Editorial No 10

 

EDITORIAL No 10 : « Un an déjà… » (Octobre 2014):

(« One year already ! » -October 2014)

 

Dernière Mise à jour /Latest Updating: 29/10/2014

(*Addendum: 09,15/11 & 09/12/14)

 

 Un an déjà….des hauts et des bas, mais on avance ! Pas envie d’être long pour ce 10 ème éditorial, souffrant déjà d'un certain retard (voir plus loin pourquoi), mais plutôt d'aller à l’essentiel, de partager avec vous des dégustations, des moments importants avec des professionnels ou avec des amateurs du whisky, pouvoir parler parfois aussi d'autres spiritueux, c’est ce que j’ai essayé de faire cette année ou plutôt devrais-je dire cet automne!

 

Sorry but due to some delay (for external reasons : recent malevolences against my website, my home, phone, etc...), there will be no English summary this time & on recent reports as well.  Apologies ! You still can get an approximative translation using « Google Translate » by clicking here below… : Translator

 

 

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Le stand NIKKA, qui fêtait son 80 ème anniversaire, définitivement la vedette principale du Whisky Live Paris 2014, que j'ai trouvé cette année,

l'on m'en excusera peut être pas, plus convaincant globalement sur des productions non écossaises, sauf exceptions bien sûr!

 

Vous trouverez sur le site ce mois-ci à la rubrique « Evénements » mon compte-rendu toujours sans langue de bois du dernier Salon « WHISKY LIVE PARIS » qui a eu lieu fin septembre à la Maison de la Mutualité, qui fut encore une fois épique et intense, ainsi qu’une étape importante pour moi (mon 10 ème salon tout de même), et l’occasion de découvrir encore tant des professionnels que des amateurs, et tout de même quelque jolis flacons...

 

*Pour voir le compte-rendu détaillé, cliquez ci-dessous :

(In order to read the detailed, click below) : 

Whisky Live Paris Report (reportage)

 

A signaler également, le SALON « CLUB EXPERT DUGAS » (réservé aux professionnels) qui a eu lieu le 6 Octobre, un salon intéressant et très contrasté, et dont vous trouverez un résumé (sans langue de bois également) ci-dessous (pour la partie whisky & rhum).

J’aurais l’occasion de reparler d’autres dégustations que ce soit chez des cavistes, des salons ou autres lieux. Cette nouvelle année pour le site verra aussi le début de ma participation (voire d’organisation dans un second temps) à des dégustations privées ou en collaboration avec des cavistes ou autres lieux. Je vous tiendrais au courant de ces dégustations, ainsi que des principaux événements liés au whisky autant que possible, à l’exception de la première, qui aura lieu prochainement, pour des raisons que vous comprendrez en lisant le message ci-dessous :

 

IMPORTANT :

 

Remarque/Avertissement : La grande majorité des amateurs du whisky et des visiteurs de ce site est constituée de personnes bienveillantes, aux opinions variées, parfois proches des miennes, parfois lointaines, et c’est très bien. Or, ces dernières semaines, la messagerie du site a du faire face a du harcèlement avec menaces envers moi et des tiers, doublées d’usurpation d’identités web, sans parler d’autres désagréments … Je ne saurais tolérer cela et je suis contraint d’avertir le ou les visiteurs du site mal(s) intentionné(s) que j’exercerais des poursuites légales chaque fois que cela sera nécessaire afin que cela cesse. C’est malheureux que l’on en arrive là mais je n’ai pas le choix.

 

Ceci étant dit, revenons maintenant à nos moutons (ah, l'Ecosse!), ou plutôt à nos flacons ! (hmm !!!)

 

 ***

 

Pour compléter ces reportages consacrés à ces deux importants salons, je vous incite à voir celui consacré à une Masterclass BRUICHLADDICH, ayant eu le lieu le 29.10.14 à Paris chez Vin et Whisky, soirée au cours de laquelle 6 whiskies de la distillerie (incluant deux PORT CHARLOTTE et un OCTOMORE) furent dégustés, reportage dans lequel je vous révèlerais enfin "le vrai secret" d'OCTOMORE, en exclusivité (eh, oui, j'en suis quasiment certain!) probablement mondiale ! Voir ci-dessous:

Masterclass BRUICHLADDICH Tasting Notes

 

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Donald MacKenzie qui présidait la soirée BRUICHLADDICH chez Vin et Whisky le 29.10.14 -Photo : © Grégoire Sarafian

 

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Par ailleurs, le 05/11/14, j'ai présenté, conjointement avec mon ami caviste Charlie, de la cave Julien de Savignac Levallois, une dégustation sur le thème des ressemblances et différences entre Vins et Whiskies autour de 3 "couples", et autour des notions de pureté des arômes, des questions de maturation mais aussi de philosophie de production des vins et des whiskies. Reportage ici:

Dégustation Vins et Whiskies chez J.D.S. le 05/11/14-Notes

 

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Dégustation "à quatre mains" chez Julien de Savignac Levallois autour de 3 vins et 3 whiskies. Photo : © Grégoire Sarafian & cave  J.D.S.

 

Dernière minute (09/12/14): Egalement chez VIN & WHISKY, une dégustation sur le thème de deux distilleries appartenant au même groupe, BENRIACH et GLENDRONACH, a eu lieu le 18/11/14, je viens de mettre en ligne les notes de dégustation concernant les 9 whiskies de cette soirée, des notes en grandes parties bilingues, voir ici:

Express Notes 3: Benriach & Glendronach tasting

 

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A venir, d'autres notes de dégustations (individuelles ou au cours de soirées thématiques)  dont 7 whiskies du négociant écossais HUNTER LAING (des échantillons reçus il y a quelques mois), puis 3 échantillons en provenance d'INVERHOUSE Distillers (Deux OLD PULTENEY et  un BALBLAIR), un mot sur une dégustation GLENGOYNE (comprenant le 25 ans d'âge), entre autres.

 

 ***

 

Salon « CLUB EXPERT DUGAS », un résumé :

 

Brève Présentation :

Le Salon « Club Expert Dugas » est un salon professionnel, donc en principe à accès restreint, et gratuit. Il s’agit d’un salon organisé par la maison Dugas, distributeur et importateur en vins et spiritueux. Avec une douzaine de marques de whisky (pour ce qui nous intéresse ici prioritairement) en exclusivité, que vous découvrirez au fur et à mesure de ce compte-rendu (que ce soit des négociants ou des distilleries), cette maison est le concurrent direct principal de la Maison du Whisky, mais à un degré moindre (bien moins de distilleries et négociants en exclusivité, pas de réel lieu de vente direct, mais un réseau de cavistes, pas de salon public). Mais, une fois encore, ce qui m'intéresse par rapport à ce fait, c'est la possibilité d'avoir du choix, et une exigence de parler de plus de choses possibles autour du whisky, même si je ne peux être exhaustif, évidemment. En résumé, ces deux salons, et d'autres, dont j'ai déjà parlé, ou dont je vous parlerais prochainement, sont complémentaires...

 

Au positif, certaines distilleries (comme SPRINGBANK par exemple) ou négociants (comme CADENHEAD par exemple) prestigieux sont cependant présents dans ce salon et pas dans au Whisky Live Paris organisé par La Maison du Whisky via son organe de presse Whisky Magazine & Fine Spirits. Par ailleurs, comme il y a tout de même globablement moins de visiteurs à ce salon qu’au Whisky Live (car par de public), il est donc plus facile d’accéder aux stands, sauf exception (BRUICHLADDICH, cette année, a eu le pompom, et ce d’ailleurs sur les deux salons !).

Au négatif, il y a certes autant matière à critiquer concernant les inconvénients que pour le Whisky Live du concurrent MdW, sauf que celui-ci est gratuit, même si l'accès est restreint, ce qui peut poser problème pour le client qui ne serait pas informé des cavistes dépositaires des whiskies que cette maison distribue, enfin c'est un choix que je respecte, je le déplore simplement, du point de vue de l'amateur de whisky. Le lieu (le Musée des Arts Forains, à Bercy, Paris) est magique, mystérieux, et casse-gueule à la fois...c'est beau mais faiblement éclairé, on ne voit pas bien les étiquettes des bouteilles de certains officiels ou négociants sauf d'assez près, il n’y a pas assez de verres adaptés pour la dégustation des spiritueux, il y fait très chaud aussi, et cette année il y avait en plus une odeur de colle ou d’ampoule brûlée assez désagréable dans l'air, et dans la zone réservée au whisky, des mélanges de stands non whisky et whisky assez curieux, certes sur les côtés seulement...mais inclus dans la zone whisky. Le catalogue papier était épuisé dès le milieu de l'après-midi, comme l'an dernier! Heureusement, j’ai pu recevoir très gentiment la version en ligne assez vite sur demande à la sortie. Un bon point finalement.

 

Mes Dégustations (sur place, voire parfois sur sample):

 

Du côté du whisky, j’ai trouvé cette année globalement un peu "terne" à mon goût… Par contre j’ai été ravi de constater le retour de Graham Coull (le master-distiller de GLEN MORAY) qui avait apporté avec lui 3 jolis single-casks & bruts de fût présentés en avant-première (leur prix n’est pas encore définitif, mais sur le stand on évoque environ 90 €, voire un peu plus) :

 

 

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Votre serviteur avec à ma gauche Graham Coull, de retour au salon! Photo: © Grégoire Sarafian.

 

 

-GLEN MORAY officiel « Madeira finish » (Millésime 2006-env. 7 ans), Single-Cask N° 3021, Cask Strength à env. 59 %: Avec un nez bien fruité (fruits jaunes),il s’est avéré bien juteux en bouche, avec de beaux esters (fruits jaunes, dont fruits exotiques, bonbons gélifiés), de belles notes de fleurs capiteuses, gourmand. Un peu épicé également. Probablement le meilleur des 3 single-casks, même si les profils sont assez différents. Note sous réserve : 91,5/100

-GLEN MORAY officiel « Bandol finish » (Millésime 2006-env. 7 ans), Single-Cask N° 3867, Cask Strength à env. 60 %: Avec un nez une abondance de fruits rouges (acidulés) & fruits jaunes. En bouche, devient plus vineux et rond, les fruits s’exprimant peu à peu au second plan. L’alliance fruits-vin fonctionne plutôt bien (il y a une certaine vinosité mais elle est assez maîtrisée). En y repensant, cet affinage culotté (en vin rosé, pas courant !), est d’un bel équilibre, même s’il change clairement le profil aromatique habituel. Note sous réserve : 89/100

-GLEN MORAY officiel « Sherry cask » (Millésime 2002-env. 12 ans), Single-Cask N° ? /n.c. (1st Fill Sherry), Cask Strength à env. 56-57 %: De couleur vieil or,elle m’a évoqué d’autres types de Sherry que l’Oloroso (de l’Amoroso ou du Fino ?), avec une étrange sucrosité légèrement vineuse, et une note de sirop de fruits. En bouche, elle est assez ferme, fine mais tannique, épicée (gingembre), et manquant d’ouverture. Avec un peu d’eau, elle décolle, avec un bel équilibre fruits/épices/bois, mais j’ai du baisser ma note initiale car cela manque un peu d’envergure. Note confirmée (sur sample) : 89/100

 

 

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Trois single-casks inédits pour cette occasion dans la besace de Graham Coull, cela ne se refuse pas! Photo:© Grégoire Sarafian

 

 

Graham Coull présentait également une nouvelle version plus abordable et plus grand public, et à nouveau le 25 ans déjà présent l’an dernier (tout cela en plus de la gamme régulière) :

-GLEN MORAY officiel « Classic » n.a.s. (Port Cask Finish), Première Edition, 40 % : Une édition d’environ 7 ans d’âge ayant été affinée durant 14 mois en fûts de Porto. Au nez, les esters s’expriment en premier, mais en bouche le Porto influe sur le profil habituel (herbes, miel, esters). Au final, plutôt bon, mais très léger. P.V.C. : 31-33 € Note sous réserve : 84/100

-GLEN MORAY officiel 25 ans millésime « 1986 », (Edition 2014), « Port Wood Finish » (1 an d’affinage), 43 % : Dégusté cette fois dans de meilleures conditions que l’an dernier, celui-ci (d’un autre lot) a confirmé lors de cette dégustation une défaut majeur. Une version manifestement dominée par un problème lié soit aux fûts d’élevage (lors des 24 ans dans des fûts ayant contenu du Bourbon) soit aux fûts d’affinage (lors de l’année passée dans des fûts ayant contenu du Porto), mais c’est le bois qui semble en question (problème déjà rencontré chez ARDBEG, d’ailleurs). En bouche, ça fonctionne par moments, mais l’on a régulièrement l’impression de la domination anormale d’une note de boisé mouillé en grande partie moisi, de rance plutôt que de rancio, de légère vinosité mais pas positive (plutôt aigre). Pour moi, c’est un ratage, clairement. P.V.C. : 239 €-Note sous réserve : 63/100

 

Chez GLENGOYNE (propriété du négociant Ian MacLEOD, tout comme TAMDHU, qui ne présentait pas de nouveauté cette année), ou de mon point de vue les standards de qualité demeurent assez élevés ces dernières années, je n’ai pas refait la dégustation de toute la gamme, comme les années précédentes, aussi je ne reviens pas dessus, hormis pour dire du bien des versions suivantes :

Les GLENGOYNE 10, 15, 18 et 21 ans de la nouvelle gamme sont plutôt recommandés, avec une préférence pour le 15 ans (Noté 93/100 par votre serviteur), superbe compromis entre les versions jeunes, agréables mais pas encore pleinement gourmandes et les versions plus âgées, plus chères et au profil parfois un peu ténu. Là vous trouverez ce profil si fin et si unique de whisky malté, chocolaté, à la fois gourmand et d’une grande finesse que j’apprécie beaucoup.

La distillerie présentait également, ce qui m’a paru pertinent, le GLENGOYNE n.a.s. (n.a.s. = sans mention d’âge, il remplace le 12 ans) « Cask Strength »  en 2 versions, intéressantes, mais moins spectaculaires que je ne l’aurais cru. P.V.C. : 75 €. En revanche, hélas, le 25 ans d’âge à 48 % était absent du salon…. :

-GLENGOYNE « Cask Strength » Batch 2, 2013 à 58,9 %: Un peu huileux, bien chocolaté, malté, avec une pointe de café expresso (moins que dans l’ancien 12 ans C.S. tout de même), mais pas de marquage fort côté épices (ce côté très poivré). Etonnamment buvable sans eau. Note sous réserve : 91/100

-GLENGOYNE « Cask Strength » Batch 3, 2014 à 58,2 %: Un peu alcooleux de prime abord, est meilleur en bouche, très fondu, plus lisse que le premier, plutôt bon, mais avec un peu moins de personnalité que l’autre lot. Note sous réserve : 89,5/100

 

 

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Chez SPRINGBANK, plusieurs bouteilles plutôt intéressantes, dans 2/3 des marques :

-SPRINGBANK officiel 9 ans, « GAJA BAROLO » (série « Wood Expression »), Cask Strength, 54,7 %: Elevée tout d’abord durant 4 ans en fûts ayant contenu du Bourbon, cette version a connu une 2 ème maturation dans des fûts ayant contenu durant 5 ans du Gaja Barolo, un vin prestigieux rouge italien. Vineux, mais tout de même assez équilibré. P.V.C. : 93 € Note sous réserve estimée à 86/100, voire davantage.

-SPRINGBANK officiel 12 ans, « Cask Strength », Edition 2014, 54,3 %: Ouf, quelle claque ! Certes le nez est un peu austère, et même un peu fermier au premier nez, mais ensuite cela s’arrange, et en bouche c’est la classe ! Le combo coco/vanille/épices/amandes/malt et la touche habituelle de bois sec fonctionnent parfaitement ! J’avais adoré le batch de l’an dernier (à 52,3 %) mais je me demande si celui-ci n’est pas encore meilleur ! P.V.C. : 78 €-Note sous réserve : 92/100

-HAZELBURN officiel 10 ans (Première Edition, 2014-Fûts de Bourbon), 46 % : Une nouveauté, qui transcende pour moi les précédentes (avec la version ci-dessous), par une grande finesse (triple-distilled !) qui sublime les notes caractéristiques des SPRINGBANK de la même maison…si vous aimez les céréales, le lait d’amande et la vanille (au second plan) avec un soupçon de miel, celui-ci est pour vous. P.V.C. : 54-58 €/ Note sous réserve : 90/100

-HAZELBURN officiel 10 ans « Rundlets & Kilderkins » (Première Edition, 2014-Fûts de Bourbon de petite taille), 50,1 % : Au nez déjà, l’orge est dans tous ses états, avec comme un plan de fumée inattendu (sauf pour ceux qui ont déjà essayé les 2 autres R. & K...). En bouche, c’est vrai que c’est « ferme », sec, intensément boisé, épicé, sans concessions, mais à côté de cela, quel délice, quelle profondeur, et quelle ….fumée ! Autrement ici ou là pointent d’autres saveurs, comme des agrumes, de la vanille, et même un soupçon de fruits exotiques avec un peu d’eau. Quelle complexité et quelle finesse…une merveille. P.V.C. : 92 €-Note confirmée (sur sample) : 93/100

 

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Je n'ai pas pu déguster toutes les nouveautés du stand (notamment les 2 KILKERRAN), mais tout de même un LONGROW sur les 2 éditions proposées cette année, plus un blend rare:

-LONGROW officiel 11 ans, série "Red" (« Fresh Port Cask »), 51,8 %: Nez : Plutôt fermier. Bouche : Trop ferme, manquant de consistance et trop vineuse. Cela ne s’arrange pas trop avec de l’eau. Je préfère celui de l’an dernier (en fûts de vin rouge). P.V.C. : 71-77 €-Pas de notes chiffrées.

-LONGROW officiel « Peated », n.a.s., 46 % : Non dégusté. Pour information, il s’agit d’une version destinée à remplacer l’excellente version « C.V. ». A suivre pour voir si c’est à la hauteur ou non. P.V.C. : 50-53 €

La distillerie SPRINGBANK présentait également, outre son célèbre blended-whisky CAMPBELTOWN LOCH (sur lequel je reviendrais), un autre blended-whisky en édition limitée :

-"SPIRIT OF FREEDOM" 30 ans, 46 % (Blended-Whisky): Il s’agit d’une cuvée anniversaire (et pour le camp du oui ?) composée à 75 % de single-malts (au nombre de 5, donc pas seulement SPRINGBANK) et à 25 % de grain. Il n’y a que 150 bouteilles pour la France. Assez bien fait, un peu vineux, il demeure assez léger, malté et fondu, mais il lui manque quelque chose malgré ses 46 %. P.V.C. : 131 €-Note sous réserve : 85/100

 

 

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Un blended-whisky étonnant de l'écurie SPRINGBANK. Photo: © Grégoire Sarafian

 

Pour des raisons personnelles, et après un bref coup d’œil, j’ai du faire des impasses sur une partie du salon et renoncer à visiter certains stands, pensant par ailleurs qu’il n’y avait pas de nouveautés sur certains d’entre eux. Cela semblait bien le cas pour DEANSTON & LEDAIG sauf erreur, mais pas pour le suivant :

-BUNNAHABHAIN officiel « Ceobanach », n.a.s., Edition limitée (Bourbon-Heavily Peated), 46,3 % : Apparemment il s’agit d’une édition très tourbée parallèle à l’édition régulière dite « Toiteach », un n.a.s. (sans compte d’âge) également. P.V.C. : 67-73 €. A suivre.


S’il y avait un stand plus dur à approcher que les autres, c’était bien celui de BRUICHLADDICH (et ses déclinaisons très tourbées que sont le PORT CHARLOTTE ou encore l’OCTOMORE), assailli en permanence.... (c’était pareil au Whisky Live Paris !), victime de son succès. L’infatigable Donald MacKenzie officiait encore, avec persuasion, il faut bien le dire. Mais j’aurais l’occasion d’y revenir très bientôt, avec plusieurs notes de dégustation sur une bonne partie de la gamme. Surprise !

Du côté des négociants, en revanche, Duncan TAYLOR, pourtant au catalogue Dugas, était absent cette année.... J’ai choisi de faire l’impasse sur Ian MacLEOD au vu des dégustations, assez catastrophiques de l’an dernier, tout comme les embouteillages anonymes et génériques faits pour la marques DUGAS, mais j’y retournerais sans doute un jour. Il faut parfois faire des choix.

Le négociant CADENHEAD était là, en revanche, bien représenté par le pétillant Mark Watt, mais côté whiskies, quelle déception....hormis quelques références ci-dessous, j’ai eu l’impression que le niveau des sélections pour la France avait quelque peu baissé :

Un ALLT-A-BHAINNE 21 ans (à 54,5 %) assez sympa et consistant, très fruité (sans doute le meilleur malt du stand-estimé à 88/100), un BLADNOCH 21 ans (à 54,9 %) très correct (86 ?/100), un GLEN MORAY 1992 (à 56,2 %) à la rigueur aussi (87 ?/100), pareil pour le STRATHMILL 22 ans (un millésime 1982 à 50,4 %-pas de note chiffrée), le reste (ARRAN, LITTLEMILL, par exemple) était franchement très moyen, pas à la hauteur de la réputation du négociant, ni de la gamme « Small Batch » qui est partie très fort il y a environ deux ans...Attention, toutes ces notes chiffrées sont sous réserve.

 

 

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Cette année, malgré l'allant de Mark Watt, la mayonnaise n'a pas trop pris sur le stand CADENHEAD. Dommage....

Photo: © Grégoire Sarafian

 


Au positif, j'ai pu enfin tester, en tout début de salon, en réalité, les whiskeys irlandais de la société de négoce TEELING WHISKEY co, menée par les frères Jack & Stephen TEELING, dont le père (John) fonda la distillerie COOLEY (dont marques de single-malt CONNEMARA et The TYRCONNELL), sans parler de la tradition familiale de distillation remontant jusqu'en 1782, alors autant dire qu'il y a là un certain savoir-faire:

-TEELING WHISKEY "Old Silver" 21 ans (Sauternes finish), 46 % (Single-Malt) : Au nez, des esters (la poire en tête), des amandes, des fleurs capiteuses, la vanille. En bouche, une belle rondeur, de la complexité, un équilibre et une finesse inouïe. Une petite merveille à mon avis, légèrement fumée, d'un grand raffinement. , v. P.V.C.: 164-197 € Note sous réserve : 93/100

-TEELING WHISKEY "Single-Grain " n.a.s. (Cabernet Sauvignon), 46 % (Single-Grain) :

Un nez boisé, vineux, oxydatif, mais avec quantité de caramel, miel, agrumes, raisins, mais aussi du thym, des épices (cannelle & muscade en tête). En bouche, c’est un peu plus équilibré, bien qu’un peu fermé, le boisé et le vin dominent, avec, insistant pour se faire entendre, une saveur de « quatre épices » (cannelle, gingembre, girofle, muscade), avec le thym et la vanille à l’arrière-plan. Etrange, et curieusement un peu changeant avec quelques gouttes d’eau (le maïs et le blé reviennent à la surface). P.V.C.: 46-49 € Note confirmée (sur sample) : 86/100

-TEELING WHISKEY "Single-Malt" n.a.s. (Bourbon, Sherry, Cabernet Sauvignon, etc…), 46 % (Single-Malt) –Advanced sample, pas encore dans le commerce: Au nez les esters se font la part belle (joli combo poire/amandes/vanille), puis, en bouche, ces notes se développent avec des notes de pommes cuites et un boisé assez fin. Très bien fait et sans doute plus abouti que le single-grain. P.V.C.: .N.C. (c’est trop tôt-à suivre !). Note sous réserve : 90,5/100

 

 

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Impressionnant, et très demandé, le 21 ans de TEELING WHISKEY! Photo: © Grégoire Sarafian

 

Pour terminer avec les whiskies, signalons chez The SPENCERFIELD SPIRITS co, un embouteilleur indépendant spécialisé dans les assemblages, qui présentait deux nouvelles références, aux côtés des excellents « PIG’S NOSE » (blended-whisky) et « SHEEP DIP » (blended-malt), déjà dégustés auparavant, tous deux à 40 % et originellement créés par Richard Paterson :

- "The FEATHERY », n.a.s. (8 ans ?), Edition 2014, 40 % (Blended-whisky): Composé en partie de malts des distilleries GLENDRONACH, GLENGOYNE et TAMDHU (sauf erreur), il s’est avéré plutôt bien fait mais vraiment trop jeune, trop dilué. Il aurait été vraiment intéressant de déguster une version à 50 %, pas moins. P.V.C. : 47-51 €-Note estimée à 76/100

-"SHEEP DIP", ISLAY Edition, 2014, 40 % (Blended-malt), 40 % : Tandis que l’édition régulière, de qualité, était censée contenir des malts de 8 à 21 ans d’âge, celle-ci semble nettement plus jeune, bien trop réduite, à tel point qu’elle donne en bouche une sensation très aqueuse et inachevée. Annoncée comme contenant uniquement des single-malts de l’île d’Islay, cette édition est encore moins réussie que la nouveauté ci-dessus, et m’a laissé perplexe. Comment peut-on sortir cela ? Un peu la même impression qu’avec la dernière « Glasgow » édition du GREAT KING STREET de Compass Box (noté provisoirement 78/100), mais encore moins consistante ici. P.V.C. : 48 €-Note : Puisqu’il le faut, disons 74/100 ?

 

 

Personnellement, comme chaque année, je me suis interdit de déguster autre chose que du whisky, à de rares exceptions près (il y a en effet dans ce salon également des vins, des champagnes, des vins mûtés, des Cognacs, etc...) et sauf quelques stands de rhums que j’ai laissé pour la fin (ils furent d’ailleurs pour certains parmi les meilleures surprises ou confirmations de la journée !). Parmi mes stands de prédilection depuis quelques années, les rhums agricoles de Martinique de chez HSE et DEPAZ bien sûr, mes préférés avec certains CARONI & rhums rares de chez VELIER (présents, pour ces derniers, plutôt au « Whisky Live Paris »), mais aussi découvrir d’autres distilleries et un embouteilleur :

Mon passage fut très rapide sur le stand H.S.E. (Habitation Saint Etienne) étant donné que j’avais déjà dégusté une bonne partie de la gamme auparavant, et que les versions récentes non encore dégustées (comme le 2003 « SAUTERNES finish » , 50 cl, 41 %) étaient épuisées sur le stand…Signalons néanmoins l’excellent millésime 2004 « .P.X. finish » (Pedro Ximenez Sherry), 50 cl, 46 %, très bien fait, juteux et joliment boisé, ou encore le « XO » (plus de 6 ans), 43 %, qui reste un des meilleurs rhums « de dégustation » du marché à mon sens, mais parmi mes préférées demeurent deux finitions en fûts ayant contenu des single-malts, pour l’un des « Highland »s, et pour l’autre un « Islay », deux millésimes 2005 en flacons de 50 cl et à 44 %, très subtils et pour lesquels le whisky ne domine jamais, mais apporte un complément de saveurs. La version 2004 « Sherry finish » (Oloroso Sherry), 50 cl, à 45 % est superbe également. Comptez dans les 90 € environ pour cette gamme « Finitions du Monde ». Pour toutes ces versions, pas de notes chiffrées pour le moment, mais une estimation à plus de 88/100 à mon avis en moyenne.

 
 

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Encore de belles choses cette année chez HSE, comme ce "Sherry finish", certes pas nouveau, mais excellent!

Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

Chez DEPAZ, elle aussi une distillerie de Martinique, j’ai pu réviser, en fait confirmer, ma bonne opinion des rhums agricoles (je n’ai testé que les vieux cette fois) d’une finesse et d’une complexité impressionnante, que ce soit le « VSOP » 6 ans, le « XO » d’environ 12 ans d’âge « Grande Réserve » (tous deux à 45 %), des rhums fruités et boisés (avec une densité certaines, mais une complexité et une finesse à en faire pâlir beaucoup) sur lesquels je reviendrais spécialement. Chaudement recommandés. Comptez 56-61 € pour le VSOP et 67-73 € pour le XO. Les notes dépassent les 90/100 ici…à suivre.

J’ai également aimé, dans un autre genre, mais sur la même île, le SAINT JAMES 7 ans (à 43 %), assez fin et fondu, mais aussi le « Fleur de Canne » (vieux, à 42 %), mais il a été difficile de se faire vraiment une opinion dans un contexte pareil. J’y reviendrais sans doute. Comptez 45-49 € de P.V.C. (Pas d’estimation de notes chiffrées).

 

Mais la plus belle surprise en rhum pour moi fut sans conteste le stand de Chantal COMTE, embouteilleur indépendant, avec ses 2 belles versions nommées "LA TOUR DE L'OR" (en provenance ici de la distillerie Habitation La Favorite, Martinique), qui m'ont beaucoup surpris par leur vigueur et leur raffinement (certes le prix est assez élevé, autour de 100 € la bouteille, environ la moitié pour son rhum blanc "FIGHTING SPIRIT BLUE", de qualité également) mais aussi par la mention du caractère historique (non dénué d'une certaine poésie) de la démarche, ainsi que l’exigence de l’approche artisanale :

 

 

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Une belle démarche artisanale que celle de Chantal COMTE, à souligner! Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

-« LA TOUR DE L’OR », Rhum vieux, « Bourbon Finish », env. 9 ans, réduit à 46,5 % : Couleur : Vieil or. Le nez est splendide, vanillé, fruité (fruits exotiques mûrs et flambés, fruits secs), avec quelques épices douces. Le boisé est fin et l’ensemble fondu comme rarement. Une distillation et une maturation maîtrisées à toutes les étapes. C’est impressionnant. L’on est dans la cour des grands, tous spiritueux confondus. Note chiffrée confirmée (sur sample) : 92/100

-« LA TOUR DE L’OR », Rhum vieux, millésimé « 2002 » (estimé à 9 ans), brut de fût à 54,5 % : Couleur : Vieil or, à peine un peu plus foncé. Intense, complexe, typé, plus végétal aussi, le nez met tout de suite au parfum. En bouche, il est plus austère & plus végétal que le précédent, mais splendide de par cette typicité plus grande (végétal, entre cigare Havane, sous-bois, thé trop infusé, avec une trace de solvant), cette complexité aussi (la banane très mûre se dévoile ensuite, avec un peu d’eau, de la mélasse aussi, des agrumes confits, un vague soupçon de goudron (qui rappelle aussi les CARONI-il n’est pas loin du récent « 1996 » à 55 %), des épices également, mais le tout devient vraiment majestueux avec un peu d’eau. Note chiffrée confirmée : 93,5/100

 

 

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Sans doute la plus belle surprise en rhums (et en spiritueux tout court) de ce salon pour moi. Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

 

Enfin, souhaitons la bienvenue à un pays du rhum très méconnu et apparemment plus récent, le Japon, avec la découverte d'une très jeune micro-distillerie de rhum nommée "NINE LEAVES". Fondée parYoshiharu Takeuchi en 2013 sur l’île d’Honshu, près de Kyoto, elle s’inspire de la passion de son fondateur pour les single-malts, et son passage pour étudier la distillation des whiskies à la distillerie CHICHIBU. Elle pratique d’ailleurs la double-distillation dans des alambics en cuivre qui s’en inspirent en partie. Comptez environ 70 € le flacon (dont j’aime beaucoup l’esthétique sobre mais efficace).

-NINE LEAVES « Clear », 2013 (rhum jeune), 50 % : Transparent, mais assez parfumé, j’ai senti beaucoup de potentiel déjà dans cette version, avec beaucoup de pureté dans les notes de canne et un titrage vraiment idéal. A suivre de près…

-NINE LEAVES « Angel’s Half » (rhum vieux de 3 ans), American Oak Cask, 50 % : Riche et complexe malgré sa jeunesse (la canne bien sûr, mais aussi la vanille, les agrumes, du caramel au beurre et des épices douces), délicieux. Bluffant ! Là encore à suivre…



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Une belle surprise aussi, les rhums du Japon, avec une approche artisanale inspirée du whisky à suivre, assurément!

Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

Et voilà, c’est fini pour cette fois, quel voyage….à bientôt, chers lecteurs (et lectrices) pour d’autres découvertes d’ici et de là-bas…

 

 

Editorial No 9

 

 

EDITORIAL No 9 : « L’ECOSSE et son Destin, entre autres choses » (Septembre 2014):

 

(« SCOTLAND & its fate, between other things » -September 2014)

 

 Dernière Mise à jour /Latest Updating: 25/09/2014

 

 

C’est une rentrée très spéciale que celle de l’année 2014, avec l’évocation pour une fois d’une actualité allant « un peu » au-delà du whisky, et dont je vous parlerais d’autant plus aisément que le référendum sur l’indépendance de l’Ecosse vient d’avoir lieu. Puis je vous signalerais brièvement certaines nouvelles ouvertures de distilleries et enfin je terminerais avec quelques mots sur l’actualité chargée de cette rentrée whisky en France (salons, dégustations diverses).

This year is a very special autumn for whisky lovers as there was an important referendum about its independence in Scotland in September 18. I wanted to express my humble opinion (which is complex-sorry for not translating it all, it will take too long !) about that & then quickly talk about some distilleries openings this year in Great Britain, and finally announce some events about whisky taking place in Paris the following weeks.

 

 

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Ci-dessus une vue des 2 bouteilles représentant le vote OUI et le vote NON proposées par la société THE GOOD SPIRITS Co.

 

 

PLAN:

 

1/ LA SITUATION EN ECOSSE

2/ NOUVELLES DISTILLERIES, un POINT TRES BREF

3/ EVENEMENTS WHISKY A VENIR

 

***

 

1/ LA SITUATION EN ECOSSE:

 

Le sort en est jeté. L’Ecosse, dont les habitants (plus de 4,8 millions de personnes) étaient appelés pour la première fois depuis 1997 à voter le 18 Septembre dernier par référendum à son indépendance, va demeurer au sein du Royaume-Uni. Le résultat n’est pas aussi tranché que les médias français ont pu le dire à mon humble avis, car 55 % pour le « Non », ce n’est pas 70 ni 85 %. 85 %, en revanche, est le pourcentage de participants à cette élection, exemplaire, du coup. L’on est loin de la situation française pour ce qui est de la participation, pour autant qu’on tienne compte des référendums, bien sûr ! (No comment…). Ce référendum avait été rendu possible par la victoire du Parti national écossais (mené par Alex Salmond) aux élections parlementaires écossaises de Mai 2011, et suite à un accord entre celui-ci et Michael Moore, le ministre britannique chargé des affaires écossaises. Le référendum aurait pu donner l’indépendance à une province que ne l’est plus depuis 1707, même si elle bénéficie d’une relative autonomie et d’un parlement, sur des questions locales (mais pas toutes), et ce depuis 1998.

Bien loin mon idée de trop vous parler de politique ici, de questions liées aux ressources pétrolières (les plus importantes de la province) et d’autres enjeux (comme les questions de défense, de monnaie) qui s’éloigneraient trop du whisky (autre ressource très importante de la province, clairement), dans un cas aussi complexe que celui-ci. C’est pourquoi je n’ai pas exprimé d’opinion publique appuyée avant le vote, et que j’étais même partagé par la question, mon cœur étant pour l’indépendance de l’Ecosse, à laquelle je suis très attaché, tandis qu’une partie de ma raison (une partie seulement) était pour le maintien dans le Royaume-Uni, tout en continuant à souhaiter pour elle davantage d’autonomie, par exemple sur le plan des impôts, qui se décident toujours à Londres, l’Ecosse étant par exemple lourdement taxée sur ses ventes de whiskies.

J’ai observé les prises de position des uns et des autres, certains importants acteurs de l’industrie écossaise (comme le groupe Diageo, contrôlant environ 40 % de la production mondiale de whisky, nous dit « The Guardian », mais précisant dans le même temps que 80 % du whisky écossais est aux mains de groupe non-écossais...) ayant clairement pris position pour le « Non » par le biais de la S.W.A. (Scotch Whisky Association), tandis que d’autres (comme certaines distilleries artisanales ou hauts lieux de dégustation) étaient résolument pour le « Oui ». Au passage, saviez vous que 240 bouteilles de whisky sortent chaque minute des distilleries écossaises ? Mais le journal « Les Echos » nous précise que si l’Ecosse devenue indépendante pourrait avoir « un PNB par habitant supérieur à celui de la France », le pays afficherait « un lourd déficit extérieur, et serait en déséquilibre budgétaire », aggravé par le fait que « les réserves pétrolières en Mer du Nord déclinent rapidement », malgré les bonnes recettes provenant du Tourisme ou encore de l’industrie agro-alimentaire (« l’Ecosse est un gros producteur de saumon » rappelle encore le journal), sans parler de la bio-technologie, l’électronique…

Pour ma part, étant donné le niveau d’intrication, d’interdépendance économique, juridique, et concernant les taxes, entre Edimbourg et Londres (et la City-beaucoup de banques, assureurs et gestionnaires d’actifs en Ecosse ayant menacé de se délocaliser en Angleterre en cas de vote « Oui » majoritaire), le fait que l’Angleterre soit le plus gros client de l’Ecosse sur certains plans (dont l’énergie), il n’était pas évident de trancher, et je respecte la position des deux camps, en saluant également la dignité, globalement, des débats. Alors que va-t-il se passer maintenant, avec le succès du « Non » ? Le premier ministre britannique, David Cameron, a promis de réexaminer les relations entre l’Ecosse, mais aussi les autres provinces du Royaume-Uni et le gouvernement de Londres pour élaborer un nouvel accord prenant mieux en compte leurs souhaits en matière budgétaire, fiscale et sociale, nous verrons ce qu’il en sera.

En ce qui concerne le whisky, n’oublions pas que si les lourdes taxes sur celui-ci sont un moyen de domination économique (sans parler du financement de certains budgets « sensibles ») pour Londres, elles ont aussi une autre justification plus pragmatique liée à l’alcoolisme, qui fait des ravages dans tout le pays (je lisais un article de « Metronews » à ce sujet datant de 2013, évoquant l’hospitalisation de 300 enfants de moins de 11 ans par an…et plus d’un million, tous âges confondus-alors certes ces phénomènes ne concernent pas toujours le whisky, mais ça fait tâche d’huile -d’un autre côté, dans un article du Sunday Times, relevé par « Slate.fr », l’anthropologue Kate Fox pointe une différence culturelle liant davantage l’alcool à la violence qu’ailleurs, notamment par ses liens étroits avec le sport, et que, contrairement à la France, par exemple, il y aurait là bas davantage de tolérance pour les sponsors provenant de l’industrie de l’alcool). Entendons nous bien, l’on trouve toujours aussi des prétextes à augmentation…mais celui-ci est très sérieux, me semble t’il.

En tout cas le principal résultat de cette élection, côté whisky, à mon avis, va être surtout une certaine stabilisation du marché, les acteurs les plus influents étant rassurés par le « Non ». Une stabilisation très relative hélas car l’inflation est là, aidée par la forte demande en provenance des pays émergents, mais aussi par toujours plus de spéculation et de recherche du profit et de la préservation des stocks à moyen terme au moins. Des signes de cela ? Après la généralisation des « n.a.s. » (« no age statement », ou whiskies sans mention d’âge), le repositionnement stratégique des whiskies âgés dans la ou les tranches de prix plus élevées (après les 20 ans d’âge, ce sont désormais les 18 ans qui sont visés ….et bientôt certainement aussi les 15 et 16 ans d’âge), le recours à l’approche « technologique » plutôt qu’à celui de matériaux de base de qualité (orge, levure, eau, fût, mais aussi le type de filtrage, etc…), la baisse du titrage à chaque changement de conditionnement ou nouvelle version, etc… (sauf exceptions, évidemment), comme ce fut le cas pour le nouveau STRATHISLA 12 ans et cela va l’être pour le remplaçant de l’ARDMORE « Traditional Cask » (le « Legacy » affichant 6 % d'A.B.V. de moins). L’on voit aussi les prix des versions de négoce s’aligner de plus en plus sur les versions officielles. Et l’offre se dégrader en partie…

A l’industrie du whisky de donner l’exemple, en étant un peu plus exigeante, au moins pour une partie de sa gamme (tiens, curieusement, cela me rappelle des problématiques commerciales de galeries d’art….le choix de 80 % d’artistes médiocres et branchés, pour un ou deux seulement vraiment intéressants, ce pour des questions de pure rentabilité, pour satisfaire les goûts supposés des collectionneurs). Et prions pour que les micro-distilleries, en Ecosse comme aux quatre coins de la planète, gardent haut le flambeau de la qualité et de l’authenticité, afin de préserver cette exigence, et de pousser les grosses distilleries comme les sociétés de négoce à nous proposer de meilleurs whiskies !

Dernière minute (22/09/14): Il semblerait (je dis bien il semblerait...) que les élections aient été pour le moins irrégulières (au profit du "Non") dans certains bureaux de vote, comme le montrent des vidéos tournées dans ceux-ci, vidéos largement diffusées sur le net (sur youtube, notamment, une semble accablante, voir ci-dessous) depuis peu. Si cela s'avérait exact, ce ne serait pas un exemple de démocratie et demanderait une enquête indépendante et pour moi clairement un nouveau vote....sous observation internationale. A suivre!

click here (cheating about Scottish vote)/cliquez ici

Sans parler de cette capture photo (regardez bien le choix du votant, la case qui est cochée n'est pas la même que le nom de la pile sur laquelle elle est mise) :

click here (No mistake cheat evidence pic)/cliquez ici

 

Apologies for not translating it all. In a few words I am giving here my opinion about the recent referendum in Scotland about its possible independance, which is difficult to sum up as I had mixed feelings about it. My heart was for the « Yes » vote, while my reason was partly for the « No », mostly because of economical questions (…). Then I tried to explain with a few examples what I think about the consequences of the « No » vote. To learn more about my opinion, please use Google Translate here (after copy & paste):

click here to translate

 

***

 

2/ NOUVELLES DISTILLERIES, un POINT TRES BREF:

 

-THE LAKES est une nouvelle distillerie britannique qui s’est établie dans la région de Cumbria (Lake district, au sein d’un parc naturel, en fait une réserve nationale) au Sud des Lowlands. Fondée par Paul Currie (co-fondateur avec son père de l’Isle of ARRAN distillery), elle est encore en cours de construction, avec notamment la rénovation d’une ancienne ferme victorienne. Les objectifs de son fondateur sont de produire du whisky légèrement tourbé, à partir de fûts de Bourbon comme de Sherry, dont une édition limitée (small batch) elle très tourbée. En attendant, elle se fait connaître par l’édition d’un blended-whisky original, nommé « The ONE », assemblant des whiskies des îles Britanniques, ainsi que d’un gin et d’une vodka. Le premier single-malt est prévu pour l’année 2017.

-KINGSBARNS Distillery, un projet déjà évoqué sur ce site, est en train de voir le jour, toujours sous la houlette de la famille Wemyss (également maison de négoce de whiskies) et la direction de Douglas Clement. Située en Ecosse, dans les Lowlands (comté de Fife), non loin du célèbre Golf St Andrews, elle disposera également d’un centre d’accueil des visiteurs, d’un café…La production de whisky (entre 100 000 et 500 000 litres par an) devrait démarrer d’ici la fin de l’année, et le lieu ouvert aux visiteurs dès le mois de décembre 2014. L’on y vendra également un gin, du vin et les whiskies de négoce de Wemyss Malts.

-TULLAMORE DEW était une distillerie irlandaise et fut fondée en 1829 non loin de Dublin. La distillerie ferma en 1954 mais, rachetée par le groupe Irish Distillers, sa production fut donc depuis élaborée ailleurs (clairement par la distillerie Midleton). Mais, en 2010, la marque étant rachetée par William Grant & Sons, le projet de réouverture de la distillerie (sur le site initial, après 60 ans!) est relancé pour enfin voir le jour le 17 Septembre 2014. Nous en reparlerons certainement…

 

 

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Le blended whisky "THE ONE"  proposé par la distillerie britannique THE LAKES en attendant d'être en production.

 

 

Three new distilleries project are on their (good) way it seems. First, « The LAKES », an English one taking place near the Lake district, in Cumbria, by former Isle of Arran distillery Paul Currie. It will produce slightly & heavily peated single-malts (for the moment they sell an « Islands » based blended-whisky), while in Scottish Highlands Douglas Clement & the Wemyss family’s project « KINGSBARNS distillery » will be operational at the end of the year. On production at the same time too will certainly be the new « TULLAMORE DEW » distillery, back into its previous location near Dublin after 60 years. In William’s Grant & Sons family’s hands since 2010, the brand will renew itself there as the « Phoenix » (also name of one of their releases in 2013). All these projects ot be followed.

 

 ***

 

3/ EVENEMENTS WHISKY A VENIR:

 

 

 

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Le logo officiel de l'édition 2014 du "WHISKY LIVE PARIS".

 

Cette rentrée va être riche d’événements, à commencer par le salon « Whisky Live Paris », qui aura lieu encore une fois à la Maison de la Mutualité du 27 au 28 Septembre pour le public, et le 29 Septembre pour les professionnels. Cette année, comme je vous l'avais annoncé à l'avance, l'on y fêtera notamment les 80 ans de la société NIKKA, avec notamment une réplique du célèbre "NIKKA BAR" de Tokyo, mais aussi du 3, St James Street à Londres, je veux parler bien sûr du siège du prestigieux négociant en vins et spiritueux BERRY BROS & RUDD (que j'avais eu la chance de visiter en 2007).

A signaler également, le « Salon Club Expert Dugas » (réservé aux professionnels) le 6 octobre, ainsi que diverses dégustations chez des cavistes sur des thèmes particuliers (ainsi chez le caviste/épicier Nicolas Julhès, des dégustations, sur inscription préalable, auront lieu la semaine précédent le Whisky live, concernant les distilleries KAVALAN, HIGHLAND PARK et BLANTON’S). Je vous tiendrais au courant de ces dégustations, en tout cas à celles auxquelles je pourrais me rendre, et vous en ferais un compte rendu d’ici quelques semaines.

Bon(s) salon(s) et bonnes dégustations !

 

A rich season, with, in Paris for instance the always awaited « Whisky Live » (the biggest event in Paris about whisky) in September 27 to 29,  which I recommend the visit. Then there is also the concurrent but not opened to the audience, only to professionals « Salon Club Expert Dugas » on October 6. I have to tell you that there will be other events as well, and between others, tastings such as the ones taking place this week at retailer Nicolas Julhes’s shops (with KAVALAN, HIGHLAND PARK & BLANTON’S brands). I will come back to you with tasting notes & reports (not sure I'll be able to attend all those mentioned, but some for sure) within a few weeks.

If you are in Paris, have a nice tasting season, and if you are not, I wish you the same...!

 

Editorial No 8 VA

 

 

EDITORIAL No 8 : « STATISTICS & A POLL » (August,2014)-V.A. :

 

 

 ENGLISH VERSION !

(slightly different from the original)

 

 

(Pour la version originale en français, voir après celle-ci, merci)

-For the French version, please see after this one...

 

 

Latest Updating: 27/08/2014

 

For this kind of « holiday » Editorial, if I may say (because it has been delayed a bit), I wanted to do things differently & share for once my whisky tasting statistics. You will find them sumed up in 2 tables and then some comments about each table.

Following the statistics, you will find some lines about future articles on distilleries, blenders or independent bottlers & tasting notes I will soon post on the web site, hopefully before next Whisky Live Paris (end of September) for some. I also have a few ideas to conduct some tastings in Paris, but it is a bit too soon to say more now. As the website’s birthday approaches (I’ll celebrate that at the beginning of October), I will conclude this editorial by some informal poll where I will ask you a few questions about your wishes, your comments about the site, regarding its content & presentation, and how you wish to see it evolve.

 

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Above, a view of bottles from the 10 most tasted distilleries (from left to right, the most tasted brand, The BALVENIE, to the least, GLENMORANGIE). You will find the complete table of the 36 most tasted distilleries below, in table No 2. These statistics about Scottish single-malts are covering the 15 last years & they are about official bottlings such as The BALVENIE ones (99 % of the releases) as well as mix offers such as CAOL ILA & LAPHROAIG (2 brands that are often available in indie bottlings as well as in official ones), but here in this picture they are all official bottlings. As I didn’t have one on disposal, for once, the picture doesn’t show a BRUICHLADDICH brand bottling, tasted a lot of times, but a PORT CHARLOTTE one, that is, in fact, produced by BRUICHLADDICH distillery as well at the moment (as the PORT CHARLOTTE facilities do not exist yet). Picture: © Grégoire Sarafian.

 

MAP:

1/ My TASTING STATISTICS

2/ SOON TO COME: What is coming on in next numbers (tasting notes, articles)

3/ QUESTIONS for this website’s visitors (An informal poll)

 

***

 

1/ MY PERSONAL TASTING STATISTICS:

 

In order to simplify things & not to drown the reader under an avalanche of numbers, I decided to classify my tasting statistics in two tables only, as simple & short as possible, in which I sorted them by country & type of whisky (single-malt, blended-whisky, blended-malt, single-grain, Bourbon, etc…) for the first table, and then, for the second, sorted by distillery name, considering it is about Scottish single-malts only. Then I added a few other World distilleries tasting statistics & some comments after each table.

Or course there is always a possibility I mistake here and there about the exact number of tastings for each, as it is a count based on numerous years of tasting & the fact I only started to measure these since a few years. Also, the reason why there are more tastings about distillery X or Y depends as much on which I prefer as the ones I have been able to try or had exceptional opportunities to try more than I thought I could (during whisky shows, private tastings, etc…) but it is also a matter of distilleries status, some of them being closed or their production not easily available, or both.

 

 TABLE 1:

 

NUMBER OF TASTINGS SORTED BY COUNTRY & WHISKY CATEGORY:

 

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Some comments about these statistics, but also about some others that couldn’t fit on the table due to necessary limitations:

It is no surprise why Scotland comes first here (as it stands out as the most emblematic whisky country –for me as well as for the majority- as well as for the wide range of distilleries it offers), but on second position comes…Japan. Yes, though I probably did taste them only around 2004 (I started tasting Scottish whisky around 1999), but this is the other most represented country in this table. It has something to do with curiosity, then with their remarkable qualities I could attest after each tasting, but also with the opportunities we had in France to try these whiskies mainly due, at first, to their presence in Whisky Live show in Paris held by La Maison du Whisky through Whisky Magazine (as the French Edition who organizes the show is owned by La Maison du Whisky). Then comes Ireland, on third position. With a good distribution of their whiskeys in France, it helped a lot to discover them.

I decided not to precise if the most tasted expressions were coming from official bottlings or independent ones. It would have been too long (as there are so many only for Scotland-and on the contrary this is not a current tradition in the U.S.A., for instance-I di dit only in the second table, inside Scotland only), but one has to note that in the near future we will see some other countries such as Ireland develop new distilleries as well as independent botters, this is already changing there. Other remote countries are also doing well, with some spectacular recent entries such as Taïwan with its distillery named KAVALAN, while India has increased his sales & influence with AMRUT distillery (joined now by PAUL JOHN distillery), and I even not mentioned their awards these last years (well, you can add even mine for year 2013). Australia & New Zealand are also ones to watch and, for some brands, deserve it plainly.

To come back to Scotland, one will notice on the table the high proportion of blended-whiskies & blended-malts tasted, for it is one of my main interests in whisky & contrarily to many, I don’t overlook them and recon their rule in maintaining in life many malt distilleries. I also wanted to point out that I could taste a bit more single-grains than say 10 years ago because of more offers today (& more demand, that explains why) & because they can be really interesting after a few decades of maturation. At a lower degree, it is a bit the same with « new makes », « new spirits » or call it « white dogs » in the U.S.A. These « pre-whiskies » are a bit more available than before, as many distilleries have seen how they can be useful to explain the process of making whisky, or, of course, for the younger ones, to help keep some cash flow while distillate is maturing more than 3 years before it has the right to be sold as whisky (this rule of course doesn’t count for american whiskeys, that can be legally bottled earlier).

 

 

TABLE 2:

 

NUMBER OF TASTINGS PER DISTILLERY:

(Scotland only, and the first 36 only)

 

statistiques_degust_par_dist._pour_gwg_upd_21.08.14

 

Some brief comments about these statistics, but also about some others that couldn’t fit on the table due to necessary limitations:

About the reason why there are more tastings for a distillery than for another one, let’s say that it is partly due to my own tastes and partly due to tasting opportunities during events such as whisky shows, private brand or friendly tastings, etc…but also due to distillery status, as I mentioned it above. On the contrary, some now « cult » distilleries (closed, mothballed or speculative) with only a few releases per year or decade (official or independent) are so hard to find (or so expensive) that I couldn’t try enough of their whiskies to include them here in this table. It can be also the case for some distilleries (such as some foreign ones) which have no importers in my country or do not wish to make people try their production (some French ones, for instance).

I would like at this occasion to thank here whisk(e)y producers or independent bottlers (and not to say friends & relatives) who sent me samples in order to taste them & review them. I have a lot of personal samples still to review, but lack of some recent or new distilleries samples. Anyway please be patient, because there is so much more to come !

To come back to the precise distilleries list, let’s point out that The BALVENIE, a craft mid-capacity distillery, arrives first, in front of several distilleries of much bigger capacity. It is not by chance, having the opportunity to taste a lot of expressions over the years, but also because, between other things, of an interesting private tasting where I was lucky enough, with some friends, (thanks to French ambassador of the brand), to « deconstruct » a version of « Tun 1401 » (tasting every cask composing the blend). CAOL ILA & LAPHROAIG are logically in Top 7 because their casks are among the most sold to brokers or independent bottlers (so was The MACALLAN at a time-let’s recall that the distillery loses prefix « The » when it is independently bottled). On a more positive side, the stats also show my affection for craft & traditionally driven (& I have to add « historical » !) distilleries such as SPRINGBANK, BOWMORE or BRUICHLADDICH (even if, for the latter, I have some huge hesitations about their finishing policy-I prefer from far PORT CHARLOTTE & OCTOMORE expressions). I’m also very concerned about such prestigious & sometimes family owned distilleries such as HIGHLAND PARK or GLENFARCLAS (the latter only is family owned) or crafted distilleries that do not trade their stocks except for a few blends such as GLENMORANGIE.

The real end of list (on rank 50 and 51) is occupied by TOMATIN & EDRADOUR. TOMATIN is not widely available in France (even if at a time the 12 years old was easy to find), and EDRADOUR since the Signatory Vintage takeover has been a bit disappointing to my opinion, except for some expressions, such as the excellent recent 12 years old « Caledonia ».

However, some characters (I mean numbers) do not fit with reality & with my tastes and interest for some distilleries approach such as GLENGOYNE & LAGAVULIN. I do admire the sophistication, the originality and the authenticity of their production, most of the time, but they are not on Top of the list but rather in the end (in 35 and 36 rank). Why ? Well it is mostly because at a time their whiskies were not very much available (mainly LAGAVULIN, with only 2 or 3 expressions available here and GLENGOYNE is not distributed by La Maison du Whisky –except for some single-casks in the past-so it almost never entered public tastings as official bottlings). Of course, the best examples, with some calculation (speculation ?) here from their owner Diageo, are PORT ELLEN & BRORA, two sublime distilleries closed since more than 30 years, but still releasing several bottlings per decades, if not once a year since then. I Could also quote OBAN which is rarely bottled (beyond the 14 years old) or too expensive when getting older (same as DALWHINNIE). Another good example is GLENURY-ROYAL distillery, getting rarer even in independent bottlings, and more and more expensive. I’m almost ashamed to say that I only tried two expressions of it, but I love them both and consider this spirit’s quality as very high.

It is a safe bet that these tasting statistics are going to be very different within 5 or 10 years (or even before), with the increase of whiskies prices, the rush, the speculation.I am starting to meet people who have never tasted a PORT ELLEN single-malt and this is a problem. I believe that older collectors, even in France, should help the younger generations to discover old style crafted whiskies such as this one (when they can of course), because soon, if we are not wary of, many people will never know anything else than technological & industrial aseptic whiskies. To stay positive, fortunately, with all the new crafted (Scottish & World) distilleries now on the market and the old traditional ones that remain, there is hope !

Let’s end up with non Scottish Whiskies statistics that are not on the table:

First are distilleries that have recently proved their skills & capacities to propose crafted masterpieces such as AMRUT or excellent single-malts with a local touch such as MACKMYRA, but also of course confirmed Japanese & Irish distilleries, and a French one (the oldest !):

 

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AMRUT, the non-Scottish la distillery whose single-malts have been the most tasted. Picture: © Grégoire Sarafian

 

AMRUT (India) = 24

MIDLETON (Ireland) = 21 (but one could also add their blended-whiskies & Pure Pot Stills from brand JAMESON & other, that may change the numbers)

MACKMYRA (Sweden) = 19

COOLEY (Ireland) = 18 (details are 10 tastings for CONNEMARA & 8 for The TYRCONNELL, both single-malts, of course one could add GREENORE, their single-grain, and their blended-whisky brand named INISHOWEN)

MIYAGIKYO & YOICHI (Japan, NIKKA group) come together with same number of tastings with 18 each, but once again much more if one adds the 16 blended-whiskies & blended-malts tasted produced by the group)

YAMAZAKI (Japan, SUNTORY group) = 16 (& 20 if one adds the blended-whiskies)

WARENGHEM (France, single-malt called ARMORIK) = 14 (then again a bit more with their blended-whiskies)

KARUIZAWA (Japan, closed distillery with casks stock now owned by Number One drinks independent company) = 13

BUFFALO TRACE (U.S.A.- and the other brands owned by them or partners such as BLANTON’S, VAN WINKLE, etc…) = 13

HANYU (Japan, closed distillery with casks stock now owned by Number One drinks independent company) = 12

TASMANIA DISTILLERY (Australia, single-malt called SULLIVANS COVE) = 11

HAKUSHU (Japan, SUNTORY group) = 8

  

***

 

2/ SOON TO COME: New articles, tastings notes, etc…

 

To be followed on the website, other tastings notes, and among these, some « specials » under the « Express Notes » files, about samples I recently received from independent bottler HUNTER LAING (all Scottish single-malts), but also others from the oldest american distillery called MICHTER’S, one that I have already talked about here (2 tasting notes already on line), a France exclusive topic ! (no one did talk about it before). Besides, I will be soon reviewing an ARRAN very special edition sample (one already sold out) that I got swapping a sample with another blogger, plus some extra samples waiting for some time to be tasted and probably a topic about blended-whiskies.

Some prestigious Japanese single-malts will be also reviewed (presentation & tasting notes), and of course the about the following Scottish distilleries: BRUICHLADDICH, KILCHOMAN, BALBLAIR, OLD PULTENEY, BENROMACH, GLENDRONACH, The GLENROTHES, INCHGOWER, ISLE OF JURA, LITTLEMILL, CARDHU, GLEN GRANT, GLEN MORAY, LINKWOOD, LONGMORN, The MACALLAN, TORMORE, etc… These will come first, and more later on.

To be followed also presentation notes & tasting notes about Irish distilleries (such as BUSHMILLS & COOLEY), Irish independent bottlers (The TEELING Whisky co, The IRISHMAN), American distilleries (including BUFFALO TRACE, FOUR ROSES, WOODFORD RESERVE) or also Canadian ones.

Please be patient for all these notes. Of course, as September will arrive quick, there will be some huge events, such as Whisky Live Paris 2014 but also other private & public tasting events, all things I will speak about in one of next Editorials.

 

 

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Samples recently received from independent bottler HUNTER LAING will be reviewed, scored & then notes will be available

on line soon. Picture: © Grégoire Sarafian

 

 

As soon as some technical problems will be solved, you will also find other « Focus » topics about distilleries & independent bottlers & other « Favorite » topics & « Interviews ».

Besides, I wish to put on line quickly some topics about other spirits, waiting for some time to be completed (not depending much on me this time !) such as a report about a visit to an artisan independent Cognac bottler, another one about an Armagnac artisan independent bottler, and probably some day a topic about Rum. Also some interviews but it will be a surprise, can’t tell more. Gregs Whisky Guide is of course a website mainly speaking about whisky, but, as I already wrote it on the site, I wish to to stay open about other spirits, especially cask matured ones. Recent Armagnac, Cognac, Calvados or Rum tastings since 2012 proved me that I was right, and also that sometimes very interesting comparisons with whiskies had to be made.

 

 

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Cognac independent bottler Grosperrin’s (La Gabare ltd) Warehouse No 1, located in Saintes, France.

Picture: © Grégoire Sarafian, during a private visit in March 2014

 

 

***

 

 

3/ QUESTIONS TO THIS WEBSITE VISITORS (An informal POLL) :

 

 

As we are gently approaching this website’s first birthday, I wanted to have a feedback about it from you, dear readers. So, in a half-informal way, I would like to ask you 3 questions to which you can answer through the contact page of this website. I will then analyse the results, publish them and comment them and give some answers if possible.

 

1/ Please rate the web site between 1 to 5 (5 being the highest), about its presentation, navigability, etc…In other words, do you find this web site attractive enough, practical enough to browse in, pleasant, do you find in it what you are looking for ?

 

2/ Please rate the web site between 1 to 5 (5 being the highest), about its content. In other words, do this website answer correctly to your questions about whisky, to what you wish to find in such as website ?

 

3/ Among the 5 following topics, which one (s) would you like me to write about soon on the website (open questions with several choices possible) :

 

a/-A general topic, that fits with the Whisky news (if you wish you can precise which one)

b/-A « Focus » on a distillery or an independent bottler (if you wish you can precise which one)

c/-A topic about blended-whiskies & blended-malts

d/-A technical topic (if you wish you can precise which one)

e/- Other (please precise which one)

 

Thanks a lot in advance for participating to this...

 

 

 

Editorial No 8 VF

 

 

EDITORIAL No 8 : « STATISTIQUES & SONDAGE » (Août 2014)-V.F. :

(« Statistics & Poll » -August 2014)

 

Click here for the English version of this article : Please see above this article

 

Dernière Mise à jour /Latest Updating: 25/08/2014

 

Pour cet Editorial « de vacances », si j’ose dire, car un peu retardé, j’ai eu envie d’œuvrer différemment et de vous faire partager cette fois un peu mes statistiques de dégustation, en deux tableaux dans lesquels j’ai essayé de compiler ces dégustations, puis quelques remarques, en guise de décryptage léger de ces tableaux.

Puis j’évoquerais, pour vous faire patienter (ou saliver), certains articles en cours que je compte publier prochainement, les dégustations prioritaires que vous retrouverez bientôt sur le site (j’espère d’ici le prochain Whisky Live !), et certaines notices de distillerie ou assembleur que je vais mettre en ligne de même. Egalement quelques projets de dégustation en cours d’étude, dégustations que je conduirais moi-même ou en binôme, selon le cas. Enfin, et cela découle logiquement des deux précédents points, puisque nous approchons de la première année d’existence de ce site internet (qui les fêtera début octobre), vous y trouverez un petit sondage, que je vous propose afin de connaître mieux vos souhaits, vos remarques sur le site, que ce soit sur sa présentation ou sur son contenu, son évolution.

 

les 10 sm les plus dgusts_gwg_vue_pl_8comp

 

Ci-dessus une vue de bouteilles représentant les 10 distilleries statistiquement les plus dégustées (dans l'ordre, de gauche à droite, de la plus dégustée, The BALVENIE, à la moins dégustée de ces 10 premières, GLENMORANGIE). Vous trouverez le tableau des 36 distilleries les plus dégustées un peu plus bas, dans le tableau No 2. Il s'agit de statistiques de dégustations sur ces 15 dernières années, de single-malt écossais que ce soit quasiment toujours en version officielle, comme The BALVENIE, ou très souvent en version de négoce, comme CAOL ILA et LAPHROAIG (même si ici ce ne sont que des versions officielles qui sont reproduites). A Noter, exceptionnellement, ce n'est pas une bouteille de la marque BRUICHLADDICH que j'ai choisi de reproduire ici, marque nominée, mais une de la marque PORT CHARLOTTE, un projet de distillerie mené par BRUICHLADDICH et un single-malt produit par elle, en attendant la construction de la distillerie PORT CHARLOTTE. Photo: © Grégoire Sarafian.

 

PLAN:

 

1/ MES STATISTIQUES DE DEGUSTATIONS

2/ A VENIR : L’annonce de quelques articles, notes de dégustation, notices à venir

3/ QUESTIONS AUX VISITEURS DU SITE (SONDAGE)

 

***

 

1/ MES STATISTIQUES DE DEGUSTATIONS :

 

J’ai donc choisi, pour simplifier, car cela peut être très complexe et je ne veux pas noyer le lecteur sous une avalanche de chiffres, de classer mes statistiques de dégustation en deux tableaux, aussi simplifiés et écourtés que possible, dans lesquels j’ai essayé de compiler ces dégustations, pour le premier tableau par pays, par type de whiskies (single-malt, blended-whisky, blended-malt, single-grain, Bourbon, etc…), puis dans le second un relevé des distilleries écossaises les plus dégustées. Après chaque tableau, vous trouverez quelques remarques sur ses statistiques.

Bien entendu, il y a une certaine marge d’erreur possible dans ces chiffres, qui sont des recoupements de notes prises sur de nombreuses années et que j’ai commencé à quantifier que récemment. Pour ce qui est de la raison du plus grand nombre de dégustations pour telle ou telle distillerie ou pays, cela est, dirons nous, une conjonction autant de mes goûts que des opportunités de dégustation rencontrées au cours de mes visites de salons, invitations à des dégustations publiques ou privées, ou opportunités parfois très rares (j’y reviendrais plus tard pour certains cas particuliers), mais aussi en fonction du statut de la distillerie (et à sa production plus ou moins disponible).

 

 TABLEAU 1:

 

NOMBRE DE DEGUSTATIONS PAR PAYS ET CATEGORIES DE WHISKIES :

 

statistiques_dégustation_pour_gwg_par_pays_et_types_2capture

 

Quelques brèves remarques sur ces statistiques, mais aussi sur d’autres chiffres ne figurant pas forcément sur ce tableau faute de place:

De manière logique, l’Ecosse occupe la première place (c’est le pays qui demeure le plus emblématique du whisky, autant pour l’offre disponible que pour son aura auprès du public comme de moi-même), mais le second pays dont les whiskies ont été les plus dégustés durant ces 15 années par votre serviteur est…le Japon (enfin un peu moins pour les whiskies japonais, dont j'ai du découvrir l'existence que vers 2004 je pense). Il s’agit beaucoup de curiosité de ma part mais aussi d’opportunités qui ont pu se présenter de les déguster, et ce n’est pas un hasard si ce pays se retrouve également au deuxième rang de ma collection, certes loin derrière les écossais. Cela aurait été très fastidieux de ma part de vouloir détailler dans ce tableau les distinctions entre versions officielles et de négoce pour chaque pays (lorsqu’il en existe, car certains pays n’en ont pas), mais nous dirons, pour dégager des tendances, que si jusqu’à présent la palme revient aux écossais, mais que, par exemple, ce n’est pas une tradition avouée aux Etats-Unis, la tendance pourrait changer notamment avec l’explosion de projets tant de distilleries que de négociants en Irlande (qui arrive par ailleurs en troisième position), mais aussi en Europe continentale. Les Etats-Unis, qui arrivent quatrième position, n'ont pas à rougir non plus, leurs whiskeys sont toujours aussi populaires et relativement bien distribués, même si on aimerait parfois avoir une offre plus large vers des distilleries plus artisanales et plus originales.

Le tableau montre également une relative bonne santé de la France, mais ce qu’il ne dit pas mais que je vous précise c’est que, hélas, trop peu de distilleries françaises présentent leurs whiskies dans des salons du whisky ou des dégustations gratuites ou raisonnables, ce qui fait que ce nombre de 43 correspond en réalité qu’à 5 ou 6 distilleries alors que ce pays en compte désormais plus du double. Les « nouveaux pays du whisky » font une entrée en force également, que ce soit l’Inde, l’Australie ou Taïwan, et c’est une tendance qui va à mon avis se renforcer dans les années à venir.

Pour revenir à l’Ecosse, l’internaute attentif remarquera que mon intérêt pour les blended-whiskies et blended-malts se voit également dans ce tableau (les blends sont pour moi un « territoire » passionnant ou le meilleur côtoie le pire, mais on l’on apprend beaucoup sur le rôle de certains whiskies de malt comme de grain), ainsi que mon intérêt pour les single-grains, grâce aussi à l’offre plus grande ces dernières années qu’auparavant semble t’il, une bonne chose qui permet au public de distinguer petit à petit le style de chaque distillerie et d’éventuellement mieux estimer leur apport dans les assemblages, un exercice pas toujours aisé, et aussi de voir à quel point ceux-ci peuvent être remarquables après plusieurs décennies de maturation. De même, et ce bien qu’ils ne soient pas comptabilités ici (j’ai du en déguster près de 30 en fait), le distillat pur (ou « new spirit », « new make ») sortant quasiment de l’alambic ou vieilli de 3 mois à 1 an est désormais plus accessible qu’avant dans certains salons ou dégustations privées, ou celui-ci a souvent des vertus pédagogiques pour expliquer le processus de fabrication du whisky.


TABLEAU 2:

 

NOMBRE DE DEGUSTATIONS PAR DISTILLERIE :

(ECOSSE Seulement, et les 36 PREMIERES seulement)

 

statistiques_dgust_par_dist._pour_gwg_upd_21.08.14

 

Quelques brèves remarques sur ces statistiques, mais aussi sur d’autres chiffres ne figurant pas forcément sur ce tableau faute de place:

Pour ce qui est de la raison du plus grand nombre de dégustations pour telle ou telle distillerie, cela est, dirons nous, une conjonction autant de mes goûts que des opportunités de dégustation rencontrées au cours de mes visites de salons, invitations à des dégustations publiques ou privées, ou opportunités parfois très rares (j’y reviendrais plus tard pour certains cas particuliers), mais aussi en fonction du statut de la distillerie. Ainsi, l’on pourra s’étonner que certaines distilleries que j’apprécie beaucoup n’ont pas été référencées ici ou trop peu en nombre de dégustations. Cela correspondra en fait souvent à la faible disponibilité de ces whiskies, soit à cause de la rareté des mises en bouteille, voire au fait que la distillerie est fermée (et que du coup leurs propriétaires diminuent ou suppriment ou rendent très chères les conditions de dégustation), soit tout simplement (c’est notamment plus criant encore pour certains pays étrangers, mais aussi certaines distilleries françaises) que leurs whiskies sont peu ou pas distribués en France, volontairement ou non, ou qu’elles ne souhaitent pas organiser des dégustations de whiskies en dehors de la vente pure de leurs produits.

J’en profite, pour remercier ceux qui, en France et à l’étranger, négociants ou distilleries, m’ont transmis des échantillons afin de les déguster, les noter, puis, vous transmettre via ce site mon humble opinion à leur sujet. Ainsi (voir plus bas), j’ai pas mal de choses en attente de dégustation, puis de publication, alors à suivre !

Pour revenir à la liste précise des distilleries, remarquons que The BALVENIE, distillerie artisanale de capacité moyenne, arrive en tête, devant plusieurs distilleries de capacité bien plus grande. Ce n’est pas un hasard, car outre les nombreuses dégustations en salon ou en dégustations privées depuis 15 ans, j’ai eu la chance de participer à une séance de « déconstruction » d’une des versions du « Tun 1401 » et ce fut fort intéressant. En deuxième position arrive CAOL ILA, également une distillerie que j’affectionne, mais cette fois une distillerie de production plus importante et à caractère à bien des égards industriels. Là le nombre élevé de dégustations s’explique aussi simplement du fait que c’est sans doute avec LAPHROAIG une des distilleries à vendre le plus de fûts aux négociants, d’où les immenses opportunités de les déguster. Des versions qui, de mon point de vue, pour certaines en tout cas, battent régulièrement à plate couture les versions officielles. Par ailleurs, les statistiques montrent également mon attachement aux distilleries artisanales et historiques comme SPRINGBANK, BOWMORE voire BRUICHLADDICH (même si j’ai des réserves conséquentes sur cette dernière par ailleurs), mais aussi d’autres distilleries prestigieuses comme HIGHLAND PARK ou GLENFARCLAS (et familiale pour cette dernière) ou encore GLENMORANGIE qui donne peu de son malt aux blended-whiskies. Pour précision (absente du tableau qui serait trop long sinon) la véritable queue du classement aux rangs 50 et 51 est occupée par les distilleries TOMATIN et EDRADOUR, à titre indicatif. C’est à la fois affaire d’intérêt et d’opportunité (d’opportunité surtout pour TOMATIN, peu présente dans les salons, et dont on ne trouvait souvent jusqu'à il y a peu que le 12 ans d'âge). Quant à EDRADOUR, hormis certaines versions récentes comme l'excellent 12 ans d'âge nommé "Caledonia", j'avoue être moins convaincu par sa production depuis la reprise de la distillerie par le négociant Signatory Vintage, mais comme toujours il peut y avoir des exceptions.

En revanche, certains chiffres sont peu raccords avec la réalité de mes goûts et intérêts pour la démarche de telle ou telle distillerie. Par exemple, j’apprécie beaucoup la sophistication, l’originalité et l’authenticité de deux distilleries placées en queue de peloton, GLENGOYNE et LAGAVULIN. Or pour ces deux distilleries, et encore plus pour cette dernière, jusqu’à il y a peu, j’ai eu peu d’opportunités de déguster leurs whiskies. La première car elle n’est pas distribuée par la Maison du Whisky (hormis dans le passé, et souvent pour des éditions limitées), la deuxième car elle se fait rare et que les versions âgées, très onéreuses, sont de moins en moins proposées à la dégustation. Diageo, son propriétaire joue sur la rareté, et le meilleur exemple, hormis évidemment PORT ELLEN et BRORA, deux sublimes distilleries fermées depuis plus de 30 ans, est une distillerie dont on parle peu mais qui est de qualité, j’ai nommé OBAN ! Près d’une dizaine de versions officielles seulement (et quasi-aucune de négoce) mises sur le marché en l’espace de 15 ans (et combien en dégustation ? très peu). Mais je pourrais prendre d’autres exemples…comme GLENURY-ROYAL, distillerie fermée dont je n'ai dégusté à ce jour que 2 versions (j'en ai presque honte, et je n'ai pas vu venir sa raréfaction), alors que je la tiens en haute estime !

Il y a d'ailleurs fort à parier que ces statistiques seront fort différentes dans 5 ou 10 ans, avec l’augmentation des prix des whiskies et la spéculation toujours plus importante. Ainsi, je commence à rencontrer des gens qui n'ont encore jamais eu l'occasion de déguster un PORT ELLEN, et c'est un problème. Je pense qu'il y a chez nous, amateurs & collectionneurs de relative plus longue date, un "devoir de mémoire" quant à l'histoire et le goût des whiskies "à l'ancienne", et que, lorsque nous le pouvons, nous devons faire office de "passeur" en faisant déguster ces whiskies aux nouvelles générations, qui, si nous n'y prenons pas garde, ne connaîtront quasiment rien d'autre que des "whiskies technologiques" et fabriqués industriellement. Heureusement, avec tous les whiskies des jeunes distilleries artisanales qui arrivent sur le marché, et celles qui le demeurent encore, il reste de l'espoir.

Enfin, terminons par des statistiques qui ne figurent pas sur ce tableau, celles concernant les distilleries non écossaises: Disons qu’arrivent en tête plusieurs distilleries symptomatiques de leur travail, avec AMRUT en force, puis MIDLETON et MACKMYRA et ensuite des distilleries japonaises et irlandaises, mais aussi une française, jugez plutôt:

 

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AMRUT, la distillerie non écossaise dont les single-malts ont été le plus dégustés. Photo: © Grégoire Sarafian

 

AMRUT (Inde) = 24

MIDLETON (Irlande) = 21 (mais aussi pour leur production de blended-whiskies JAMESON et Pure Pot Stills, ce qui fausse les statistiques)

MACKMYRA (Suède) = 19

COOLEY (Irlande) = 18 (en décomptant 10 pour CONNEMARA et 8 pour The TYRCONNELL, ce sans compter le single-grain GREENORE associé et le blend INISHOWEN associé)

MIYAGIKYO et YOICHI (Japon, groupe NIKKA) sont à égalité avec 18 dégustations chacune (mais bien plus si on ajoute leurs 16 blended-whiskies & blended-malts associés)

YAMAZAKI (Japon, groupe SUNTORY) = 16 (et 20 si l’on rajoute les blended-whiskies)

WARENGHEM (France, single-malt ARMORIK) = 14

KARUIZAWA (Japon, distillerie fermée, stocks de fûts rachetés par la société de négoce Number One Drinks) = 13

BUFFALO TRACE (Etats-Unis- et les marques associées comme BLANTON’S, VAN WINKLE, etc…) = 13

HANYU (Japon, distillerie fermée, stocks de fûts rachetés par la société de négoce Number One Drinks) = 12

TASMANIA DISTILLERY (Australie, et le single-malt SULLIVANS COVE) = 11

HAKUSHU (Japon, groupe SUNTORY) = 8

 

 

***

 

 

2/ A VENIR : L’annonce de quelques articles, notes de dégustation, notices à venir

 

A venir sur le site, d’autres notes de dégustations bien sûr, tous azimuts, avec notamment plusieurs sujets spéciaux (« Express Notes ») sur des samples récemment reçus de la part du négociant Hunter LAING (single-malts écossais), mais aussi de la part de la plus ancienne distillerie des Etats-Unis, MICHTER’S, dont je vous ai déjà parlé en exclusivité et en avant-première de tout site français. En outre, grâce à un échange entre confrères, je vous parlerais également d’une version rare (et qui a eu un succès fulgurant) du single-malt ARRAN, mais aussi de quelques samples amicaux de qualité en attente de dégustation depuis quelque temps, et bientôt un sujet sur les blended-whiskies.

D’autres prestigieux single-malts japonais également seront également prochainement traités, ainsi que des notices sur des distilleries écossaises (et leurs whiskies) comme BRUICHLADDICH, KILCHOMAN, BALBLAIR, OLD PULTENEY, BENROMACH, GLENDRONACH, The GLENROTHES, INCHGOWER, ISLE OF JURA, LITTLEMILL, CARDHU, GLEN GRANT, GLEN MORAY, LINKWOOD, LONGMORN, The MACALLAN, TORMORE, etc…en priorité, ainsi que d’autres plus tard.

Egalement à venir des fiches et notes sur des distilleries irlandaises (BUSHMILLS, COOLEY), des négociants irlandais (The TEELING Whisky co, The IRISHMAN), des distilleries américaines (dont BUFFALO TRACE, FOUR ROSES, WOODFORD RESERVE) ou encore canadiennes. Quelques premières notes de dégustation seront mises en ligne prochainement pour chacune de ces distilleries, mais je vous demande un peu de patience.

Bien sûr, la rentrée qui s’annonce à grand pas verra se tenir, notamment sur Paris, pas mal de dégustations privées et publiques (dont le Whisky Live Paris 2014), dont je vous parlerais dans un prochain éditorial.

 

 

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Les samples récemment reçus de la part du négociant HUNTER LAING, seront prochainement dégustés, notés et celles-ci mises

en ligne sur le site. Photo:  © Grégoire Sarafian

 

Dès que certains problèmes techniques seront résolus, vous trouverez également, entre autres, d’autres « Gros Plans » sur des distilleries ou négociants et d’autres « Coups de cœur ».

Par ailleurs, j’espère pouvoir mettre en ligne assez vite des sujets en attente sur d'autres spiritueux, comme un reportage sur ma récente visite à un négociant en Cognacs, un autre sur une marque de Bas-Armagnac de premier ordre & plusieurs interviews dont je vous laisse la surprise. Un jour peut être aussi je ferais un sujet sur le rhum. Gregs Whisky Guide a certes pour vocation de traiter en priorité du whisky, mais comme je l’ai déjà indiqué, souhaite rester ouvert sur les autres spiritueux, surtout ceux vieillis en fûts. D’ailleurs plusieurs dégustations depuis l’hiver 2013 m’ont démontré, s’il le fallait encore, autant pour le Cognac, l’Armagnac, le Rhum que le Calvados, l’intérêt que ceux-ci peuvent avoir, en soi, et aussi, en comparaison avec le whisky.

 

 

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Le chai No 1 de Grosperrin, négociant en Cognacs de Collection pour La Gabare S.A., située à Saintes.

Photo: © Grégoire Sarafian, lors de ma visite sur place en Mars 2014

 

 

***

 

 

3/ QUESTIONS AUX VISITEURS DU SITE (SONDAGE informel)

 

Je souhaitais avoir un retour de votre part, chers lecteurs, sur le site à l’approche de sa première année d’existence, aussi de manière relativement informelle cette fois, je vous propose 3 questions auxquelles vous pourrez répondre par courriel sur la page de contact du site. Je ferais le bilan des réponses et vous le communiquerais, ainsi que mes commentaires et réponses éventuelles.

1/Donnez un indice de satisfaction entre 1 et 5 au sujet du site sur un plan pratique (présentation, navigation, etc…). En résumé, le site vous paraît-il suffisamment attractif et agréable, trouvez-vous facilement ce que vous y cherchez ?

2/Donnez un indice de satisfaction entre 1 et 5 au sujet du site sur un plan didactique, à propos du contenu. En résumé, le site répond il à vos questions, vos souhaits à propos du whisky ?

3/ Quel sujet souhaiteriez vous que j’aborde prochainement sur le site parmi les 5 suivants

(question à choix ouverts) :

 

a/-Un sujet d’ordre général et contractuel (précisez éventuellement lequel)

b/-Un Gros plan sur une distillerie ou un négociant (précisez éventuellement laquelle ou lequel)

c/-Un sujet sur les blended-whiskies & blended-malts

d/-Un sujet technique (précisez éventuellement lequel)

e/-Autre, à préciser

 

 

Merci d'avance de votre participation...

 

Editorial No 7

 

EDITORIAL No 7 : « NOUVEAUTES ET SURPRISES » (Juillet 2014) :

 

(Editorial N° 7: "News & Surprises"-July 2014)

 

Rédaction : 05/07/2014-Révisions et Mise à jour : 31/07/2014

 

 h.p._orkney megalith_comp

 Le premier sujet nous emmènera ce mois-ci sur l'archipel des Orcades

(The first step will lead us to the Orkney Islands)-Photo: © Hugh

 

PREAMBULE/FOREWORD : J’ai décidé que dorénavant, en tout cas autant que possible, mon Editorial serait dorénavant en tout ou partie bilingue. En espérant que tant les lecteurs français qu’étrangers y trouvent leur compte, et en vous demandant votre indulgence pour les éventuelles fautes, ainsi que pour la probable longueur accrue de ceux-ci.

I have decided that, from now on, and as much as possible, my Editorial will be written in French & in English as well, partly or totally, hoping that both readers, French and English language users will be satisfied, and will forgive me my mistakes, and the greater length of the topic it will certainly cause.

 

 

PLAN/TOPIC MAP:

1/ GROS PLAN SUR UNE NOUVEAUTE WHISKY

FOCUS ON A NEW WHISKY BOTTLING

HIGHLAND PARK AJOUTE UNE NOUVELLE REFERENCE A SA GAMME REGULIERE

HIGHLAND PARK ADDS A NEW (N.A.S) REFERENCE TO ITS CORE RANGE

2/ RETOUR SUR QUELQUES NOUVEAUTES DEGUSTEES dans divers salons

A SURVEY OF SOME RECENT TASTINGS ON VARIOUS PLACES

3/ SUNTORY MASTERCLASS chez VIN ET WHISKY

SUNTORY MASTERCLASS at VIN & WHISKY

4/ BREVES NEWS DISTILLERIES/WHISKIES (SELECTION)

DISTILLERIES & BOTTLINGS SELECTED SHORT NEWS

5/ POUR LE 80 EME ANNIVERSAIRE DE NIKKA, EVENEMENTS EN COURS ET A VENIR

For NIKKA’S 80 th BIRTHDAY, there are EVENTS taking place NOW in Paris, AND others TO COME

 

***

 

 

1/ GROS PLAN SUR UNE NOUVEAUTE WHISKY :

 

FOCUS ON A NEW WHISKY BOTTLING

 

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 HIGHLAND PARK AJOUTE UNE NOUVELLE REFERENCE A SA GAMME REGULIERE

HIGHLAND PARK ADDS A NEW (N.A.S) REFERENCE TO ITS CORE RANGE

 

La distillerie HIGHLAND PARK ajoute une nouvelle référence à sa gamme régulière: « DARK ORIGINS ». Il s’agit d’un single-malt encore une fois sans compte d’âge mais dont j’ai cru comprendre qu’il approcherait les 12 ans d’âge (ou une moyenne de 10 à 12 ans dans l’assemblage, voire davantage). Cette version est intéressante sur le papier (il faudra vérifier à la dégustation évidemment) car elle est non filtrée à froid (ce qui préserve davantage les saveurs) et ne sera réduite qu’à 46.8 %, pour davantage de puissance que la plupart des whiskies de la gamme régulière de la distillerie dans laquelle elle viendra s’intégrer. Daryl HALDANE, l’ambassadeur de la distillerie, nous dit qu’elle sera « doublement » marquée par le Sherry (« Double First fill Sherry casks ») dans la mesure ou elle comportera dans l’assemblage le double de la proportion habituelle de fûts de 1er remplissage utilisés par exemple pour le 12 ans d’âge, soit environ 80 % (le reste provenant de fûts de 2 ème ou 3 ème remplissages). Le nom « DARK ORIGINS » est une allusion à la double vie du fondateur de la distillerie, Magnus EUNSON, pasteur le jour et distillateur clandestin la nuit ! C’est loin d’être la première version en hommage à son fondateur, mais c’est la première qui a une vocation pérenne dans l’histoire récente de la distillerie, et qui sera encore abordable financièrement en tout cas dans un premier temps (on parle de prix de lancement aux environs de 80 €-pas donné, mais dans les prix actuels). Cette version sera disponible en France bientôt, probablement pas avant l’automne, et elle devrait être présentée à l'occasion du Whisky Live Paris 2014. Elle sera réservée aux cavistes et spécialistes comme La Maison du Whisky, donc il est peu probable qu’elle se retrouve en grandes surfaces, sauf exceptions (statut ou accord particulier avec un caviste/distributeur).

 

HIGHLAND PARK adds a new expression to his core range called "DARK ORIGINS", and it is quite an event, because it is a very special edition, probably the first one to enter the core range at this age (approximatively 10 to 12 years old) with only a low dilution, between other things. This one was conceived to pay tribute to founder Magnus EUNSON, is a much more sherried expression than the 12 y.o. for instance, and is non chill filtered and reduced only to 46.8 %. It has no age statement, but is supposed to be between 10 and 12 y.o.. It will be part of the core range and will be sold only by retailers and whisky specialist shops. It has been recently launched in London, at Harrods, and sold between 60 et 65 £, and will be available a bit later on in France (for instance it is supposed to be one of next Whisky Live Paris highlights in the end of September).

 

***

 

2/ RETOUR SUR QUELQUES NOUVEAUTES RECEMMENT DEGUSTEES dans divers lieux :

SURVEY OF SOME RECENT TASTINGS on various places 

 (Reminder : "Note provisoire" means "Temporary Score" / "Note confirmée" means "Confirmed Score")

 

ARDBEG n.a.s. « AURIVERDES », 49,9 % /Note confirmée = 91,5/100

Je viens de publier la note de dégustation détaillée de ce whisky, mais je peux déjà vous dire ici brièvement que c’est une réussite. D’un bel équilibre (plus que chez l’ « ARDBOG »), il est discret et très fondu, en un mot efficace (floral, fruité, fumé). Sans être un chef d’œuvre, on peut dire que c’est une belle édition limitée.

An excellent limited edition, well balanced, that displays all the usual ARDBEG markers (with a great balance between peated, flowery, fruity & green notes). More balanced than the "ARDBOG" for instance. Expensive, but a good one.

Note de dégustation complète/ Full Tasting Note

 

BALVENIE (The) 14 ans « CARIBBEAN CASK », 43 % /Note confirmée= 82/100

BALVENIE (The) 15 ans « SINGLE-BARREL » (Sherry Cask), 47,8 % /Note incertaine = 86 ?/100

A deux occasions récentes (dont une dans le cadre du « Balvenie Tour »), j’ai pu déguster plusieurs nouveautés et en revisiter d’autres (cf note sur l’excellent « First Fill » 12 ans), et la dégustation de ces deux références m’a surprise. En négatif, pour le « Caribbean » qui n’a que peu d’intérêt comparé à l’ancien « Cuban Selection », et en demi-teinte pour le « Single-Barrel/Sherry Cask », qui en tant que « Sherry cask » annoncé est un peu décevant, avec peu d'apport du sherry, mais en tant que single-malt whisky tout court n’est pas dénué de qualités.

While the « Caribbean Cask » lacks the balance & expressivity of previous « Cuban Selection », too much expectations with the « Single-Barrel » 15 y.o. (Sherry version) didn’t help the latter to convince us. It is a Sherry cask, yes, but because it is a Refill cask (note that I didn't say that they are bad casks!), it is not what one could expect. This is not a bad whisky at all, no, it is just a bit restrained, but if i twas not a Balvenie one could say it is an intriguing one, maybe worth trying.

 

BRUICHLADDICH n.a.s. « ISLAY BARLEY », 2014, 50 % /Note provisoire estimée à 83 ?/100

BRUICHLADDICH n.a.s. « SCOTTISH BARLEY », 2014, 50 % /Note provisoire estimée à 85+?/100

PORT CHARLOTTE n.a.s. « SCOTTISH BARLEY », 2014, 50 % /Note provisoire estimée à 91+/100

La distillerie passée aux mains de Rémy Cointreau semble revenir à des valeurs plus traditionnelles et se « calmer » un peu côté affinages, ce n’est pas moi qui vais m’en plaindre, je l’ai suffisamment souligné (et même fait part aux intéressés). Ceci dit, les nouvelles versions de Bruichladdich ci-dessus m’ont paru de qualité, mais pas suffisamment « typées » pour susciter mon intérêt. En revanche, j’ai trouvé très réussie la nouvelle version du Port Charlotte et je la recommande. Un peu moins raffinée que le « Peat Project », mais quelle tourbe !

Though the distillery slowed down a bit its frenzy for systematic wine finishes, once again I thought that the Bruichladdich labelled new whiskies were less interesting (to my opinion, of course-and with the exception of some past masterpieces) than the ones labelled « Port Charlotte » (though I know this is a bit different profile with the peat rate), or, in another context, Octomore.That’s all, the new P.C. is excellent… !

 

DOMAINE DES HAUTES GLACES « LES MOISSONS » (Organic Spirit-Marsanne finish) 2 ans, 42 %

La distillerie française poursuit son chemin vers…le single-malt (son distillat n’ayant pas encore 3 ans à l'époque de la mise en bouteille de cette version, on ne pouvait le nommer whisky), avec une version affinée en fûts de vin blanc de cépage Marsanne, et hélas ici un déséquilibre plus important que dans les versions précédentes, de manière surprenante. Très immature (l’artichaut domine), il évoque un peu un vin jaune, et n’est visiblement pas prêt. Dommage. /Pas de note chiffrée.

This interesting farm & boutique distillery from France did produce some interesting new spirit in the past (this one is 2 y.o. but not ready to be a single-malt yet), but In don't know what happened here, but it really seemed unbalanced and immature, it doesn’t work at all, so no scoring at all.

 

GLENMORANGIE n.a.s. « COMPANTA » (Private Edition), 46 % /Note provisoire estimée à 91+/100

Une belle nouveauté, maturée en ex-fûts de Bourbon, puis affinée en fûts ayant contenu du vin de Bourgogne comme de la vallée du Rhône. Malgré les conditions difficiles de chaleur, lors de cette dégustation dans le cadre du récent salon Nicolas Julhès, ce « Companta » a su tirer son épingle du jeu, et Bill Lumsden a encore réalisé un remarquable travail d’assemblage pour que ne domine ni l’excès de vinosité ni les épices. Superbe et… onéreux.

Bill Lumsden did it again ! This new expression, mixing different kinds of expressive french red wines casks to be used for a second maturation, works pretty well. Tasted in bad conditions (hot weather), to my surprise, it did kept its balance and freshness, never being too winey or tannic, so, well done ! (but expensive).

 

 

glenmorangie_companta_46_2014

 

 

KAVALAN n.a.s. « SOLIST » (SHERRY CASK-pour la MdW), 57,8 % /Note provisoire = 92 ?/100

J’ai pu revisiter presque toute la gamme de cette distillerie taïwanaise dans le vent. Si les versions réduites sont correctes mais ne m’enthousiasment pas plus que ça (pour faire une comparaison sérieuse, je trouve les AMRUT bien plus réussis), je dois avouer que celle-ci m’a convaincu, malgré quelques réserves, du fort potentiel de la distillerie. A la fois très léger et très expressif, sans trop d'agressivité, le Sherry se taille la part du lion.

Having tried almost all the range now, it seems this distillery deserves more attention than I previously thought. Though less mature & less well crafted than for instance Amrut, it has some qualities to show. While the reduced to 40 (the less interesting) or to 46 (ok) are palatable, some of the sherried single-casks & cask strength expressions like this one really stand out, though still not perfect.

 

MACKMYRA n.a.s. « SVENSK ROK », 46,1 % /Note provisoire 90,5/100

La très « up to date » distillerie MACKMYRA, avec son procédé de gravitation, nous propose ici une jolie version délicatement tourbée et d’une finesse extrême, située, pour vous donner une idée, entre le raffinement d’un « Peat Monster » de Compass Box et la légèreté complexe de certains Ardmore de négoce.

A beautiful & very delicate new Mackmyra expression that stands somewhere between Compass Box’s « Peat Monster » & some Ardmore indie bottlings, with a perfect balanced between peat, citrus fruit & flowers.

 

MICHTER’S n.a.s. (+4 ans) « BOURBON » « BOURBON » US.1 « SMALL BATCH » (Batch N° 14C/23-April 2014), 45,7 % (91,4 % US PROOF): /Note confirmée = 91/100

MICHTER’S n.a.s. (+4 ans) « Unblended AMERICAN WHISKEY » (US-1), (Batch N° 14-D/241-Avril 2014), 41,7 % (83,4 % US PROOF): /Note confirmée = 95/100

Une belle découverte (grâce au salon professionnel « Cocktail Spirits ») que cette distillerie historique (la première des USA-1753 !) et le travail remarquable du maître-distillateur Willie Pratt sur ces deux versions comme sur les deux autres dégustées à ce jour, un travail dont vous entendrez à nouveau parler très bientôt, même si ces whiskeys ne sont pas encore en vente en France (voir ma page sur la distillerie sur le site :

cliquez Ici / Click here

An amazing discovery of a the oldest american distillery, still unkown (and not sold yet) in France. I’m glad that the french « Cocktails Spirits » show did choose this distillery this year. This whiskey (as the 3 other ones tasted) is complex, refined, perfectly balanced and so typically american at the same time. Watch what I wrote about above.

 

NIKKA n.a.s. « COFFEY MALT », en version réduite à 45 % et en 70 cl / Note provisoire = 91/100

Une belle nouveauté qui intègre la gamme régulière, histoire de rendre accessible les excellents brut de fût pas toujours donnés de chez NIKKA…D’après leur distributeur (la Maison du Whisky), c’est une dilution très lente (dont j’ai appris les vertus) qui a permis de restituer au mieux la délicatesse de ce style très original de whisky, habituellement commercialisé qu'en brut de fût, et dont la particularité unique est qu'aussi bien le whisky de grain et les whiskies de malt des 2 distilleries du groupe sont distillés à travers un alambic à colonne de type Coffey, d’où le nom du whisky. Recommandé !

Simply happy to discover the new permanent (& delicately reduced-it was previously only sold cask strength) edition of one of the best of Nikka’s whiskies, as well as one of the most experimental (it is not usual to see malt & grain whiskies blended together after having been distilled in the same patent stills !). It tastes like a dessert (almost unsugared) & is light as a feather.

 

The TEELING « SINGLE-GRAIN » WHISKEY (affinage Cabernet-Sauvignon de Californie), 46 % /Note provisoire = 91/100

La société de négoce du fils du fondateur de la distillerie COOLEY continue son bonhomme de chemin et ce avec brio. L’affinage audacieux et très intelligent choisi ici (très rare pour un single-grain, il faut bien le dire !) ajoute une touche acidulée et fruitée aux notes de maïs et de blé du distillat, avec qui il se marie à merveille. Bien joué, Jack ! Recommandé.

Son of Cooley distillery founder John Teeling, Jack brings some freshness in the Irish whiskey industry with its creations & selections. Here is a very clever sweet but characterful single-grain, with an unusual wine finish…The interplay between grape & grain is amazing & quite spectacular. It works very well to my opinion, and many will be seduced by these lovely acidulous fruit notes. Recommended !

 

WOODFORD RESERVE (Labrot & Graham) « DOUBLE-OAKED », 43,2 % / Note confirmée = 91,5/100

Une distillerie de whiskey déjà unique par l’emploi de la triple-distillation, et qui expérimente sans cesse, grâce au talent du maître-distillateur Chris Morris, qui a utilisé ici plusieurs types successifs de brûlage de bois, en jouant sur l’utilisation de fûts neufs mais déjà toastés et le changement de ceux-ci, un procédé en train de devenir à la mode pour contourner la loi américaine et donner plus de peps au distillat. Si cela s’avère risqué (cette version est sur le fil du rasoir, à deux doigts d’être trop boisée), il faut avouer que cela convient bien avec le style très expressif et les notes d’érable de Woodford Reserve.

This triple-distilled (which is rare !) Bourbon whiskey is here on the edge of being too woody, but is miraculously kept within the framework by master-distiller Chris Morris’s talent (he used « kind of » refill casks). Lots of wood of course, but also some lovely maple & red fruit notes. For open-minded people.

 

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3/ SUNTORY MASTERCLASS chez VIN ET WHISKY, Maison Claudel, Paris, 12 Juin 2014 :

 

SUNTORY MASTERCLASS at VIN & WHISKY, a bar & cellar in Paris, June, 12, 2014

 

 

hakushu_distiller_s_reserve_2014_43

 Le HAKUSHU "Distiller's Reserve", pour moi une des révélations de la soirée, dans un registre très délicat et raffiné.

 

Le mois dernier avait lieu une « Masterclass » SUNTORY chez VIN & WHISKY, une excellente adresse dont je vous ai déjà parlé dans le dernier éditorial. Je souhaitais revenir brièvement sur cette intéressante soirée, menée par l’ambassadrice Yuko Nonaka, que les habitués des salons de whisky parisiens connaissent bien, maintenant que toutes les notes de dégustation des whiskies dégustés ce soir là sont en ligne sur mon site. La dégustation a prouvé la typicité des deux distilleries de malt du groupe SUNTORY, mais aussi leur différence, avec le rôle semble t’il primordial joué par l’eau utilisée par la distillerie HAKUSHU, d’une grande pureté. Un distillat d’une grande fraîcheur, également marqué par ailleurs par des notes végétales très particulières, mais aussi délicatement fruité et à peine légèrement fumé. Du « Distiller’s Reserve » (le moins fumé de la gamme) au 18 ans d’âge, le distillat se développe avec une belle continuité et une étonnante minéralité, presque marine par moments. Les 3 versions m’ont vraiment séduit. A plusieurs reprises, je n’ai pu m’empêcher de penser à une certaine proximité avec le distillat de l'écossaise TALISKER, malgré leurs différences. Par contre, en une autre occasion, en 2011, j’ai eu la chance de déguster le 25 ans d’âge (qui frise les 1200 €!) et je dois dire qu'il est assez différent des autres versions dégustées ce soir là, avec un profil assez tannique et très boisé.Je vous en reparlerais.

Du côté de la distillerie YAMAZAKI, ce fût assez différent. Le « Distiller’s Reserve » est plus aventureux que celui de HAKUSHU, à mon avis, dans le sens ou le parti a été pris de modifier le style du distillat par un affinage en fûts ayant contenu du vin rouge...Cela a manifestement provoqué un certain déséquilibre, et cette version n’a pas grand-chose à voir avec les 2 autres whiskies de la gamme dégustés. Pour moi la véritable référence de la gamme demeure le 12 ans d’âge et, pour les éditions limitées récentes, le superbe « Sherry Cask ». Bien sûr le 18 ans d’âge est très bon aussi, et j’ai trouvé les derniers lots dégustés (2011 et 2014) particulièrement plus marqués par la tourbe et des notes herbacées que les certaines éditions d’il y a environ 8 ans. A un point tel qu’il m’a évoqué un LAGAVULIN 16 ans un peu décalé…

Du côté des blended-whiskies de la gamme « HIBIKI » (la seule disponible en France, car il existe d'autres blended-whiskies de chez SUNTORY), j’ai trouvé une évolution plutôt positive des assemblages, que ce soit pour le 12 ans d’âge, moins « dur » qu’auparavant (traduire moins déséquilibré par le bois), ou le 17 ans, toujours très complexe et joliment équilibré. La surprise est venue du 21 ans d’âge dont les dégustations précédentes ne m’avaient pas vraiment convaincu de son intérêt par rapport au 17 ans. Le caractère fermé et sec, restreint des saveurs a disparu, il y a maintenant un fondu onctueux et très aromatique, beaucoup plus de charme et de fruité, au point ou pour moi il a été le « vainqueur » de la soirée (pour autant que l’on puisse comparer blends et single-malts-les deux single-malts de 18 ans d’âge furent splendides également). Je suis d’autant plus curieux de déguster, peut être un jour (car il est horriblement cher) le 30 ans d’âge, très réputé. Une soirée parfaite, enfin, avec la charmante Yuko et avec des hôtes (les époux Claudel) eux aussi aux petits soins, pourvoyant eau et tapas étudiés pour être associés avec chaque whisky tout au long de la soirée. Que demande le peuple ?

Apologies for not translating the whole text above, but it would be way too long. Basically in fact, this is just an overall comment where I'm trying to put in perspective the tastings, where, among other things, HAKUSHU's originality shines through, and where the HAKUSHU, "HIBIKI" & YAMAZAKI 's older expressions latest batches appear as really excellent ones, if not exceptional for the 21 y.o. "HIBIKI" that has also changed a bit over the years, to be now much more "open" & fruity than before. Our hosts at VIN et WHISKY were really kind (special tapas and water never failed to be served on the tables) and Yuko is a nice person as well as a passionate ambassador. You will find more details reading the shorts sum ups in English about each expression I did wrote for you (see below).

 

Les WHISKIES DEGUSTES AU COURS DE LA SOIREE, dans l’ordre de dégustation (excellent) choisi par l’ambassadrice :

 

The Whiskies tasted during this evening, in tasting order:

 

1/ YAMAZAKI Officiel n.a.s. (sans compte d’âge) « DISTILLER’S RESERVE », 1 ère Edition, 2014, 43 % (SINGLE-MALT)/ Note confirmée= 79/100

voir la Note de dégustation/Tasting Note here

 

 

2/ SUNTORY « HIBIKI » 12 ans, Edition 2014, 43 % (BLENDED-WHISKY)/Note confirmée = 89/100

voir la Note de Dégustation / Tasting Note here


 

3/ YAMAZAKI Officiel 12 ans, Edition 2014, 43 % (SINGLE-MALT) / Note confirmée= 90/100

voir la Note de Dégustation ici / Tasting Note here


 

4/ HAKUSHU Officiel n.a.s. (sans compte d’âge) « DISTILLER’S RESERVE », 1 ère Edition, 2014, 43 % (SINGLE-MALT) / Note sous réserve = 90/100

voir la Note de Dégustation / Tasting Note here

 

 

5/ HAKUSHU Officiel 12 ans, Edition 2014, 43 % (SINGLE-MALT) /Note confirmée = 90,5/100

voir la Note de Dégustation / Tasting Note here

 

 

6/ SUNTORY « HIBIKI » 17 ans, Edition 2014, 43 % (BLENDED-WHISKY) / Note confirmée = 90,5/100

voir la Note de Dégustation / Tasting Note here


 

7/ YAMAZAKI Officiel 18 ans, Edition 2014, 43 % (SINGLE-MALT) /Note confirmée = 93,5/100

voir la Note de Dégustation / Tasting Note here

 

 

8/ HAKUSHU Officiel 18 ans, Edition 2014, 43 % (SINGLE-MALT) /Note confirmée = 93,5/100

voir la Note de Dégustation / Tasting Note here

 

 

9/ SUNTORY « HIBIKI » 21 ans, Edition 2014, 43 % (BLENDED-WHISKY) / Note confirmée = 94,5/100

voir la Note de Dégustation / Tasting Note here

 

 

 

 

4/ BREVES NEWS DISTILLERIES/WHISKIES (Sélection):

 

DISTILLERIES & BOTTLINGS SELECTED SHORT NEWS

 

En bref, quelques informations récentes sur les changement de propriétaires de distilleries, divers événements ou un mot sur de nouveaux flacons qui sont ou seront bientôt en vente, soit chez nous, soit à l’étranger, sachant que pour le public français il y a toujours la possibilité de passer par internet pour acquérir des whiskies non importés ici, ou, pour ceux en vente qu’à la distillerie, de passer par des tiers, par exemple.

 

*Michael URQUHART, directeur des ventes de la société de négoce GORDON & MacPHAIL, prendra sa retraite en Septembre prochain, mais restera dans le comité de direction de manière transitoire, comme conseiller, aux côtés de ses deux frères, sa sœur et son neveu (après tout il s’agit d’une affaire familiale qui coure sur 120 ans). C’est Ewan Mackintosh, l’actuel directeur des opérations, qui prendra la suite. Saluons-le à cette occasion, pour de nombreuses magnifiques sélections de fûts que j’ai eu la chance de découvrir cette dernière décennie.

* Après 40 ans au service de la distillerie BRUICHLADDICH, Duncan McGILLIVRAY, responsable de la distillation, prend sa retraite, mais restera disponible comme consultant, et bien sûr en tant qu’îlien ne sera pas très loin ! Alors bonne retraite à lui !

Michael URQUHART from GORDON & MacPHAIL & Duncan McGILLIVRAY from BRUICHLADDICH are retiring this year. May they enjoy it !

 

***

 

* La distillerie BLADNOCH a peut être enfin obtenu un repreneur, l’ARRAN Brewery, brasserie de l’île d’Arran, dont l’offre pourrait aboutir. La distillerie était en sursis après le dépôt de bilan de 2013. A suivre.

 

*La « GLASGOW DISTILLERY » (le nom n’est peut être pas définitif) a obtenu toutes les autorisations pour lancer son projet, celui d’un complexe qui sera construit au cœur même de la ville de Glasgow, près de River Clyde, en Ecosse, en Grande-Bretagne, juste à côté de deux constructions architecturales importantes et récentes de la ville (l’ « Hydro Arena » et le « Riverside Museum »). Ce projet de distillerie n’est pas mené par un inconnu, mais par Tim Morrisson, un des fils de Stanley Morrisson (de Morisson-Bowmore). Ce projet, de plus de 10 millions de livres Sterling, comprendra en plus de la distillerie, un centre d’accueil, un café-bar pour les dégustations, mais aussi un musée du whisky (sur le modèle de celui d’Edinbourg-"The Scotch Whisky Experience"), le tout prévu pour être opérationnel à l’automne 2015. Nous y reviendrons certainement.

 

*De même, à échelle plus modeste, certes, une autre distillerie entrera en production d’ici l’année prochaine, en France, la « DISTILLERIE DE PARIS ». Il s'agit de la première distillerie parisienne depuis 150 ans, un projet de micro-distillerie de Nicolas Julhès (de la cave-épicerie centenaire du même nom) mené avec son frère Sébastien. La distillerie se tiendra dans un local proche de la boutique principale, en sous-sol, avec des chais localisés dans des lieux parfois insolites. Elle produira de la vodka, du gin et du whisky. Le projet, utilisant en grande partie le système du « crowd funding » (finance participative) via internet, semble en bonne voie après un véritable parcours du combattant pour Nicolas pour obtenir le droit de distiller sur place. Nous y reviendrons aussi.

 

*Le groupe DIAGEO a obtenu l’accord pour la création d’une gigantesque distillerie de Bourbon Whiskey à Shelbyville, dans le Kentucky. Un projet de 115 millons de dollars. Nous y reviendrons également.

 

BLADNOCH Distillery possibly saved by the ARRAN Brewery. To be followed. 2 new distilleries will open in the center of a big city, one big complex in GLASGOW (« GLASGOW Distillery ») and the other being a boutique distillery in Paris simply called « DISTILLERIE DE PARIS », a project of famous spirits & wine merchant as well as a grocer named Nicolas Julhès.To be followed as well.

 

***

 

 

old_pulteney_ob_35_yo_2014_42.5

 

 

-La distillerie OLD PULTENEY propose désormais une édition limitée de 35 ans d’âge, un assemblage de fûts ayant contenu du Bourbon et d’autres du Sherry. Près de 3000 bouteilles ont été produites, avec un titrage de 42,5 % et seront proposées à environ 650 € dans un coffret différent du 40 ans, mais avec un livret également. OLD PULTENEY présente également une nouvelle édition sans compte d’âge nommée « CLIPPER » et titrant 46 %, liée à la compétition navale à laquelle elle participe pour la première fois en tant que sponsor.

-La distillerie GLENFARCLAS a commercialisé il y a peu son plus ancien whisky à compte d’âge, un 60 ans d’âge, bientôt disponible en France pour un prix de vente conseillé d’environ 15000 €. 360 bouteilles (ou plutôt des carafes en cristal) ont été produites, au titrage de 43,3 %. Votre serviteur doute pouvoir le déguster un jour étant donné son prix...

-Le négociant DOUGLAS LAING (branche Fred Laing) sort ce qui est apparemment son plus ancien whisky, de la distillerie fermée NORTH BRITISH, un Single-Grain de 52 ans d'âge millésimé "1962" de titrant 41.1 %. Pas d'indication de prix pour le moment.

-Le négociant BERRY BROS & RUDD sort lui aussi son Single-Blend whisky en provenance de la distillerie BEN NEVIS, quelques années après le négociant ADELPHI et la distillerie elle-même. Il s’agit d’un 44 ans d’âge non filtré à froid issu d’un seul fût (Cask N°2), un brut de fût proposé dans la gamme « Retro » et titrant 44,7 % (192 bouteilles, dont certaines seront disponibles en France). Son prix sera d’environ 480 €. Il se prépare par ailleurs à sortir plusieurs références de whiskies âgés de haut de gamme (dont un NORTH BRITISH, plusieurs GLENLIVET, mais aussi des rhums et des Cognacs) dans une nouvelle gamme nommée "Exceptional Cask".

 

Four new bottings (among others) announced : The oldest official GLENFARCLAS ever, a 60 y.o. (very expensive), two OLD PULTENEYs including a 35 y.o. bottled at 42,5 % (about £ 500) & a n.a.s. called « Clipper », and an old Single-Blend from BEN NEVIS distillery bottled by Berry Bros & Rudd at 44,7 % (192 bottles, at rec. price of approx. £ 380). Meanwhile, Douglas Laing (the Fred division of it-you know they are since last year 2 distinct companies, one per brother, the other, run by Stewart Laing  being called Hunter Laing) presents its oldest whisky, which is here a Single-Grain whisky from now departed NORTH BRITISH distillery. It is a 52 years old whisky from vintage "1962" and the A.B.V. is 41.1 %.

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RAPPEL (derniers jours/Last days...):

 

5/POUR LE 80 EME ANNIVERSAIRE DE NIKKA, sur lequel nous reviendrons en Septembre, à l’occasion du Whisky Live Paris (ou sera récréé le « Taketsuru Museum Bar » de Tokyo et ou d’autres nouveautés seront présentées), UN PREMIER EVENEMENT EST EN COURS, tandis que d’autres sont encore à venir, toujours à Paris :

 

For NIKKA’S 80 th Birthday, there are events taking place now in Paris, and others to come in-more to tell in September !–here below the adress of a temporary bar displaying Nikka « From the Barrel » based cocktails in 50 cl bottles, in order to share with friends. La Maison du Whisky also sells a 3 liter version of it at his shops in Paris.

  

() 誕生日おめでとう (ございます)

 

 « O tanjôbi omedetô gozaimasu »-Joyeux Anniversaire en Japonais (Happy Birthday in Japanese). Les parenthèses représentent les variantes de politesse possible lors de l’annonce à autrui de cet événement, familièrement elles ne sont pas nécessaires, mais autrement oui, question d’étiquette, très importante au Japon…

 

 

Le « 51.4 » BAR (NIKKA BAR EPHEMERE) du 2 au 12 juillet 2014

 

Plusieurs recettes de cocktails (mis en bouteilles de Nikka de 50 cl à partager entre amis) mises au point par des barmen reconnus vont sont proposées à partir du blended-whisky Nikka « From the Barrel ». Par ailleurs, une version de 3 litres du Nikka "From the Barrel" est également désormais en vente à la Maison du Whisky.

 

 nikka_f.t.b._bar_ephemere_paris

 

 

58, Rue ABOUKIR 75002 Paris

Du LUNDI au SAMEDI de 10h30 à 20h (21h les JEUDI et VENDREDI)

 

Plus de détails sur le site dédié mis en place par La Maison du Whisky, distributeur exclusif de NIKKA Whisky Distilling co en France.

 

More details on the dedicated special La Maison du Whisky web site (their distributor in France)

 Plus d'infos ici/More information here

 

 

 

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