Vive, fruitĂ©e, Ă©picĂ©e, lĂ©gĂšrement cirĂ©e et miellĂ©e, et mĂȘme fumĂ©e, sa personnalitĂ© affirmĂ©e est tout de mĂȘme attĂ©nuĂ©e par un effet OBE (« old bottle effect Â» = oxydation naturelle, l’air rĂ©ussissant quand mĂȘme Ă  entrer dans les bouteilles anciennes et leur donner un lissage des saveurs plus ou moins important) certain, dommage. Tenue Ă  la dilution : Mauvaise rĂ©action Ă  la premiĂšre dĂ©gustation, puis s’est mieux comportĂ©e, avec un beau dĂ©veloppement des notes d’esters dĂšs la deuxiĂšme fois. Conclusion : Un « marcheur Â» parfois un peu fatiguĂ©, mais qui a encore de beaux restes ! Indication de Prix : n.c., encore assez rĂ©pandu, vente en ligne, vente aux enchĂšres, voire parfois certains cavistes. Note chiffrĂ©e confirmĂ©e (pour ce lot) : 88/100

ENGLISH SUMMARY: This is an old version (I still need confirmation of the bottling date or era, but it is old because of the « D Â» letter on the front label, a practice meaning « digestive drink Â» abandoned for several decades by JOHNNIE WALKER French distributor-and no longer valid by law). I also can tell it is old because, long time ago (for sure in the 1970s) the “walker” on the front label was going to the left, and nowadays version shows it walk to the right! Now how about the whisky itself? A refined nose for sure, a little green, rounded, then if you give it some time, it becomes more typical, light butter, wax & honey coming through. The palate is vivid and even if a bit subdued by a certain OBE effect, it expresses a lot of things, from wax & honey to estery notes (fruit, flowers & solvent), and to some subtle peat smoke notes (light but good). A bit difficult at times (OBE), in his good days water helps to enhance the estery & fruity notes. An interesting old bottling of a good quality. Confirmed rating: 88/100

 

 

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Sur cette version ancienne du "RED LABEL", notez la direction du marcheur, différente de celle d'aujourdhui...

 

 

-JOHNNIE WALKER “RED LABEL”, mis en bouteille circa fin annĂ©es 1970/dĂ©but 1980, 70 cl, 40 %:

Note succinte (j’avais pris trĂšs peu de notes en la dĂ©gustant) : Une version gourmande, assez fruitĂ©e (dominante de fruits jaunes, esters (bonbons anglais, fruits exotiques), avec quasiment pas de fumĂ©e de tourbe, et bien miellĂ©e et florale. Excellent. TrĂšs peu d’OBE Ă©galement (fondu des saveurs pas trop important). Note chiffrĂ©e confirmĂ©e (pour ce lot): 88/100

ENGLISH SUMMARY: Warning: I did not took a lot of notes of this one, tasted in exceptional circonstances, so comments are short
Tasting notes: A gourmet version, quite fruity (yellow fruit dominating), but also esters (liquorice all sorts, exotic fruit), with almost no peat smoke, quite a lot of honey in it, nicely floral as well, excellent! Very few OBE in it (oxidation with time making it too melted in advance), so it remains enough expressive. Good stuff! Confirmed rating (for this batch): 88/100

 

-JOHNNIE WALKER « RED LABEL » (Edition 1962-Mise en bouteille en 1962, cela demeure un 5 ans d’ñge environ, voir davantage), 40 % :

Couleur : Or clair, Ă  reflets dorĂ©s. Nez : TrĂšs complexe, et trĂšs surprenant pour son expressivitĂ© pour un blend de cette marque et surtout de ce rang (entrĂ©e de gamme). A l’aveugle, je dĂ©fie quiconque (mĂȘme les connaisseurs !) de me dire que c’est un JOHNNIE WALKER, voire mĂȘme qu’il s’agit d’un blend. TrĂšs typĂ© (Ă  la fois marin, lĂ©gĂšrement tourbĂ© et fumĂ©, et terrien avec des notes vĂ©gĂ©tales, des notes fruitĂ©es d’agrumes, des Ă©pices, bien sĂ»r la vanille, et ce boisĂ© trĂšs dĂ©licat (peut-ĂȘtre un peu altĂ©rĂ© par l’oxydation ?). Un nez Ă  faire pĂąlir nombre de concurrents, et en premier hĂ©las sa version rĂ©cente, colorĂ©e au caramel, et si lĂ©gĂšre et quelconque en comparaison. Bouche : Une bouche de vieux malt de 25 ans (TALISKER ? Peut ĂȘtre
), presque, hallucinant ! De la profondeur, de la fumĂ©e, de la poussiĂšre, un peu de bois, des agrumes, des Ă©pices douces, tout est subtilitĂ©, Ă©quilibre, et sĂ©rĂ©nitĂ©, que dire d’autre ? Conclusion : Vivement l’Invention de la machine Ă  voyager dans le temps
. !! *= Edition Collectors (75 cl), non disponible, dĂ©gustĂ©e au WHISKY LIVE PARIS 2007, dans le cadre des rares dĂ©gustations « COLLECTORS Â». Note chiffrĂ©e sous rĂ©serve (pour ce lot) : 90,5/100, voire davantage
jusqu’à 93-95 ?/100

ENGLISH SUMMARY: This collector’s bottling of JOHNNIE WALKER “Red label” (still probably only a 5 yo plus bottling, but from year 1962 !) is surprisingly complex & expressive for an entry level whisky & an entry level blended whisky as well


If you were to taste this blind, I’m sure even a connoisseur couldn’t guess what it is, or probably even guess it is a blended whisky. Full of character, this whisky is at the same time maritime, sharply smoky, almost heavily peated, earthy as well, green (forest notes), but also spicy, with hints of vanilla, citrus fruit, very subtle wood (maybe a bit altered with time?). A nose to make other blends blush, but also a bit the nowadays batches of the same reference-so light & so caramel colored in comparison. On the palate you don’t know if you’re trying a 25 y.o. single malt (a TALISKER? Could be
), it’s crazy! There is here some deepness, smoke, dust, citrus fruit, sweet spices, all in subtlety, balance & refinement. Conclusion: What else to say? Take me to a trip in time and I’ll get three cases of this
.This one was tasted during Whisky Live Paris 2007 in the collector’s section (a special bottle in every stand only available against a limited tasting ticket), so few people had the chance to try it. Rating under reservations: From 90,5/100 to probably 93-95?/100

 

 

 

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Il ne s'agit pas de la version de 1962, mais tout de mĂȘme, plus de 20 ans (voire 30) sĂ©parent ces deux versions de "RED LABEL", celle de gauche (fin 1980 Ă  fin 1990?) et celle de droite (2016). Entre temps, le marcheur a changĂ© de direction!

 

 

 

-JOHNNIE WALKER « BLACK LABEL Â», 12 ans, note sur plusieurs lots de 2010 & 2011, 40 % :Remarque importante : Plusieurs mises en bouteilles des annĂ©es 2010 et 2011 se sont avĂ©rĂ©s presque catastrophiques tellement le caramel ajoutĂ© (voire des notes de sucre rĂ©siduel-non ajoutĂ©, car ce serait interdit) ont dĂ©truit tout l’intĂ©rĂȘt et la complexitĂ© de ce whisky
Une qualitĂ© de whiskies de grain peut ĂȘtre Ă©galement moindre, un affaiblissement de qualitĂ© de certains single malts Ă©ventuellement aussi
Bref, des lots assez dĂ©cevants, fades.Note chiffrĂ©e confirmĂ©e (pour ces lots) : 75/100, voire moins (rappelons que ma moyenne est de 75/100).

ENGLISH SUMMARY: This note is a short synthesis about several bottlings I had (home) from years 2010 & 2011. Not much to say except that they were almost catastrophic batches because of (in my opinion) too much caramel added & probably lower quality grain whiskies (there is also a sugary feel in it as well-even if this is not supposed to happen-sugar isn’t allowed in Scottish whiskies) & maybe less interesting casks for the single malt as well. The result is blend, disappointing, and not really bad, but uninteresting. Confirmed rating (for those batches): 75/100, or even less (let’s not forget my average rating is 75/100 not 50/100).

 

-JOHNNIE WALKER « DOUBLE-BLACK Â» 12 ans, PremiĂšre Edition (2011), 40 % (BLENDED WHISKY) : Couleur : Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez: Une version dĂ©jĂ  sensiblement diffĂ©rente au nez du « Black Label Â», avec un joli boisĂ© et de belles notes fumĂ©es. Il n’y a pas de mal au vu des mĂ©diocres versions rĂ©centes dĂ©gustĂ©es du « Red Label Â» comme du « Black Label Â», sur-caramĂ©lisĂ©es et dominĂ©es par les grains
 Bouche : Bien liĂ©e et assemblĂ©e, avec un beau fumĂ©, de la rĂ©glisse & des fruits noirs, du chocolat noir, une certaine prĂ©sence « Taliskerienne Â», mais peut ĂȘtre une finale un peu trop douce et rapide, c’est tout de mĂȘme un joli whisky. Tenue Ă  la dilution: Non testĂ©e. Conclusion : Une version intĂ©ressante, mais qui typiquement pourrait ĂȘtre du tonnerre si elle n’était rĂ©duite qu’à 45 ou 50 %. Un profil aromatique plus proche du J.W. « GREEN LABEL » (un blended-malt) 15 ans que du « BLACK LABEL », en tout cas dans sa version rĂ©cente. Indication de Prix : Autour de 35 € de nos jours /Note chiffrĂ©e sous rĂ©serve (pour ce lot) : 85/100

ENGLISH SUMMARY: This note is about another bottling of the "DOUBLE BLACK" from a 2011 batch (first edition). A this time I was a bit disappointed of very average batches of both "BLACK LABEL" and "RED LABEL" I had had home (mostly over-caramelized & with poor grain whisky content), so I was happy to discover another expression of JOHNNIE WALKER. On the nose, pleasant smoky & woody notes were promising good times. On the palate, it was a well worked whisky, with nice peat smoke, liquorice, dark fruit, dark chocolate, and probably a wee & pleasant TALISKERish touch...The palate was a bit short in my opinion, but it was a good whisky. I didn't kept notes from how it worked with water, so let's move to the conclusion: An interesting new comer, that could have been terrific if bottled at 43 or 46 % abv. An aromatic profile that seems sometimes to have more in common with the "GREEN LABEL" (a blended malt, though) in my opinion than with the "BLACK LABEL" (while it is obvious Diageo wanted to have a more modern variant of the latter). Rating (under reservations), for this batch : 85/100

 

-JOHNNIE WALKER, 18 ans, « GOLD LABEL, The Centenary Blend Â»,  Ă©dition 2008, 40 %, (BLEND de LUXE) : Note rĂ©visĂ©e en 2018:

A Noter : CrĂ©Ă© par Alexander WALKER en 1920, pour cĂ©lĂ©brer le centenaire de cette sociĂ©tĂ© familiale, ce blend de luxe n’avait pas de mention d’ñge Ă  l’origine. Il est constituĂ© de 15 whiskies ĂągĂ©s de 18 ans d’ñge au moins, dont les « piliers Â» sont les single malts CLYNELISH, CAOL ILA, CARDHU, et TALISKER. Attention, de nos jours la version nommĂ©e « GOLD LABEL Â» n’a plus de compte d’ñge, tandis que celle nommĂ©e « PLATINUM Â» (non encore dĂ©gustĂ©e) rĂ©cupĂšre le compte d’ñge de 18 ans. Toutes deux ont donc sans doute des recettes un peu diffĂ©rentes de la version chroniquĂ©e ci-dessous et qui est dĂ©jĂ  ancienne.

Couleur : Vieil or. Nez : Franc, relativement complexe,floral (fleurs capiteuses, fleurs des champs), fruitĂ© (fruits confits) miel, trĂšs fin. LĂ©gĂšrement fumĂ©, assez tourbĂ©. Beau boisĂ©, vanille, herbes, lĂ©gĂšres notes de notes de Sherry, et une pointe de bergamote.Un nez bienĂ©quilibrĂ©, sĂ©duisant. Bouche : D’abord lĂ©gĂšre, trĂšs douce, florale, d’une belle finesse. Puis plus charpentĂ©e, miellĂ©e et lĂ©gĂšrement fumĂ©e. L’on reconnaĂźt aisĂ©ment la prĂ©sence herbacĂ©e et Ă©picĂ©e du single-malt CLYNELISH, l’on devine celle du CRAGGANMORE, et les notes marines et florales (et mĂȘme un rien fumĂ©es) Ă©voquent TALISKER. La finale est en decrescendo aromatique, sur fond de caramel naturel (CARDHU), voire ajoutĂ©. Petit picotement Ă©picĂ© persistant. Complexe et Ă©quilibrĂ©e
et autant de caractĂšre que le CHIVAS REGAL 18 ans, sinon plus.

Tenue Ă  la dilution : Plus de douceur miellĂ©e. Fruits confits. Fruits & fleurs du verger. Ne pas trop diluer. RĂ©action au froid : Variable, car normalement il ne supporte pas les glaçons, mais Ă  une occasion, lors d’une dĂ©gustation organisĂ©e par la marque, il s’est trĂšs bien comportĂ© en Ă©tant servi givrĂ©, dans un verre spĂ©cial longiligne (voir deuxiĂšme photo sur ce whisky), accompagnant un dessert Ă  base de sorbet Ă  la rose. Tout le gras du whisky est alors remontĂ© Ă  la surface et le whisky s’est avĂ©rĂ© gourmand et succulent. Une rĂ©vĂ©lation.

Conclusion : Un grand blend de luxe, avec une influence des single malts plus grande que dans le reste de la gamme (hormis le « BLUE LABEL Â» en version Ă  43 % ou Ă  55,8 %), le plus puissant et le peut ĂȘtre le plus sophistiquĂ© de la gamme, Ă  l’exception de certains hauts de gamme. Un excellent whisky, trĂšs bien Ă©quilibrĂ© et d’une grande Ă©lĂ©gance. Indication de prix : Un chef d’Ɠuvre accessible, en 2008 pour 58 €, une version directement commandĂ©e Ă  MoĂ«t–Hennessy/Diageo via le Club J.W.Black Label-De nos jours, comptez entre 65 & 85 €, cavistes, boutiques hors taxes, voire grandes surfaces. Note chiffrĂ©e confirmĂ©e (pour ce lot) : 92/100

 

 

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ENGLISH SUMMARY: Warning/Presentation : This is an old « GOLD LABEL Â» edition, with the 18 years old statement, different from today’s « GOLD LABEL Â», which do not carry an age statement, and probably also different from today’s « PLATINUM Â» edition of 18 years old. The bottle tasted & reviewed here was conceived by Alexander Walker to celebrate the centenary of the Walker family, but it didn’t carry an age statement in the very beginning. It is a blend of a 15 whiskies at least 18 y.o. aged, and its « pillars Â» are single malts CLYNELISH, CAOL ILA, CARDHU & TALISKER.

Tasting notes : Direct, relatively complex, floral (some heady flowers, countryside flowers), fruity (varied candied fruit), honeyed, lightly smoky, with decent peat (mostly in the finale). Beautiful oak notes, vanilla, herbs, light sherry notes, a hint of bergamot. A well balanced nose seductive. On the palate, its light at first, floral, fruity, with a nice « finesse Â». Then it gets more robust, honeyed and lightly smoky. I recognize the spicy & herbal influence of CLYNELISH in the blending, also CRAGGANMORE’s oily, fruity side, CARDHU’s sweetness & natural caramel notes, and, ls but not least, maritime, floral, spicy & smoky notes coming from TALISKER. The finale is on a gently decreasing mode, with a prolonged spicy kick. With a few drops of water, more honeyed sweetness, candied fruit, orchard fruit. Do not dilute too much. But, surprisingly, during a special JOHNNIE WALKER tasting (with food pairing), it was delicious served frosted, with an rose (the flower) sherbet (in a special glass-see the picture below). It was gourmet, with all the fats coming through. A revelation!

In conclusion, this is a great De Luxe blended whisky, with a lot of character (at least as much as its concurrent CHIVAS REGAL 18 y.o., if not more), a generous amount of single malt influence in the blending. Probably the most powerful & sophisticated of the core range, along with the « BLUE LABEL Â» in 43 % and the Cask Strength version of it (the one at 55,8 %). An elegant, very well balanced whisky, with quite some elegance. An affordable dram around 60 to 80 € nowadays (I suppose its equivalent today is the « PLATINUM Â» expression, more than the « GOLD LABEL Â»). Confirmed rating (for this 2008 bottling) : 92/100

 

 

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-JOHNNIE WALKER, sans prĂ©cision d’ñge (25 Ă  30 ans) 40 %, « KING GEORGE V Â», 43 %, (BLEND de LUXE):

A Noter : CrĂ©Ă© en hommage au Roi George V, et Ă  l’obtention en 1934 de la garantie royale (« Royal warrant Â»), il est constituĂ© de whiskies provenant uniquement de distilleries dĂ©jĂ  en activitĂ© du temps du 25 Ăšme anniversaire de ce roi (1910-1936), y compris la distillerie PORT ELLEN.

Note succinte (sur une seule dĂ©gustation) : Couleur : Or clair. Nez : TrĂšs beau nez, floral, fruitĂ©, lĂ©gĂšrement fumĂ© et boisĂ©. D’une grande finesse. Bouche : La bouche reprend les notes du nez, avec assurance, Ă©quilibre et en dĂ©voilant d’autres (chocolat au lait et noir, cĂ©rĂ©ales et fruits secs). Un blended whisky prestigieux, trĂšs fin et qui mĂ©riterait sans doute plutĂŽt une rĂ©duction Ă  48 %. Tenue Ă  l’aĂ©ration : TrĂšs bonne, se dĂ©veloppe avec le temps. Pas d’essai de dilution. Conclusion : Difficile Ă  apprĂ©hender dans le cadre d’un Salon, ce grand whisky est cependant d’une grande dĂ©licatesse et d’une belle complexitĂ©. Indication de prix: 409 €, MdW, Ă  l’époque de la dĂ©gustation (je n’ai pas pu trouver l’annĂ©e prĂ©cise, mais c’est probablement entre 2007 et 2012), plus de 500 € de nos jours /Note chiffrĂ©e sous rĂ©serve (pour ce lot): 92,5/100

ENGLISH SUMMARY: Short note (on only one tasting) : Presentation : This whisky was created to honour the king’s (George V) 25th anniversary & the Royal warrant obtained in 1934 by JOHNNIE WALKER brand. It is made with whiskies of distilleries that were active at this time, so it includes as rare ones as PORT ELLEN. Tasting notes : A beautiful nose, for sure. Floral, fruity, lightly smoky & woody, of a great delicacy. On the palate is it the same. Melted sophisticated flavors in harmony, with a bit more other notes coming through (milk & dark chocolate, varied cereals, dried fruits). A prestigious blended whisky, of a great refinement & complexity, which deserves much more time than a in a whisky show (where I tasted it a long time ago-I can’t remember when, sorry-probably between 2007 & 2012). Rating (under reservations) : 92,5/100

 

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La splendide carafe du JOHNNIE WALKER "GEORGE V", Ă©galement un moment d'histoire du whisky...

Merci Ă  The Whisky Exhange pour la photo.

 

 

 

 

Enfin, l'un des 2 BLENDED MALTS de la marque JOHNNIE WALKER :

 

 

-JOHNNIE WALKER « GREEN LABEL Â», 15 ans, Edition circa 2012, 43 % (BLENDED MALT) :

A Noter : La premiĂšre Ă©dition du Â« GREEN LABEL Â» fut lancĂ©e en 2006 (et non en 2009 comme je le lis parfois), et comportait 15 single malts (d’autres sources parlent de 27 malts, mais je n’en ai pas eu confirmation. Interrompue fin 2012, sauf pour le marchĂ© TaĂŻwanais, elle fut relancĂ©e en 2016. Pour cette « rĂ©Ă©dition Â», l’on ne mentionne dĂ©sormais plus que 12 single malts officiellement dans la recette (si ClĂ©ment ou quelque d’autre de Diageo possĂšde l’information juste, merci d’avance !). Ses composants clĂ©s Ă©taientCAOL ILA, CRAGGANMORE, LINKWOOD & TALISKER, mais dans la version rĂ©Ă©dition en 2016, le LINKWOOD n’est plus mentionnĂ©, mais remplacĂ© par le MORTLACH.

Couleur : Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez : TrĂšs fondu, trĂšs fin, complexe et avec de belles notes fruitĂ©es, (poires mĂ»res en tĂȘte), florales, maltĂ©es, mais aussi des notes de rĂ©glisse, d’embruns, de fumĂ©e de tourbe teintĂ©e de notes vĂ©gĂ©tales, de miel de caractĂšre (de bruyĂšre ou « de montage Â»), voire un peu terreuses, ainsi que de fines notes de chocolat noir un rien mentholĂ©es.

Bouche : L’on retrouve les notes du nez, avec Ă  la fois ce fondu important, cette complexitĂ© et en mĂȘme temps une forte expressivitĂ© (plus que dans les blended whiskies de la marque, en gĂ©nĂ©ral du moins-le titrage Ă  43 % au lieu de 40 y est aussi pour quelque chose), avec un accent mis sur le vĂ©gĂ©tal/tourbĂ©/terreux, mais aussi des notes mentholĂ©es et chocolatĂ©es de plus en plus clairement issues de fĂ»ts ayant contenu du sherry. Notes de thĂ© noir, de cuir, de rĂ©glisse noire, d’épices douces, et une certaine densitĂ© tout au long du palais.

Tenue Ă  la dilution : Un peu d’eau, tel un amplificateur, apporte plus davantage de notes rĂ©glissĂ©es, terreuses et Ă©picĂ©es (sur un fond de fumĂ©e de tourbe demeurant modĂ©rĂ©e), mais aussi des notes plus prĂ©cises de thĂ© noir trĂšs infusĂ©, de menthol et de sous-bois, mais ne pas trop diluer.

Conclusion : Plus typĂ© que les versions blended whiskies, ce whisky de caractĂšre d’une belle complexitĂ©, gourmand, modĂ©rĂ©ment tourbĂ© et fumĂ© (un peu plus tout de mĂȘme que le « BLACK LABEL Â») est bien Ă©quilibrĂ©. Cet assemblage dont le cƓur est composĂ© de quatre single malts de caractĂšre (CAOL ILA, TALISKER, CRAGGANMORE, LINKWOOD) est plutĂŽt une rĂ©ussite
Indication de prix : 35 € Ă  sa sortie,(en 
 interrompue en 2012, sauf pour le marchĂ© TaĂŻwanais), autour de 50 € pour la nouvelle Ă©dition (en 2016), MdW, cavistes.- Note entiĂšrement rĂ©visĂ©e en 2018: 88/100

Un autre lot, de 2007, avec les mĂȘmes notes de dĂ©gustation Ă  peu de choses prĂšs, avait atteint 90,5/100

 

ENGLISH SUMMARY (fully 2018 revised note & rating): Presentation : This whisky was first launched around 2006 (not 2009 as some said), and was originally composed of 15 single malts (other sources mention 27 whiskies, but this hasn’t been confirmed to me. This version was stopped in late 2012 for every market except TaĂŻwan, and re-launched in 2016, but among the key malts that were in the recipy (CAOL ILA, CRAGGANMORE, LINKWOOD & TALISKER), the marketing material mentions now MORTLACH distillery instead of LINKWOOD).

Tasting notes : On the nose, it is complex and expressive, with ripe pears ahead, flowers, malted barley, liquorice, ocean spray, peat smoke with some green influences, some strong honey notes (heather honey or a mix of « mountain honey Â» flavors), then dark chocolate combined with some mentholated notes coming from some sherry casks. But all these notes are melted together with great balance. On the palate it is more of the same, with an expressivity we’re not always used to come across in blended whiskies (even of this brand, for some) but that is certainly partly because of the 43 % abv instead of the usual 40 %.

The major notes are green, earthy, peated, lightly smoky, chocolatey, with also notes of liquorice and spices. This density on the palate will not be sweeten with a few drops of water, on the contrary, it works like a little amplifyer: I get more liquorice, earthy, spicy notes, in a bed of (still moderate) peat smoke, but the green notes are getting more precise with some old fashioned notes (menthol, long time infused black tea, forest moss) & dark chocolate.

Conclusion : A great blended malt with some character that pays well tribute to the 4 key malts inside : CAOL ILA, CRAGGANMORE, LINKWOOD & TALISKER. Confirmed rating : 88/100

Another bottling (from 2007) did get 90,5/100, with almost the same tasting notes.

 

 

 

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Le JOHNNIE WALKER "GREEN LABEL", une valeur sûre de la marque.

 

 


Bonne lecture /Good reading !

 

Editorial No 26

 

EDITORIAL No 26 :

 

 

PremiĂšre Edition/1st Edition: 19/12/2017

Mise Ă  jour/Update: 24/12/2017

 

 

Mon Nouvel EDITORIAL, avec, au sommaire:

My new Editorial, with the following summary:

 

1/-Des Nouvelles du site...

Some News about my website...

 

2/-Le Whisky du Mois / Coup de Coeur abordable recommandé

Whisky of the Month / Recommended affordable Favorite

 

3/-Un sujet spécial sur le négociant & distillateur irlandais WALSH Whiskey

A special topic about Irish indie bottler & new distiller WALSH Whiskey

 

4/-En prime, pour Noël, quelques Notes de Dégustations inédites de Whiskies Particuliers


As a bonus, a few more Unreleased Tasting Notes about Special Whiskies


 

 

  ***

 

AVANT-PROPOS/INTRODUCTION :

 

DerniĂšre minute (20/12/2017): J'allais vous annoncer un changement sur le site GREG'S WHISKY GUIDE ce mois-ci, un partenariat  avec une sociĂ©tĂ© en prĂ©vision d'une collaboration courant l’annĂ©e 2018, mais nous sommes un peu hors dĂ©lai pour cette fin d'annĂ©e et des choses doivent encore se mettre en place, je vous demande donc un peu de patience et vous informerais bien entendu de ce changement le moment venu. L'article promis dans la mise en ligne d'hier ne pourra donc pas ĂȘtre publiĂ©, j'en suis dĂ©solĂ©. Cependant, il y a suffisamment de donnĂ©es sur mon site pour pallier l'absence de l'article promis:

En attendant, pour ceux qui auraient encore besoin d'idées de CADEAUX POUR NOEL, merci de vous reporter à ma rubrique des LISTES THEMATIQUES DE WHISKIES (plus de 200 références), une sélection balayant nombre de styles de whiskies à prix raisonnable pour beaucoup....:

200 Whiskies Ă  prix abordable/200 affordables whiskies listed

 

Vous trouverez par ailleurs ce mois-ci ci-dessous des NOTES DE DEGUSTATION (avec une partie bilingue) sur deux Ă©vĂ©nements ayant eu lieu sur les rĂ©seaux sociaux et liĂ©s Ă  la maison de nĂ©goce et distillerie irlandaise WALSH, ainsi que plutĂŽt que des brĂšves nouvelles, cette fois-ci encore d’autres notes de dĂ©gustation sur des whiskies rĂ©cemment dĂ©gustĂ©s.

Bien entendu, GREG’S WHISKY GUIDE reste Ă  votre disposition, surtout en cette pĂ©riode de fĂȘte et d’achats de cadeaux de NoĂ«l, pour vous aider, que ce soit sur la messagerie du site (voir Ă  « CONTACT Â») ou sur mon compte Twitter « GregsWhiskyG Â» (pseudo « Greg 65 Â»). N’hĂ©sitez pas !

ENGLISH SUMMARY: As I wrote it in my previous publication, some changes are going to be made soon on my website, but (breaking news today: December, 20), apologies because the partnership for year 2018 I was writing about will take a bit more time than previously announced, and it was a bit too short for me to publish something through this before the end of the year, and before a few weeks or so. I will keep you posted of course.

Meanwhile, for those who could still need ideas for a whisky gift ofr Christmas, please have a look on my "200 affordable drams list" already on line, and here is the link:

MY AFFORDABLE DRAMS LIST (with more than 200 whiskies!)

 

 

For now, you will find in this number a special topic about Irish independant bottler & newly distiller WALSH Whiskey (I have attended to 2 different TWEET TASTINGS last year & this year), with full tasting notes, available in English as well, and as a bonus, a few other new reviews about particular whiskies, some not available yet.

 


 ***

 

 

2/LE WHISKY DU MOIS:

(Whisky of the Month)

 

-BIG PEAT/ Â« Christmas Edition Â» 2017 (surnom « Jack Frost Â»), n.a.s., 54,1 %, BLENDED MALT (rĂ©gion : Islay/ECOSSE) :

Couleur: Or pĂąle. Nez: Relativement fin, complexe, bien tourbĂ©, joliment floral et vĂ©gĂ©tal (badiane, fleurs capiteuses diverses), finement fumĂ©, avec des agrumes confits, il est trĂšs agrĂ©able ! Bouche: Sublime ! TrĂšs beau fondu, avec une magnifique fusion entre tourbe, fumĂ©e, agrumes, fleurs, Ă©lements marins modĂ©rĂ©s et fruits en sorbets allĂ©gĂ©s (agrumes). La finesse, l'Ă©quilibre et une certaine complexitĂ©, mais aussi et surtout un charme Ăźlien inouĂŻ me laissent sans voix. Tenue Ă  la dilution: TrĂšs bonne, elle acccentue encore un peu la fusion entre les saveurs, et bien sĂ»r le charme qui opĂšre sans laisser de  place au doute (la note de badiane est Ă  tomber!), c'est un grand whisky, parfaitement assemblĂ© ! Conclusion: Le BIG PEAT en version brut de fĂ»t Ă©volue. Suivant les versions, l’assemblage est plus ou moins terreux, vĂ©gĂ©tal (comme les 2 premiĂšres versions si mes souvenirs sont bons), ou plus fumĂ© et mince de corps (comme la version 2015, par exemple). LĂ  je trouve que l’équilibre optimum est atteint, avec un retour de la tourbe sous une forme plus pure, gourmand, joliment accompagnĂ©e de fruits, de fleurs et d’embruns. Le cĂŽtĂ© vĂ©gĂ©tal est au second plan. Probablement la plus belle version du "BIG PEAT /Christmas" Ă  ce jour, Ă  mon avis, et un whisky tourbĂ© de tout premier ordre. Comme une sorte de mini-PORT ELLEN (d'ailleurs il en contient une petite proportion) accessible Ă  presque toutes les bourses. Un bain de tourbe parfumĂ©e des plus sĂ©duisants, et un tout simplement l'un des plus beaux whiskies tourbĂ©s dĂ©gustĂ©s ces derniĂšres annĂ©es. Indication de prix: Autour de 74 €, MdW & cavistes. Note finalement confirmĂ©e (aprĂšs dĂ©gustation d'un sample): 97/100

ENGLISH NOTES: This pale gold color doesn"t give you any idea of how good this whisky is. The star anise, heady flowers notes are stunning, beautifully melted with the fruity, maritime notes, and delicate smoke as well. The balance is incredible as well, and the charm makes it an affordable "mini-PORT ELLEN" (it has some indeed, and it shows !) for sure. Don’t repeat it but I believe it’s probably the most beautiful « BIG PEAT/Christmas Edition" so far
Lovely star anise & citrus fruit, peat & ocean spray, smoke & green notes, with more oomph than the previous one
A gorgeous peat bath, I have to say & one of the best peated whiskies tasted these lasy years. Highest recommendation, love it ! Rating (finally confirmed): 97/100

 

 

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***

 

 

3/ WALSH Whiskey : Un négociant irlandais qui devient aussi un distillateur

When an Irish independent bottler becomes (also) a distiller: WALSH Whiskey

 

 

Spécial TWEET TASTING 2016 & 2017:

 

INTRODUCTION:

 

PrĂ©sentation de la sociĂ©tĂ© WALSH Whiskey: WALSH est une sociĂ©tĂ© de nĂ©goce irlandaise nĂ©e en 1999, fondĂ©e par Bernard Walsh et sa femme Rosemary, qui souhaitait recrĂ©er le whiskey irlandais Ă  l’ancienne, de la fin du XIX Ăšme siĂšcle. Elle s’approvisionne auprĂšs de plusieurs distilleries du pays (que ce soit en RĂ©publique d’Irlande ou en Irlande du Nord) afin d’alimenter les whiskeys de ses marques « The IRISHMAN Â» et « The WRITER’S TEARS Â». Les whiskeys de cette sociĂ©tĂ© sont principalement distribuĂ©s en France par « Whiskies du Monde Â», mais semble t’il, depuis peu, plus seulement. A suivre.

 

 

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La nouvelle distillerie de la famille WALSH, à Royal Oak, dans le comté de Carlow. Merci à la distillerie pour la photo.

 

 

Depuis 2016, elle a Ă©tendu son terrain d’action Ă  la distillation, fondant la WALSH Whiskey Distillery Ă  Royal Oak, dans le Sud-Est de la RĂ©publique d’Irlande, dans le comtĂ© de Carlow, une rĂ©gion riche en culture de l’orge. La distillerie n’a pas encore commercialisĂ© son distillat, mais Greg’s Whisky Guide a eu la chance de le dĂ©guster pour vous, Ă  l’occasion du premier des TWEET TASTINGS auxquels j’ai participĂ© en 2016, et vous donne ses impressions ci-dessous. J’ai Ă©galement pu participer Ă  celui de cette annĂ©e (toujours sous la houlette de Steve Rush, du blog The Whisky Wire, que je tiens Ă  remercier ici, ainsi que la sociĂ©tĂ© Walsh Whiskey), ainsi qu’à dĂ©guster une Ă©dition limitĂ©e dans le cadre du salon Club-Expert Dugas. J’ai compilĂ© toutes ces notes de dĂ©gustation ci-dessous :

ENGLISH SUMMARY : WALSH WHISKEY Distillery is an Irish Independent bottler now a distiller as well, since Bernard & Rosemary Walsh have started distilling last year (using triple-distillation). I had the chance to try their whiskies in several occasions such as whisky blogger’s « The Whisky Wire Â» Steve Rush’s « Tweet Tastings Â» (twice) in which I’ve been participating among other bloggers, and I had the privilege to try their new make. Thanks to Steve Rush & to Mr Walsh for the opportunity & the samples. You will find all my notes about WALSH Whiskeys below :

 

 

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WALSH Whiskey Tweet Tasting I (2016): RĂ©vĂ©lation du futur whiskey de la nouvelle distillerie. Photo: Â© GrĂ©goire Sarafian

 

 

 Special "TWEET TASTING" 2016:

Cette premiÚre dégustation en ligne à laquelle j'ai participé le 23/11/16 (sur inscription et aprÚs sélection, auprÚs du site web "The Whisky Wire" mené per Steve Rush) comprenait deux des références de la gamme permanente, plus une nouvelle, le "RED HEAD" de la marque WRITER'S TEARS, mais aussi le distillat pur tout droit sorti de la distillerie WALSH récemment construite, autant dire une exclusivité pour les bloggeurs, mais aussi, pour les internautes qui ont pu lire nos commentaires:

 

-“WRITER’S TEARS” version “COPPER POT” du nĂ©gociant & distillateur WALSH Whiskey, triple-distilled, n.a.s., Edition 11/2016 (& 2017*), 40 % -Pot Still BLENDED WHISKEY:

* = Les notes de l’édition 2017 dĂ©gustĂ©e il y a peu Ă©tant vraiment proches, j’ai prĂ©fĂ©rĂ© fusionner les deux critiques.

A noter: Il s’agit d’un assemblage entre whiskey de type Single Pot Still (issu d’un assemblage Ă  parts Ă©gales, le plus souvent, d’orge maltĂ©e et non maltĂ©e-parfois on y ajoute d’autres cĂ©rĂ©ales comme de l’avoine, du blĂ© ou du seigle) et de single malt en provenance (officieuse, de nĂ©goce) de la distillerie MIDLETON.

Couleur: Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez: Suave, doux, bien vanillĂ© et trĂšs fondu. Les esters sont Ă  la fĂȘte, avec de belles notes de pommes, de poires, de banane et d’épices douces. Crumble aux cĂ©rĂ©ales et Ă  la pomme. Pointe de fleurs capiteuses au second plan. Bouche: Elle reprend les notes du nez, en confirmant une suavitĂ© manifeste sous la forme d’un fondu comme satinĂ©. Caramel naturel (fudge, carambar), pommes, poires, banane mĂ»re flambĂ©e au rhum, petite note vĂ©gĂ©tale, sucrĂ© et doucereux. Impression de douceur sucrĂ©e qui s’évanouit un peu vite Ă  cause du titrage trop faible (40 %). Ceci dit un whiskey bien agrĂ©able et facile d’accĂšs. Tenue Ă  la dilution: Correcte, mais Ă  condition de ne pas ajouter trop d’eau. Conclusion: Une version trĂšs douce et une introduction aux whiskeys irlandais alternative aux entrĂ©es de gamme officielles chez JAMESON ou BUSHMILLS. Prix indicatif: Autour de 40/45 €, dans les boutiques hors taxe & certains cavistes.-Note confirmĂ©e: 84/100

ENGLISH NOTES : It is a blended whiskey made with some good proportion of Single Pot Still. Sweet, fruity, mostly estery-with pineapple, pear, banana-but also apple, fudge, it melts on the palate like satin. Sure this sweet whiskey disappears a bit too quickly on the palate (the low abv doesn’t help), but it is far from being unpleasant and is a nice & decent introduction to Irish whiskeys for those who are willing to discover something else than JAMESON or BUSHMILLS brands. Confirmed rating : 84/100

 

 

 

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-“The IRISHMAN” 12 ans, du nĂ©gociant & distillateur WALSH Whiskey, triple-distilled, n.a.s., Edition 11/2016, non filtrĂ© Ă  froid, 40 % -SINGLE MALT:

A noter: Il s’agit d’une version Ă©levĂ©e en fĂ»ts de Bourbon de premier remplissage fortement brĂ»lĂ©s, en provenance (officieuse, de nĂ©goce) de la distillerie MIDLETON. La production annuelle de cette version est de 6000 bouteilles.

Couleur: Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez: BoisĂ© brĂ»lĂ©, pommes cuites, fruits tropicaux. Un nez trĂšs lisse et indicateur d’un whisky trĂšs fondu, modĂ©rĂ©ment fruitĂ© et vanillĂ©. Bouche: Elle reprend les notes du nez, avec un rien d’aciditĂ©, qui disparaĂźt par la suite. DominĂ© par les esters (bonbon anglais, fruits exotiques dont de la goyave), mais sont aussi prĂ©sentes des notes de pommes & de poire cuites, sur un lit de vanille assez discret. Petite note de bois brĂ»lĂ©, mais non dominante. Le whisky met du temps Ă  s’ouvrir, car au dĂ©but il est tellement lĂ©ger & fondu qu’il est ressenti comme trop faible, la faute au titrage standard (40 %) aussi. Puis avec un certain temps d’aĂ©ration il devient un peu plus expressif, sur « son versant Irish Â». La pointe d’aciditĂ© demeure malgrĂ© tout, sans ĂȘtre trop forte. Note vĂ©gĂ©tale Ă©galement, difficile Ă  dĂ©finir. Tenue Ă  la dilution: Il y a un lĂ©ger mieux (au moment de la rĂ©action chimique apportĂ©e par l’eau), qui permet de faire ressortir son fruitĂ©, puis cela retombe vite dans un fondu trĂšs fin. A ne pas ou peu diluer. Conclusion: Une version assez douce et malgrĂ© tout assez irlandaise, mĂȘme si l’on est loin de l’expressivitĂ© des Single Pot Still de chez MIDLETON ou des 12, 16 et 21 ans de BUSHMILLS. Disons qu’avec le « COPPER POT Â», ce sont deux introductions en douceur dans l’univers du whisky irlandais. Prix indicatif: Autour de 70 €, dans les boutiques hors taxe & certains cavistes.-Note confirmĂ©e: 83/100

ENGLISH NOTES : It is a First fill Bourbon casks Single Malt whiskey using heavily charred casks and 6000 bottles of this expression have been produced. On the nose burnt wood, cooked apples & some tropical notes appear & of course some vanilla. The palate is dominated by esters (English liquorice all sorts, exotic fruit, but also cooked apples & pears with a hint of burnt wood). A bit acidic & shy, it needs some time (translate: some air) to shine and has also a few hard to define green notes. Don’t search for Single Pot Still power & expressivity here, it’s more a nice & sweet aperitive whiskey, another decent introduction to Irish whiskeys for a wide audience. Confirmed rating : 83/100

 

 

 

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-“WRITER’S TEARS” version “RED HEAD” du nĂ©gociant & distillateur WALSH Whiskey, triple-distilled, n.a.s., Edition 11/2016 (& 2017*), Oloroso Sherry casks matured, non filtrĂ© Ă  froid, 46 %, SINGLE MALT:

* = Les notes de l’édition 2017 dĂ©gustĂ©e il y a peu Ă©tant vraiment proches, j’ai prĂ©fĂ©rĂ© fusionner les deux critiques.

 A noter: Il s’agit d’un single malt en provenance (officieuse, de nĂ©goce) de la distillerie MIDLETON.

Couleur: Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez: TrĂšs fondu et sĂ©duisant. Beaucoup de pommes & de poires cuites au chaudron, quelques agrumes confits (citrons) aussi mais au second plan, une pointe de cidre, et comme une note de pastĂšque en arriĂšre-plan, en sus de vague notes de fruits rouges. Des Ă©pices douces Ă©galement, avec une pointe de cannelle. L’on sent l’apport des fĂ»ts de sherry au distillat. Bouche: Elle reprend les notes du nez, avec plus d’acuitĂ©, un rien d’aciditĂ© et un peu plus d’épices. Le sherry se marie trĂšs bien au distillat choisi. Les pommes (dont des pommes rouges), les poires et les traces de fruits rouges sont prises dans un fondu trĂšs agrĂ©able et avec un boisĂ© dĂ©licat, un rien vanillĂ© mais bien moins que dans la version « COPPER POT Â». Les notes de fruits rouges demeurent tĂ©nues mais jouent bien leur rĂŽle. C’est superbe. Tenue Ă  la dilution: PlutĂŽt bonne, mais ne pas beaucoup diluer. Une pointe d’orange et de raisins secs apparaissent alors pour complĂštent le tableau. DĂ©licieux. Conclusion: Une version plus expressive et complexe que la version « COPPER POT Â», mais il faut ĂȘtre juste, l’un est un blend (certes irlandais, donc souvent riche et avec une part importante de Single Pot Still), l’autre est un single malt. Pour moi ce « RED HEAD Â» est avec le WRITERS TEAR’S « Cask Strength Â», les plus beaux whiskies de chez WALSH Whiskeys crĂ©es depuis le dĂ©but, avec en un sus, pas loin derriĂšre le dernier nĂ© The IRISH MAN Founder’s Reserve (version Marsala cask finish). Chaudement recommandĂ© ! Prix indicatif: Autour de 50/60 €, dans les boutiques hors taxe, voire aussi quelques cavistes.-Note confirmĂ©e: 89/100

ENGLISH NOTES : This one is a single malt, not a blended whiskey-as it could be confused with the other WRITER’S TEARS bottling called « COPPER POT Â»-and is matured in Oloroso Sherry casks, and also bottled at 46 % (two other main differences with the « COPPER POT Â»). Quite seductive nose, with lots of patiently cauldron cooked apples (including red ones) & pears, some candied citrus fruit & in the background a hint of cider, a strange watermelon note, a hint of sweet spices, cinnamon & red fruit. On the palate, it has a slight acidic beginning & some spices, but then quickly finds its balance, to beautifully let the fruity notes (those cauldron cooked apples & pears) come through, within a softly vanilla background, displayed by nice delicate woody notes. Red fruit remains discrete, but have their say. With a few drops of water, some sultanas & a hint of orange appear to complete the scene. Delicious. More expressive & more complex than the « COPPER POT Â». The most exciting expression from the range, along with the « CASK STRENGTH Â» expression & not very far, the new The IRISH MAN « Founder’s Reserve Â», I mean the Marsala cask finish one. Warmly recommended! Confirmed rating : 89/100

 

 

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-WALSH Whiskey, NEW MAKE, triple-distilled, n.a.s., Edition 11/2016, non réduit, 75,5 %, future single malt whiskey (Unaged NEW SPIRIT):

Couleur: Transparent, logiquement. Nez (sec) : Puissant, fruitĂ© et floral, un rien vĂ©gĂ©tal aussi, prometteur. Prudence car le titrage est vraiment trĂšs Ă©levĂ©. Nez (diluĂ©) : De la pomme verte apparaĂźt, bien sĂ»r pas mal d’esters (bonbon anglais, fruits exotiques, ananas et poire en tĂȘte), et de l’eau de vie de prune (comme souvent dans les New Make) en arriĂšre-plan. Bouche (sans dilution): Elle reprend les notes du nez, mais est vraiment trop puissante sans eau. IntĂ©ressant Ă  tenter, malgrĂ© tout, pour s’apercevoir de la puissance aromatique de ce futur whiskey ! Bouche (avec dilution consĂ©quente) : Elle est trĂšs fine, trĂšs expressive et trĂšs prometteuse : Belle prĂ©sence de notes de pommes vertes (Granny Smith), d’esters variĂ©s (fruitĂ©s, floraux) et demeurant assez doux, mais Ă©galement d’épices diverses (principalement du poivre de Sichouan et du gingembre, dirais-je). Conclusion: Une idĂ©e de ce que pourrait donner, dans 3 ans au moins, le nouveau whiskey de la distillerie WALSH. Un privilĂšge de pouvoir dĂ©guster cela aussi (encore merci Ă  Bernard). Une distillerie Ă  suivre ! Prix indicatif: Hors commerce.-TrĂšs bon/Pas de note chiffrĂ©e (je n’en donne jamais pour les distillats purs de moins de 6 mois/1 an d’ñge).

ENGLISH NOTES : This one is not a whisky yet, it is new make from the new family owned WALSH distillery. Yes, there is a real revival (or call it a new start) for Irish whiskey these days, with a lot of new distilleries soon in production or already beginning to distill, and a lot of new independent bottlers on the market as well.

But how does this WALSH Distillery spirit taste like ? Well as its abv is almost « stratospheric Â» (75,5 %), it is hard to enjoy it neat, it is powerful, expressive, showing nice green apples note and a lot of esters. Plump eau-de-vie (spirit) is here as usual often in new spirit, but I can tell this new spirit already has a lot of personality. With water, it is very nice refined spirit, with promissing fruity notes (green apples again, but also varied estery notes-exotic fruit, liquorice all sorts), amazingly yet sweet (remember it is triple distilled) and with complex spices (I would say Sichuan pepper & ginger mainly). Again I’m glad to have had the privilege to try it and I think it would probably be great in 3 years time (legal age). One to follow ! Rating : I do not rate unaged new spirit usually (esp. less than 6 months aged), but all I can say is that is « Very good Â» !

 

 

Parmi les dégustations du Salon Club-Expert DUGAS 2017:

 

-“WRITER’S TEARS” version “CASK STRENGTH”(brut de fĂ»t) du nĂ©gociant & distillateur WALSH Whiskey, triple-distilled, n.a.s., Edition 2017, American oak casks (5280 bouteilles), non filtrĂ© Ă  froid, 53 %, Pot Still BLENDED WHISKEY:

Couleur: Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez: Complexe, assez fondu : Beaucoup de vanille, de fruits confits & les mĂȘmes cuits lentement au chaudron (pommes, poires), mais aussi une pointe de cerises au marasquin, quelques fruits exotiques (surtout du litchi) et des fleurs capiteuses au second plan (la rose en tĂȘte). Note de cire, de sucre glace, voire de loukoums. Bouche: Elle est trĂšs belle, trĂšs fondue, trĂšs fruitĂ©e et Ă©galement florale, lĂ©gĂšrement Ă©picĂ©e, le tout sur un lit vanillĂ© et cirĂ©, mais discrĂštement. Elle reprend les subtiles notes du nez et les dĂ©veloppe en douceur (on ne lui donne pas ses 53 %), avec des Ă©pices douces qui s’invitent tranquillement Ă  la fĂȘte, sans rien dĂ©ranger. C’est superbe. Tenue Ă  la dilution: Correcte, pourvu qu’on y ajoute que peu d’eau, mais franchement pour moi dans ce cas, la dilution n’est pas nĂ©cessaire. Conclusion: Un trĂšs joli whiskey, trĂšs agrĂ©able, pas seulement en fin de repas. Un lĂ©ger manque de puissance (malgrĂ© le titrage Ă  53 %) m’empĂȘche de lui donner une note plus Ă©levĂ©e, mais sinon c’est vraiment un beau whiskey, trĂšs bien assemblĂ©, et en plus bien prĂ©sentĂ©, une belle proposition de la sociĂ©tĂ© WALSH, et pour le moment celle qui atteint la note chiffrĂ©e la plus Ă©levĂ©e. Prix indicatif: Autour de 130 €, dans les boutiques hors taxe, voire aussi quelques cavistes. -Note confirmĂ©e: 93,5/100

ENGLISH NOTES : I had the chance to try this expression (and take a wee sample at a French professional show called Salon Club-Expert DUGAS in october 2017), so I’m glad to give you my confirmed point of view about it : Complex on the nose, and with melted scents & flavours, it has the Walsh trademark (a lot of cooked apples & a dreamy softness), but also some nice marasquino cherries, esters showcasing exotic fruit ahead (with an amazing lychee note), heady flowers (rose ahead), some wax & turkish delights as well ! Vanilla and some wax are the bed upon which the flowers and mostly the fruit stand, and it is very subtly displayed, with an amazing rounded mouthfeel for a 53 % abv (frankly it doesn’t show more than 46 % on the palate). Don’t add too much water to this one (or even none will be better in my opinion), please, as it is fragile & already soft at this abv (a certain lack of power even prevent me for rating it higher, but it’s not a big deal
). A beautifully crafted gorgeous Irish whiskey, a really nice proposal from WALSH whiskey distillery, and a limited edition, so grap it while you can ! Confirmed rating : 93,5/100

 

 

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Special "TWEET TASTING" 2017:

 

Il s'agit de la deuxiĂšme participation de GREG'S WHISKY GUIDE Ă  cette dĂ©gustation en ligne consacrĂ©e aux whiskeys irlandais de la sociĂ©tĂ© WALSH Whiskeys, et elle a eu lieu le 06/12/17 (dans les mĂȘme conditions que pour la premiĂšre session). Cette session comprenait Ă  nouveau deux rĂ©fĂ©rences dĂ©gustĂ©es l'an dernier, les WRITER'S TEARS  "COPPER POT" et "RED HEAD" (s.v.p. voir donc Ă  la session 2016 pour mes notes de dĂ©gustation), ainsi que deux versions diffĂ©rentes de "THE IRISHMAN"', dont une nouvelle avec affinage au Marsala:

 

 

 

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WALSH Whiskey Tweet Tasting I (2016): La surprise cette fois viendra du "Founder's Reserve" affiné en fûts de Marsala, un régal.

Photo: Â© GrĂ©goire Sarafian

 

 

-“The IRISHMAN” version “CASK STRENGTH” (brut de fĂ»t), n.a.s., Edition 2017, du nĂ©gociant & distillateur WALSH Whiskey, triple-distilled, First fill Bourbon casks (3150 bouteilles), 54 % BLENDED WHISKEY (Single malt & Single Pot Still):

Couleur: Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez: Puissant, huileux, assez doux malgrĂ© tout, avec des notes de cire, puis un cotĂ© aigre-doux, des fruits rouges (groseille y compris, d’oĂč l’aciditĂ©, un caractĂšre un peu oxydatif), de l’huile de lin, un peu de bois vert, des Ă©pices douces, des Ă©pices de NoĂ«l & un caractĂšre pĂątissier sous-jacent Ă©voquant un gĂąteau de NoĂ«l alsacien (Stölen). Bouche: Elle reprend les notes du nez, avec un caractĂšre d’abord huileux, puis devenant plus sec. Des esters se mĂȘlent aux notes fruits rouges, des pommes rouges, des Ă©pices douces, le tout avec une douceur qui Ă©tonne pour 54 % (mais l’on est en Irlande, pas en Ecosse, et rappelons que l’on est « en mode Â» triple-distillation). Tenue Ă  la dilution: PlutĂŽt bonne, elle n’est pas pour autant indispensable. Quelques gouttes d’eau apporteront un petit rĂ©veil des Ă©pices, mais Ă©galement une fusion plus grande des autres notes. Conclusion: Une Ă©dition plutĂŽt rĂ©ussie, assez expressive et complexe. Prix indicatif: n.c., Ă  venir dans les boutiques hors taxe, voire aussi quelques cavistes.-Note confirmĂ©e: 89,5/100

ENGLISH NOTES : This one and the following were part of the most recent (December, 6) « Tweet Tasting Â» provided on Twitter by Steve Rush from « The Whisky Wire Â» blog. A powerful, oily, waxy whisky, but also with a bit sweet & sour fruity notes (red fruit including acidic redcurrant notes), hint of linen oil, green wood, sweet spices, Christmas spices (even an East France Christmas cake called « Stölen Â»). The palate is a bit more dry than expected, esters & red fruit have a nice interplay together, then some red apples take the lead, while sweet spices structure all these notes. It is sweet once again for a 54 % abv (water brings more sweet spices and more melting of the varied flavours, but is not mandatory). A complex and well done expression. Confirmed rating : 89,5/100

 

 

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-“The IRISHMAN” version «FOUNDER’S RESERVE Â», Ă©dition limitĂ©e 2017, “MARSALA CASK FINISH”(12 mois d’affinage) du nĂ©gociant & distillateur WALSH Whiskey, triple-distilled, n.a.s., 46 % (BLENDED WHISKEY, Ă  70 % de Single Malt et 30 % de Single Pot Still):

Couleur: Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s, voire lĂ©gĂšrement ambrĂ©s. Nez: D’abord trĂšs lĂ©gĂšrement soufrĂ© (cf l’affinage), puis assez vite Ă  la fois fondu et sucrĂ©, trĂšs fruitĂ©, avec de dĂ©licieuses notes de raisins secs macĂ©rĂ©s dans l’alcool (le Marsala joue pleinement son rĂŽle), il est trĂšs sĂ©duisant. Bouche: Elle reprend les notes du nez, en une redoutable combinaison fruitĂ©, florale, lĂ©gĂšrement boisĂ©e, ni vineuse, ni sĂšche, avec de belles notes de fruits secs en prime (raisins secs, dattes & pruneaux fourrĂ©s Ă  la pĂąte d’amande), avec un beau toucher en bouche. Tenue Ă  la dilution: Excellente, Ă  petite dose, la bouche devenant plus douce, mais demeurant trĂšs belle, avec des notes supplĂ©mentaires de prune et de chocolat suisse. Conclusion: Une trĂšs jolie addition Ă  la gamme, et, que j’espĂšre pĂ©renne ! Prix indicatif: n.c., mais bientĂŽt disponible en France.-Note confirmĂ©e: 90,5/100

ENGLISH NOTES : This one & the previous one were part of the most recent (December, 6) « Tweet Tasting Â» provided on Twitter by Steve Rush from « The Whisky Wire Â» blog. After some slightly sulfury notes (no big deal), the nose starts to express the richness of this version : It’s all about fruit & pastry here. Sugary, with some delicious sultanas that have spent some time in alcohol, Marsala playing well the treat, it is very seductive ! On the palate this impressive floral, fruity, pastry, softly woody, neither winey nor dry combination (very well done, I have to say !) works terrificly well, with beautiful dried fruit notes as a bonus (all kinds of raisins & sultanas, almond paste stuffed dates & prune). The sensation on the tongue is
.simply awesome. With a few drops or water (don’t add too much water on this one), the palate gets sweeter, and additional plump & Swiss chocolate notes are coming through
.mhm ! A really very nice addition to the core range, that I hope will stay for a long time ! Confirmed rating : 90,5/100

 

 

 

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4/ QUELQUES NOTES DE DEGUSTATION INEDITES DE PLUS:

 

(A FEW MORE UNRELEASED TASTING NOTES)

 

 

 

 -CHIVAS REGAL « EXTRA Â», n.a.s. (sans compte d’ñge), Edition 2017, 40 %, BLENDED WHISKY/ECOSSE:

A Noter : Il s’agit d’une version sans compte d’ñge dont une partie significative des fĂ»ts de single malts a Ă©tĂ© Ă©levĂ©e dans des fĂ»ts de sherry.

Couleur: Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez: Fin, un peu beurrĂ©, maltĂ©, assez boisĂ©, vanillĂ©, avec des notes vĂ©gĂ©tales et herbacĂ©es, quelques esters, devenant de plus en plus chocolatĂ©-avec une note de noisette en plus-avec l’aĂ©ration (note de Toblerone). PlutĂŽt atypique pour un CHIVAS REGAL. Bouche: Elle reprend les notes du nez, avec moins de fondu et de complexitĂ© que le 12 ans d’ñge, et un cĂŽtĂ© « wood technology Â» (avec brĂ»lage intense des fĂ»ts) un peu agaçant. Il ressemble en cela a bien d’autres whiskies de notre Ă©poque, qu’ils soient des blended whiskies ou des single malts. Avec le temps et lors de la deuxiĂšme dĂ©gustation, le profil devient plus classique, et marquĂ© par le sherry, avec des notes de noisettes, d’épices douces, d’ovomaltine et de caramel (en partie naturel, en partie artificiel). Tenue Ă  la dilution: Un peu d’eau apporte des notes de fruits secs (raisins), mais aussi un cĂŽtĂ© herbacĂ© et boisĂ© qui Ă©voque plusieurs GLENFIDDICH, quelque part entre le boisĂ©-chocolatĂ© du 15 ans d’ñge et le caractĂšre herbacĂ© et Ă©picĂ© du « Malt Master’s Edition Â». Ne pas trop diluer sous rĂ©serve de voir apparaĂźtre des notes un rien savonneuses. L’équilibre ici est fragile. Conclusion: Une version vraiment particuliĂšre de CHIVAS REGAL, que je ne suis pas sĂ»r de prĂ©fĂ©rer au 12 ans d’ñge (en plus il est presque deux fois plus cher !), et encore moins au 18 ans d’ñge, qui boxe dĂ©jĂ  dans une autre catĂ©gorie. Prix indicatif: Entre 40 et 50 €, cavistes, voire certaines grandes surfaces.-Note confirmĂ©e: 79/100

ENGLISH NOTES : This new addition to the core range is a bit disturbing, with some wood technology obviously involved (with some heavily charred casks), and more sherry casks than in the usual 12 y.o. expression. The bad thing is I don’t recognize the blend’s house style & I can tell how much natural the caramel notes are
and how much E150a it has. I have to say that is less complex than the 12 y.o. The good thing is that the sherry casks let the chocolaty & nutty side of the blending shine more (plus gives some ovaltine & sweet spices notes). Strangely the apparition of green, herbal & spicy notes makes it taste a bit like some GLENFIDDICH (somewhere between the 15 y.o. & the « Malt Master’s Edition Â»). Frankly I’m not sure to prefer this towards the 12 y.o. & of course towards the 18 y.o. which has almost the same price but is for sure in another league. Confirmed rating : 79/100

 

 

 

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-LINDRUM 12 ans, Edition 2017, 43 %, BLENDED MALT, ECOSSE/Affinage en FRANCE :

A Noter : LINDRUM signifie en gaĂ©lique « Colline au vent glacial Â». Il s’agit d’un assemblage de nĂ©goce anonyme constituĂ© de 12 single malts Ă©cossais de provenance variĂ©e (70 % de la rĂ©gion du Speyside, 24 % des Highlands et 6 % d’Islay). L’assemblage a ensuite Ă©tĂ© affinĂ© durant 12 mois dans des fĂ»ts de vin de Loupiac du ChĂąteau de Ricaud. Ce whisky serait produit depuis 25 ans. Merci Ă  Luc pour le sample !

Couleur: Vieil or. Nez: Complexe, plutĂŽt fin, trĂšs fondu, avec une pointe de tourbe Ă©mergeant peu Ă  peu, des notes fruitĂ©es (fruits confits, fruits mĂ»rs variĂ©s), rĂ©glisse, Ă©pices, de petites traces de fruits rouges, une vague trace vineuse, un certain boisĂ© et des notes de noix. Bouche: Elle reprend les notes du nez, avec toujours un bon fondu des saveurs, de la rĂ©glisse, divers fruits bien mĂ»rs, une lĂ©gĂšre tannicitĂ© qui se fait un peu plus prĂ©sente, un cĂŽtĂ© alcooleux aussi Ă  la premiĂšre dĂ©gustation, mais qui disparaĂźt lors des dĂ©gustations suivantes, tandis qu’une petite aciditĂ© revient. La fumĂ©e de tourbe est modĂ©rĂ©e, mais elle prend un peu plus de place Ă  la longue. Tenue Ă  la dilution: Correcte, mais ne pas ajouter trop d’eau. Conclusion: Au positif, un blended malt plutĂŽt bien conçu, je dois dire, mais au nĂ©gatif, si l’on cherche la petite bĂȘte, une personnalitĂ© plutĂŽt fade, Ă  la longue, et l’apport de fĂ»ts de Loupiac n’y change guĂšre quelque chose (comme pour d’autres whiskies affinĂ©s en France, il semble que l’obsession de « faire terroir Â» au travers de l’usage de fĂ»ts ayant contenu du vin, est en train de devenir systĂ©matique, mais que la maĂźtrise de ceux-ci reste l’apanage de trĂšs peu de professionnels. A mĂ©diter. Un whisky cependant trĂšs correct si vous le trouvez en fourchette basse. Prix indicatif: Autour de 40 Ă  50 €, en VPC ou chez certains cavistes.-Note confirmĂ©e: 86/100

ENGLISH NOTES : This is an undisclosed Scottish blended malt finished a year long in a French sweet white wine called « Loupiac Â». This is rather a complex whisky with 12 single malts from 3 areas, 70 % coming from Speyside, 24 % from the Highlands and finally 6 % from Islay. This is moderately smoky, with notes of candied fruit & ripe fruit, liquorice, a hint of winey notes, some walnut as well and moderate wood notes. A tad acidic & tannic at the beginning, a bit heady as well, it gets more balanced with some air but not necessarily with water. This is a really decent whisky, but at the second tasting I begun to find it a bit boring, I don’t know why ? Maybe a certain lack of personality, maybe the poor influence of the French finish (Loupiac can be a beautiful, but why use it if it doesn’t enhance enough your whisky ? A French recent trend it seems (to pretend the whisky has a « terroir Â» because it uses a terroir of another kind of spirit
). Despite these doubts, I will say that it is a good whisky if you can find it at 40 rather than 50 €. Confirmed rating : 86/100

 

 

 

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-« (D’UN) VERRE PRINTANIER Â», n.a.s. (assemblage de fĂ»ts de 4 Ă  6 ans-distillerie GRALLET-DUPIC), emb. du nĂ©gociant français Benjamin KUENTZ, 2 Ăšme Ă©dition 2017 (bientĂŽt en vente), lot 317 (2000 bouteilles), 46 % :

Couleur: Vin Muscadet (trĂšs clair, synonyme de peu d’extraction et de jeunesse). Nez: Relativement complexe pour un jeune whisky. D’abord marquĂ© par les esters (bonbon anglais acidulĂ©s, fruits exotiques, mais aussi des notes d’eau-de-vie de poire, peut ĂȘtre aussi un rien de pommes Granny Smith), mais aussi par de belles notes de pĂąte d’amandes, du miel d’acacia (lĂ©ger) et diverses plantes aromatiques & herbes fraĂźches. Bouche: Complexe et assez Ă©quilibrĂ©e, elle reprend fidĂšlement les notes du nez, autour des esters, en demeurant assez lĂ©gĂšre, et par moments un rien cartonneuse. Cette sensation est heureusement tempĂ©rĂ©e par un fruitĂ© assez net sur les agrumes et les notes d’eau-de-vie de poire. Demeure encore un peu vert (jeune). Tenue Ă  la dilution: PlutĂŽt bonne, mais Ă  petite dose, s.v.p., qui permet de rĂ©veiller les saveurs sans ramener de notes dĂ©sagrĂ©ables. Conclusion: Une version me semble t’il supĂ©rieure Ă  la prĂ©cĂ©dente (notĂ©e 77/100), encourageante. Prix indicatif: Probablement autour de 55/65 €, bientĂŽt disponible, lorsque le prĂ©cĂ©dent batch sera Ă©puisĂ©.-Note confirmĂ©e: 83,5/100

ENGLISH NOTES : This is the new batch of « (OF A) SPRINGTIME GLASS Â»-I hope this translation from French stays faithful to the originial !-one of the two first available expressions from new French independent bottler Benjamin KUENTZ. This batch isn’t so different compared to the previous one, but I think it has a bit more oomph and focus on expressivity than the previous one (rated 77/100), that’s why it is rated more generously. Esters dominate here, with a kind of complexity (pear eau-de-vie, acidulous liquorice all sorts, probably some green apples as well, exotic fruit) and other notes as well (acacia honey, almond paste, diverse aromatic plants (it is also a bit green-means still young), some acacia honey as well, some citrus fruit and manages to remain fresh despite a slight cardboardy note. Don’t add too much water on this one if you don’t want this note to be stronger. Conclusion : A fresh & green (this time meaning for spring !) single malt. Confirmed rating : 83,5/100

 

 

 

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-« FIN DE PARTIE Â», n.a.s. (assemblage de fĂ»ts de 4 Ă  9 ans-distillerie GRALLET-DUPIC), emb. du nĂ©gociant français Benjamin KUENTZ, 2 Ăšme Ă©dition 2017 (bientĂŽt en vente), lot 217 (1500 bouteilles), 46 % :

A Noter : Pour cette version, des fĂ»ts un peu plus ĂągĂ©s ont Ă©tĂ© choisis pour apporter plus de profondeur,ainsi que des fĂ»ts de diffĂ©rentes sortes, incluant des fĂ»ts neufs, des fĂ»ts ayant contenu du Bourbon, ainsi que des fĂ»ts ayant contenu du Sherry Oloroso (avec plusieurs remplissages pour les 2 derniers types de fĂ»ts).

Couleur: Vin Muscadet, aux reflets lĂ©gĂšrement dorĂ©s. Nez: Complexe, avec des esters attĂ©nuĂ©s par rapport Ă  « D’UN VERRE PRINTANIER Â», de la cire (mĂȘlĂ©e d’un rien de pĂąte d’amandes), du miel & des fruits mĂ»rs. Bouche : Les esters sont lĂ , modĂ©rĂ©s et liĂ©s aux notes de fruits mĂ»rs, du miel toutes fleurs, des agrumes (confits) Ă©galement, des Ă©pices douces, des herbes sauvages, Ă©voluant vers un cĂŽtĂ© presque CLYNELISH, un rien modernisĂ©. Tenue Ă  la dilution: Quelques gouttes d’eau apportent un joli effet fruitĂ©, une pointe de guimauve (retours d’esters trahissant aussi une relative jeunesse du distillat, mais aussi une belle expressivitĂ©). Conclusion: Un lot de qualitĂ©, et un assemblage me semble t’il plus abouti que le premier batch dĂ©jĂ  pas inintĂ©ressant (notĂ© 79/100). Un single malt de caractĂšre, relativement puissant, bien assemblĂ© (eh oui, cher lecteur, hormis les single-casks, tous les whiskies sont la somme d’un assemblage avec quelqu’un « aux manettes Â» pour impulser de la personnalitĂ© dans son whisky, et cela fait plaisir lorsque l’on en perçoit une qui sait ou elle va. Bien jouĂ©, Benjamin !). Prix indicatif: Probablement autour de 55/65 €, bientĂŽt disponible, lorsque le prĂ©cĂ©dent batch sera Ă©puisĂ©.-Note confirmĂ©e: 85/100

ENGLISH NOTES : This is the new batch of « PARTY END Â», one of the two first available expressions from new French independent bottler Benjamin KUENTZ. This batch seem to focus more than previously on a complex & rich profile (also more than the other expression called something like « (OF A) SPRINGTIME GLASS Â»-this is translated from French, so wee changes may occur). A bit as a modern CLYNELISH, it displays pleasant waxy notes, honey (here an « all flowers Â» one), candied citrus fruit, wild herbs & some spices (though they are much sweeter than in state of the art CLYNELISHes). Ripe fruit are then quickly coming through, as well as nice but moderate estery notes that will be enhanced if you add a few drops of water. Marshmallow notes appear as well with water, making it more expressive. It still seem a bit young, but it is more accomplished than the other expression, using casks from different ages and combinating well its different components to create a powerful single malt, but in a way it is made as if it was a blended whisky. This approach shows also the personality of its creator, who seems to know exactly where he is going, which is really promising. Confirmed rating : 85/100

 

 

 

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-« Lp 8 Â» (un LAPHROAIG), Edition 2017 (millĂ©sime 1998), du nĂ©gociant ELIXIR Distillers (The Speciality Drinks Ltd), gamme « ELEMENTS OF ISLAY Â», assemblage de 3 ex-Madeira casks, Cask strength, 53,5 %, SINGLE MALT/ECOSSAIS :

Couleur: Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s, voire un rien orangĂ©s. Nez: Capiteux, avec la fumĂ©e de tourbe au second plan, et des fruits & des pĂątisseries au premier ! TrĂšs belle gelĂ©e de fruits rouges & jaunes, coing confit, oranges sanguines, abricots & raisins secs, figues, pruneaux, et beaucoup d’esters rappelant un rye whiskey. Superbe ! Bouche: Elle reprend fidĂšlement les notes du nez, avec un tandem redoutable fruitĂ©/fumĂ© dans lequel les fruits jouent un rĂŽle moteur, sous une forme liquide comme confiturĂ©e (forte influence des fĂ»ts de MadĂšre), et un caractĂšre clairement pĂątissier (entre gĂąteau de NoĂ«l alsacien-le Stölen-et tarte aux fruits variĂ©s façon tatin). Quelques Ă©pices douces et parfumĂ©es (cannelle, muscade), Le corps du whisky devient un peu plus mince lors des dĂ©gustations suivantes, et la tourbe un peu plus mĂ©dicinale, mais j’adore ce profil gĂ©nĂ©reux et trĂšs expressif. Tenue Ă  la dilution: PlutĂŽt bonne, Ă  la condition de ne vraiment rajouter que quelques gouttes. Elle apportera alors souplesse aux notes fruitĂ©es et finesse aux notes fumĂ©es, mais avec un peu plus d’eau des notes vineuses apparaissent, risquant de dĂ©sĂ©quilibrer le whisky. Personnellement, j’ai apprĂ©ciĂ© davantage de dĂ©guster ce whisky sec. Conclusion: Il est rare de voir un LAPHROAIG affinĂ© ou Ă©levĂ© (comme ici) dans des fĂ»ts de MadĂšre, c’est assez risquĂ©. Or ce whisky est dĂ©licieux, d’un Ă©quilibre assez fabuleux, Ă  la fois mĂ©dicinal, floral, gĂ©nĂ©reusement fruitĂ© et subtilement Ă©picĂ©, c’est un single malt dense et complet, de premier ordre ! Prix indicatif: 185 €, cavistes spĂ©cialisĂ©s, mais probablement dĂ©jĂ  Ă©puisĂ© Ă  l’heure ou je publie ces lignes. Merci encore Ă  ELIXIR Distillers pour le sample...-Note confirmĂ©e: 93,5/100

ENGLISH NOTES : This fantastic whisky is an incredible and unusual blend of 3 ex-Madeira casks (which can be risky) that provides on the nose subtle & rich fruity notes & partly medicinal smoke. On the palate it is very generous and as rich as the nose promises. It is as you were standing in a French pastry, hesitating (or in fact having both) between a tatin pie (with caramelized apples), a fruit pie (with blood oranges, apricots, candied quince, red fruit, and a dried fruit Christmas assortment, or even a Christmas French cake from the Alsacian area. Add a few « Christmas spices Â» (cinnamon, nutmeg), make it taste a bit like a Rye whiskey (there are plenty of esters as well here), and gently smoke it ! With a bit time, the medicinal side grows a bit, but the balance between fruit & peat smoke is great all the way. I wouldn’t advise to add water on this one, it could unbalance it a bit. It is great as it is, and delicious... A stunner for sure ! Grab it if you manage to find one (it is getting rare). Confirmed rating : 93,5/100

 

 

 

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-PORT ASKAIG 15 ans « SHERRY CASK » (un BUNNAHABHAIN), Edition 2017, du nĂ©gociant ELIXIR Distillers (The Speciality Drinks Ltd), gamme « ELEMENTS OF ISLAY Â», 45,8 %, SINGLE MALT/ECOSSAIS :

A Noter : Il s’agit d’un assemblage de fĂ»ts du millĂ©simes 1997-trĂšs tourbĂ©, Ă  20 %- & de fĂ»ts du millĂ©sime 2001, Ă  80 %-plutĂŽt fruitĂ©, tous de Sherry de premier remplissage. 5000 bouteilles de cette version ont Ă©tĂ© produites.

Couleur: Vieil or. Nez: Discret, fin, subtil, avec un corps relativement mince, de fines et jolies notes de fruits rouges issues de l’élevage en fĂ»ts de sherry (cerises au marasquin, fraises, groseilles), et discrĂštement fumĂ©. Pointe de fleurs capiteuses. Bouche: Elle reprend fidĂšlement les notes du nez, avec finesse & Ă©quilibre, en alliant une belle fumĂ©e de tourbe aux notes fruitĂ©es issues du sherry. Le corps de ce whisky est relativement mince, ce qui est un peu frustrant, mais vraiment trĂšs joli & sexy ! Tenue Ă  la dilution: Bonne, Ă  la condition de n’utiliser que trĂšs peu d’eau. L’eau assouplit les notes fruitĂ©es & lisse son caractĂšre tourbĂ©. En fait son titrage est parfait tel quel. Conclusion: Une belle et subtile variation du mĂȘme thĂšme tourbĂ©, fumĂ©, ici en version fruitĂ©e. Chaudement recommandĂ©. Prix indicatif: 125 €, MdW & cavistes spĂ©cialisĂ©s. Merci encore Ă  ELIXIR Distillers pour le sample...-Note confirmĂ©e: 92,5/100

ENGLISH NOTES : This one is a new expression matured in Sherry casks, and still peated & smoky, from another distillery than for the 8 y.o. or the « 100 Proof Â» expressions. This is about subtle peat, refinement, gentle smoke wrapped in a red fruit basket (marasquino cherries, strawberries & redcurrant). This is not a Sherry monster, but rather closer to a mix of Lapsang Souchong tea & red fruit infusion
.but with alcohol ! Some nice heady flowers complete the scene, and softly ashy peat making it even sexier. A few drops of water (not much is needed here, I would personally even not dilute it) will makes the fruity notes rounder & softens its smoky side. Conclusion : A beautiful & subtle variation on a peated theme, with nice red fruit notes on top of it, and it’s a treat. Warmly recommended. Confirmed rating : 92,5/100

 

 


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Et enfin, last but not least:

-LE WHISKY MYSTERE !.....Pour mieux célébrer Noël:

 -THE MYSTERIOUS WHISKY!....A tasting note to celebrate Christmas:

 

 

 

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La solution:

J’ai eu la chance de dĂ©couvrir ce whisky rĂ©cemment (lĂ  il s’agit de l’édition 2016, mais il existe une Ă©dition 2017), une Ă©dition limitĂ©e (la premiĂšre) destinĂ©e Ă  ĂȘtre proposĂ©e chaque annĂ©e Ă  la distillerie. Il s’agit d’une version rĂ©servĂ©e aux visiteurs de la distillerie. HĂ©las, il est impossible de s’en procurer Ă  distance pour un rĂ©sident non amĂ©ricain. Je remercie d’autant plus la distillerie de son gĂ©nĂ©reux Ă©chantillon si joliment prĂ©sentĂ© dans sa petite boĂźte en bois, telle une cabane de NoĂ«l, merci Matt !

 

 

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 Chez WESTLAND, l'on ne fait pas les choses Ă  moitiĂ© lorsque l'on envoie un Ă©chantillon... Photo: © GrĂ©goire Sarafian

 

 

 

-WESTLAND « WINTER Â», Edition exclusive pour la distillerie, Batch de l’annĂ©e 2016, 3 ans d’ñge, 2400 bouteilles, 50 %, SINGLE MALT/ETATS-UNIS:

A Noter : Il s’agit d’un assemblage de 9 fĂ»ts, soit 6 fĂ»ts ayant contenu du Bourbon, 1 fĂ»t ayant contenu du Sherry de type Oloroso, 1 fĂ»t neuf (New American Oak), et enfin 1 fĂ»t amĂ©ricain de premier remplissage & fortement tourbĂ© (au total, 21 % du contenu est tourbĂ©).

Couleur: Vieil or. Nez: A la fois dense et lĂ©ger, ne faisant pas son titrage. Complexe, trĂšs fin, boisĂ©, lĂ©gĂšrement tourbĂ©. L’accent portĂ© sur la prĂ©cision des notes de caractĂšre cĂ©rĂ©alier et maltĂ© rappelle un peu le single malt AMRUT dans sa version non tourbĂ©e. TrĂšs Ă©lĂ©gant. Bouche: TrĂšs fine et complexe, elle a beaucoup de classe et son assemblage est remarquable. Le palais prĂ©sente de beaux esters (bonbon anglais, fruits exotiques), mais pas seulement. Il comporte aussi des fruits compotĂ©s (pommes, poires), des fleurs sauvages, une pointe de sherry (fruits rouges), des Ă©pices douces (un bouquet dont l’on a du mal Ă  dĂ©tacher une des Ă©pices en particulier), puis la fumĂ©e de tourbe vient souligner les autres notes en toute fin et aussi en rĂ©tro-olfaction, ajoutant une dimension supplĂ©mentaire. C’est splendide ! Tenue Ă  la dilution: Bonne, si l’on procĂšde avec parcimonie (l’eau souligne les esters et les Ă©pices), mais ne pas trop diluer. Personnellement je le trouve parfait Ă  50 %. Conclusion: Une version limitĂ©e, rare, et de premier ordre
La preuve qu'un single malt de premier ordre peut provenir des Etats-Unis. L’équilibre des saveurs est parfait, et je pĂšse mes mots (ce whisky obtient 10/10 en indice qualitatif d’équilibre). J’aimerais beaucoup qu’elle soit un jour ajoutĂ©e Ă  la gamme rĂ©guliĂšre, ou du moins disponible en France. Prix indicatif: n.c., disponible uniquement Ă  la distillerie.-Note confirmĂ©e: 94/100

ENGLISH NOTES : This is a limited edition that celebrates winter and is supposed to be released each year. In fact it is the very first one ! Very impressive, this complex & subtle whisky combines the best of the distillery core range expression, with a little bit of esters (liquorice all sorts, exotic fruit), a little bit of wood, nice cereal & malted barley notes, varied fruits (even stewed apples), wild flowers, a wee touch of sherry, and a very subtle (discrete but distinct) hint of peat smoke that comes as an underline the other flavours at the very end of the palate. The balance here is perfect (this whisky gets 10/10 on the balance criteria, which is rare), and the 50 % abv doesn’t even show (some wee drops of water may sweeten things, but I prefer to have it neat). Serenity, complexity & refinement in a single malt whisky, in the U.S.A., yes, it can be ! I really hope something like that will some day enter the core range, or at least be available in France, because it is really stunning. Congrats, Matt & again a big thank you for the sample! Availability : Only at the distillery. No price tag available. Confirmed rating : 94/100

 

 

 

 

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 Les dĂ©tails de la composition de cette Ă©dition trĂšs spĂ©ciale et Ă  mon avis exceptionnelle. Photo: Â© GrĂ©goire Sarafian

 

 

 

 CONCLUSION: 

 

Et voilà, comme c'est probablement la derrniÚre ou avant derniÚre publication de l'année, j'en profite pour vous souhaiter de JOYEUSES FETES DE FIN D'ANNEE à tous et à toutes!

Parmi les prochains sujets Ă  venir en 2018, je vous proposerais un SpĂ©cial CANADA, Ă  partir d'un certain nombre d'Ă©chantillons, mais aussi de bouteilles de ma collection, et certainement dĂšs que possible quelque chose de plus important qu'auparavant sur l'assemblage en gĂ©nĂ©ral, et des les blended whiskies en particulier. Il y aura aussi un SpĂ