Editorial No 25

 

EDITORIAL No 25 :

 

 

PremiĂšre Edition/1st Edition: 25/10/2017

Mise Ă  jour/Update: 16/11/2017

 

 

 

 

Mon Nouvel EDITORIAL, avec au sommaire:

My new Editorial, with the summary:

 

 

-SĂ©lection de Nouvelles importantes...

Selected Breaking News...

 

-Le Whisky du Mois / Coup de Coeur abordable recommandé

Whisky of the Month / Recommended affordable Favorite

 

-Un bref reportage sur le salon professionnel Club-Expert Dugas 2017

A brief report about a professional show called Club-Expert Dugas

 

 

-D'autres Notes de DĂ©gustation... (il en reste 2 Ă  publier dans ce sujet-des rhums)

 

Other Tasting Notes... (still 2 tasting notes to publish-rums)

 

 

 

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AVANT-PROPOS SUR LE SITE/FOREWORD :

 

Le site GREG'S WHISKY GUIDE va changer, je ne peux vous annoncer de suite en quoi exactement encore (surprise), j'y travaille, mais c'est pour bientÎt. En attendant, le premier changement sera une nouvelle formule d'EDITORIAL, afin qu'elle colle mieux à son nom, c'est à dire certes vous fournir des notes de dégustation (avec une partie bilingue), mais aussi de brÚves nouvelles sélectionnées comme étant significatives et principales, voire un point de vue le cas échéant. Voici un premier numéro encore en formule expérimentale...

ENGLISH SUMMARY: My website is going to change soon. How much & how exactly is part of part of the surprise. For now the first change for this section is that it will murge tasting notes (with a bilingual part) & brief news, plus my point of view on some, and so this is the first experimental number.

 

INTRODUCTION:

 

Une rentrĂ©e 2017 chargĂ©e et comportant "la nouvelle du siĂšcle", si j'ose dire, cĂŽtĂ© whisky, avec l'annonce par son propriĂ©taire DIAGEO de la rĂ©ouverture de ses deux distilleries fermĂ©es les plus mythiques (et spĂ©culatives) Ă  savoir PORT ELLEN et BRORA, ce pour « la modique somme Â» de 35 millions de ÂŁ (soit environ 40 millions d’euros). L’objectif affichĂ© de DIAGEO est de produire 800 000 litres d’alcool pur par an pour chacune des 2 distilleries, et de les mettre en valeur en utilisant des mĂ©thodes de production les plus traditionnelles possibles, chais traditionnels et mise en fĂ»t sur site inclus. Le whisky produit sera moyennement tourbĂ©. Un centre d’accueil permettra aussi de recevoir le public dĂ©sireux de connaĂźtre l’histoire de ces distilleries et celle de leur environnement touristique.

Cette annonce a été suivie d'une autre, celle de la prochaine réouverture de la distillerie ROSEBANK, cette fois par une autre société, celle du négociant Ian MacLEOD.

Une semaine seulement aprĂšs le salon public "Whisky Live Paris 2017" (NDLR: « pas de pitiĂ© pour les papilles Â» !) s'ouvrait un autre salon, non loin de lĂ , au MusĂ©e des Arts Forains, le salon "Club-Expert DUGAS". Vous verrez ci-dessous un bref reportage incluant quelques notes de dĂ©gustation. LĂ  encore, d'autres sont Ă  venir (au moins 7), et elles y seront intĂ©grĂ©es au fur et Ă  mesure de leur dĂ©gustation.

ENGLISH SUMMARY: Busy times now, with « the deal of the century Â», the reopening of PORT ELLEN & BRORA distilleries, and, as a bonus, the same for ROSEBANK distillery !

Also, only one week only after the “Whisky Live Paris”, there was in Paris the "Salon CLUB-EXPERT DUGAS", so, “no mercy for the tastebuds” ! Seriously, you will see my report including some tasting notes, and others to follow (at least 7).

 

 

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NOUVELLES A RETENIR / MAIN BRIEF NEWS :

 

-Réouverture de 3 distilleries écossaises fermées, contre toute attente, deux via le groupe Diageo (PORT ELLEN, BRORA) et une par le négociant Ian MacLEOD (ROSEBANK):

La distillerie de l'Ăźle d'Islay PORT ELLEN fut crĂ©Ă©e en 1824 et fut la premiĂšre Ă  disposer d'un coffre Ă  alcool, mais aussi Ă  exporter aux Etats-Unis ! Elle fut fermĂ©e de 1967 Ă  1969, puis de nouveau en 1983, ses installations en partie dĂ©montĂ©es, mais pas toutes, une partie des bĂątiments servant de malterie pour les autres distilleries de l'Ăźle, et le stock de whisky PORT ELLEN soigneusement conservĂ© et mis en bouteille d'abord sous la gamme des "Rare Malts Selection" (2000, 2002), puis rĂ©guliĂšrement dans celle des "Special Releases", Ă©ditions limitĂ©es lancĂ©es en 2001 et encore produites aujourd'hui...Le whisky Ă©tant vendu Ă  un Ăąge bien plus important qu'Ă  l'Ă©poque de pleine production (37 ans pour la 17 Ăšme Ă©dition, 1979-2017, 2988 bouteilles, 51 %, 3000 € environ). L’objectif affichĂ© de Diageo est de produire 800 000 litres d’alcool pur par an pour chacune des 2 distilleries, en dĂ©butant la distillation en 2020.

Pour plus d'informations sur l'histoire de la distillerie PORT ELLEN, mes notes de dégustation disponibles sur le site (pas toutes car j'ai dégusté à ce jour 35 versions différentes, 8 officielles, 27 de négoce), voir la page spéciale qui lui est consacrée:

PORT ELLEN Story

 

L’avis de GREG’S WHISKY GUIDE : PORT ELLEN est ma distillerie de whisky prĂ©fĂ©rĂ©e, aussi je ne peux qu’ĂȘtre Ă©mu par cette nouvelle et m’en rĂ©jouir. Cependant, comme d’autres bloggeurs & amateurs de cette distillerie mythique, je m’interroge sur la motivation du propriĂ©taire et sur des contingences bien pratiques pour le consommateur que je suis Ă©galement: Comme toute tentative de reconstruction partielle ou totale de distillerie et re-re-crĂ©ation du distillat d’origine d’avant la fermeture, elle ne peut ĂȘtre identique, car les matiĂšres premiĂšres, une partie des installations, le chauffage des alambics, la qualitĂ© voire le type de fĂ»ts ont changĂ©. De plus, on en parle rarement, mais le savoir-faire (si le choix est fait de ne pas tout automatiser) ancien n’est pas toujours Ă©vident Ă  retrouver, des opĂ©rateurs sont certainement partis Ă  la retraite, etc
.Donc mĂȘme si la volontĂ© de Diageo est de refaire la distillerie « Ă  l’identique Â», elle produira forcĂ©ment un distillat un minimum diffĂ©rent, et il ne faudra pas chercher Ă  les comparer, je pense, sous peine d’ĂȘtre déçu. N’ayant jamais eu la chance de dĂ©guster certaines versions de nĂ©goce de 12 ans d’ñge de collection, la comparaison sera forcĂ©ment faussĂ©e pour moi, mais ce n’est pas grave.

D’autres questions se posent tout aussi fortement: A quel Ăąge va-t-on choisir de mettre en bouteille le nouveau whisky, compte tenu du prestige des versions de plus de 20 ou 30 ans ? Un 3 ans d’ñge (le minimum lĂ©gal) satisfera t’il le public ? N’est ce pas trop tĂŽt ? Je vois mal un single malt produit avant 10 Ă  12 ans d’ñge, mais je peux me tromper. L’autre question Ă©vidente, c’est celle du prix
Quand on sait que les versions officielles ĂągĂ©es en vente de nos jours sont Ă  plusieurs milliers d’euros, l’on voit mal un nouveau PORT ELLEN Ă  moins de 150 ou 200 €. Mais je peux me tromper.

Ensuite, si je voulais ĂȘtre cynique, je serais tentĂ© de penser que la raison de ces deux rĂ©ouvertures est peut ĂȘtre liĂ©e au fait (trĂšs vraisemblable par ailleurs) que nous arrivons vite Ă  la fin du stock de fĂ»ts de PORT ELLEN (et pas loin aussi pour BRORA), et qu’il va y avoir un manque Ă  gagner pour leur propriĂ©taire (faites le calcul vous-mĂȘme, entre les quelques 3000–pour PORT ELLEN-Ă  5000-pour BRORA bouteilles vendues par an et leur prix !), mais je pense qu’il y a aussi un pari certes risquĂ© sur l'avenir, mais pas tant que cela, car soigneusement calculĂ© comme tout investissement important par des experts en Ă©conomie consultĂ©s sans nul doute au prĂ©alable par le groupe, soyez-en sĂ»rs
.Cela est tout de mĂȘme loin des clichĂ©s catastrophiques sur le Brexit largement diffusĂ©s dans la presse "mainstream". En tout cas pour revenir au whisky proprement dit, espĂ©rons que le pari sera tenu et la qualitĂ© (mais aussi le style unique de PORT ELLEN et de BRORA) sera satisfaisante pour les amateurs de ces distilleries, voire au delĂ .

 

 

 

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GREG’S WHISKY GUIDE OPINION: PORT ELLEN is my favorite distillery, so it's re-opening is rather an emotional shock, like for many others. Founded in 1824, it was the first Scottish distillery to have a spirit safe. It was the first to export whisky to the United States? It was partly closed in 1983. The remaining warehouses & installations transformed in 1993 into a vast mechanical malting plant to supply malted barley to all Islay distilleries. PORT ELLEN was mothballed or closed several times, so one had to realize that most of the whisky previously sold was relatively young (around 10 to 12 years old), so it will be hard to compare the future new spirit with the previous production (except for those who can afford collector bottlings!).

So the PORT ELLEN bottlings that have been available since the early 2000s until now were often at least 20 years old or more and distilled after 1975. The first official bottlings from this period were the « Rare Malts Selection Â» (one in 2000, the other in 2002), and from year 2001 until today, 17 limited releases (in the « Special Releases Â» range) have been bottled (as well as a few exclusive ones), the latest being a 37 years old distilled in 1979 & bottled in 2017. 2988 bottles have been produced, with an abv of 51%, and a RPP of around 3000 €. Nowadays, its owner Diageo (the biggest Scottish distillery owner worldwide) has announced its re-opening of this mythical distillery as well as another one in 2020.

What is to happen now and what questions may we ask? I wonder why the owner is re-opening PORT ELLEN & BRORA. Also I wonder if, as for every other attempt to rebuild an ancient distillery or re-create the original make from before the close, wether it can really be successful, because barley & yeast have changed since the 1980’s, wood quality & the stills heating process as well
 Also, the knowhow of the original personnel is important, even if most of the group’s distilleries have been automatically run for a long time. It would seem that Diageo is aware of this, as mentioned by Nick Morgan in his interview. I have no doubt of their will to produce spirit as identical as possible as prior to 1983.

There are some other questions: What will be the age of the first bottling chosen by Diageo for the new PORT ELLEN in several years' time (as well as for BRORA)? A 3 years old? Perhaps not (rather 10 to 20 years or more). Considering the recent « prestige Â» bottlings of the 2000s (OB & IB ones), which were aged 20 to 32 years old (around a thousand euros for indies, and 3 times more for official ones), how much money will buy a new bottling? I could be wrong, but it seems unlikely to be less than several hundred euros
Time will tell


Of course if I were to be cynical, I might think that they want to re-open the distillery because we are approaching the end of old PORT ELLEN & BRORA stocks, with a consequent shortfall for Diageo. Some might think it’s a risky bet on the future, but I am sure Diageo carefully worked on this, and would not otherwise invest £ 35 Millions
 And this is without even mentioning catastrophic scenario about Brexit talked about in the press


To conclude, I will add a wish, that the quality produced by the new distillery will be as close as possible of PORT ELLEN's & BRORA’s unique styles, and please to fans of these distilleries, and perhaps to more people


 

 

La distillerie BRORA de la rĂ©gion des Highlands du Nord fut crĂ©Ă©e en 1819. La distillerie fermera Ă  plusieurs reprises, et son propriĂ©taire actuel, Diageo, la fermera Ă  nouveau en 1983. En 1967, une seconde distillerie est construite juste Ă  cĂŽtĂ© de BRORA, CLYNELISH (que l’on nomme parfois CLYNELISH 2), faite sur le modĂšle de la premiĂšre. Du coup, son propriĂ©taire rebaptise la premiĂšre distillerie BRORA, Ă©galement pour indiquer un profil aromatique Ă  venir davantage tourbĂ©. Le whisky est de nos jours vendu Ă  un Ăąge plus important qu'Ă  l'Ă©poque de pleine production (34 ans pour la 17 Ăšme Ă©dition, 1982-2017, 5000 bouteilles, 51,9 %, 1700 € environ). Pour plus d'informations sur l'histoire de la distillerie & mes notes de dĂ©gustation disponibles sur le site (pas toutes car j'ai dĂ©gustĂ© Ă  ce jour 35 versions diffĂ©rentes, 8 officielles, 27 de nĂ©goce), voir la page spĂ©ciale qui lui est consacrĂ©e:

Pour plus d'informations sur l'histoire de la distillerie BRORA, mes notes de dégustation disponibles sur le site (pas toutes car j'ai dégusté à ce jour 14 versions différentes, 7 officielles, 27 de négoce), voir la page spéciale qui lui est consacrée:

BRORA Story

 

 

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L’avis de GREG’S WHISKY GUIDE : Voir ci-dessus, c’est sensiblement la mĂȘme question qui se pose que pour PORT ELLEN, mĂȘme si BRORA reste pour l’heure un peu moins spĂ©culative que PORT ELLEN.

GREG’S WHISKY GUIDE OPINION: Please see the summary of the PORT ELLEN comment in English above. Even though the distilleries & their location are different, the situation is almost identical, with Diageo's decision to re-open after more than 30 years. A great distillery too, one of the Top ten in my opinion.

 

 

Par ailleurs, la distillerie ROSEBANK, fondĂ©e en 1840 dans la rĂ©gion des Lowlands, appartenant auparavant Ă©galement au groupe DIAGEO, mais rĂ©cemment rachetĂ©e par le nĂ©gociant Ian MacLEOD, va Ă©galement ĂȘtre rĂ©ouverte par celui-ci. Cette distillerie rĂ©putĂ©e de la rĂ©gion des Lowlands pratiquait la triple-distillation, comme AUCHENTOSHAN encore aujourd’hui et la plupart des distilleries irlandaises. C'est une plus grande surprise encore que pour les deux prĂ©cĂ©dentes, car les alambics de la distillerie avaient Ă©tĂ© volĂ©s il y a quelques annĂ©es ! ROSEBANK fut fermĂ©e en 1993. La sociĂ©tĂ© de nĂ©goce va engager prĂšs de 12 millions de livres sterling dans l’affaire, soit environ 14 millions d’euros. Par ailleurs, lĂ  encore son propriĂ©taire affiche une volontĂ© de produire une quantitĂ© proche de 800 000 litres d’alcool pur par an, voire un million si possible, mais de ne sortir de whisky qu’aprĂšs une dĂ©cennie au moins de maturation des stocks.

Pour plus d’informations sur la distillerie ROSEBANK, voir mon sujet sur le site, avec le lien ci-dessous :

ROSEBANK Story

 

 

 

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L’avis de GREG’S WHISKY GUIDE : La rĂ©ouverture de la distillerie ROSEBANK, est Ă  la fois plus surprenante et moins sensible que celle des distilleries PORT ELLEN ou BRORA. En effet, d’une part les alambics de la distillerie avaient Ă©tĂ© volĂ©s en 2009, et rouvrir la distillerie allait engager des coĂ»ts supplĂ©mentaires, et de l’autre, mĂȘme si le prix de certaines versions officielles (du temps de l’ancien propriĂ©taire Diageo) avait grimpĂ©, la distillerie n’a jamais Ă©tĂ© aussi spĂ©culative que les deux distilleries citĂ©es ci-dessus. L’autre surprise Ă©galement c’est le rachat par un nĂ©gociant, Ian MacLEOD, qui possĂšde dĂ©jĂ  deux distilleries Ă©cossaises de whiskies, GLENGOYNE et TAMDHU. La sociĂ©tĂ© de nĂ©goce va engager prĂšs de 12 millions de livres sterling dans l’affaire, soit environ 14 millions d’euros. La volontĂ© affichĂ©e de ne pas sortir de whisky avant qu’il soit ĂągĂ© de 10 Ă  12 ans minimum en dit long sur l’envie de produire un whisky proche de l’esprit du prĂ©cĂ©dent, cela me rassure un peu.

GREG’S WHISKY GUIDE OPINION: Another surprising re-opening announced this month was the one about ROSEBANK distillery (1840-1993), another Scottish distillery, but this time located in the Lowlands and using triple-distillation instead of double which is more common in this country, other exceptions include AUCHENTOSHAN, also a Lowlander as well, as well as many Irish distilleries. This time this previously owned Diageo distillery will be put brought into life by its new owner, Ian MacLEOD, who already owns GLENGOYNE & TAMDHU. He will invest £ 12 Million, relatively moderate considering that no one was expecting ROSEBANK to be re-opened after the theft of its stills in 2009! Ian MacLEOD has stated that they do not intend to bottle the new whisky before it reaches at least 10 to 12 years old, and that they wish to recreate the previous house style, comforting news for me.

 

 

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QUELQUES NOTES DE DEGUSTATION/A FEW TASTING NOTES :

 

Cette rubrique remaniée comportera moins de notes, mais plus ciblées, c'est à dire davantage choisies pour démontrer un point de vue, un coup de coeur abordable typiquement intéressant ou un collector à prendre en compte, etc...Une seule note pour commencer, étant donné le sujet important qui le suit.

ENGLISH SUMMARY: This reworked section will provide fewer notes, but more focused on certain themes or to explain a point of view, like this month to present the favorite of the month, an affordable one. I also comment be about a collector’s bottling. Considering the (quite) long next topic (about a whisky & spirits show), it has been shortened to only one whisky this time.

 

 

COUP DE COEUR DU MOIS/THIS MONTH’S FAVORITE :

 

-BUNNAHABHAIN 8 ans, bottled 2017, Heavily Peated, G&MP/Macphail's collection, 43 % (SINGLE MALT, rĂ©gion Islay, ECOSSE) :

Couleur: Or clair. Nez: TrĂšs charmeur, avec de belles notes de badiane, de tourbe grasse, d’agrumes. A ce stade, ce whisky ne me semble pas si “lourdement tourbĂ©â€ (cf le sous-titre) que cela, mais trĂšs bien Ă©quilibrĂ©. Bouche: La tourbe est lĂ , oui, mais de maniĂšre sereine, sans tout Ă©craser: Tourbe grasse, un rien goudronnĂ©e (coaltar), accompagnĂ©e de lĂ©gĂšres notes marines (des embruns surtout), ainsi que quelques agrumes (le citron confit en tĂȘte), de beaux esters (bonbon anglais, ananas, poire en sorbet) et de dĂ©licates notes florales. TrĂšs belle harmonie des saveurs, sur un profil proche de certains BOWMORE ou CAOL ILA de nĂ©goce, et avec du panache, s'il vous plaĂźt. Tenue Ă  la dilution: Excellente, elle met en valeur la badiane. Ne pas trop diluer cependant, en raison du titrage. Conclusion: Un trĂšs joli whisky apĂ©ritif, jeune, oui, c'est vrai, mais dĂ©jĂ  bien expressif, bien plus Ă©quilibrĂ© que la version officielle sans compte d’ñge dite “Toiteach”, et assez complexe pour ĂȘtre intĂ©ressante sur la durĂ©e. Chapeau ! Indication de Prix/RPP: 56 € Note confirmĂ©e: 92,5/100

ENGLISH SUMMARY: A quite charming nose is a good start for this very nice BUNNAHABHAIN indie bottling. As on the palate, it’s not so “heavily peated” as statted on the label. Yes there is generous but not overwhelming peat all the way, but inside it some beautiful star anise notes come through, with beautiful esters (liquorice all sorts, pineapple, pear sherbet), some nice citrus fruit (candied citrus), delicate flowers, light maritime notes (ocean spray mostly), some tar as well, and everything is nicely balanced. The beautiful flavors harmony reminds me a bit of some indie BOWMORE or CAOL ILA. A few drops of water help the star anise notes shine, but do not add too much water on this one, as it is already reduced to 43 % abv. A beautiful whisky that can be a great aperitif whisky. Ok it’s a bit young, but it is already expressive, and much more balanced for instance than the official edition called “Toiteach” I have to say. Hats off ! Confirmed rating: 92,5/100

 

 

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 RETOUR sur le SALON Professionnel CLUB-EXPERT DUGAS:

(REPORT ON A PROFESSIONAL SHOW)

 

J'ai pu visiter cette annĂ©e encore le salon Club-Expert DUGAS (j'en profite pour remercier la Maison Dugas pour l'accrĂ©ditation), qui se tenait au MusĂ©e des Arts Forains, dans le quartier de Bercy, dans le 12 Ăšme arrondissement de Paris. Il s'agit d'un salon qui, pour ĂȘtre rĂ©servĂ© aux professionnels, n'en est pas moins important pour complĂ©ter le salon Whisky Live Paris (organisĂ© par le concurrent La Maison du Whisky via son magazine), avec notamment des distilleries artisanales et familiales aussi importantes que SPRINGBANK, des nĂ©gociants aussi prestigieux et prĂ©curseurs que CADENHEAD, des distilleries aussi uniques et aux gammes rĂ©cemment renouvelĂ©es comme GLENGOYNE ou TAMDHU, sans oublier les irlandais du nĂ©gociant WALSH Whiskey ou les amĂ©ricains de WOODFORD RESERVE, entre autres. Par ailleurs, le lecteur me pardonnera sans doute je l’espĂšre le manque de prĂ©cision concernant les prix, car je n’y ai pas eu accĂšs pour la plupart. Le cas Ă©chĂ©ant je tĂącherais de rajouter le prix conseillĂ©, au moins sur certaines rĂ©fĂ©rences, si j’arrive Ă  obtenir le catalogue professionnel avec le tirĂ© Ă  part des prix, denrĂ©e rare chaque annĂ©e


Ce salon, rappelons-le, est aussi un salon présentant des vins, vins cuits/mûtés, d'autres spiritueux, alcools blancs, liqueurs ou alcools passés en fûts, Cognacs, rhums, etc...Mon reportage s'achÚve d'ailleurs sur une dégustation de rhums français.

 

 

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ENGLISH SUMMARY: I visited this “Salon Club-Expert Dugas” professional show. Dugas is an importer & distributor of wine & spirits (including whisky), a rival of La Maison du Whisky but with fewer distilleries in exclusive partnership, but they have a few traditional & family distilleries such as SPRINGBANK, also carefully run such as GLENGOYNE or TAMDHU, but also some important independent bottlers like CADENHEAD, more recent ones such as the Irish WALSH Whiskey or also certain Japanese or American distillery or blenders.

This show also includes wine, fortified wine (Port, Sherry, Madeira), non aged & aged other spirits than whisky, such as Cognac, Brandy, Armagnac & Rum. Most of the time there will be no indication of price because price catalogs are only available to retailers.

 

 

J'ai dĂ©butĂ© par le stand de LUSTAU, qui produit du Sherry (XĂ©rĂšs) de diffĂ©rentes sortes. Cela m'a permis, malgrĂ© certaines approximations, de refaire le point sur les diffĂ©rentes catĂ©gories de sherry, toutes n'ayant pas les mĂȘmes caractĂ©ristiques gustatives, que ce soit du point de vue du caractĂšre oxydatif ou du taux de sucre. J'ai modifiĂ© du coup la rubrique de mon site ou j'ai dĂ©nombrĂ© les diffĂ©rentes sortes de sherry pour classer en gros 7 Ă  8 grandes catĂ©gories, d'ou dĂ©rivent des vins davantage mĂ©langĂ©s ou chargĂ©s d'alcool (2 autres sous-catĂ©gories). Rappelons que ces fĂ»ts une fois vidĂ©s sont trĂšs recherchĂ©s (et trĂšs chers) par certaines distilleries de whisky, afin de donner plus de fruitĂ©, de boisĂ© noble, voire d’épices au whisky, en Ecosse & en Irlande, traditionnellement, mais aussi dans des pays ou l’on ne s’attendra pas forcĂ©ment Ă  leur usage (dont la France, la SuĂšde, les Pays-Bas, par exemple, ou encore les Etats-Unis).

Les sherry les plus oxydatifs, voire parfois iodĂ©s, salĂ©s se sont avĂ©rĂ©s les « Fino Â», « Amontillado Â», et certains « Oloroso Â». Les « P.X. Â» (ou « Pedro Ximenez Â»-ici un 12 ans d’ñge) se sont avĂ©rĂ©s les plus denses, les plus sucrĂ©s, les plus riches, jusqu'Ă  environ plus de 200 g de sucre (voire 500 !). Ces derniers sont clairement des vins de dessert, ou Ă  boire seuls, en fin de repas. Ce sont Ă©galement mes prĂ©fĂ©rĂ©s (peut ĂȘtre aussi Ă  cause de mes origines mĂ©diterranĂ©ennes & caucasiennes-les pĂątisseries de mon enfance, sans doute ?), d'une gourmandise et d'une richesse en bouche inĂ©galĂ©e. Je n'entre pas plus avant dans le dĂ©tail ici (voir rubrique suivante: : Vocabulaire du Whisky ), mais c'Ă©tait intĂ©ressant de goĂ»ter ces vins afin d'en mieux mesurer l'influence sur les whiskies qui pour certains auraient Ă©tĂ© affinĂ©s ou Ă©levĂ©s entiĂšrement dans ce type de fĂ»ts, et il y en avait plus loin dans le mĂȘme salon.

 

 

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ENGLISH SUMMARY: I started my visit with LUSTAU, the well-known Sherry wine producer from Spain. They produce varied kinds of sherry, from the most dry ones (“Amontillado”, “Dry Oloroso”, “Fino”-the latter being even a bit maritime, salted) to most rich & “jellied” ones (“P.X.” otherwise as known as “Pedro Ximenez”-a 12 y.o.). I prefered the latter (the “P.X.”), because of its richness, its complexity but probably also because of my Greek & Caucasian origins-it plays a kind of reminder of sugar pastries & sweets from my childhood, I guess. So, I learned a couple of things that may be too long to sum up here, but you will find a new summary of the different types of sherry casks which are often used for a second maturation time of whisky in the topic linked below:

Whisky vocabulary (in French)

 

 

sherry_p.x._lustau

 

 

Le premier stand de whisky visitĂ© fut le stand japonais KIRIN, qui distille (en partenariat avec SEAGRAM, CHIVAS Brothers Ltd, et FOUR ROSES) du whisky mais est surtout connu internationalement comme brasseur de biĂšre. Mais KIRIN possĂšde Ă©galement une distillerie de whisky depuis 1972, nommĂ©e FUJI-GOTEMBA (situĂ©e au sud de l’üle d’Honshu, non loin du Mont Fuji, elle existe depuis 1972), mais sa production est limitĂ©e Ă  l'exportation Ă  quelques centaines de bouteilles de temps Ă  autre pour ses rĂ©fĂ©rences de whiskies ĂągĂ©s, donc elle exporte surtout des blended whiskies, car elle a aussi des alambics Ă  colonne pour Ă©laborer du whisky de grain de trois styles diffĂ©rents. Un single malt de 18 ans et un single grain de 25 ans-le 18 ans Ă©tait prĂ©sentĂ© sur le stand, mais impossible Ă  dĂ©guster, car seulement produit Ă  300 exemplaires cette annĂ©e. Depuis quelques annĂ©es, elle commence Ă  exporter davantage ses blended whiskies, commercialisĂ©s sous le nom de FUJI-SANROKU. A noter, KIRIN Ă©tait auparavant le propriĂ©taire de la mythique distillerie de malt KARUIZAWA, en sommeil depuis l'an 2000, puis fermĂ©e depuis 2011. Les stocks avaient Ă©tĂ© rachetĂ©s Ă  cette Ă©poque par le nĂ©gociant et producteur de whisky (CHICHIBU) Ichiro Akuto, puis commercialisĂ©s peu Ă  peu, devenant vite hĂ©las une rĂ©fĂ©rence trĂšs spĂ©culative.

Aujourd'hui, les blended whiskies FUJI-SANROKU sont disponibles en France sous deux rĂ©fĂ©rences, toutes deux sans compte d'Ăąge, l'une Ă  Ă©tiquette claire (aux whiskies Ă©levĂ©s en fĂ»ts ayant contenu du Bourbon), titrant 50 %, l'autre Ă  Ă©tiquette noire, nommĂ©e « SIGNATURE BLEND Â», titrant 50 %, aux whiskies Ă©levĂ©s semble t’il en fĂ»ts de sherry -et ĂągĂ©s de 8 Ă  20 ans). La sociĂ©tĂ© KIRIN n'Ă©tant pas autorisĂ©e Ă  communiquer sur l'origine du contenu de ces whiskies, et de nombreux spĂ©cialistes laissant entendre que leur contenu ne serait pas en tout ou partie japonais (et ses concurrents NIKKA & SUNTORY ayant rĂ©guliĂšrement recours pour le mĂȘme type de whisky a des fĂ»ts de whisky Ă©cossais, il n'est pas interdit de penser que ce soit le cas Ă©galement, autrement l'information ne serait pas aussi secrĂšte. Gustativement, autant dire que nous n'avons pas affaire, au moins dans le premier blend (le "Bourbon"), Ă  quelque chose qui dĂ©fraie la chronique tant en termes de qualitĂ© que de personnalitĂ©. C'est correct, gentiment boisĂ©, vanillĂ© et miellĂ©, mais cela demeure trĂšs rond, lisse et sans grand intĂ©rĂȘt. La version « SIGNATURE BLEND Â», elle, est un peu meilleure, joliment fruitĂ©e, sans ĂȘtre fabuleuse non plus.

 

First whisky stand I visited was the KIRIN one, a famous brewer. Yes, as often in Japan, brewers are often also owners of one or several whisky distilleries. Did you know? KIRIN was even at a time the owner of KARUIZAWA! (mothballed in year 2000 & dismantled in 2011). They run the FUJI-GOTEMBA distillery (with the help of their partners SEAGRAM, CHIVAS Brothers & FOUR ROSES), and are located in the South coast of the Honshu island, not far from the Mount Fuji. The facility allows the owner to produce a single malt of the same name (very limited edition), but also several blended whiskies, because they produce 3 different styles of grain whisky. The 2 blended whiskies presented today were called FUJI-SANROKU, one with a cream-light brown label, the other called “SIGNATURE BLEND” (with a black label), both in 50 cl bottles & with a 50 % abv. Answering to a sensitive question (which origin for the content?), the distillery ambassador told me they were not allowed to tell wether if Japanese whiskies are involded in that blend or not. A rapid sip of the first blend (the cream/light brown label), already tasted a year ago, seem to suggest that only a small part of this may probably be Japanese, and it tasted more like an average whisky, sweet, rounded, with not much character. On the contrary, but without being outstanding, the black label expression, called « SIGNATURE BLEND Â», showed a more interesting profile & more depth, with 8 to 20 y.o. whiskies inside. Tastewise, it's full of nice candied fruit, for instance. On the table a 18 y.o. single malt from FUJI-GOTEMBA brand was standing, but impossible to try it, as I was told they were only 300 bottles produced worldwide.

 

 

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Le stand de WOODFORD RESERVE, distillerie amĂ©ricaine de Bourbon (et accessoirement d'autres types de whiskies) du Kentucky, et propriĂ©tĂ© du gĂ©ant BROWN-FORMAN, proposait outre le nouveau conditionnement du "DOUBLE OAKED", excellent whiskey assez boisĂ© dont j'ai dĂ©jĂ  parlĂ© auparavant (la bouteille est dĂ©sormais un peu plus trapue), un whiskey Ă  base de maĂŻs blanc, nommĂ© "1838 STYLE WHITE CORN", n.a.s. Ă  45,2 %, marquĂ© par une note de maĂŻs assez acide et dĂ©sĂ©quilibrant quelque peu le whiskey. Je suis au regret de dire qu'elle n'a ni la gourmandise du "DOUBLE OAKED", ni le charme subtil du "DISTILLER'S SELECT" (distribuĂ©, lui, ainsi que le "RYE", par La Maison du Whisky, donc deux versions absentes de ce salon), qu’elle est quelque peu acide, avec un boisĂ© un peu trop fort. Certaines des expĂ©rimentations de ces derniĂšres annĂ©es dans la gamme "Master's Collection" furent intĂ©ressantes, certes, mais plusieurs autres (notamment le "SINGLE MALT") Ă  mon avis assez dĂ©sastreuses. Celle de cette annĂ©e prĂ©sentĂ©e ici n'est pas fabuleuse, pour ne pas dire, pas satisfaisante. Le problĂšme aussi de cette gamme (Ă©ditions limitĂ©es), prĂ©sentĂ©e sous la forme d'une Ă©lĂ©gance carafe en forme d'alambic, c’est qu’elle est chĂšre, autour d'une centaine d'euros.

On the WOODFORD RESERVE stand (an American distillery from Kentucky practicing triple distillation), except the very good "DOUBLE OAKED" (more woody & spicy than the reference of the distillery that remains the “DISTILLER’S SELECT” in my opinion) that was repackaged into a more "dumpy” bottle, a new limited edition from the “Master’s Collection” was available to taste, a whiskey using white corn instead of the regular yellow one. This expression called "1838 STYLE WHITE CORN", a n.a.s. of 45,2 % abv, didn’t impressed me at all, and I even found it wasn’t enough balanced, with all the acid notes coming up frontly, with absolute no charm. A disappointing attempt I have to say, in that experimental range that also disappointed me the last time with their “SINGLE MALT” expression, quite terrible. The packaging is gorgeous though, with the still shape decanter, but I’m afraid the content isn’t worth the price tag (twice the one for the “DOUBLE OAKED” = around 100 €) in my opinion, at least for the two bottlings quoted.

 

 

 

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Je me suis ensuite rendu dans des stands Ă©cossais, Ă  commencer par celui de la distillerie de malt GLENGOYNE (propriĂ©tĂ© du nĂ©gociant Ian MacLEOD). LĂ  bien moins de risques de dĂ©ception, Ă©tant donnĂ© les standards de qualitĂ© plutĂŽt Ă©levĂ©s de la distillerie aujourd'hui Ă  mon humble avis. Connaissant toute la gamme rĂ©guliĂšre, j'ai juste dĂ©gustĂ© les batches rĂ©cents des 15, 18, 21 et 25 ans, toujours aussi bons, je n'y reviens donc pas (pas le temps pour les 10 et 12 ans d’ñge, dĂ©solĂ©), mais aussi la nouveautĂ©, le batch 003 de la version "CASK STRENGTH", titrant cette fois 58,2 % : Un beau whisky, bien maltĂ©, chocolatĂ©, un peu boisĂ© et modĂ©rĂ©ment Ă©picĂ©.

Then I went to visit the GLENGOYNE stand, the Highland malt distillery owned by independent bottler Ian MacLEOD. Not much disappointment risk there, as the standards as usually high in my opinion. Having already tasted the core range, I tasted quickly recent batches of the 15, 18, 21 & 25 y.o., still very good in 2017 (no time for the 10 & 12 y.o., sorry), so I won’t be long on these. I have also taste the “CASK STRENGTH”, Batch 003, a n.a.s. with an abv of 58,2 %: A good whisky for sure, quite malty, chocolaty & moderately spiced.

 

 

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Du mĂȘme propriĂ©taire, la distillerie TAMDHU proposait sur le stand d’ñ cĂŽtĂ©, Ă  nouveau le 10 ans d’ñge, toujours excellent (et que j’ai dĂ©jĂ  chroniquĂ© sur le site, notamment dans ma liste des 200 whiskies abordables conseillĂ©s), mais aussi le « BATCH STRENGTH Â», un whisky un peu plus jeune, non filtrĂ© Ă  froid, et en version brut de fĂ»t. Le Batch 002 de cette version titre 58,5 % et a donnĂ© 490 bouteilles. TrĂšs joliment maltĂ© et chocolatĂ©, il offre d’étonnantes similitudes avec celui de GLENGOYNE.

On the TAMDHU stand nearby, the Speyside malt distillery also owned by independent bottler Ian MacLEOD, had the new 10 y.o. batch, and I have to say it’sas good as the others I’ve tried (see my review on the 200 best affordable drams list). I also tasted the “BATCH STRENGTH”, the new Batch, N° 002, a n.a.s. with an a.b.v. of 58,5 % (490 bottles): With very nice malty and chocolaty notes, a little wood & sdpices too, but less than on the GLENGOYNE, it has some amazing similarities with the latter though.

 

 

 

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Anthony McCallum, ambassadeur de la maison de nĂ©goce Ian McLEOD et de ses distilleries jusqu’à maintenant, prĂ©sentait une nouvelle crĂ©ation, le blended malt « VIP Â», regroupant 16 single malts du Speyside & des Highlands, avec une proportion de 20 % de whiskies Ă©levĂ©s en fĂ»ts de sherry de premier remplissage et 80 % de whiskies Ă©levĂ©s en fĂ»ts de Bourbon. Il titre 42 %. ConcrĂštement, un whisky assez doux, maltĂ©, caramĂ©lisĂ© (naturel ou pas, lĂ  est la question), mais sans grand relief ni vĂ©ritable intĂ©rĂȘt j’ai l’impression. A dĂ©guster de nouveau dans un contexte plus « calme Â».

The surprise came from a stand held by Anthony McCallum, known for his ambassador work for GLENGOYNE &cask selection for theindependent bottler Ian MacLEOD, who was launching a new blended malt brand & whisky called “VIP”, blending 16 single malts from the Speyside & Highlands areas. The proportion in the mix is 80 % ex-Bourbon casks & 20 % ex-first fill Sherry casks and it is bottled at 42 %. The result was difficult to assess in that context (I should retry it somewhere else), but soft, very rounded, with quite some caramel (natural or not? Big question) but not much depth or character it seems. Not a memorable one.

 

 

 

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Chez Ian McLEOD, dans la gamme « Chieftain's Â», j’ai pu dĂ©guster 3 diffĂ©rents single malts : Un GLEN SPEY 12 ans, (2002-2015, P.X. Sherry finish, S.C.N°91341, titrant 43 %), quelque peu vineux, un BENRIACH 17 ans (1996-2016, Casks N°93951-93953, titrant 43 %, affinĂ© en fĂ»t de rhum de chez H.S.E., correct, sans plus, et enfin un GLENROTHES de 13 ans (1999-2015, Casks N°3400/3401, Sherry Butt, titrage 46 %), sans grand intĂ©rĂȘt non plus. HĂ©las c’est chaque annĂ©e un peu la loterie avec les mises en bouteille de ce nĂ©gociant (comme d’autres d’ailleurs). Parfois c’était vraiment intĂ©ressant, lĂ  c’est une annĂ©e « sans Â». Peut mieux faire ?

At the independent bottler Ian MacLEOD stand this time, I tried 3 different single malts, a 12 y.o. GLEN SPEY finished in P.X. casks (details above), a bit winey, a BENRIACH 17 y.o. (details above) finished in rum casks, not bad, ok, but not much more to get from it, and finally a 13 y.o. GLENROTHES (details above) from a sherry butt, not essential either. Each year gives different results with this indie bottler (as for others, by the way), sometimes there are really interesting offers, this year I will say it’s a one-off. Can do better?

 

 

 

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Toujours chez le mĂȘme nĂ©gociant Ian McLEOD, le blended malt « SIX ISLES Â» Ă©tait de retour, en version classique (Ăźlien Ă©cossais tourbĂ©), mais aussi en version affinĂ©e en fĂ»ts de Pomerol. Cette derniĂšre, Ă  la robe saumon, titrant 48 % s’en sort honorablement, avec une jolie influence presque de vin rosĂ© du Pomerol, certes un peu « contre nature Â» mais pas si mal, avec un fruitĂ© tourbĂ© qui fera merveille avec des fruits de mer, voire mĂȘme pourquoi pas avec un burger au bacon sauce barbecue ? (Note estimĂ©e Ă  86/100).

Last but not least one of the Ian MacLEOD stands, the blended malt “SIX ISLES” was back, on its classic version (an undisclosed Island peated blended malt) but also with a “Pomerol” French wine finish (yes it sounds a bit weird, but
). I liked the latter for its fruity notes (that could pair well with a seafood as well as, why not, a bacon burger with some barbecue sauce? (Rating estimated to 86/100).

 

 

 

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Sur le stand de la distillerie GLEN MORAY, ou hĂ©las cette annĂ©e le master-distiller Graham Coull & sa femme Fay Ă©taient absents, peu de nouveautĂ©s, donc la gamme presque complĂšte (pas de 25 ans « Portwood Â», ni de nouvelles versions ou « work in progress Â»), une rediffusion (le « Private Edition Â» Sherry cask N° 3678 distillĂ© le 25/06/02 & mis en bouteille en 2015, excellent-titrage Ă  58,9 %), et le nouveau batch du 10 ans d’ñge rĂ©duit Ă  40 % en version « Chardonnay Finish Â», ou il se confirme que ce n’est pas le mĂȘme type de Chardonnay qu’il y a quelques annĂ©es (il est bien plus vineux et donc moins Ă  mon goĂ»t). Au chapitre des versions rĂ©centes dĂ©gustĂ©es et approuvĂ©es, rappelons que les 15 & 18 ans d’ñge sont chaudement recommandĂ©s, ainsi que les versions n.a.s. de la gamme « Elgin Classic Â», avec une prĂ©fĂ©rence pour les affinages Sherry et Porto, mais aussi la version 100 % Bourbon. Le tourbĂ© (« Peated Â») est bon, mais fait vraiment jeune Ă  cĂŽtĂ©.

On the Speyside distillery GLEN MORAY stand, where alas this year master-distiller Graham Coull & his wife Fay were not present (miss you, guys!), not much novelties, no 25 y.o. PortWood left, no experimental expression as well, but the core range (already assessed and review in my “focus on” section), but the very nice 15 & 18 y.o. , the n.a.s. “Elgin Classic” range, with the unpeated, the peated & the Sherry & Port finishes, all good but I have a thing for the Port & Sherry finishes as well & for the unpeated. About the “Private Edition”, the only bottle on the table available was a 2015 bottling, a good one, the “Sherry cask” N° 3678, distilled the 25/06/02, a C.S. at 58,9 %-I think I already talked about it. Other than that, I tried the new « Chardonnay Finish Â» 2017 batch (a n.a.s. bottled at 40 %), and was a bit surprised, as the wine used in this batch is quite different from the one bottled for the first edition a few years ago. The palate is too winey for me, and it shows even if it is reduced at 40 %.

 

 

 

       glen_moray_p.e._sherry_cask_58.9

 

 

Le sĂ©millant Donald MacKenzie qui a crĂ©Ă© sa sociĂ©tĂ© de nĂ©goce The ISLAY BOYS ltd l’an dernier, prĂ©sentait, outre son, « FLAT NOSE Â» dĂ©clinĂ© depuis cette annĂ©e en deux versions, un blended whisky Ă  43 % (plutĂŽt bien fait) et un blended malt (excellent, et dont j’ai dĂ©jĂ  parlĂ© en bien sur le site) Ă  46 %, tous deux Ă©tant dĂ©sormais disponibles en bouteilles soit de 50 cl soit de 70 cl. Mais Donald prĂ©sentait aussi une nouveautĂ©, en single malt anonyme cette fois, via ce « BARELEGS Â», semble t’il un jeune LAGAVULIN (hypothĂšse) d’environ 4 ans, Ă©levĂ© dans des fĂ»ts de Bourbon de plusieurs remplissages (« Refill Bourbon casks Â»), et titrant 46 %. Jeune mais plutĂŽt agrĂ©able et dĂ©jĂ  intĂ©ressant, ce subtil whisky est bien dans la ligne maison, la recherche de la qualitĂ© et du raffinement sans perte de parfum, ni de plaisir en bouche. Sa tourbe grasse et sa texture malgrĂ© tout assez fluide, autour de belles notes de badiane et de notes marines en font un joli whisky apĂ©ritif.

The spirited Donald MacKenzie, known here for being the whisky specialist in La Maison Dugas, created last year his company The ISLAY BOYS Ltd with a friend. This year one could try the “FLAT NOSE”, a (rather well made) blended whisky (at 43 % abv) now available in 50 or 70 cl bottles, but also the blended malt version of it (excellent, reviewed & recommended on this website), baring the same name, bottled at 46 % abv. Now Donald had another treat for us, another novelty called “BARELEGS”, a young undisclosed around 4 y.o. single malt from an Islay distillery (some said it was LAGAVULIN, but who knows?): Young for sure but rather pleasant and already interesting, this subtile whisky fit well with the rest of the company’s creation, with a search for quality and refinement without loss of pleasure & expressivity. Fat peat but with a fluid texture, beautiful star anise notes & a few maritime notes make it a nice aperitif whisky.

 

 

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Le seul stand irlandais que j’ai pu visiter fut celui consacrĂ© Ă  la marque de whiskies de nĂ©goce WRITER’S TEARS de WALSH Whiskey (WALSH qui par ailleurs, rappelons-le est aussi dĂ©sormais un nom de distillerie, j’aurais l’occasion sans doute d’y revenir, ayant eu la chance de dĂ©guster le distillat pur sorti des nouveaux alambics). Outre la version standard (un blended whiskey en fait) assez douce et consensuelle, mais sans grande personnalitĂ©, il y avait deux whiskeys bien plus intĂ©ressants, le single malt « RED HEAD Â», dĂ©gustĂ© aussi lors d’un « Tweet Tasting Â» (Note : 89/100-Ă  vĂ©rifier !). ElevĂ© entiĂšrement en fĂ»ts ayant contenu du Sherry, il est Ă©galement non filtrĂ© Ă  froid et titre 46 %. Doux, il est Ă©galement expressif (davantage que le « COPPER POT Â», qui lui rappelons-le est un blended whiskey, non un single malt) avec de belles notes de fruits rouges et de complexes cĂ©rĂ©ales. Un single malt recommandĂ© par votre serviteur mais hĂ©las encore difficile Ă  trouver en France ! (Comptez environ 51 €). L’autre beau whiskey prĂ©sentĂ© fut le WRITER’S TEARS « CASK STRENGTH Â», un Ă©lĂ©gant blended whiskey constituĂ© d’un assemblage de fĂ»ts ayant contenu du Bourbon de premier remplissage, des fĂ»ts neufs, voire d’autres du Pot Still d’une autre distillerie. 5280 bouteilles ont Ă©tĂ© produites & il titre 53 % (Comptez environ 130 €). Voir la critique ci-dessous:

Couleur: Vieil or, assez dense. Nez: Beaucoup de vanille, de fruits confits, de fruits frais & cuits au four (pommes, poires), une pointe de cerises, de cire aussi, et des fleurs capiteuses (violette?). De beaux esters aussi (fruits exotiques). Bouche:TrĂšs belle, trĂšs fondue et presque crĂ©meuse, elle est plutĂŽt dense. Je pense qu'une partie de l'assemblage est relativement ĂągĂ©, mais je peux me tromper. Reprend les notes du nez avec intensitĂ©, densitĂ© et fondu. Les pommes, les poires et les fruits rouges (note plus prĂ©cise de cerises au marasquin) se fondent en un tout harmonieux surmontĂ© de quelques Ă©pices douces, le tout sur un bain de vanille. Les esters se font plus prĂ©cis avec non seulement des notes de bonbon anglais, d'ananas, mais aussi d'autres fruits exotiques & fleurs capiteuses qui d'ailleurs sont mĂȘlĂ©es (litchi, rose, voire mangue et goyave). C'est superbe. Tenue Ă  la dilution: Il n'est pas nĂ©cessaire d'ajouter d'eau mais quelques gouttes (pas plus) pourront ouvrir encore un peu ce profil si particulier. Conclusion: Suave et expressif, mais trĂšs fondu, c’est un trĂšs joli Irish whiskey « montĂ© sur coussins d’air Â» que voilĂ , bravo ! Un lĂ©ger manque de puissance malgrĂ© les 53 % m’empĂȘche de monter la note plus haut, mais c’est vraiment un beau whiskey que je recommande chaudement. Indication de Prix (RPP): Autour de 130 €. Note confirmĂ©e: 93,5/100

A beautiful Irish whiskey, very expressive, melted & gourmet, full of fruits (cooked, fresh & candied), starting with apples, ripe pears, but also cherries matured in alcohol, heady flowers (probably violets), beautiful esters (liquorice all sorts, pineapples) getting more and more exotic & melted with exotic heady flowers (litchi, rose, mango & guava). Its superb & very appealing. A bed of vanilla & wax welcomes these fruits & flowers rich combo. Don't add too much water on this one (for me it's not even necessary, as it lacks a bit of power despite the 53 % abv-that's why my rating doesn"t go higher). A really beautiful & deep whiskey (I guess some of the content may be of a decent old age, but I may be wrong) that I warmly recommend. Confirmed rating: 93,5/100

 

 

 

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The only Irish stand I had the time to visit was devoted to the independent bottling branch of WALSH whiskey company, called WRITER’S TEARS (different from The IRISHMAN). Mr Walsh is currently running a new distillery, so I will be writing about this later on, and I’m happy to have been able to taste their new make (excellent, very fruity) when there was a Tweet Tasting last year. Meanwhile, I re-tasted the “RED HEAD” single malt expression, more expressive & with sherry casks involved in the mix than for the “COPPER POT” expression (which is a blended whiskey by the way, and at 40 %). “RED HEAD” is a nice unchill filtered & 46 % abv version of the “COPPER POT”, and I love its beautiful & complex profile, full of red fruit notes & cereals. Warmly recommended by Greg’s Whisky Guide, it is alas still not available easily & apparently not distributed here in France, so one has to order it on line to get it. The other beautiful whiskey of the stand was the WRITER’S TEARS “CASK STRENGTH”, an elegant blended whiskey with some generous Pot Still whiskey casks on it & First fill Bourbon casks as well as New Oak casks and to be complete it uses distillate from 2 different distilleries. 5280 bottles have been produced of this very nice & creamy whiskey bottled at 53 % abv. A beautiful smooth & melted yet expressive gem as “mounted on air cushion”. Lovely.

 -More precise tasting notes available very soon about this whiskey, to be followed !

 

 

Sur le stand des whiskies de la sociĂ©tĂ© familiale J. & A. MITCHELL, qui possĂšde les diffĂ©rentes marques de la distillerie SPRINGBANK, Ă©taient prĂ©sentĂ©es notamment 3 versions (je passe sur l’excellent 10 ans d’ñge dĂ©jĂ  chroniquĂ© sur ce site-disons juste que c’est pour moi, avec le BENROMACH 10 ans les 2 plus beaux 10 ans d’ñge du marchĂ©, en single malt-les 2 sont notĂ©s 95/100
) :

On the family owned company J. & A. MITCHELL stand, owner of the different brands around the single malt SPRINGBANK, here is what I have tasted this time. As a reminder, I have tasted & reviewed the 10 years old on my website and I have to say that it stands for me, along with the BENROMACH 10 y.o., as the most beautiful 10 years old available on the market, both rated 95/100 in my notes).

 

-SPRINGBANK 15 ans (ex-Sherry casks +ex-Bourbon casks), 46 % : Un Ă©lĂ©gant whisky un peu boisĂ© et sec, mais ou le sherry, qui s’avĂšre ici trĂšs subtil, lui donne une dimension supplĂ©mentaire. Un whisky exigeant mais excellent ! -D’autres notes Ă  venir bientĂŽt


A great & subtle whisky, a little on the dry & woody side, but the sherry part gives it another dimension. A demanding but excellent whisky! –Other notes to follow soon


-SPRINGBANK 14 ans “BOURBON WOOD” (9000 bouteilles), 55,8 %: Superbe version Ă©levĂ©e entiĂšrement en fĂ»ts de Bourbon, avec un titrage permettant plus d’expressivitĂ© et des fĂ»ts gĂ©nĂ©reux en vanille, noix de coco, voire amandes. Excellent !

A superb bottling, fully matured in Bourbon casks, with a perfect a.b.v. to give more room to vanilla, coconut & almonds generous notes to shine. Excellent!

-SPRINGBANK 12 ans “CASK STRENGTH” (70 % ex-Sherry casks, 30 % ex-Bourbon casks, 12000 bouteilles), 56,5 %: Encore un trĂšs bon batch de cette version dĂ©cidĂ©ment bien rĂ©ussie, annĂ©e aprĂšs annĂ©e. Fruits noirs, fruits secs variĂ©s, soupçon de tourbe bien perceptible malgrĂ© tout, et belle pointe de fruits rouges pour couronner le tout !

Again (as very often these last years  I have to say !) a very good batch, with sherry casks leading the path, displaying lots of forest black fruit, dried fruit & red fruit (for a beautiful finish), with just a hint of classy peat smoke to crown it all! For those who never tried a 12 y.o. Cask Strength from this distillery, go for it!

 

 

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Pour la marque HAZELBURN (la version distillĂ©e trois fois et non tourbĂ©e de SPRINGBANK-enfin en thĂ©orie, car il me semble qu’il en subsiste un peu), je suis arrivĂ© trop tard pour certaines rĂ©fĂ©rences, mais je vous reparlerais de l’excellent 10 ans que je viens de re-dĂ©guster et je vais bientĂŽt publier une note plus prĂ©cise. Pour l’heure, sachez que cela ressemble Ă  un joli SPRINGBANK en lĂ©gĂšrement plus fin et quasiment sans tourbe. La vanille, l’orge maltĂ©e et la noix de coco et quelques Ă©pices sont Ă  l’honneur. J’ai pu aussi re-dĂ©guster le 12 ans d’ñge Ă©levĂ© en fĂ»ts de sherry, rĂ©fĂ©rence qui va disparaĂźtre au profit d’un 13 ans d’ñge 10, 12 Sherry (remplacĂ© par un 13 ans Ă©galement Ă©levĂ© en fĂ»ts de sherry).

I have been visiting too late the stand to try the new 13 y.o. Sherry HAZELBURN (the triple distilled version of SPRINGBANK), replacing the previous excellent 12 y.o-discontinued now, the bottle was gone, but I recently opened my bottle of the 10 y.o. part of the core range so I may put some notes there (or on the best affordable malts section). I’ll just say for now it tastes like the SPRINGBANK 10 y.o. from the early 2000s (with the coconut, the vanilla, the spices & the barley are coming through), but with has almost no peat notes.

 

-LONGROW n.a.s. « PEATED Â», 46 % : Une belle version, mais un peu moins complexe que l’ancien “C.V.”, certes (j’apprends que nombre de type de fĂ»ts diffĂ©rents entraient dans la composition de celui-ci, dont des fĂ»ts de Porto et de Rhum). Ceci dit, un des plus jolis single malts tourbĂ©s du marchĂ©, sans prĂ©tention, et trĂšs bien assemblĂ©.

A good peated version of SPRINGBANK, a bit less complex than the previous “C.V.” (which used more different types of casks and ages), but still very good & efficient . Peat, smoke and barley working together for one of the best peated malt on the market.

 

 

Du cĂŽtĂ© de la marque de nĂ©goce CADENHEAD, le hasard a fait que tous les whiskies proposĂ©s dans l’excellente et abordable gamme « Small Batch Â» Ă©taient des whiskies Ă©levĂ©s en fĂ»ts de Bourbon. Par contre, si les whiskies ci-dessous sont bons, aucun coup de cƓur comme certaines annĂ©es prĂ©cĂ©dentes, dommage :

 

-GLENROTHES 20 ans, 4 Bourbon casks, 51,3 % : (dégustation confirmée par un sample-merci au négociant)

Couleur : Or clair. Nez : Fin, sur l’orge, des esters attĂ©nuĂ©s, du miel, une touche de vanille. Bouche : AgrĂ©able, marquĂ© par l’orge maltĂ©e, des esters attĂ©nuĂ©s (notes discrĂštes de bonbon anglais, ananas), du miel, du caramel naturel, le tout assemblĂ© avec goĂ»t. Le Bourbon est bien mis Ă  l’honneur. Joli boisĂ© modĂ©rĂ©. Tenue Ă  la dilution : IntĂ©ressante, mettant en valeur un boisĂ© de qualitĂ© et modĂ©rĂ© et du caramel naturel gourmand. Conclusion : Un joli GLENROTHES, bien assemblĂ©, un peu maltĂ©, un peu boisĂ©, miellĂ©, un rien fruitĂ©, assez harmonieux. C’est de plus intĂ©ressant de dĂ©guster une version intĂ©gralement vieillie en fĂ»ts de Bourbon, car traditionnellement la distillerie est attachĂ© plutĂŽt aux Ă©levages en fĂ»ts de Sherry. Or l’on voit que cela peut donner de beaux rĂ©sultats Ă©galement avec un type de fĂ»t par ailleurs plus courant qu’on ne le pense dans cette rĂ©gion, le Speyside. Indication de prix : n.c. Note confirmĂ©e : 88/100

A GLENROTHES fully matured in 4 Bourbon casks, which is rather unusual compared to official bottlings, though in recent years we come across more & more partly or fully matured in Bourbon expressions. This one shows how great GLENROTHES can be with this kind of maturation. Moderate woody notes are married with nice malted barley notes, softened esters (liquorice allsorts, pineapple), honey and natural caramel, are all melted with taste, for a “Bourbon Galore” moment. One has not to forget that Bourbon maturation is more common than Sherry maturation in many Speyside distilleries, so this indie GLENROTHES is a good example of that. Recommended. Confirmed rating: 88/100

 

 -AULTMORE 20 ans, 2 Bourbon Hogshead casks, 53,2 % : Un malt Ă  l’ancienne, issu de 2 fĂ»ts similaires, avec de belles notes vĂ©gĂ©tales (feuilles de tabac), un peu mentholĂ©, comme s’il Ă©tait issu de vieux fĂ»ts de sherry. Excellent.

An old fashioned, well selected « twin cask Â», a bit leafy, minty, as if it was sherried. Excellent.

 -BALMENACH « 175th anniversary Â», Bourbon casks, 2016, 12 ans, 55,4 % : Une Ă©dition pour le 175 Ăšme anniversaire, l’an dernier, de cette maison de nĂ©goce. La chance de dĂ©guster une version pour une fois trĂšs peu tourbĂ©e et dispensant de jolies notes d’orge maltĂ©e et d’autres cĂ©rĂ©ales (comme un muesli de petit dĂ©jeuner).

An anniversary edition for 175 years of Cadenhead bottlings (from 2016). A chance to taste a lightly peated expression of this distillery, providing nice malted barley & breakfast cereal mix.

 -GLEN MORAY 24 ans, Bourbon casks, 50,9 % : Un assemblage assez moyen mais qui fonctionne. Orge maltĂ©e, miel, agrumes. BoisĂ© lĂ©ger.

An average vatting, but it works. Expect the usual distillery style combo (malted barley, honey, citrus fruit, light wood).

-TULLIBARDINE 22 ans, 2 Bourbon casks, 47,3 % : Un joli TULLIBARDINE, plutĂŽt bien fait, agrĂ©able, floral, fruitĂ©, bien choisi et bien assemblĂ©.

A nice single malt, well blended, pleasant to sip, with floral & fruity leading notes, a good selection.

-SPEYSIDE 25 ans, 51 %: Un bon whisky, d’une distillerie rĂ©cente (elle fut fondĂ©e en 1990) dont on entend plus trop parler et qui a changĂ© de nom de whisky officiel pour « SPEY Â», et changĂ© aussi de forme de bouteille, pour en rajouter Ă  la confusion (avec GLEN SPEY !). Un whisky correct, et assez lisse, sans plus


Not much to say of a rather ok but a bit boring whisky. The distillery recently changed its whiskies name for “SPEY” and also changed its bottle shape, which added more to the confusion (with the GLEN SPEY distillery).

 

 

 

glenrothes_20_ans_cadenhead_2017_sb_51.3

 

 

 

Du cĂŽtĂ© des whiskies d’assemblage, blends, blended malts & single malts, je n’ai eu le temps de ne visiter qu’un stand (hĂ©las pas pu faire notamment celui de BUNNAHABHAIN ou il y avait plusieurs nouveautĂ©s), du groupe BURN STEWART Distillers (propriĂ©tĂ© depuis quelques annĂ©es du groupe Sud-africain Distell) Ă  savoir LEDAIG. Merci Ă  la distillerie pour les samples:

On the BURN STEWART Distillers stand (owned by a South African company called DISTELL), I couldn’t have time to try everything so I sacrified BUNNAHABHAIN (I saw too late they were several novelties) & DEANSTON to focus on LEDAIG distillery: I tried the 2 recent limited editions, the most recent one (a cask strength 2004 vintage finished in Amontillado sherry), and the previous one, from 2016 (a cask strength 19 years old finished in Marsala wine cask). Both were good, one of the two being a bit too overpowered by its finish. See more precise notes below thanks to the distillery for the samples):


-LEDAIG MillĂ©simĂ© « 2004 Â» (Amontillado Sherry finish), Limited Edition 2017 (13 ans), Cask Strength, 59 % (PVC : n.c.): Il s’agit de la nouvelle Ă©dition limitĂ©e avec affinage de LEDAIG.

Couleur : Or, Ă  reflets vieil or. Nez : Alcooleux, avec des notes de miel toutes fleurs, un peu de vanille, et une tourbe modĂ©rĂ©e mĂątinĂ©e de notes fermiĂšres (plus modĂ©rĂ©es par exemple que chez EDRADOUR en version tourbĂ©e, comparable plutĂŽt Ă  un PORT CHARLOTTE pas trop marquĂ©). Bouche : Puissante, un peu vineuse, assez alcooleuse (Ă  la longue cela devient parfois trop entĂȘtant-je ne l’ai pas Ă©prouvĂ© toutes les fois, ceci dit), assez Ă©picĂ©e (poivre, gingembre), avec de discrĂštes notes florales (fleurs capiteuses ?), quelques notes fruitĂ©es Ă©galement (coing, pamplemousse, agrumes). Joli boisĂ© un rien vanillĂ©. La tourbe est vraiment trĂšs modĂ©rĂ©e en bouche, elle passe clairement au second plan dans cette version, contrairement Ă  l’affinage Marsala de 2016. Tenue Ă  la dilution : L’ajout d’eau (Ă  petites doses, sinon le caractĂšre vineux de ce whisky ressort de maniĂšre trop prononcĂ©e) est bĂ©nĂ©fique, lisse les saveurs, mais hĂ©las ne diminue pas complĂštement le problĂšme d’alcool trop puissant. Conclusion : Une Ă©dition plutĂŽt plaisante, riche mais assez lisse. Un peu vineuse, elle a surtout le dĂ©faut d’ĂȘtre un peu trop alcooleuse, ce qui en limite l’intĂ©rĂȘt (et lui fait perdre 2 points). En dehors cette considĂ©ration, que je n’avais pas ressenti Ă  la premiĂšre dĂ©gustation, elle est plutĂŽt rĂ©ussie. Indication de prix : n.c. Note confirmĂ©e : 88/100, voire moins


This year’s new wine finishing LEDAIG (in Amontillado Sherry casks) is quite powerful, not only because a high abv, but it seems that the wine has given heady alcoholic notes to the whisky, and on several tastings (not all) it gave me a headache. This only but noticeable default made it lose 2 points in the end. Apart from that, it displays nice heady flowers notes, nice fruity ones too (quince, grapefruit), and also spices (pepper, ginger). The wood is nice. The peat stays rather moderate on the palate, while on the nose it is a bit more present, along with farmy & honeyed notes. Vanilla and citrus fruit are also coming through on the palate, though remaining moderate. An interesting expression, though a bit problematic because of the “alcoholic kick in the head” of this wine finishing. Confirmed rating: 88/100 to less


 

 

-LEDAIG (Marsala wine finish), Limited Edition 2016 (19 ans), Cask Strength, 51 % -PVC 145 € environ. Il s’agit de la prĂ©cĂ©dente Ă©dition limitĂ©e avec affinage de LEDAIG.

Couleur : Or, Ă  reflets vieil or, relativement dense. Nez : TourbĂ©, fumĂ© et fruitĂ©. Belles notes de fruits mĂ»rs, de fruits confits, et fleurs capiteuses au second plan. Le Marsala apporte dĂ©jĂ  au nez une plus-value intĂ©ressante. Un joli nez. Bouche : Elle reprend fidĂšlement les notes du nez, avec cette belle fusion de la fumĂ©e de tourbe, des fruits mĂ»rs et confits variĂ©s (pour moi aucun fruit ne se dĂ©tache en particulier), voire des fleurs capiteuses. Un rien vineuse, mais cela reste modĂ©rĂ©, et l’affinage est pour moi rĂ©ussi. Le fondu est superbe, le whisky trĂšs agrĂ©able Ă  dĂ©guster, malgrĂ© (et c’est son seul dĂ©faut) un manque de puissance qui surprend avec un titrage Ă  51 % tout Ă  fait « honorable Â». Tenue Ă  la dilution : N’ajouter si vous en ressentez le besoin que quelques gouttes d’eau seulement, sinon son caractĂšre vineux sera accentuĂ©, et son manque de puissance confirmĂ©. Personnellement je le dĂ©gusterais tel quel. Conclusion : Une Ă©dition plutĂŽt bien faite, qui m’avait fait forte impression, mais que je n’avais pas eu l’occasion de dĂ©guster Ă  nouveau. C’est chose faite et ses qualitĂ©s et ses dĂ©fauts semblent se confirmer, rendant l’acquisition de ce whisky peut ĂȘtre superflue, son rapport qualitĂ©/prix n’étant pas vraiment satisfaisant (il y a 45 € de trop !). MalgrĂ© tout, mais je recommande quand mĂȘme cette version. Indication de prix : 145 € Note confirmĂ©e : 90/100

This is last year’s official wine finishing LEDAIG, in Marsala wine casks. Peated & smoky, but also delicately fruity, the nose already displays the qualities of this rather well balanced & very pleasant LEDAIG. Ripe & candied varied fruit shine through, enhanced by nice heady flowers. A bit winey but staying very well integrated, the Marsala notes are clearly a plus here. I would recommend not to dilute this one, in order to keep it balanced. The melting flavors standing as one on the palate are a success, the peat smoke is noticeable but not overpowering, and despite a light lack of oomph (a bit surprising regarding it is bottled at 51 % abv), it is a pretty decent whisky and a good LEDAIG. Its quality/price ratio is a little disappointing though, as I consider it should be priced closer to 100 € than to 150 € (as it is sold in France). But I still recommend this expression, one of the nicest and pretty much drinkable official finishes from this distillery. Confirmed rating: 90/100


 

 

 

ledaig_2004_amontillado_finish_59.2

 

 

On the BURN STEWART Distillers stand (owned by a South African company called DISTELL), I couldn’t have time to try everything so I sacrified BUNNAHABHAIN (I saw too late they were several novelties) & DEANSTON to focus on LEDAIG distillery: I tried the 2 recent limited editions, the most recent one (a cask strength 2004 vintage finished in Amontillado sherry), and the previous one, from 2016 (a cask strength 19 years old finished in Marsala wine cask). Both were good, and it seems not overpowered by its finish. More precise notes to come soon, as I managed to get a sample of each one. Thanks for your patience


 

Du cĂŽtĂ© du RHUM, faute de temps, je n’ai choisi de visiter qu’un seul stand, pour lequel j’étais le plus curieux, Ă  savoir les martiniquais d’ H.S.E. (pour Habitation Saint Etienne) :

 

-Rhum HSE MillĂ©simĂ© « 2005 Â» (mis en bouteille en 2015-Edition limitĂ©e), SINGLE-CASK (Single Malt finish), 50 cl, 41 % :

Gourmand, gouleyant, joliment boisĂ© et fruitĂ© ! –D’autres notes de dĂ©gustation Ă  venir (sur sample)

-Rhum HSE MillĂ©simĂ© « 2003 Â» (mis en bouteille en 2016-Edition limitĂ©e), SINGLE-CASK (French Oak), 50 cl, 47,8 % :

Un rhum aussi gourmand qu’un bon whisky, trĂšs bien choisi ! –D’autres notes de dĂ©gustation Ă  venir (sur sample)

-Rhum HSE Hors d’ñge MillĂ©simĂ© « 2005 Â» (environ 10 ans d’ñge), Sauternes finish (ChĂąteau la Tour Blanche-8 mois d’affinage), 50 cl, 41 % :

ParfumĂ© de fleurs capiteuses, de fruits variĂ©s (abricots, oranges, coing, raisins secs, ananas rĂŽti) et de miel d’acacia, de loukoums aussi, c’est un vĂ©ritable dessert liquide que je dĂ©guste pour au moins la troisiĂšme fois, mais que je n’ai jamais rĂ©ussi Ă  prendre le temps d’évaluer
ni de sampler, ni d’acquĂ©rir hĂ©las
(il faut dire qu’il vous faudra dĂ©bourser prĂšs de 100 € pour un flacon de 50 cl), mais c’est vraiment trĂšs bon ! En fait c’est mon rhum prĂ©fĂ©rĂ© avec (dans un genre diffĂ©rent) le CARONI 17 ans (1996-2013) Ă  55 %. Mais il existe d’autres marques de rhum de grande qualitĂ© (j’y reviendrais ultĂ©rieurement) comme par exemple SAINT JAMES, BIELLE, MOUNT GAY, APPLETON, etc


 

 

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Not having much time for all the whiskies, it was logical to skip every other spirit I came across, but I made an exception, a French traditional rum stand from one of my 2 favorite rum distilleries worldwide, H.S.E. (for Habitation Saint Etienne, French West Indies), the other being probably CARONI (sure there are other good rum brands-see those on the list above
). For those who don’t know it yet, H.S.E. is a distillery that has been recently experimenting whisky finishes (peated & unpeated), Sherry & Sauternes finishes, with success & a certain respect from whisky lovers I think. So I tried these two vintages single-casks (a “2003” & a “2005”) I found both gourmet, easy to drink & with subtle fruity & woody notes.

-More precise notes to come soon, as I managed to get a sample of each one. Thanks for your patience


 

Meanwhile I have to tell you more about the H.S.E. “Sauternes finish (Chateau La Tour Blanche)”, a 10 years old that spent almost one year in these wine casks
Third or fourth time I try it and it’s always a super treat, very gourmet & deep stuff, benefiting from both maturations, and full of heady flowers, expressive tea, oriental pastries, apricot, quince, sultanas & roasted pineapple, honey, etc
.Sure it’s a bit expensive (around a 100 € for a 50 cl bottle), but it really stands out in my opinion.

 

 

 

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CONCLUSION:

 

Un salon toujours intĂ©ressant, mais qui mĂ©riterait de se dĂ©rouler sur plusieurs jours pour une visite en deux ou trois temps (journĂ©es) plus ciblĂ©e, l’une sur les whiskies, l’autre sur les rhums et les Cognacs, et une enfin sur les vins mĂ»tĂ©s et autres alcools. CĂŽtĂ© whiskies officiels, clairement ce sont les marques de SPRINGBANK qui se distinguent, ainsi que GLENGOYNE, TAMDHU, voire aussi LEDAIG. Du cĂŽtĂ© du nĂ©goce, tout aussi clairement, certaines jeunes sociĂ©tĂ©s commencent Ă  ravir le devant de la scĂšne avec des propositions aussi audacieuses que pointues (je pense Ă  The ISLAY BOYS Ltd, par exemple), mais il ne faut pas non plus nĂ©gliger l’apport d’irlandais comme la sociĂ©tĂ© WALSH par exemple, avec sa marque WRITER’S TEARS surtout. Enfin je suis tout de mĂȘme inquiet sur la baisse de qualitĂ© rĂ©guliĂšre de nombre de mises de nĂ©goce, ou du moins le fait qu’il y a plus de difficultĂ© de nos jours Ă  trouver des choses vraiment splendides.

 

ENGLISH SUMMARY : An interesting show, but, as for Whisky Live Paris, it could be longer opened in time, so that one could visit it several times and devote each day for a kind of spirit, for instance, to make things easier
 On the official side, clearly its solid traditional brands such as a brand as SPRINGBANK that stands out, and also GLENGOYNE, TAMDHU, or even LEDAIG. The independent bottlings are not spectacular this year, some are good, but not much more, and I would say that 2 companies stand out this year, one being the ISLAY BOYS Ltd, the other WALSH Whiskey (mostly with the WRITER’S TEARS brand). I’m worried though of a kind of constant decrease of quality of those last years of indie bottlings in general. It is hard to find something splendid nowadays.

 

 

Editorial No 24

 A VENIR/TO BE PUBLISHED SOON:

 

Mon Nouvel EDITORIAL, No 25, avec au sommaire:

My new Editorial, No 25, with, at the table of contents:

-SĂ©lection de Nouvelles importantes...

Selected Breaking News...

-Le Whisky du Mois / Coup de Coeur abordable recommandé

Whisky of the Month / Recommended affordable Favorite

-Un bref reportage sur le salon professionnel Club-Expert Dugas 2017

A brief report about a professional show called Club-Expert Dugas

-D'autres Notes de DĂ©gustation...

Other Tasting Notes...

 

***

 

EDITORIAL No 24:

 

 Â« QUELQUES WHISKIES DE PLUS AVANT LE SALON »

(A FEW WHISKIES MORE BEFORE THE SHOW)

 

PremiĂšre Edition/1st Edition: 17/09/2017

Mise Ă  jour/Update: 06/10/2017

 

 

DerniĂšre minute : GREG’S WHISKY GUIDE sera prĂ©sent au « WHISKY LIVE PARIS 2017 Â», fin Septembre (le salon sera ouvert les 23 & 24 pour le public, et le 25 pour les professionnels et la presse), par l’intermĂ©diaire de votre serviteur en visite durant la plus grande partie de la durĂ©e du salon (les 24 & 25), et postera sur Twitter peu aprĂšs voire pendant ses premiĂšres impressions. Plus tard, comme Ă  l’accoutumĂ©e, un reportage consĂ©quent sera postĂ© avec photos et nombreuses notes de dĂ©gustations.

Pour toute information sur ce salon, voir ci-dessous (about this show, please read below) :

Whisky Live Paris 2017 /Informations

 

D’avance merci Ă  la MAISON DU WHISKY de m’y accueillir, et Ă  la sociĂ©tĂ© COMPASS BOX d’y contribuer Ă©galement, ainsi qu'Ă  tous les exposants, particuliers ou professionnels, souvent passionnĂ©s, de leur accueil Ă  venir et des Ă©changes avec ceux et celles qui le souhaiteront. Pour rappel, voici l’adresse mail du site ou vous pouvez me contacter le cas Ă©chĂ©ant (in case of need to contact me, please use the link below):

Me contacter/To contact me

 

 

 

Mon reportage (bilingue) sur le salon « WHISKY LIVE PARIS 2017 Â» ici :

 

 

(My bilingual REPORT about WHISKY LIVE PARIS 2017 show here):

 

 

W.L.P. 2017 Reportage/Report

 

 

 

 INTRODUCTION :

Pour ce nouveau numĂ©ro arrivant rapidement aprĂšs le prĂ©cĂ©dent, j’ai choisi de chroniquer 5 Ă©chantillons reçus cet Ă©tĂ©, certes parmi d’autres (leur heure viendra !), soit un blended malt et 4 single malts, tous de nĂ©goce, tous Ă©cossais. "Moins de whiskies, mais plus souvent", je vais essayer de m'y tenir autant que possible Ă  l'avenir....en dehors des reportages nĂ©cessitant d'ĂȘtre plus exhaustif, Ă©videmment.

 

 

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Sample du "The Double Single" 2017 de COMPASS BOX, toujours accompagné de son appréciable fiche technique !

 

 

***

 

IMPORTANT :

 

 

Un grand merci aux sociĂ©tĂ©s COMPASS BOX & ELIXIR DISTILLERS qui m’ont envoyĂ© les Ă©chantillons chroniquĂ©s ci-dessous.

 

A big Thank you to you COMPASS BOX & ELIXIR DISTILLERS who provided the samples reviewed below.

 

 

 

 

elixir_dist_tsmos_samples_red_08.2017

 Les 4 samples reçus cet Ă©tĂ© de la part d'ELIXIR Distillers, Ă©manation de la sociĂ©tĂ© THE WHISKY EXCHANGE,

et de sa branche de négoce The SPECIALITY DRINKS Ltd. Gamme: The SINGLE MALTS of SCOTLAND.

 

 

 ***

 

SELECTION DE MES NOTES DE DEGUSTATION:

 

(SELECTION OF MY TASTING NOTES)

 

Photos: Tous droits réservés © Grégoire Sarafian, sauf si précision contraire

(all rights reserved on pictures © Grégoire Sarafian -except on one)

 

 

BLENDED MALT :

 

L’on ne prĂ©sente plus la sociĂ©tĂ© COMPASS BOX et son fondateur John GLASER, artisan assembleur et nĂ©gociant en whisky basĂ© au Royaume-Uni. Ses whiskies sont maintenant bien reprĂ©sentĂ©s en France via La Maison du Whisky. Cela faisait un moment que je n’avais pas chroniquĂ© de nouveautĂ©s rĂ©centes (notamment les Ă©chantillons reçus depuis quelque temps, et il en reste !), et hormis la dĂ©licieuse nouvelle Ă©dition du « Whisky de Table Â» (rĂ©servĂ© Ă  la France, rappelons-le) chroniquĂ©e Ă  l’occasion du salon « Cocktail Spirits Â», je me devais de chroniquer au moins une des nouveautĂ©s qui seront sans doute prĂ©sentes au salon Â« Whisky Live Paris Â» 2017.

 

-« The DOUBLE SINGLE », Edition 2017 (3Ăšme Ă©dition), emb. par COMPASS BOX, n.a.s. (sans compte d’ñge), 5838 bouteilles, 46 % (Blended Malt, ECOSSE):

A Noter : Il s’agit d’un assemblage composĂ© de single malt GLEN ELGIN 19 ans (re-charred Bourbon hogsheads) Ă  72 % & du single grain GIRVAN sans compte d’ñge (re-charred Bourbon hogsheads) Ă  28 %. Tous les fĂ»ts de cet assemblage sont des fĂ»ts reconstituĂ©s (originairement ayant contenu du Bourbon) et leur intĂ©rieur a Ă©tĂ© brĂ»lĂ© Ă  nouveau afin d’extraire leurs composants aromatiques boisĂ©s, Ă©picĂ©s, ainsi que de la vanilline.

Couleur: Vieil or, Ă  reflets or clair. Nez: TrĂšs fin, sur l’orge maltĂ©e, les herbes fraĂźches, des agrumes (orange en tĂȘte), une pointe de fruits rouges, voire mĂȘme de la confiture de fraises (Ă©voquant la prĂ©sence de sherry-bien qu’elle ne soit pas rĂ©elle). C’est superbe ! Bouche: Superbe, tout aussi dĂ©licieuse, et d’une certaine complexitĂ© : Agrumes (orange juteuse), pointe de fruits rouges (fraises, groseilles), puis Ă©volue sur Ă  la fois des notes de cĂ©rĂ©ales maltĂ©es, des Ă©pices et des amandes Ă©crasĂ©es au lait & Ă  la crĂšme (en fait ce whisky m’évoque l’idĂ©e d’un dessert Ă©cossais nommĂ© « Cranachan Â»-fait plutĂŽt avec des framboises-mais en moins acide). Bel Ă©quilibre. A la longue (aĂ©ration), le cĂŽtĂ© Ă©picĂ© devient plus important. Tenue Ă  la dilution: Excellente, et renforce le cĂŽtĂ© fruitĂ©. Conclusion: Une jolie crĂ©ation de John Glaser, avec un choix trĂšs subtil du dosage entre le whisky de malt et de grain. Abordable pour les nĂ©ophytes (certes pas donnĂ© question prix), il sera apprĂ©ciĂ© Ă  sa juste valeur par les connaisseurs. Prix indicatif: 150 livres (± 193 €) Ă  sa sortie. Note confirmĂ©e: 92/100

ENGLISH SUMMARY : This blended malt is made of single malt GLEN ELGIN 19 y.o. & n.a.s GIRVAN, all matured in re-charred ex-Bourbon hosgheads. The nose is complex and refined. It displays nice malted barley notes, crushed almonds with cream, citrus fruit (oranges, mostly), but also hints of red fruit (strawberries & redcurrant), though no sherry casks involved. I can feel some spices as well. All these notes faithfully come through on the palate, and I’m suddenly thinking of a Scottish breakfast treat called « Cranachan Â» (ok, rather including raspberries than strawberries). Beautiful balance. With more air/time, the spicy side of it gets more present, but it works. Water enhances its fruity side. A lovely creation by John GLASER, which necessitated a subtile choice to keep the balance between the grain & the malt. Easily palatable for everyone (even if it’s not affordable for anyone-a bit overpriced in my opinion), it will be appreciated at it’s true value by connoisseurs. Rating (confirmed): 92/100

 

 

 

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Photo: Courtesy of www.whiskyandspirits.ch

 

 

 

SINGLE MALTS :

 

La société THE WHISKY EXCHANGE (un peu l'équivalent de LA MAISON DU WHISKY au Royaume-Uni, société dirigée par Sukhinder Singh) commercialise avec l'aide d' ELIXIR Distillers sous plusieurs marques des whiskies de négoce depuis plusieurs années au sein de The SPECIALITY DRINKS Ltd. Les gammes les plus connues en France (parce qu'elles sont importées par la M.d.W.) sont "ELEMENTS OF ISLAY" et "PORT ASKAIG", qui mettent en valeur des whiskies plutÎt tourbés. Mais parmi ses gammes moins connues ici, il existe une gamme assez prestigieuse nommée "The SINGLE MALTS of SCOTLAND", que l'on a pu déguster en France a de rares occasions (j'ai un beau souvenir d'un sublime CLYNELISH "1972" dégusté au W.L.P., par exemple, il y a quelques années), aussi il me paraissait intéressant de vous faire part de mes impressions concernant ces échantillons. Pour en savoir plus, voir le site internet de cette société :

The Whisky Exchange

DerniÚre minute (18/09/17): J'apprends que ces échantillons correspondent en fait à des mises en bouteille exclusives pour la France, via La Maison du Whisky, information que je n'avais pas au départ. Bonne nouvelle donc, que cette chronique, puisque ces whiskies arriveront bientÎt chez nous...Ce sont donc bien des notes en avant-premiÚre de bouteilles bientÎt disponibles en France que je vous livre ici.

 

-BEN NEVIS 20 ans (Distilled : 1996-Bottled : 2017), emb. T.W.E./The SPECIALITY DRINKS Ltd-ELIXIR Distillers, gamme Â« The SINGLE MALTS of SCOTLAND Â», Single-Cask (Cask N°1531-Sherry Butt), Natural Cask Strength, 52,2 % (Highlands de l’Ouest, ECOSSE/G.B.) :

Couleur: Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez: Noble, riche, chocolatĂ©, maltĂ© et boisĂ©. Notes fruitĂ©es Ă©voquant du sherry de second remplissage. Bouche: Puissante, Ă©picĂ©e, riche, et plutĂŽt Ă©quilibrĂ©e, elle reprend les notes du nez : Chocolat noir, malt (ovomaltine), pudding de NoĂ«l anglais, fruits mĂ»rs, rĂ©glisse, bonbon anglais, joliment (et modĂ©rĂ©ment) boisĂ©e, elle est bien agrĂ©able. Tenue Ă  la dilution: Bonne, mais ne pas trop diluer. Conclusion: Un BEN NEVIS sĂ©duisant, Ă©lĂ©gant et trĂšs bien Ă©quilibrĂ©. Prix indicatif: (RSP): 165 €, mise en bouteille en exclusivitĂ© pour La Maison du Whisky.-Note confirmĂ©e: 92/100

ENGLISH SUMMARY : Noble, rich, chocolatey, malty & woody. Fruity notes suggest a second fill sherry cask. On the palate it’s powerful, spicy, rather balanced & faithful to the nose. Dark chocolate, malt (ovomaltine), Christmas pudding, ripe fruit, liquorice all sorts sweet, with a nice woody note (still moderate). Very pleasant stuff, seductive & pretty well balanced. Rating (confirmed) : 92/100

 

 

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-GLENALLACHIE 25 ans (Distilled : 1992-Bottled : 2017), emb. T.W.E./The SPECIALITY DRINKS Ltd-ELIXIR Distillers, gamme Â« The SINGLE MALTS of SCOTLAND Â», Single-Cask (Cask N°589-Bourbon Barrel), Natural Cask Strength, 47,6 % (Speyside, ECOSSE/G.B.) :

Couleur: Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez: Dense, marquĂ© par le sherry & des notes vĂ©gĂ©tales Ă  la fois. AgrĂ©able, mais un peu austĂšre. Evolue de plus en plus vers le vĂ©gĂ©tal. Bouche: Elle reprend les notes du nez, avec un profil un peu Ă  l’ancienne, gourmand, boisĂ©, peu fruitĂ©, et malgrĂ© tout dominĂ© par des notes vĂ©gĂ©tales (mousse & champignons des sous-bois, feuilles de thĂ© noir et de cigare Havane) et une certaine amertume. Finale Ă©picĂ©e & boisĂ©e, peut ĂȘtre trĂšs lĂ©gĂšrement fumĂ©e aussi. Tenue Ă  la dilution: L’ajout d’un peu d’eau le rend un peu plus Ă©quilibrĂ©, et rĂ©veille d’autres notes, de cafĂ© diluĂ©, de caramel, de sucre de canne, voire de moka. Conclusion: Un single malt Ă  l’ancienne, suffisamment austĂšre pour ne pas ĂȘtre commercial, mais aussi suffisamment complexe et fin pour ĂȘtre intĂ©ressant. Les GLENALLACHIE se font rares, et celui-ci succĂšde Ă  une version encore plus belle, de 35 ans d’ñge, commercialisĂ©e en 2010 sous la marque The Single Malts of Scotland. Prix indicatif: (RSP) 147 €, mise en bouteille en exclusivitĂ© pour La Maison du Whisky.-Note confirmĂ©e: 91,5/100

ENGLISH SUMMARY : Thick, with both sherry & green notes. Old fashioned stuff on the palate, it is a bit woody, a bit fruity, woody, but more than anything dominated by complex green notes (moss, forest mushrooms, black tea leaves & Havana cigar tobacco fresh leaves). Spicy & woody finale, with possibly a hint of smoke coming through. Water brings out other notes such as diluted coffee/moka, caramel & sugar cane. A nice old fashioned GLENALLACHIE, enough austere to be « uncommercial Â», but also enough refined & complex to be interesting. One don’t come across often GLENALLACHIE casks nowadays, so, malt mates, go for it. It reminds me a bit another one (even greater), a first fill sherry 35 y.o. bottled in 2010 for the same The Whisky Exchange range (it's called "Anniversary Selection"). Rating (confirmed) : 91,5/100

 

 

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-GLENBURGIE 18 ans (Distilled : 1998-Bottled : 2017), emb. T.W.E./The SPECIALITY DRINKS Ltd-ELIXIR Distillers, gamme Â« The SINGLE MALTS of SCOTLAND Â», Single-Cask (Cask N°900-Hogshead), Natural Cask Strength, 53,9 % (Speyside, ECOSSE/G.B.) :

Couleur: Or clair. Nez: Un peu atypique. Notes de caramel, d’orge maltĂ©, voire d’huile de lin. Bouche: Elle reprend les notes du nez, mais avec moins d’équilibre, car il y a beaucoup d’épices (poivre noir, gingembre, voire piment d’Espelette), mais aussi quelques agrumes et des fruits mĂ»rs divers. Note Ă©trange de.....sauce Nuoc Mam pour nems, et de cĂ©rĂ©ales croquantes (un peu Ă  l’irlandaise). Un whisky un peu fuyant, bizarre, difficile Ă  Ă©valuer. Tenue Ă  la dilution: L’eau a du mal Ă  l’assouplir. Conclusion: Un GLENBURGIE un peu « dur Â», assez difficile Ă  Ă©valuer, et du coup, aussi Ă  apprĂ©cier. Prix indicatif: n.c., (prix conseillĂ© Ă  venir, disponibilitĂ© sous rĂ©serve, mise en bouteille en exclusivitĂ© pour La Maison du Whisky).-Note confirmĂ©e: 86,5/100

ENGLISH SUMMARY : An unusual profile, this one. Caramel, malted barley & linen oil do the job on the nose, but on the palate it’s a bit more unbalanced, with a lot of spices (black pepper, ginger, French « piment d’Espelette Â» pepper), some citrus fruit & ripe fruit. A strange note mixing crispy cereal notes (Irish whiskey style) &....yes, Nuoc Mam sauce for
.fried spring rolls comes through ansd surprises me. A bit elusive palate makes it hard to evaluate and clearly to enjoy as well. Rating (confirmed) : 86,5/100

 

 

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-LEDAIG 13 ans (Distilled : 1996-Bottled : 2017), emb. T.W.E./The SPECIALITY DRINKS Ltd-ELIXIR Distillers, gamme Â« The SINGLE MALTS of SCOTLAND Â», Single-Cask (Cask N°37-Hogshead), Natural Cask Strength, 55,2 % (Isle of Mull, ECOSSE/G.B.) :

Couleur: Or pĂąle. Nez: Un peu fermier, puis bien tourbĂ© (plus que fumĂ©), floral, un peu vĂ©gĂ©tal, belles notes de badiane et de beaux esters (bonbons anglais, fruits exotiques). Bouche: Elle reprend les notes du nez, avec efficacitĂ© et prĂ©cision. Belles notes d’agrumes Ă©galement, le citron confit en tĂȘte. La tourbe est superbe. Quelques Ă©pices couronnent le tout. Excellent ! Tenue Ă  la dilution: Bonne, mais ne pas trop diluer sous peine de le dĂ©sĂ©quilibrer. Conclusion: Une jolie version de LEDAIG, provenant d’un fĂ»t de qualitĂ©. Prix indicatif: (RSP) 85 €, mise en bouteille en exclusivitĂ© pour La Maison du Whisky.-Note confirmĂ©e: 91/100

ENGLISH SUMMARY : A complex nose, from manure/farmy notes to more floral & fruity notes. A bit green as well, showing on the palate also nice esters (liquorice all sorts sweets, exotic fruit), star anise and some nice citrus fruit (candied fruit ahead). The peat is simply superb. A bunch of spices crowns it all. A nice LEDAIG, from a quite a good cask. Rating (confirmed) : 91/100

 

 

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Editorial No 23

 

 EDITORIAL No 23:

 

 Â« SINGLE MALTS ONLY (Part 2) »

 

PremiĂšre Edition/1st Edition: 09/09/2017

Mise Ă  jour/Update: 09/09/2017

 

 

DerniĂšre minute : GREG’S WHISKY GUIDE sera prĂ©sent au « WHISKY LIVE PARIS 2017 Â» (le salon sera ouvert les 23 & 24 Septembre pour le public, et le 25 Septembre pour les professionnels et la presse), par l’intermĂ©diaire de votre serviteur en visite durant une bonne partie de la durĂ©e du salon (les 24 & 25), et postera ses premiĂšres impressions sur Twitter peu aprĂšs, voire pendant si possible. Plus tard, comme Ă  l’accoutumĂ©e, un reportage consĂ©quent sera postĂ© avec de nombreuses photos & notes de dĂ©gustations.

 

-I'll be visiting  Whisky Live Paris this year too, posting short comments on Twitter and later on publishing a bigger report on my website. Feel free to meet me there (I'll be there September 24 & 25).

 

Pour toute information sur ce salon, voir ci-dessous (about this show, please read below) :

Whisky Live Paris 2017 (informations)

 

 

D’avance merci Ă  la MAISON DU WHISKY de m’y accueillir, Ă  la sociĂ©tĂ© COMPASS BOX d’y contribuer, et Ă  tous les exposants, particuliers ou professionnels, souvent passionnĂ©s, de leur accueil Ă  venir et des Ă©changes avec ceux et celles qui le souhaiteront. Pour rappel, voici l’adresse mail du site ou vous pouvez me contacter le cas Ă©chĂ©ant (in case of need to contact me, please use the link below):

 

Me contacter/To contact me

 

 

 INTRODUCTION :

 

Poursuivant notre pĂ©riple au pays des SINGLE MALTS, cet Ă©ditorial sera entiĂšrement consacrĂ© Ă  de rĂ©centes notes de dĂ©gustation de votre serviteur, sous la forme d’une compilation de notes concernant des whiskies rĂ©cents comme d’autres un peu plus anciens, principalement d’ECOSSE (G.B.), mais aussi d’autres pays (cette fois INDE, IRLANDE, FRANCE), prĂ©sentĂ©s par ordre alphabĂ©tique, tous pays confondus pour faciliter les comparaisons et simplifier cette liste.

-Here you will find 18 tasting notes with specially worked English translations of all of them (which is rare I have to say for a French website, especially on so many notes together). A way also to thank all my distinguished English speaking readers all over the world supporting me since this website is out, thanks a lot, guys, you're awesome ! Besides, I also wanted to to thank all the whisky industry & craft people sending me samples or reacting to my posts here and on Twitter, you're so important, guys !

A nouveau, je vous suggùre avant d’aller plus avant de consulter mon barùme de notation qui diffùre quelque peu de celui des autres bloggeurs.

Here’s my Scoring system, which may help people to understand how I work (which may differ from the other bloggers):

Notation/Scoring System

 

Important : Un grand merci Ă  nouveau Ă  tous, particuliers, amis, relations et professionnels du whisky pour l’accĂšs Ă  une grande partie de ces whiskies, souvent d’ailleurs pour les plus prestigieux d’entre eux (les amis se reconnaĂźtront) !

 

 

Again a big Thank you to you all (amateurs or professional, friends or relatives in the whisky world or not) for giving me access to many whiskies (providing me samples or just letting me taste their bottles-and I have to say I feel very privileged, as it is often collector ones I couldn't afford myself !).

 

 

 ***

 

SELECTION DE MES NOTES DE DEGUSTATION:

 

(SELECTION OF MY TASTING NOTES)

 

 

Photos: Tous droits réservés (sauf précision contraire dans la légende de la photo) © Grégoire Sarafian

(all rights reserved on pictures © Grégoire Sarafian except some (see legend below the picture)

 

 

 

SINGLE MALTS :

-BEN NEVIS 34 ans (Dist. : 1970-Bottled : circa 2014), emb. par ADELPHI, Single-Cask (Cask N°4640-186 bouteilles), 50,3 % (SINGLE BLEND whisky)-(Highlands de l’Ouest, ECOSSE/G.B.): Couleur : Or clair. Nez : Discret, pĂątissier (mille-feuilles), assez simple, mais bien fait. Bouche : Gourmande et Ă©quilibrĂ©e, elle reste nĂ©anmoins un peu trop discrĂšte et linĂ©aire. Notes de mille-feuilles, de crĂšme anglaise, de vanille et enfin de gĂąteau de maĂŻs. Tenue Ă  la dilution : Avec un peu d’eau (pas trop), elle continue sur sa lancĂ©e, sans grande surprise. Conclusion : Un bon BEN NEVIS, assez diffĂ©rent des versions Single-Cask prĂ©cĂ©demment dĂ©gustĂ©es, allant plus vers un cĂŽtĂ© pĂątissier et plus simple que d’ordinaire. N’oublions pas que nous avons affaire Ă  un single-blend, pas Ă  un single-malt : La prĂ©sence du grain est trĂšs significative, mĂȘme si rien n’indique si les proportions grain/orge sont de 50/50 ou si l’un est en plus grande proportion que l’autre. Indication de Prix : Autour de 500 €. Note (sous rĂ©serve) : 87/100

ENGLISH SUMMARY : First it’s important to mention it’s a single blend (malt & grain coming from the same distillery), which is quite rare. So, this bottling shows qualities coming from both type of cereal. The pastry side comes from both, though, I think, with French « mille-feuilles Â» note, custard, vanilla  & corn cake. It’s simple, yes, linear, but good. The malt component tries to drive it to more nutty or barley notes, but it doesn’t achieve it completely. We don’t know if it’s a 50/50 grain/malt share in the blending, but one can conclude that the grain tames the malt, because of a certain lack of complexity, gourmet & length. A nice curiosity though. Rating (with reservations) : 87/100

 

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-CAPERDONICH 35 ans (Distilled in 1977-Bottled in 2014), emb. CADENHEAD, gamme “Small Batch”, Sherry Butt (384 bouteilles), 50,2 % (Speyside, ECOSSE/G.B.): A Noter: La distillerie, autrefois propriĂ©tĂ© du groupe Pernod-Ricard, fut fermĂ©e en 2003.

Couleur : AmbrĂ©, Ă  reflets verdĂątres. Nez : Complexe et trĂšs fin, dominĂ© par l’élĂ©ment vĂ©gĂ©tal. Elegantes notes de thĂ© noir, thĂ© vert & Earl Grey trĂšs infusĂ©, menthol, bois prĂ©cieux assez prĂ©sent, fruits mĂ»rs. Bouche : D’urne grande finesse, elle reprend fidĂšlement les notes du nez, majoritairement vĂ©gĂ©tales et boisĂ©es, en plus Ă©quilibrĂ©, avec une note de laurier, de bois de rose et de prune en plus. Beaucoup de notes sont trĂšs fondues donc difficiles Ă  identifier en une seule fois. Probablement aussi des notes florales et fruitĂ©es Ă  l’arriĂšre-plan. Tenue Ă  la dilution : Quelques (trĂšs peu !) gouttes d’eau l’assoupliront, mais l’on peut s’en passer. Conclusion : Un beau CAPERDONICH, trĂšs Ă©lĂ©gant, sur la noblesse du bois et la complexitĂ© de la terre. Un whisky Ă  l’ancienne, encore une fois, comme l’on en fait plus. Indication de Prix : n.c. (Ă©puisĂ©). Note (sous rĂ©serve) : 96/100

ENGLISH SUMMARY : A gorgeous CAPERDONICH, and a gorgeous single malt. The green side is dominating, with classy & complex overinfused tea notes (black, green & Earl grey tea), precious wood notes (rose wood ahead) as well. Some mentholated notes, ripe fruit, laurel, prune & probably other notes (floral fruity). Everything is melted & very difficult to identify within a single tasting. One thing is sure : it’s a very complex & elegant whisky, glorify ancient malts style, the Wood’s gentry & the Earth’s complexity. Rating (with reservations) : 96/100 

 

 

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-CONVALMORE officiel/The Special Releases, 36 ans (Distilled in 1977-Bottled in 2013), Small batch (2680 bouteilles), 58 % (Speyside, ECOSSE/G.B.): A Noter: CONVALMORE est une distillerie de malt de la rĂ©gion du Speyside et est aujourd’hui fermĂ©e. Elle fut fondĂ©e en 1893, dĂ©truite par un incendie en 1909, puis reconstruite, d’abord en remplaçant l’alambic de distillation Ă  repasse par un alambic Ă  colonne, puis en choisissant de revenir Ă  l’alambic Ă  repasse (Ă©galement nommĂ© « Pot still Â»). La distillerie fut longtemps la propriĂ©tĂ© du groupe Diageo (en incluant ses pĂ©riodes antĂ©rieures D.C.L. puis U.D.V.), mise en sommeil, puis fermĂ©e en 1985. Plus rĂ©cemment, la distillerie ayant Ă©tĂ© rachetĂ©e par le groupe William Grant & Sons, ses chais sont utilisĂ©s pour entreposer ses propres productions.

Couleur : Vieil or. Nez : Un superbe nez, trĂšs complexe & trĂšs fin (voir bouche). Bouche : D’une grande complexitĂ© et d’une grande franchise (un caractĂšre direct), elle dĂ©ploie autant de notes fruitĂ©es (nĂšfles, coing, abricots, agrumes, divers fruits mĂ»rs) que florales (fleurs capiteuses, dont du lys) ou vĂ©gĂ©tales (angĂ©lique, vieux thĂ© Earl Grey trĂšs infusĂ©, mousse). Elle se dĂ©veloppe sur de belles notes de sucre d’orge, de cire et de menthol. Beaucoup de finesse et d’expressivitĂ©, pas de domination du bois (pourtant perceptible et de qualitĂ©), en revanche, le palais est assez Ă©picĂ© (gingembre, piment). Tenue Ă  la dilution : Avec un peu d’eau, le whisky devient encore plus beau et accessible (rehaut des notes florales, fruitĂ©es, vĂ©gĂ©tales), tout en conservant la vivacitĂ© (non agressive) de ses Ă©pices. Par lĂ  mĂȘme il rappelle un peu certains The BALVENIE, CRAIGELLACHIE officiels, mais aussi, pour sa sĂ©duisante complexitĂ©, les vieux GLEN MOHR officiels (« Rare Malts Selection Â») ou les millĂ©simes « 1965 Â» et « 1980 Â» de chez Gordon & MacPhail. Conclusion : Il n’est pas courant de rencontrer un whisky de la distillerie CONVALMORE, et c’est dommage. Un trĂšs bel exemple de vieux whisky Ă  l’ancienne. La version de mĂȘme millĂ©sime du nĂ©gociant CADENHEAD est relativement proche de celle-ci, peut ĂȘtre en moins flamboyante, mais je ne saurais l’affirmer avec certitude. Indication de Prix : Autour de 800 €. Note (sous rĂ©serve) : 94/100

ENGLISH SUMMARY : A superb official bottling of CONVALMORE, a closed distillery (ex-Diageo owned) that now is used by it’s recent owner William GRANT & Sons to store & mature its 3 malt distilleries casks. Recent bottlings of this distillery are so scarce that I am glad & privileged to assess this bottling (again, a thousand thanks to a good anonymous friend who provides a lot of samples or tastes of rare stuff !). Very complex & very straight forward, but in a good way. A lot of fruity notes can be found there (quince, apricot, citrus fruit, etc
) as well as beautiful flowery notes (heady flowers, including lily), and green notes too (ripe Earl Grey tea, moss, angelica). It moves then to subtle wax, barley sugar & menthol notes. Very expressive & refined at the same time, the palate evolves & stays spicy for a long time (ginger, chilli), but it doesn’t matter because we can still enjoy the other notes. Similarly, the wood is here but never dominating. Adding a few drops of water does its worthy, to open up a bit its profile. This beautiful whisky reminds me a bit of some old GLEN MOHR bottlings, as well as more recent BALVENIEs, CRAIGELLACHIEs.

A perfect example of « old fashioned/old crafted Â» single malts. Also recommended, the CADENHEAD bottling (same vintage) is almost as impressive as this one. Rating (with reservations) : 94/100 

 

 

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-”COOLEY” 23 ans (Distilled in 1992-Bottled in 2015), emb. CADENHEAD, gamme “World Whiskies”/”Individual Cask”, Bourbon Barrel (192 bouteilles), 55 % (Single Malt/IRLANDE):

Couleur : Or clair. Nez : Engageant et complexe. Floral, fruitĂ©, marquĂ© par les esters, la tourbe grasse (mais trĂšs fine), le tout en un dĂ©licat fondu. Beaucoup de charme. Bouche : Superbe, Ă©quilibrĂ©e et gourmande. TrĂšs beaux esters (pommes, poires fraĂźches et bonbon anglais, fruits exotiques dont ananas et banane = acĂ©tone), guimauve (comme dans les CONNEMARA). Splendide, vraiment, et trĂšs serein, aussi gourmand qu’aĂ©rien, curieusement. Tenue Ă  la dilution : Parfaite avec juste quelques gouttes d’eau. Conclusion : Un bien joli COOLEY de nĂ©goce (comme de plus en plus, je dois dire, que ce soit chez TEELING -ou vont Ă  mon avis les autres meilleurs fĂ»ts, en plus des versions pour CADENHEAD & The NECTAR, mais shut, je ne vous ai rien dit). Parfaitement Ă©quilibrĂ© et satisfaisant, il compense le peu de versions officielles intĂ©ressantes dĂ©sormais disponibles depuis que la distillerie COOLEY a Ă©tĂ© reprise en 2012 par Beam (devenu depuis le gĂ©ant Beam-Suntory). Indication de Prix : Autour de 240 ÂŁ Ă  sa sortie. Note (sous rĂ©serve) : 93,5/100

ENGLISH SUMMARY : Foreword : Some may ask me why so many CADENHEAD bottlings reviews here ? I’ll answer that as I have the opportunity to taste some by myself, then get some samples through some good friends, and as they are often good, why avoid them ? Plus I’ll add it’s one of the oldest (if not the oldest ?) indie bottler to bottle single casks & small batches in Scotland (they did recently celebrate their 175th year, so they are much older than some overhyped younger indies
-S.V. anyone ?). The whisky, now : Not my fault, this is very good ! Floral, fruity, estery, its has a lot of charm, and the peat is also very engaging. Impressively balanced & gourmet, it delivers on the palate beautiful notes of pear, apple, liquorice all sorts sweets, banana, pineapple (ah, the esters, again !), and some marshmallow notes, the ones we usually found in CONNEMARA bottlings (I didn’t say it, did I ?). Amazingly, it manages to stay aerial, while being very expressive. The balance is also letting me dreamy. A really nice indie COOLEY distillery bottling (some say we must name this distillery rather KILBEGGAN, now
.), while the official bottlings sometimes struggle to present the same quality level I have to say
Would I say that nowadays the best casks goes to « vip bottlers Â» such as CADENHEAD, THE NECTAR, THE WHISKY AGENCY or BERRY Bros & RUDD ? (and of course to ex-founders TEELING). « Possibly Â» ! Rating (with reservations) : 93,5/100 

 

 

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-DALLAS DHU 35 ans (Distilled : 1979-Bottled : 2014), emb. par CADENHEAD, gamme “Small Batch” (63 bouteilles*), 55,7 % (Speyside, ECOSSE/G.B.-Distillerie fermĂ©e en 1983 puis rĂ©ouverte sous la forme d’un musĂ©e): A Noter: Pour rappel, DALLAS DHU est une distillerie fondĂ©e en 1898 dans la rĂ©gion du Speyside (Ă  l’Ouest, entre Elgin et Inverness). Elle fut mise en sommeil en 1983 puis transformĂ©e en musĂ©e par la suite. Il a parfois Ă©tĂ© question de rĂ©-ouvrir cette distillerie (propriĂ©tĂ© du groupe Diageo), et ce notamment en 2013, mais, pour l’heure, 3 ans plus tard, toujours pas de nouvelles en ce sens.

Couleur : Or Ă©clatant (miel d’acacia). Nez : Fin, subtil, Ă  l’ancienne, marquĂ© par un profil assez fondu de notes vĂ©gĂ©tales, florales et fruitĂ©es. Demande un certain temps d’aĂ©ration (dix minutes au moins). Bouche : Beau profil aromatique bourrĂ© de charme, avec des fleurs capiteuses, jaunes et blanches, des fruits Ă  foison (nĂšfles, pĂȘches jaunes, coing, agrumes divers, bergamote confite), mais aussi un caractĂšre pĂątissier (sucre de glaçage de mille-feuilles, crĂšme vanillĂ©e, gland-la pĂątisserie) et enfin comme une note de menthol ou de vieux thĂ© Ă  la menthe Ă  l’ancienne. Merveilleusement dĂ©suet ! Tenue Ă  la dilution : Avec 3 gouttes d’eau (pas plus !), il devient un peu plus fondu et sĂ©duisant encore. Conclusion : Les occasions de dĂ©guster un DALLAS DHU se font rares de nos jours, alors si en plus il s’agit d’un bon fĂ»t (ou petit lot de fĂ»ts, ici), il faut en profiter ! Ici CADENHEAD nous gĂąte, avec un whisky trĂšs gĂ©nĂ©reux et charmeur, bravo et merci ! Indication de Prix : n.c. (Ă©puisĂ©).*= NDLR : Je ne peux l’affirmer avec certitude, mais lorsque l’on annonce 63 bouteilles pour un whisky de cet Ăąge et caractĂ©ristiques, il est probable qu’il y ai eu un « split Â» (division du lot) avec un autre nĂ©gociant. Note (sous rĂ©serve) : 93/100

ENGLISH SUMMARY : Foreword : This old Speyside distillery founded in 1898 was mothballed in 1983 and then later on transformed into a museum. Somes said in 2013 that this Diageo owned distillery could be re-opened, but no recent news that it could really happen. The whisky, now : Another old fashioned fascinating whisky
.Green, floral, fruity, but also very melted, it needs time to open up. Full of charm, the palate delivers absolutely gorgeous heady flowers notes, as well as endless fruity notes (yellow peaches, quince, various citrus fruit, candied bergamot, etc
), and also some pastry notes (custard, French « Gland Â» pastry, French « Mille-Feuilles Â» icing sugar topping). On the finale, I also get some mentholated notes, probably coming from an old Mint tea. Marvelously old fashioned ! A few drops of water and it gets even more appealing. It is rare to come across to a DALLAS DHU bottling nowadays, so
Even more if it is from a great small batch, life is too short for this ! Rating (with reservations) : 93/100 

 

 

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-GLANN AR MOR (+ 3 ans), «Taol Esa_1 an Gwech 13» (Bourbon + affinage dans 2 fûts de Coteaux du Layon), 778 bouteilles, Edition 2013, ncf/nc, 46 % (SINGLE-MALT) Bretagne, FRANCE):

Couleur: Vieil or. Nez: Puissant, gourmand & complexe : Beaux esters, avec dominante de fruits jaunes (pĂȘches jaunes, coing, citron confit), et de fleurs capiteuses. Bouche: Puissante, presque alcooleuse, avec reprend fidĂšlement les notes du nez et fait preuve d’une certaine astringence boisĂ©e (de puissants tanins), d’une certaine sĂ©cheresse, avec une note butyrique qui trahit l’influence du vin d’affinage. Les notes de miel, d’épices sont liĂ©es Ă©galement Ă  cela. La finale est fine, sur des notes de miel d’acacia, d’agrumes confits (citron), de coing, de cire & d’épices sĂšches (gingembre). L’ensemble est puissant, mais assez agrĂ©able, bien fait. Tenue Ă  la dilution: Le nez devient encore plus sĂ©duisant, tout en demeurant un peu sec. L’affinage en fĂ»ts de Coteaux du Layon le rend assez chatoyant. Conclusion: Le boisĂ© et les Ă©pices sont importants dans la perception de ce whisky, mais les autres notes (florales, fruitĂ©es, miellĂ©es, cirĂ©es, voire beurrĂ©es) le portent plus haut, d’oĂč la note chiffrĂ©e Ă©levĂ©e. Prix indicatif: Autour de 62 € Ă  sa sortie. Note confirmĂ©e: 92/100

ENGLISH SUMMARY : Note : One of the numerous bottlings produced by what I believe is probably the best French whisky distillery (I know some others may kill me for saying this, but
as my website’s motto says, « no double talk Â» here). This particular bottling was matured in ex-Bourbon casks, then finished in 2 sweet wine casks. The distillery is an expert in finishes, and even a pioneer in an other sweet wine finish, the Sauternes (but not with their whisky, rather with Scottish whiskies finished in France, for their independant branch, under the Celtic Whisky Compagnie name). They do almost each year Sauternes finishes, and others as well. The one I review here is a very nice whisky, with nice esters coming from the previous American oak casks, but also spices & yellow fruit coming from the sweet wine finish. It is vivid, yes (woody, spicy & a bit tanic) an dry all the way, but also floral & fruity (quince & candied lemon are leading). I also get some honey notes, some wax & some butter trying to come through. Give it a few drops of water and it gets more approachable & even seductive. The complexity here explains the high rate. Rating (confirmed) : 92/100 

 

 

 

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-GLEN MORAY Officiel/gamme « The Heritage Collection Â», 15 ans, PremiĂšre Edition 2016, Maturation en fĂ»ts ayant contenu du Bourbon (« American Oak Â») & du Sherry, rĂ©duit Ă  40 % (Speyside, ECOSSE/G.B.):

Couleur: Miel d’acacia, Ă  reflets dorĂ©s, voire ambrĂ©e (la tonalitĂ© ambrĂ©e semble provenir de la part de fĂ»ts de sherry dans l’assemblage, mais elle pourrait aussi provenir de l’ajout de caramel, difficile Ă  dire. Nez: Riche, fin et complexe. FruitĂ©e, elle est aussi miellĂ©e, maltĂ©e, avec un cĂŽtĂ© gourmand Ă  la fois chocolatĂ©, noisettĂ©, voire pralinĂ©. Bouche: Fine, complexe et trĂšs fondue. TrĂšs fruitĂ©e (fruits confits, compotĂ©s-pommes golden & poires mĂ»res), elle est aussi miellĂ©e (miel toutes fleurs, voire de bruyĂšre), elle est aussi bien maltĂ©e, avec de complexes notes de fruits secs (noisettes en tĂȘte) se mĂȘlant Ă  des notes de chocolat au lait, chocolat noir, mais aussi de caramel dur (notes semble t’il en grande partie naturel). Finale lĂ©gĂšre, mais superbe, avec un retour d’épices intĂ©ressant qui compense le titrage un rien faible (40 %) et une belle pointe distante de fruits rouges rappelant l’influence du sherry. Tenue Ă  la dilution: PlutĂŽt bonne, mais ne pas trop diluer. Un cĂŽtĂ© « goĂ»ter rĂ©gressif Â» (nutella, carambar, tablettes de chocolat diverses, bonbons fourrĂ©s au pralinĂ©) bien agrĂ©able. Conclusion: Un dĂ©licieux single malt qui peut Ă  la fois servir d’apĂ©ritif et de digestif, voire mĂȘme d’accompagner un dessert pĂątissier. Une belle addition Ă  la gamme rĂ©guliĂšre, destinĂ© Ă  remplacer le 16 ans d’ñge. Prix indicatif: Autour de 65/70 € Ă  sa sortie. Note confirmĂ©e: 91/100

ENGLISH SUMMARY : This one replaces the previous 16 y.o. in the core range. The amber color shows this one has more sherry casks involved than for instance the 12 y.o., but it can also be because of the caramel added. The nose is rich, complex & refined. Fruity, it is also malty, honeyed, with a gourmet side related to chocolate, caramel (carambar sweet) hazelnut & maybe praline. On the palate it is as appealing as on the nose, displaying its charms in a deliciously melted complex combo of dark & milk chocolate, malt, hazelnut, dried fruit, honey (all sorts, possibly even with heather). There is also a distant red fruit notes recalling also the sherry casks. It is superb, even with this low abv, delicious and can be both an aperitif & an after-dinner whisky, or even match a pastry dessert. Rating (confirmed) : 91/100

 

 

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-GLENFIDDICH 41 ans (Distilled in 1973-Bottled in 2014), emb. CADENHEAD, gamme “Single-Cask” (Cask 14/102- Bourbon Hogshead), ayant donnĂ© 42 ou 96 bouteilles, selon les informations (!), 43,1 % (Speyside, ECOSSE/G.B.):

Couleur : Vieil or. Nez : Etonnante premiĂšre impression, comme un nez de Cognac. Fleurs capiteuses (dont le chĂšvrefeuille, note souvent rencontrĂ©e dans les versions single-casks des annĂ©es 70, mais aussi du muguet et du lilas), bois prĂ©cieux (bois de santal) et fruits mĂ»rs variĂ©s. Engageant. Bouche : Superbe, et typique des vieux whiskies de cette distillerie. Le palais dĂ©bute de maniĂšre trĂšs fine et subtile, reprenant les belles notes complexes du nez, puis devient plus affirmĂ©e (Ă©pices variĂ©es, herbes sauvages), un peu Ă  la façon d’un KARUIZAWA trentenaire. Finale plus apaisĂ©e et relativement courte, avec un doux charme floral qui reste un moment en tĂȘte. Tenue Ă  la dilution : Avec un peu d’eau (vraiment que quelques gouttes, s.v.p. !), le whisky devient plus charmeur encore, rehaussant lĂ©gĂšrement les notes de fleurs capiteuses et de bois prĂ©cieux. Conclusion : Un vĂ©nĂ©rable GLENFIDDICH, comme l’on n’en voit pas souvent (je crois bien que c’est mon GLENFIDDICH le plus ĂągĂ© dĂ©gustĂ© Ă  ce jour !), subtil et fin, d’une expressivitĂ© modĂ©rĂ©e (le faible titrage y joue un rĂŽle modĂ©rateur-il lui enlĂšve aussi hĂ©las 2 points environ), mais plutĂŽt rĂ©ussi, de premier ordre. Indication de Prix : Plus de 400 € Ă  sa sortie. Note (sous rĂ©serve) : 93/100

ENGLISH SUMMARY : Amazingly, it starts like a Cognac, on the nose, then switches to typical old 70’s GLENFIDDICH single-casks trademark, with this often stunning honeysuckle note. It is also fruity & woody, but still with a great balance. The palate is complex, typical, fruity (ripe fruit mostly), floral (honeysuckle, lily of gthe valley, lilac). It evolves into a more assertive taste, on wild herbs & varied spices (at like a 30 years old KARUIZAWA I have to say), beautiful precious wood notes (sandal wood) and the finish is sweeter & short, except for a delicate floral charming note. A venerable GLENFIDDICH, the ones you don’t come across often, moderately expressive (due to the low ABV-hence it loses 2 points rating), but first class spirit. Rating (with reservations) : 93/100 

 

 

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-GLENLOSSIE 36 ans (Distilled in 1975-Bottled in 2011?), emb. THE WHISKY AGENCY, gamme “Liquid Sun”, Single-Cask, Refill Sherry Hogshead (132 bouteilles), 48,3 % (Speyside, ECOSSE/G.B.): Couleur : Vieil or. Nez : Fine, subtile, et au fruitĂ© trĂšs caractĂ©ristique de la distillerie (salade de fruits au sirop, pĂȘches jaunes &, abricots inclus). Sexy. Bouche : Superbe exemple de mĂ©lange de notes fruitĂ©es gourmandes (reprenant celles du nez) et de fleurs capiteuses (lys), avec comme signature, en sus, une note prĂ©cise de thĂ© Earl Grey Ă  la bergamote. Redoutable. Tenue Ă  la dilution : Avec un peu d’eau, le whisky devient de plus en plus sexy, avec une lĂ©gĂšretĂ© de plus en plus aĂ©rienne. Quelle classe. Conclusion : Un grand GLENLOSSIE, ici en mode quasiment sans Ă©pices, mais trĂšs fruitĂ© et floral, un rien vĂ©gĂ©tal, gĂ©nĂ©reux et parfaitement Ă©quilibrĂ©. Indication de Prix : n.c. Note (sous rĂ©serve) : 93/100

ENGLISH SUMMARY : Absolutely gorgeous stuff ! This one displays all the exuberant fruitiness we love in indie GLENLOSSIE bottlings (fruit salad with syrup, yellow peaches, apricots) but also the flowers (heady ones, including lilies of the valley), & of course the bergamot Earl Grey tea trademark as well. Sexy & impressive ! What is interesting also it that this one has no agressive spicy notes & becomes even a bit aerial when slightly diluted. A great GLENLOSSIE, perfectly balanced. Rating (with reservations) : 93/100 

 

 

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-“ISLAY” 12 ans, embouteillĂ© pour MARKS & SPENCER (Edition circa 2012), 40 %, Single-Malt), Islay, ECOSSE/G.B.:(DĂ©gustĂ© en blind)

Couleur : Or pĂąle. Nez : Huile de lin, feutre, sur lit d’herbes sĂšches. Tourbe discrĂšte Ă  ce stade. Peut-ĂȘtre des fleurs & des agrumes en arriĂšre-plan. Bouche : PlutĂŽt complexe et intĂ©ressante. Avec de subtiles notes de badiane et de violette au second plan, la tourbe (mi-grasse) s’exprime avec Ă©lĂ©gance et finesse, et s’épanouit sur un lit d’agrumes Ă  la vanille. C’est un trĂšs joli profil aromatique qui s’exprime lĂ . Le caractĂšre habituellement mĂ©dicinal du LAPHROAIG (que l’on soupçonne ĂȘtre la distillerie derriĂšre ce nom gĂ©nĂ©rique, mais l’on peut se tromper) est quasi-absent ici, et la fumĂ©e est plus douce. Tenue Ă  la dilution: Avec quelques gouttes d’eau, ce whisky devient encore davantage charmeur, alors n’hĂ©sitez pas. Conclusion: Une belle surprise que cet Islay anonyme mis en bouteille pour cette grande enseigne. Un single malt plus Ă©quilibrĂ© que le LAPHROAIG 10 ans officiel et quasiment aussi excitant que le CAOL ILA 12 ans officiel. En tout cas un rapport qualitĂ©/prix trĂšs intĂ©ressant. Indication de Prix: Autour de 35 € Ă  sa sortie. Note chiffrĂ©e (Sous rĂ©serve): 90,5/100

ENGLISH SUMMARY : A less medicinal LAPHROAIG than usual (yes, there is not much suspense about the distillery there, just nose the whisky & have a look at the tube
), and an elegant one. A pretty aromatic profile, with just what it takes of citrus fruit « lying in a vanilla bed Â», star anise, medium fat peat, with even a hint of violet in the background. The smoke is sweeter than on the official 10 y.o., and a few drops of water adds even more charm to it. A nice surprise, this bespoke anonymous bottling for Marks & Spencer launched a few years ago (at a time one could easily find this bottling in French M. & S. shop as well). The quality/price ratio is very good too ! Rating (with reservations) : 90,5/100 

 

 

 

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-LONGMORN 12 ans (Distilled: 2003-Bottled: 2015), emb. Ian McLEOD, gamme “Chieftain’s”, Single-Cask, Refill Sherry Hogshead (132 bouteilles), Natural cask strength, 53,7 % (Speyside, ECOSSE/G.B.): Couleur : Vieil or, soutenu. Nez : Longtemps changeant, puis s’est stabilisĂ© aprĂšs quelques dĂ©gustations. Dense, fondu, fortement caramĂ©lisĂ©, plutĂŽt boisĂ©, herbacĂ©, Ă©picĂ©. Avec le temps, dĂ©veloppe un caractĂšre pĂątissier bien plus plaisant, Ă©voquant tour Ă  tour un baba au rhum, une tarte aux abricots, voire une glace plombiĂšre. Bouche : Au dĂ©but, elle reprenait les premiĂšres notes du nez, avec un ajout trĂšs net de chocolat au lait, mais aussi de noisettes, d’orge maltĂ©e et un caractĂšre fortement Ă©picĂ© et un peu trop alcooleux. Puis, avec le temps, l’alcool semble s’ĂȘtre mieux stabilisĂ© et la palette est devenue un peu plus douce et Ă©quilibrĂ©e. Assez boisĂ©e (et marquĂ©e par les tannins du bois) malgrĂ© tout, et Ă©picĂ©e, elle dĂ©veloppe tout au long de la dĂ©gustation son caractĂšre un peu curieux, mĂȘlant herbes et Ă©pices au malt, au chocolat, au miel et au caramel. Le fruitĂ© est ici trĂšs discret (sur les fruits mĂ»rs, fruits des bois et mĂ»res en tĂȘte), rien Ă  voir avec tant les meilleures versions officielles que certaines versions de nĂ©goce dĂ©jĂ  Ă©voquĂ©es par ailleurs. En revanche, relativement proche du 16 ans officiel, mais plus intĂ©ressant. Finale mi-ronde, mi-sĂšche, curieuse, dominĂ©e par le chocolat, mais le bois et les Ă©pices sont juste derriĂšre. Tenue Ă  la dilution : Avec un peu d’eau, le whisky demeure sensiblement avec le mĂȘme profil, mais les Ă©pices reviennent au premier plan pour rejoindre les notes maltĂ©es, chocolatĂ©es (avec une pointe de noisette qui ressort), qui Ă©voque les jeunes GLENFARCLAS les plus marquĂ©s par un Ă©levage sous ex-fĂ»ts de Bourbon. Conclusion : Un LONGMORN moyennement Ă©quilibrĂ©, pas trĂšs complexe ni trĂšs exaltant, mais pas mauvais, qui va plutĂŽt vers le boisĂ©, le chocolat & les Ă©pices, que vers le fruit. Indication de Prix : Autour de 46 € Ă  l’achat (tardif). EpuisĂ©. Note confirmĂ©e : 86/100

ENGLISH SUMMARY : It took time before this one got stabilized enough to do a proper review of it. There is a lot of density in this one, but it doesn’t mean all its complex notes appear easily. It takes time and experience. What is sure is that there is a fight here between its gourmet pastry side (chocolate, honey, malted barley, hazelnuts turning to apricot tart, rum baba or cereal based breakfast) and its woody & spicy side. There is also a hint of red fruit coming through but it stays on the background most of the time. Sweetness, then more power and mostly a interplay between chocolate, spices & wood tannins and dryness. A bit unsherried GLENFARCLAS like, and not so far from the official 16 y.o. Rating (confirmed) : 86/100 

 

 

 

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-LONGMORN 35 ans (Distilled in 1976-Bottled in 2011), emb. THE WHISKY AGENCY, gamme “The Perfect Dram”, Single-Cask, Refill Sherry Hogshead (187 bouteilles), 53,6 % (Speyside, ECOSSE/G.B.): Couleur : Vieil or. Nez : Un nez Ă  la fois trĂšs fin, trĂšs gourmand et trĂšs Ă©quilibrĂ©. Comme une note beurrĂ©e, ou de paraffine. Un fruitĂ© Ă©lĂ©gant et typique des grands LONGMORN Ă  l’ancienne. Bouche : Splendide, d’une remarquable complexitĂ© florale et fruitĂ©e : Salade de fruits frais, fruits au sirop (abricots, ananas, pĂȘches, cerises), bergamote confite, cerises au marasquin et j’en passe
.Fleurs capiteuses, dont lys, mais aussi de la lavande, du jasmin). Parfaitement Ă©quilibrĂ©e (pas une once de boisĂ© !) et sereine comme pas deux, elle est vĂ©ritablement enchanteresse. Tenue Ă  la dilution : Avec un peu d’eau, le dĂ©collage vers les Ăźles exotiques et les jardins suspendus est garanti. « Oasis Â» n’a qu’à bien se tenir (je plaisante-bien qu’on soit plutĂŽt ici vers « Innocent Â», pour poursuivre la comparaison des marques de jus de fruits, le pur jus de fruits frais pasteurisĂ©s). Conclusion : Un LONGMORN de tout premier ordre, d’une beautĂ© et d’une Ă©lĂ©gance florale et fruitĂ©e qui laisse rĂȘveur, et rappelle, avec davantage de profondeur Ă©videmment, l’ancien 15 ans d’ñge officiel (annĂ©es 1990) –fortement recommandĂ©, au passage-et un peu aussi l’exubĂ©rant LONGMORN « 1969 Â» (bottled 2008) de chez Gordon & MacPhail pour la M.d.W. (cask N°5295, 50 %), certes en plus timide, mais aussi en plus Ă©quilibrĂ©. En deux mots, « une tuerie Â». Indication de Prix : n.c. (Ă©puisĂ©). Note (sous rĂ©serve) : 96/100

ENGLISH SUMMARY : A very fruity, elegant & typical old fashioned LONGMORN. The fruit complexity is very impressive : Fruit salad, fruit in syrup (apricot, pineapple, peach, cherries) but also candied bergamot, marasquino cherries, and a flower festival as well (lily in the valley, lavender, jasmine). Perfectly balanced, it shows no sign of wood defaults, and is really enchanting. A little water added and then you get exotic fruit as well, and pure fruit juice. A first class stunning LONGMORN, that recalls (with more depth of course) the previous official 15 y.o., and some great indie bottlings such as the one for LaMDW vintage « 1969 Â» (single-cask N°5295 bottled at 50 %), with more balance. In other words, one « to die for Â» ! Rating (with reservations) : 96/100 

 

 

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-« OLD BALLANTRUAN Â» officiel 10 ans, « The Peated Malt Â», (Distillerie TOMINTOUL, en version assez tourbĂ©e), n.c.f/n.c., 50 % (Speyside, ECOSSE/G.B.): -bout. Acq. ouverte (mq 6-8 cl)

Couleur: Vieil or. Nez: TrĂšs fondu, plutĂŽt sĂ©duisant. Bouche: MarquĂ©e par une tourbe mi-grasse, mi-sĂšche, et assez vĂ©gĂ©tale, un peu comme chez LAGAVULIN (traces de sherry ?). FumĂ©e un peu cendrĂ©e. Puis viennent d’autres notes : Agrumes, thĂ© vert, un cĂŽtĂ© mentholĂ©, quelques fleurs discrĂštes, quelques notes marines, de l’amertume boisĂ©e (« woodsmoke Â»), du cuir. Corps relativement Ă©troit pour un single malt d’assemblage encore jeune et pour son titrage de 50 %, ce qui est quelque peu dĂ©cevant. C’est lĂ  que rĂ©side sa faiblesse principale (la version sans compte d’ñge est plus gourmande). Finale un peu alcooleuse, marquĂ©e par un boisĂ© plus sec. Tenue Ă  la dilution: L’ajout d’eau entraĂźne une petite rĂ©action de « rĂ©veil Â» des notes aromatiques non tourbĂ©es, pour un court instant. Conclusion: Un bon whisky auquel il manque « un petit quelque chose Â» d’expressivitĂ© pour passer Ă  la catĂ©gorie supĂ©rieure. La version sans compte d’ñge de ce whisky avait, dans mon souvenir, davantage d’expressivitĂ©. Prix indicatif: Autour de 70 €. Note confirmĂ©e: 85/100

ENGLISH SUMMARY : A seductive but sweet & melted peated whisky, a bit on the dry & green side, a bit like in a LAGAVULIN, but we’re here in TOMINTOUL, located in the Speyside, which is not exactly on the doorstep ! The smoke is a bit ashy as well. The palate evolves from a one dimensional peat character to a bit more complex proposal, with citrus fruit coming through, then green tea, some discrete flowers & maritime notes, and goes back to some woodsmoke & leather that drives it to a slightly bitter & woody finish. The body is a bit thin for a 10 y.o. & 50 % abv whisky, which is a bit disappointing. The finish is a bit spirity & with some dry wood. Water wakes it up a bit, but for a while only. A good whisky for sure, but lacking of something to lift it up more. I remember that the previous no age statement expression of it was better, more expressive, but it’s a long time ago. Rating (confirmed) : 85/100

 

 

 

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-PAUL JOHN « BRILLIANCE Â», n.a.s. (4 Ă  5 ans d’ñge), American Oak casks (ex-Bourbon), 46 % (Single Malt, Goa, INDE): Couleur: Or clair, Ă  reflets or clair. Nez: Orge maltĂ©e, avec le croquant de la cĂ©rĂ©ale trĂšs en avant. Lin et orge dominent, puis, mine de rien, beaucoup de bois jeune, voire neuf. Bouche: Jeune, bien fait, rappelant un peu l’AMRUT Single Malt d’entrĂ©e de gamme, mais en un peu moins Ă©quilibrĂ© et moins complexe. On retrouve l’orge, le lin, des Ă©pices provenant du bois, mais aussi de la vanille, une fermetĂ© un peu trop raide du chĂȘne. Tenue Ă  la dilution: Devient floral et fruitĂ©, au nez, et un peu plus souple en bouche. Reste pas mal de chĂȘne. Conclusion: Un whisky honnĂȘte, de qualitĂ©, mais encore jeune et pas totalement Ă©quilibrĂ©. Je recommande plutĂŽt les versions nommĂ©es « BOLD Â» (notĂ©e 87/100) et « EDITED Â» (notĂ©e 89,5/100) -Prix indicatif: Autour de 50 €.-Note confirmĂ©e: 80/100

ENGLISH SUMMARY : A malted barley oriented whisky from PAUL JOHN distillery in Goa (which is at the north West of India, compared to AMRUT distillery which is in Bangalore). Crispy barley, lots of linen, and, a lot of fresh wood, even new wood. The palate is young, reminding me a bit of the n.a.s. AMRUT single malt, with less balance & less complexity I have to say. It’s a bit better with a few drops of water, but the wood impact remains huge, too big. A decent malt whisky, but too young & a bit unbalanced. I rather recommend two much more interesting bottlings from them, one called « BOLD Â» (unpeated, rated 87/100) and one called « EDITED Â» (slightly peated, rated 89,5/100). Rating (confirmed) : 80/100

 

 

 

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Photo: Distillerie PAUL JOHN

 

 

-PAUL JOHN « SELECT CASK/Classic Â», n.a.s. (6 ans d’ñge), American Oak casks (ex-Bourbon), 55,2 % (Single Malt, Goa, INDE): Couleur: Vieil or, Ă  riches reflets dorĂ©s. Nez: ConcentrĂ© sur la cĂ©rĂ©ale, l’orge, le lin, puis trĂšs vite un boisĂ© trĂšs ferme et assez prĂ©sent. Quelques fruits tropicaux, mais un peu trop discrets Ă  mon goĂ»t. Bouche: Puissante, assez monolithique, sur le chĂȘne frais, puis l’orge et le lin. Manque de complexitĂ©. Tenue Ă  la dilution: Il y a du mieux avec un peu d’eau, qui provoque un intĂ©ressant fondu des saveurs et une vague note fruitĂ©e de bon aloi. Conclusion: Une version un peu trop « dure Â» sur le boisĂ© Ă  mon goĂ»t, mais pas inintĂ©ressante. Je lui ai prĂ©fĂ©rĂ© de loin la version tourbĂ©e « Peated Â» du SELECT CASK Ă  55,5 % (notĂ©e 92,5/100) - Prix indicatif: 90 €, MDW -Note (sous rĂ©serve): 84,5/100

ENGLISH SUMMARY : Almost the same tasted notes as the « BRILLIANCE Â» here, with more oomph due to a higher ABV and only one cask involved, so I won’t be long on the description. Barley, linen, spices & wood
.Then more cereals, but also more wood, spices, and
it goes on and on. It benefits a bit to be watered down, with some slightly fruity notes coming through, but the wood is too hard on that one and can’t rival the peated expressions of the same distillery. It’s not a bad whisky, it’s just a bit too much for me. I rather recommend a by far more impressive expression from PAUL JOHN called « SELECT CASK/PEATED Â» (rated 92,5/100). Rating (confirmed) : 84,5/100

 

 

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Photo: Distillerie PAUL JOHN

 

 

 

-SPRINGBANK officiel 16 ans ”LOCAL BARLEY” (bottled 2016), 9000 bouteilles, 54,3 % (Campbeltown, ECOSSE/G.B.):

A noter: Il s’agit d’une re-crĂ©ation contemporaine des cĂ©lĂšbres versions du mĂȘme nom distillĂ©es dans les annĂ©es 1960. Bien sĂ»r beaucoup de choses ont changĂ© (mĂȘme si SPRINGBANK demeure une des rares distilleries de propriĂ©tĂ© familiale), et a fortiori les contenants prĂ©cĂ©dents des fĂ»ts aussi (par exemple le sherry contenu dans la prĂ©cĂ©dente version est sans doute trĂšs diffĂ©rent de celui-ci, et devait ĂȘtre bien plus concentrĂ© auparavant). L’assemblage de 2016 comprend 80 % de fĂ»ts de chĂȘne amĂ©ricain ayant contenu du Bourbon et 20 % de chĂȘne europĂ©en ayant contenu du Sherry. Cette version rĂ©cente est Ă©laborĂ©e Ă  partir d’orge de type Prisma cultivĂ©e Ă  la ferme Low Machrimore Ă  Southend, Ă  quelques kilomĂštres au sud de la distillerie et de la ville de Campbeltown.

Couleur : Vieil or. Nez : Complexe, fin et vif : Note caractĂ©ristique d’orge (la cĂ©rĂ©ale, Ă  plusieurs Ă©tapes du procĂ©dĂ© de maltage), bol de cĂ©rĂ©ales variĂ©es de petit dĂ©jeuner, vanille, sur fond de lĂ©gĂšre fumĂ©e de tourbe. Victoire, nous sommes bien chez SPRINGBANK, pas de doute ! Bouche : Elle reprend fidĂšlement les notes du nez : Les cĂ©rĂ©ales, l’orge maltĂ©e sont lĂ , la vanille (modĂ©rĂ©e, liĂ©e Ă  une note de poudre d’amandes), du miel, des Ă©pices douces (puis un peu plus prĂ©sentes : Poivre gris, piment d’Espelette), le tout trĂšs liĂ©, puis une note pĂątissiĂšre (glaçage de gĂąteau mille-feuilles) vient apporter un peu de gourmandise. La bouche est trĂšs Ă©quilibrĂ©e, sĂ©duisante, typĂ©e, et le tout est soulignĂ© par une dĂ©licate fumĂ©e de tourbe en arriĂšre-plan. Succulent. Tenue Ă  la dilution : Avec un peu d’eau, le whisky semble libĂ©rer un peu plus de tourbe, mĂȘler orge maltĂ©e et sucre d’orge (lĂ  aussi des notes typiques des versions Bourbon 10 /12 ans d’ñge des annĂ©es 2000) en un bel ensemble. Conclusion : Un SPRINGBANK trĂšs bien construit, qui n’a pas Ă  rougir par rapport Ă  ses prĂ©dĂ©cesseurs (difficile de comparer tout de mĂȘme, comme je l’explique dans le prĂ©ambule), et qui en plus, Ă  ce qu’il se dit, serait une version pĂ©renne Ă  partir de l’an prochain. A suivre ! (un 11 ans d’ñge a en effet suivi, mais je n’ai pu encore le dĂ©guster). Indication de Prix : Autour de 120 € Ă  sa sortie. Note (sous rĂ©serve) : 92,5/100

ENGLISH SUMMARY : Foreword : This is not an expression from the famous series distilled in the 1960’s & bottled in the 1990 â€˜s, but an attempt to re-create it nowadays. A lot of things have changed since (though the distillery is one of the rare family owned ones), wether it’s about barley, yeast, wood or previous content quality, but they’ve managed to keep it as local & genuine as possible. This is a batch made of 80 % ex-American oak casks & 20 % ex-European Oak casks filled with sherry. A 11 y.o. has been bottled later on with the same « Local Barley Â» mention, but I did not have the chance to taste it. The whisky, now : The nose is complex, vivid & refined, and the typical barley cereal beakfast notes are still there. A hint of vanilla, coconut & vanilla on a slightly peat smoke background, and there you go, yes, we are at SPRINGBANK’s house, no doubt ! On the palate, it almost the same as on the nose, with malted barley on the forefront, a discrete vanilla note (enhanced by some almond powder), honey, sweet spices (grey pepper, French « Piment d’Espelette Â»), but also some icing sugar (a topping on French « Mille-feuilles Â» cake). This is subtle, but delicious, and underlined by a discrete peat smoke on the background. Water brings a bit more barley, in a barley sugar form, and shows a nice ensemble of flavors. All in all a beautiful SPRINGBANK, but not sherry driven & old fashioned as the previous 90’s bottlings, but it is a very good one, and (good news) ment to be part of the core range, with (as for the « Green Â» expression) probably a different age statement every year or so. Rating (with reservations) : 92,5/100

 

 

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-SPRINGBANK officiel 17 ans (04/1997-01/2015) « SHERRY WOOD Â», Fresh & Refill Sherry butts, 9120 bouteilles, 52,3 % (Campbeltown, ECOSSE/G.B.): (dĂ©gustĂ© en blind, la 3 Ăšme fois).

Couleur : Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez : Superbe, subtil, trĂšs typĂ© SPRINGBANK. FruitĂ© complexe (fruits mĂ»rs divers, prune, mirabelle, mais aussi des fruits rouges, des agrumes, dont de l’orange mĂ»re fraĂźche et en gelĂ©e-limite marmelade). Des fleurs aussi, certainement, mais le beau fondu des aromes empĂȘche d’ĂȘtre plus prĂ©cis. LĂ©gĂšre touche de fumĂ©e de tourbe Ă  l’arriĂšre-plan. Bouche : Gourmande et Ă©picĂ©e, reprenant les notes trĂšs fruitĂ©es du nez et faisant preuve d’une belle structure. Quelques fleurs capiteuses fondues avec les notes fruitĂ©es. Note herbacĂ©e modĂ©rĂ©e. Les Ă©pices se calment peu Ă  peu. Belles notes fumĂ©es. Tenue Ă  la dilution : Exalte le style ancien et artisanal des versions brut de fĂ»t. Splendide. La prune, la mirabelle, plus une note de quetsche reviennent souligner la complexitĂ© & la singularitĂ© du fruitĂ©. Conclusion : Un trĂšs bon SPRINGBANK, bien fait, recommandĂ©. Indication de Prix : Autour de 120 € Ă  sa sortie. Note confirmĂ©e: 94/100

 

ENGLISH SUMMARY : A superb, typical SPRINGBANK
on the modern sherry side. It shows beautiful fruity notes of some complexity (diverse ripe fruit, plum, mirabelle plum, red fruit, citrus fruit including ripe orange & orange jelly –almost marmelade like). Probably some flowers too, but it is too melted to really distinct them (on the palate they seem to be heady flowers). A hint of peat smoke on the background shows up. The palate is gourmet & spicy, it takes time (and a bit of water to tame it), but it is remarkably structured. Slight herbal note coming through now, plus more complex smoky notes along with malted barley & fruity notes. French fruit spirit come through as well with water, with no less than 3 different ones from the Alsace area (East of France) : Plum, mirabelle plum & plum liqueur. Those notes underline the inner complexity of the sherry casks involved in the bottling, but also the great quality of the distillate. A beautiful SPRINGBANK, recommended ! Rating (confirmed) : 94/100

 

 

 

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-TALISKER officiel “SKYE” (Bottled 2016), n.a.s. (sans compte d’ñge), 45,8 % (Isle of Skye, ECOSSE/ G.B.):

Couleur: Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s, voire ambrĂ©s (un peu pĂąles, trahissant et la « wood technology Â» et l’ajout de caramel E150a). Nez: A l’ouverture un peu fermĂ©, un peu trop boisĂ© et Ă©picĂ©, me laissant craindre le pire (cf ce qui prĂ©cĂšde), puis, en lui laissant un peu de temps d’aĂ©ration, et encore plus au bout de plusieurs dĂ©gustations, s’avĂšre complexe, fin, Ă  la fois marin, fumĂ©, floral, fruitĂ©, boisĂ©, Ă©picĂ©, avec cette belle note typĂ©e TALISKER de fleurs, de coquillages et d’embruns sur un lit fumĂ©. Haha ! Bouche: LĂ  encore, aprĂšs un peu d’aĂ©ration et plusieurs dĂ©gustations, l’on retrouve tout ce que l’on aime chez TALISKER, certes avec une Ă©vidente influence du brĂ»lage plus important des fĂ»ts (« wood technology inside Â»), avec un cĂŽtĂ© plus sec, Ă©picĂ© et boisĂ©, mais les marqueurs TALISKER sont tout de mĂȘme lĂ , et s’expriment pas mal au fur et Ă  mesure. Bien maltĂ©e (plus que le 10 ans), un rien sucrĂ©e au dĂ©part (carambar), elle est presque un peu salĂ©e Ă  l’arrivĂ©e (caramel au beurre salĂ©). Traces de sherry. Florale (avec beaucoup de charme), fruitĂ©e (agrumes, voire quelques fruits rouges discrets), davantage fumĂ©e que tourbĂ©e, avec de belles notes marines, la bouche est assez sĂ©duisante malgrĂ© son Ă©vidente modernitĂ©. Ouf ! Finale davantage poivrĂ©e que pimentĂ©e (TALISKER a pas mal changĂ© au fil des annĂ©es sur le plan des Ă©pices aussi), sĂšche et boisĂ©e. Tenue Ă  la dilution: Pas trĂšs bonne au dĂ©but (accentuant son caractĂšre « artificiel Â» et plat, notamment Ă  cause du caramel ajoutĂ©), elle s’est avĂ©rĂ©e meilleure par la suite (avec plus de prĂ©sence florale, marine et fruitĂ©e), mais il ne faut pas trop le diluer. Conclusion: TrĂšs dĂ©criĂ© Ă  sa sortie, comme remplaçant le 10 ans d’ñge (alors que celui-ci existe toujours, mais en production limitĂ©e et donc moins disponible qu’avant), c’est vraiment la version que j’avais envie de dĂ©tester a priori, encore plus que le finalement assez honorable « STORM Â», et pourtant force est de constater qu’il n’en est rien. En effet, une fois celui-ci « ouvert Â» (air, eau), ni la « wood technology Â», ni l’ajout de caramel (astuce pour satisfaire le client lambda non Ă©duquĂ© au whisky de qualitĂ© qui veut son whisky ambrĂ© et aseptisĂ© en goĂ»t sinon rien) n’ont rĂ©ussi Ă  rĂ©ellement « domestiquer la bĂȘte Â» et c’est tant mieux. Une version clairement sous-estimĂ©e Ă  mon avis donc par nombre de critiques. Prix indicatif: Autour de 30 €, en G. & M.S. Note confirmĂ©e: 90/100

ENGLISH SUMMARY : Foreword : This one is not really replacing the previous 10 y.o. in the core range (10 y.o. which is unofficially not dropped from it, but from now on produced in much more limited amounts) but, in concrete terms, tend to be the core range entry level bottling, along (or instead of ?) the « STORM Â» expression for a while. Note that both are N.A.S. (no age statement bottling). The whisky, now : Typically the kind of whisky I wanted to hate right from the start, because it is a n.a.s. bottling, probably full of wood technology, of caramel added, giving an artificially darker color than some sherry casks bottlings of it, etc
.Yes it’s true, it has all that, it’s probably a bit younger than 10 y.o. (but not so much less I guess), has a bit too much « wood technology Â» influence (too much toasted oak & artificially spicy notes), yes it’s sweetened by E150a (caramel added-yes, the average customer wants his whisky of « amber Â» color = subliminal message : decently aged), that flattens a bit the palate, BUT
it seems they didn’t manage to tame completely the TALISKER style & strength and I’m happy with that. Give it a bit time (air), a bit of water (not too much), and you’ll find again your favorite typical TALISKER notes. The wild temper (from pepper to chilli, peat smoke, strong wood), the soft feminine side (ocean-spray, brine, lavender or star anise-or both), and this « je-ne-sais-quoi Â» that makes it so special. An underestimated expression in my opinion. Rating (confirmed) : 90/100

 

 

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Editorial No 22

 

DerniÚre minute (03/09/2017) : A venir, l' EDITORIAL No 23, qui comportera un peu plus d'une quinzaine de notes de dégustation exclusivement consacrés à des single-malts d'Ecosse et d'ailleurs. Merci de votre patience.

 

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En attendant, je vous recommande la consultation de mon important reportage sur le salon professionnel "COCKTAIL SPIRITS 2017", reportage comprenant une partie rétrospective liée aux 10 ans du salon. Vous trouverez le lien ci-dessous aprÚs la version anglaise de ce communiqué:

 

Last minute comment (03/09/17): The next EDITORIAL, No 23, will be out now very soon. A bit more than 15 tasting notes will be published, all about Scottish & some non-Scottish single malts. Thanks for your patience.

Meanwhile, please have a look (if not made already) on my long report about a whisky & spirits (& cocktails!) show that took place in Paris a few months ago.


COCKTAIL SPIRITS 2017 show in Paris (reportage/report)

 

 

 

EDITORIAL No 22: 

 

 

« SINGLE MALTS ONLY (Part 1) »

 

 PremiĂšre Edition/1st Edition: 04/06/2017

Mise Ă  jour/Update: 03/07/2017

 

 

 INTRODUCTION :

 

Comme pour le dernier numĂ©ro en date, rĂ©pondant en cela Ă©galement Ă  une demande d’un certain nombre d’habituĂ©s du site, cet Ă©ditorial sera entiĂšrement consacrĂ© Ă  de rĂ©centes notes de dĂ©gustation de votre serviteur, sous la forme d’une compilation de notes concernant des whiskies rĂ©cents comme d’autres un peu plus anciens, de diffĂ©rents pays mais d’un seul type, le SINGLE MALT.

Les whiskies sontprésentés par ordre alphabétique, tous pays confondus, pour faciliter les comparaisons et simplifier cette liste.

 

 

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 Quelques uns des single malts chroniquĂ©s dans ce numĂ©ro...Photo: Â© GrĂ©goire Sarafian

 

 

Rappelons également les listes ci-dessous susceptibles de vous intéresser
Vous trouverez dans la premiÚre également de nombreuses notes de dégustation, complémentaires à celles de cet éditorial:

Liste de plus de 200 whiskies abordables des années /200 recommended affordable drams, including 92 favorite from all over the world:

suivie de (followed by):

Liste des (plus de 70) mes whiskies préférés parmi ceux dégustés (plus de 2800 à ce jour/70 & more of my favorite whiskies among the (more than 2800 tasted so far):

cliquez ici / click here

 ***

 

Enfin, je vous suggùre avant d’aller plus avant de consulter mon barùme de notation qui diffùre quelque peu de celui des autres bloggeurs. /Here’s my Scoring system, which may help people to understand how I assess & rate whiskies (which may differ from the other bloggers):

Cliquez ici / click here

 

Important : Un grand merci Ă  nouveau Ă  tous, particuliers, amis, relations et professionnels du whisky pour l’accĂšs Ă  une grande partie de ces whiskies, souvent d’ailleurs pour les plus prestigieux d’entre eux (les amis se reconnaĂźtront) ! / Again a big Thank you to you all (amateurs or professional, friends or relatives in the whisky world or not) for giving me access to many whiskies (providing me samples or just letting me taste their bottles, that are often collector ones !).

 

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SELECTION DE MES NOTES DE DEGUSTATION:

 

(SELECTION OF MY TASTING NOTES)

 

SINGLE MALTS :

 

-ARDBEG Officiel n.a.s."KELPIE", Edition limitée 2017, (American & Russian oak casks), version réduite à 46 % (Islay, ECOSSE) :

 

A Noter : Comme pour chaque Ă©dition rĂ©cente d’édition limitĂ©e prĂ©sentĂ©e dans le cadre de l’« Ardbeg Day Â» (cette annĂ©e le 03 juin), il faut savoir qu’elle est prĂ©cĂ©dĂ©e d’une Ă©dition encore plus limitĂ©e rĂ©servĂ©e au club de fidĂ©litĂ© de la distillerie, et porte le nom de « Committee Release Â». La version pour le comitĂ© est une version brut de fĂ»t ou lĂ©gĂšrement rĂ©duite, et elle titre 51,7 %. Pour le « KELPIE Â» (nom qui Ă©voque des crĂ©atures ou monstres marins de l'imaginaire Ă©cossais autour d'Islay), l’assemblage choisi est constituĂ© d’une part de fĂ»ts de chĂȘne ayant contenu du whiskey des Etats-Unis & d’autre part de fĂ»ts de chĂȘne vierge provenant de Russie, d’une rĂ©gion au bord de la Mer Noire, plus prĂ©cisĂ©ment.

Couleur: Or clair.

Nez: Fin, typĂ© ARDBEG, intensĂ©ment tourbĂ© & fumĂ©, et mĂȘme cendrĂ©, marquĂ© par le hareng fumĂ©, le bois neuf un peu vert, avec une pointe d’eucalyptus. A la longue rĂ©vĂšle des amers provenant du bois neuf. Un certain dĂ©sĂ©quilibre dĂ©jĂ  au nez, et aucune des notes d’agrumes habituelles.

Bouche: TrĂšs boisĂ©, trĂšs Ă©picĂ©, un peu alcooleux Ă  la premiĂšre dĂ©gustation. Il se calme un peu par la suite et rĂ©vĂšle une belle note de badiane liĂ©e Ă  la tourbe. Lors des dĂ©gustations suivantes, le whisky s’est rĂ©vĂ©lĂ© de moins en moins Ă©quilibrĂ© et dominĂ© par sa composante de fĂ»ts neufs marquĂ©s par une note de bois vert, entre eucalyptus, cĂšdre–attĂ©nuĂ©-et une note de menthe poivrĂ©e, mais avec peu de corps et pas assez de complexitĂ©. La fumĂ©e de tourbe cendrĂ©e devient un rien poussiĂ©reuse, tapissant le palais, phĂ©nomĂšne accentuĂ© dans le cas d’une lĂ©gĂšre dilution. Une bouche malgrĂ© tout assez typĂ©e ARDBEG, mais emprunte d’une certaine austĂ©ritĂ© et ĂącretĂ© de la tourbe, avec pas beaucoup d’expressivitĂ© en dehors des notes boisĂ©es (et de ce fameux bois mouillĂ© assez pĂ©nible parfois chez ARDBEG et LAPHROAIG) et Ă©picĂ©es. Cela rejoint ce que certains appellent le « wood smoke Â»). Un plaisir donc assez mitigĂ©, partiel seulement.

Tenue Ă  la dilution: Lors de certaines dĂ©gustations, l’ajout d’eau a apaisĂ© un peu le cĂŽtĂ© Ă©picĂ© et modĂ©rĂ© le cĂŽtĂ© boisĂ© (attention, on parle de quelques gouttes d’eau seulement), apportant mĂȘme une rare note de myrrhe que l’on rencontre parfois chez LAGAVULIN ou YOICHI. En revanche, lors de la derniĂšre dĂ©gustation (celle des 3 rĂ©alisĂ©e dans les meilleures conditions, donc celle de rĂ©fĂ©rence), l’eau n’a fait qu’accentuer les dĂ©fauts de ce whisky (ou sa typicitĂ©, si vous prĂ©fĂ©rez), Ă  savoir cette amertume boisĂ©e/vĂ©gĂ©tale et un rien poussiĂ©reuse et de maniĂšre insistante. La composante poivrĂ©e devient alors une vraie plaie, et concoure Ă  faire baisser la note chiffrĂ©e.

Conclusion: Un ARDBEG certes assez typĂ©, mais aussi assez diffĂ©rent, avec une recherche visiblement de nouveautĂ© ou du moins d’altĂ©ritĂ©. Loin de moi l’idĂ©e de remettre en cause le travail de « Bill Â» (surnom affectueux pour Sir Bill Lumsden, chargĂ© de l’élaboration des Ă©ditions limitĂ©es et de la crĂ©ation de whiskies chez ARDBEG & GLENMORANGIE), personne que j’ai rencontrĂ©e Ă  maintes reprises et pour laquelle j’ai beaucoup de respect, mais qui aime bien, chĂątie bien, n’est-ce-pas ? L’assembleur a du le sentir, le bois neuf, fut-il des bords de la mer noire (dĂ©solĂ©, je n’ai pas dĂ©celĂ© une telle influence marine comme dĂ©clarĂ©e par l’ambassadeur, juste un arriĂšre-plan marin modĂ©rĂ©, mais courant chez ARDBEG), a une influence importante sur le distillat quel qu’il soit, c’est pourquoi il l’a en partie associĂ© Ă  des fĂ»ts (chĂȘne amĂ©ricain) plus traditionnels, mais peut ĂȘtre n’a-t-il pas Ă©tĂ© assez prudent dans l’’estimation de cette influence ou bien Ă©tait ce le but recherchĂ© (recherche d’originalitĂ©) et imposĂ© par le chef de produit/le marketing ? On ne le saura sans doute pas.

En attendant, je suis obligĂ© de dire, dans l’esprit sans langue de bois du site, que mĂȘme s’il s’agit d’un whisky correct, c’est une dĂ©ception pour une Ă©dition limitĂ©e d’ARDBEG vendue Ă  un prix aussi Ă©levĂ©, sans compte d’ñge, et cela manque d’équilibre, de complexitĂ© et de plaisir. Dans mon souvenir des Ă©ditions limitĂ©es prĂ©cĂ©dentes, il me semble que les « DARK COVE Â», « PERPETUUM Â» ou encore « AURIVERDES Â» Ă©taient un peu plus intĂ©ressants et bien plus Ă©quilibrĂ©s. Un « UIGEADAIL Â» proposĂ© Ă  la dĂ©gustation le mĂȘme jour, s’est avĂ©rĂ© bien plus convaincant (note estimĂ©e Ă  environ 92/100).

Prix indicatif: Autour de 110/115 €, et hĂ©las bientĂŽt bien plus (spĂ©culation sur ce type d’éditions oblige). DĂ©gustĂ© dans le cadre de l’Ardbeg Day, Ă  deux reprises, puis sur sample (merci Ă  The Whisky Shop Paris, Ă  La Maison du Whisky et Ă  l’ambassadeur ARDGEG prĂ©sent). Note confirmĂ©e: 79/100

 

ENGLISH SUMMARY : The annual « ARDBEG DAY Â» limited release (here in a reduced to 46 % version, contrarily to the « Committee Release Â», which is bottled at 51,7 %) this year is partly made of American oak casks, partly made with Russian virgin oak casks coming from the Black Sea area.

The influence of those virgin oak casks is huge, and even if this choice was made in order to bring maritime & precious wood notes, and though I do not doubt of Sir Bill Lumsden’s skills (a great master blender & wood maturation expert I met several times), he may have gone a bit too far this time in search for originality, as the wood is talking louder than anything else. I say that because, with no disrespect for him, the woody & spicy notes coming from those casks in particular are too important in my opinion, and bring a too harsh bitter note to the ensemble, as well as almost erasing all the typical fruity & floral notes that we love to see in ARDBEG as being part of its peaty, smoky & maritime profile.

I said previously that I had some trouble with several batches of the « Ten Â» because of a wet wood note & some dusty & sour unpleasant notes, and alas we get some of these notes here too. So even if this slightly mentholated (& eucalyptus driven) peppery notes are giving some extra kick compared to the previous limited editions profiles, at the same time it is contributing to erase the balance of the whole thing. It doesn’t get lower than 79/100 because at some point of the tastings I had an interesting myrhh note (common to some rare LAGAVULIN or YOICHI) but this is not enough to spend 99 ÂŁ (French price converted) or 129 US $ (same).

So yes it is a decent ARDBEG & a decent whisky in my opinion, but it is also way too expensive for what it is, a n.a.s. driven by wood technology reduced to 46 % & weaker than the « Ten Â» expression. « There you go, now you know Â» (Ralfy’s inspired conclusion...). Confirmed rating: 79/100

 

 

 

 

 

 

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-ARDBEG Officiel "DARK COVE", Edition limitĂ©e 2016, (Sherry Casks), version Ă  46,5 % (Islay, ECOSSE): Couleur: Or, Ă  reflets dorĂ©s, vaguement verdĂątres Nez: Joli nez assez fondu, tourbe modĂ©rĂ©e, caramel, boisĂ© imprĂ©gnĂ© de chocolat noir et au lait, noisettes, voire cafĂ© (Ă  ce stade fĂ»ts de sherry & fĂ»ts bien brĂ»lĂ©s semblent dominer), fin. Bouche: PlutĂŽt Ă©quilibrĂ©e, marquĂ©e par le sherry, mais plutĂŽt comme certains malts du Speyside & Highlands (KNOCKANDO, TOMATIN, voire GLENGOYNE) ou du Jura que ceux d'Islay (donc notes de noisettes, caramel dur, chocolat noir et au lait, orge maltĂ©e, pointe de cafĂ©), vagues notes d'agrumes, d'herbes et de rĂ©glisse. Traces de bois brĂ»lĂ© (encore la « technologie Â»). Assez harmonieuse, malgrĂ© tout et plutĂŽt fine. Tenue Ă  la dilution: PlutĂŽt bonne Ă  petite dose, mais pas trop d'eau sinon on retrouve les dĂ©fauts des ARDBEG jeunes (bois mouillĂ©, agressivitĂ© & ĂącretĂ© de la tourbe, amertume du bois). Conclusion: Une jolie version, bien faite, certes quelque peu technologique, relativement jeune (majeure de 8-10 ans?, avec peut-ĂȘtre quelques fĂ»ts plus anciens dans la recette, sans doute). Un  whisky avec un peu de personnalitĂ©, le cĂŽtĂ© sherry & technologique le rendant diffĂ©rent des versions prĂ©cĂ©dentes, sans pour autant le rendre remarquable. TrĂšs correct, il n'est donc cependant pas indispensable (comme les prĂ©cĂ©dentes Ă©ditions limitĂ©es) sauf pour les anoraks de la distillerie (et bien sĂ»r les spĂ©culateurs). Rapport qualitĂ©/prix dĂ©favorable au prix de vente public (entre 105 et 115 €), sans doute plus favorable s'il Ă©tait infĂ©rieur ou Ă©gal Ă  75/80 €, positif s'il Ă©tait proche de 65 €. DĂ©gustĂ© dans le cadre de l’ « ARDBEG Day Â», le 28/05/2016, merci Ă  The Whisky Shop Paris. Note chiffrĂ©e provisoire (estimĂ©e sur une seule dĂ©gustation): 87/100

 

ENGLISH SUMMARY: Nice nose, with all notes well melt together, moderate peat, caramel, dark & milk chocolate infused wood & lately some dominating burnt wood (who said wood technology?). On the palate it’s mostly balanced if I may say though obvious wood technology is involved. The sherry plays its part, but not as a monster, rather on the nutty, chocolaty side more than red fruit. You also get citrus fruit, liquorice & dried herbs. It is pleasant, though not be too much opened with water or you will find what is (in my opinion) the distillery’s drawbacks
(wet wood, acrid peat, bitterness
.). One for the ARDBEG anoraks because for the others the quality/price ratio, I’m sorry, is not so interesting. For all these limited “Ardbeg Day” editions, it sounds more like a “how to sold a less than 10 yo whisky at a bit more than 46 % with wood technology & a bit of marketing magic” than a bargain. And I say that because I do think that this more than 100 € price tag should be associated with the “cask strength” Committee Reserve expression rather than this one. Temporary rating (under reserve, based on one tasting only): 87/100

 

 

 

 

 

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-BALBLAIR Officiel Millésimé "1999", 2nd Edition (Bottled in 2016), American & European Oak Casks & Sherry Butts, n.c.f./n.c. (non filtré à froid, non coloré) , 46 % (Highlands du Nord, ECOSSE):

Couleur: Or clair, Ă  reflets brillants. Nez: Riche, sur des notes fruitĂ©es variĂ©es (dont des agrumes), des notes florales, de foin, de vanille, d’herbes sauvages & d’épices douces. Bouche: Complexe, avec une attaque fruitĂ©e (citron, coing, pĂȘche jaune) variĂ©e & des fleurs un rien capiteuses, quelques esters (bonbons anglais, fruits exotiques), du miel, puis assez vite en milieu et finale des notes d’herbes sĂšches, d’épices douces et plus de sĂ©cheresse et de boisĂ© (gingembre, chĂȘne). La vanille ici est trĂšs en retrait, tandis qu’une certaine aciditĂ© & « citricitĂ© Â» se font sentir. Finale plus apaisĂ©e d’une Ă©tonnante fraĂźcheur. Vue sur le jardin, ses fleurs et son verger depuis la vĂ©randa et quelques odeurs d’herbes sauvages et de la ferme au lointain. Tenue Ă  la dilution: L’eau (si modĂ©rĂ©e) apporte un peu plus de souplesse et de douceur. Elle peut aussi raviver le boisĂ©, attention, vers plus de sĂ©cheresse et d’alcool. Conclusion: Une superbe version (ou joli millĂ©sime, au choix) qui rĂ©sume bien le style de Highlander de caractĂšre, mais aussi de charme de la distillerie BALBLAIR. Prix indicatif: Autour de 100 €, MdW & cavistes partenaires. Note confirmĂ©e: 91/100

 

ENGLISH SUMMARY: A rich, floral, fruity (citrus fruit, quince, yellow peach), herbal (wild ones) & spicy combo. Some esters are also playing the second violins (with esters-exotic fruit mainly), while some ginger & dryness is now coming from the oak. A bit citrusy & strong, some hay & honey, then more “summery” notes in the end. Not so much sherry influence shows up here, nor vanilla from the bourbon casks (the spice & the oak, yes). Don’t add too much water on this one. Conclusion: A nice typical (if I may say-all distilleries are different...) Highlander malt & a nice BALBLAIR vintage as well, displaying the full of charm distillery style. One of my favorite contemporary vintages of them (along with the 1988 & 1983). Confirmed rating: 91/100

 

 

 

 

 

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Un des meilleurs millésimes récents de la distillerie BALBLAIR. Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

-BRORA Officiel/The Special Releases (10th Release) 32 ans (1978-2011), (Refill American and European Oak Casks), 1500 bouteilles, Natural Cask Strength, 54,7 % (Highlands du Nord, ECOSSE, distillerie fermée en 1983):

Couleur: Or clair Ă  reflets dorĂ©s. Nez: Subtil, profond, sĂ©duisant
En apparence peu marquĂ© par le style BRORA des 30 ans de la mĂȘme gamme (quasiment pas de tourbe, de notes fermiĂšres ou d’épices fortes), il est floral, fruitĂ© (agrumes) et dĂ©licatement boisĂ©. Peu Ă  peu, et notamment lors de la deuxiĂšme dĂ©gustation, sont apparues des notes de tourbe lĂ©gĂšre (au second plan), de fleurs Ă  peine capiteuses, d’herbes sĂšches et de vanille (discrĂštes). Traces de miel et de thĂ© trĂšs infusĂ©. Bouche: Superbe, et d’une belle sĂ©rĂ©nitĂ©. TrĂšs fine, dĂ©licate, tout en gardant la signature typĂ©e de la distillerie, elle reprend fidĂšlement les notes florales, fruitĂ©es, herbacĂ©es, et un rien miellĂ©es & vĂ©gĂ©tales du nez. Beaucoup de charme. Finale assez fondue, avec un boisĂ© discret, un petit retour de vanille et de crĂšme anglaise, voire de cuir. Les Ă©pices (la moutarde et le gingembre en tĂȘte) et les herbes sĂšches sont lĂ , mais sans agressivitĂ© excessive. Tenue Ă  la dilution: Elle est bĂ©nĂ©fique, entraĂźnant un trĂšs beau fondu des saveurs, donnant un cĂŽtĂ© presque aĂ©rien Ă  ce Highlander apaisé Conclusion: Un bien beau BRORA que voilĂ , accompli et plein de charme. Encore un grand merci Ă  Ch. pour cette dĂ©gustation exceptionnelle. Prix indicatif: Au moins 1100 € en 2017. Note confirmĂ©e: 97/100 & Hors catĂ©gorie

 

ENGLISH SUMMARY: Clear gold liquid. Subtile & with a seductive deep nose. At first it doesn’t seem to fit with the 30 y.o. previous special releases style (as the peated & farmy notes are low, and the herbs & spices moderate), but slowly they appear, as well as other complex notes (heady flowers but from far, discrete vanilla, custard & citrus fruit, traces of honey & overinfused tea, mustard spice). The finish is a treat, with subtle green notes, honey, herbal, fruity, floral notes all together coming through, white mustard & ginger getting stronger and stronger when tasted without water, but it’s not overwhelming at all. Yes, a dash of water will do it good and reveal all the BRORA beauty, with all the notes deliciously melted together now in peace. It’s a beautiful BRORA I have to say ! Confirmed rating: 97/100 & Beyong Any Category

 

 

 

 

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-CLYNELISH 21 ans (Dist.1992-Bott. 2014), emb. CADENHEAD/gamme « Small Batch Â», Bourbon Hogshead (792 bouteilles), Natural Cask Strength, 51,6 % (Highlands du Nord, ECOSSE):

Couleur: Jaune paille, Ă  reflets dorĂ©s. Nez: Fin, complexe, raffinĂ©, plutĂŽt subtil : Vanille en arriĂšre-plan, marquĂ© par les herbes sĂšches et les Ă©pices douces & probablement de la moutarde aussi, par les agrumes et un peu de cire. Le style CLYNELISH, quoi
mais relativement apaisĂ©. Bouche: A la premiĂšre dĂ©gustation, trĂšs jolie impression, avec une grande fidĂ©litĂ© Ă  l’équilibre des notes du nez. Beaucoup d’harmonie et de charme avec cette finale pĂątissiĂšre de glaçage de mille-feuilles et d’appareil Ă  tarte au citron. Belle typicitĂ© lĂ  encore, plutĂŽt sur les versions de nĂ©goce que sur la version officielle de 14 ans. Par une certaine discrĂ©tion, sa superbe finale tonique m’a rappelĂ© un peu le style charpentĂ© & boisĂ© des SPRINGBANK 10 ans officiels du milieu des annĂ©es 2000. Lors des deux dĂ©gustations suivantes, le profil s’est quelque peu raidi (plus d’épices fortes-moutarde blanche, voire moutarde de Dijon, poivre de Sichuan-et plus d’herbes sĂšches), mais demeure typĂ© et Ă©quilibrĂ©. Tenue Ă  la dilution: L’ajout d’eau est recommandĂ©, car, avec l’apport de quelques gouttes d’eau, le whisky s’apaise un peu et dĂ©voile tout son charme, avec Ă  la fois le caractĂšre pĂątissier dĂ©jĂ  Ă©voquĂ©, les agrumes confits et une discrĂšte note de cire ainsi que de rayon de miel. Conclusion: Un excellent CLYNELISH, bien reprĂ©sentatif du style de la distillerie, avec complexitĂ©, expressivitĂ© et subtilitĂ©. Prix indicatif: Autour de 120 € Ă  sa sortie. Note confirmĂ©e: 93/100

 

ENGLISH SUMMARY: A complex & subtile typical CLYNELISH, not so far from the BRORA above, but ok with less magic. But as a CLYNELISH it is indeed a good one. The usual suspects are here (dried herbs & spices, white mustard, citrus fruit & a bit of wax), and even some light French pastry notes (that mille-feuilles icing! –and also a citrus tart base). In some ways (the way it’s “carpented”) it reminds me of some old 10 y.o. SPRINGBANK from the mid-2000’s. Warning, stored in a not too cool place it may rapidly become much spicier & stronger (as some other malts) and with time may not be as serene as in the beginning, but that’s also common to many CLYNELISHes, as I often say, to be “wild cats” (translate that you’ll get more dried herbs & spices : Sichouan pepper, white & even Dijon mustard). Water eases things & brings the softness you need to enjoy the candied fruit & discrete wex & honey notes that were hidden before. An excellent CLYNELISH
Confirmed rating: 93/100

 

 

 

 

 

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Un excellent CLYNELISH du non moins excellent nĂ©gociant CADENHEAD....Photo: Â© GrĂ©goire Sarafian

 

 

 

 

-GLEN GARIOCH officiel 15 ans « RENAISSANCE Â», Chapter 1 (1999-2014), Bourbon & Sherry casks, 51,9 % (Speyside, ECOSSE): Couleur : Vieil or. Nez : Comme mĂ©tallique, fumĂ© (hareng fumĂ© ?), puis cela s’affaiblit. Fruits confits, et comme une note austĂšre difficile Ă  dĂ©crire. A ce stade je pense Ă  certains GLEN SCOTIA un peu « pĂ©troleux Â», et ce n’est pas un compliment. Bouche : Complexe, tendue et dense, elle est marquĂ©e par une marmelade d’orange trĂšs concentrĂ©e et aux Ă©pices (poivre noir, gingembre), par des fruits confits divers caramĂ©lisĂ©s (l’abricot en tĂȘte), de l’orge maltĂ©e et fumĂ©e, du chocolat noir (Ă  au moins 80 %), et une impression de sucre rĂ©siduel pĂ©nible. Un certain manque de lisibilitĂ© de la palette aromatique. Tenue Ă  la dilution : Avec quelques gouttes d’eau, le whisky demeure assez fermĂ©, mais avec le chocolat noir, et le malt qui prennent le dessus sur les autres notes. Avec encore un peu plus d’eau, il devient tannique et une note d’orange amĂšre (confiturĂ©e) domine. Conclusion : Un Ă©trange whisky, qui joue un peu Ă  cache-cache avec nos sens et qui donnera certainement des avis tranchĂ©s. J’ai eu du mal Ă  l’apprĂ©cier et Ă  l’évaluer, mais je ne peux pas non plus dire que ce serait un mauvais whisky. Indication de Prix : Autour de 75 € Ă  sa sortie. Note (sous rĂ©serve) : 75/100

 

ENGLISH SUMMARY: “I am still struggling to find a fully (or half) satisfying GLEN GARIOCH contemporary expression”
.could be the motto here
.But alas I’m afraid it will not be achieved with this one too. A metallic, austere & petrol like nose to start with, then a tense & dense palate, overwhelmed with deep & bitter orange marmalade with spices (black pepper, ginger), caramelized fruit (apricot mainly), malted & smoked barley, and some painful “remaining sugars”. It isn’t that it’s really bad, but too confused & lacking of balance & direction. Water will not help (bitterness will dominate everything). A really hard to evaluate whisky, not bad, but a bit too demanding for me. Confirmed rating: 75/100

 

 

 

 

 

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-The GLENLIVET officiel n.a.s. « FOUNDER’S RESERVE », Edition 2015, 40 % (Speyside, ECOSSE):

A noter: Il s’agit de la version lancĂ©e en 2014, puis plus largement en 2015, et destinĂ©e Ă  remplacer pour le marchĂ© europĂ©en le 12 ans d’ñge (pour pouvoir continuer Ă  alimenter le marchĂ© principal de celui-ci, Ă  savoir l’AmĂ©rique du Nord et notamment les Etats-Unis ou il est trĂšs populaire, comme j’ai pu le constater moi-mĂȘme en 2002...parfois l’unique single malt disponible dans des bars de petites villes). LancĂ©e au depart comme une version destinĂ©e au marchĂ© hors taxes, elle fut plus largement pour pouvoir rĂ©pondre Ă  la forte demande internationale, quitte Ă  baisser l’ñge du contenu en ne le mentionnant pas, offrant plus de souplesse Ă  l’assembleur. Officiellement il s’agit d’une version destinĂ©e Ă  rendre hommage au fondateur de la distillerie, George Smith. Il est Ă©galement annoncĂ© que cette version contient une part significative de fĂ»ts de Bourbon de premier remplissage.

Couleur: Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez: Fuyant, trĂšs lĂ©ger, difficile Ă  cerner (l’on sait dĂ©jĂ  que le caramel ajoutĂ© sera de la partie), puis progressivement s’exprimant un peu plus : Pas trĂšs complexe, il exprime des notes de pommes cuites, quelques esters (modĂ©rĂ©ment) et de la vanille, et basta. On est loin de l’expressivitĂ© du 12 ans d’ñge du dĂ©but des annĂ©es 2000. Bouche: A la premiĂšre dĂ©gustation, ce fut la consternation qui l’emporta
 Â« Ou est passĂ© mon GLENLIVET 12 ans !!! Â». C’est plat, fade, avec du sucre rĂ©siduel, du caramel ajoutĂ© en veux-tu en voilĂ  (rĂ©sultat tout est affadi, aplati), de la « wood technology Â» Ă  gogo
(rĂ©sultat : boisĂ© et Ă©pices renforcĂ©es-pour moi elle sert aussi clairement de cache-misĂšre pour masquer la jeunesse du distillat). Les esters issu des fĂ»ts de Bourbon de premier remplissage ont beaucoup de mal Ă  s’exprimer, les notes fruitĂ©es et florales aussi, bref, c’est pauvre. Lors des deux dĂ©gustations suivantes, les choses se sont un tantinet amĂ©liorĂ©es, mais pas de beaucoup, d’oĂč ma note sĂ©vĂšre (je rappelle que ma moyenne est de 75/100, non de 50). Avec un peu d’aĂ©ration, en effet, il y a davantage de caractĂšre « GLENLIVET Â» qui revient, avec un fruitĂ© et un boisĂ© plus modĂ©rĂ©, de la vanille et quelques esters, mais cela reste trĂšs moyen. Tenue Ă  la dilution: A la premiĂšre dĂ©gustation, anormale (presque soufrĂ©e), puis « redevenant raisonnable Â», mais sans grand intĂ©rĂȘt, car elle a dĂ©jĂ  eu largement lieu, cette dilution
Conclusion: Franchement une dĂ©ception, car j’aurais prĂ©fĂ©rĂ© une version avec compte d’ñge plus jeune, sans colorant ni filtration Ă  froid et Ă  43 %, mais « avec quelque chose Ă  dire ! Â». NĂ©ophytes, fuyez cette version et prenez plutĂŽt le 15 ans d’ñge (« French Limousin Oak Â») nettement meilleur, et « Ă§a se trouve Â», moins cher en grande surface
.Prix indicatif: D’environ 28 € Ă  40 €, G.M.S., etc
-Note confirmĂ©e: 72/100

ENGLISH SUMMARY: It would be really cruel for this one to ask my readers to compare it with the following old 12 y.o. review
Too many signs would scream “IT WAS BETTER BEFORE!”. YES, Sir, for some whiskies I can tell (with my previous tastings) that production between 1960s & 1990s was often (not always, but often) better, mostly -one would say) because of 3 reasons: 1/ Higher demand, lower stock of good casks & lower possibilities to pick the best for all markets/expressions. 2/Standardization of production, with a trend of “wood technology” (what I would call a kind of “parkerization”) & the use of younger juices. 3/ The less P.C. reason to mention
Greed ! The idea one could make more profit selling younger whiskies more expensive than the previous one with an age statement
and with a less range of interesting (and/or older) casks in the recipy. I’m not telling you it’s absolutely the case here, but I have serious doubts, enve more asa long time GLENLIVET fan (remember it has been my first single malt in my history...).

To be more precise about this “Founder’s Reserve” profile, let’s say it still express some reminiscent of the old 12 y.o ones notes, but flattened: Cooked apples, pinapple (along with other estery notes), some vanilla, and that’s all folks (except wood technology driven spices & wood). Mr E150a has passed by & used his infamous caramel added witchcraft! It’s almost bland then, poor & depressing. It’s not completely bad, otherwise the rating would have gone even lower, but really not at the level of the latest GLENLIVET 12 y.o. expressions. The latter have been replaced on a limited edition basis by the “First Fill” 12 y.o. but with not much more personality, so the closest to the ancient GLENLIVET style I can advise is the 3 “Nadurra” expressions, or the 15 & 18 years old. That’s it
Confirmed rating: 72/100

 

 

 

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Cette belle couleur cĂ©rulĂ©um cache un single malt qui n'est plus que l'ombre de lui-mĂȘme. Photo: © GrĂ©goire Sarafian

 

 

 

-The GLENLIVET officiel 12 ans (bottled circa 1975, ou dĂ©but 1980- ImportĂ© par Ets Gouin), « Unblended all malt Scotch Whisky», 75 cl, 43 % (Speyside, ECOSSE):

Couleur: Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s, voire presque orangĂ©s. 
Et comme je n’ai pas senti de caramel ajoutĂ©, clairement l’on a affaire lĂ  Ă  un assemblage avec une part de whiskies probablement plus ĂągĂ©s ainsi que des fĂ»ts de sherry en plus des fĂ»ts de bourbon, mais ce n’est qu’une hypothĂšse. Nez: Capiteux, somptueux, et 
.bien loin du 12 ans de ces derniĂšres annĂ©es. Un nez riche et profond : FruitĂ© (fruits mĂ»rs variĂ©s, pĂȘches jaunes, prune, poire mĂ»re et j’en passe), floral (trĂšs fondu), vĂ©gĂ©tal (vieux thĂ© Earl Grey & vert, mousse), et exprimant un dĂ©licat boisĂ©. Quelques notes d’esters en arriĂšre-plan, assez remarquables (ananas rĂŽti, banane flambĂ©e), et un beau miel Ă  l’ancienne
Bouche: Elle reprend fidĂšlement les notes du nez, en un fondu assez magique, ou l’on croit deviner ici quelques subtiles notes florales et vĂ©gĂ©tales, et lĂ  d’autres notes fruitĂ©es et variĂ©es. Une version beaucoup moins herbacĂ©e que dans les annĂ©es 2000 et beaucoup moins marquĂ©e par le caramel ajoutĂ© que les derniĂšres. Une bouche trĂšs sĂ©duisante
 ! Que dire de plus (la description du nez devrait suffire Ă  vous convaincre
). Tenue Ă  la dilution: IntĂ©ressante, elle fait ressortir des notes herbacĂ©es et florales qui Ă©voquent un peu plus les versions du dĂ©but du milieu des annĂ©es 2000, encore assez belles. Les esters, des notes d’amande et de pĂȘche melba remontent Ă©galement Ă  la surface, pour notre plus grand plaisir. Et comme par magie, un cĂŽtĂ© pĂątissier se fait sentir Ă©galement, avec outre les fruits exotiques flambĂ©s dĂ©jĂ  Ă©voquĂ©s, une succulente note de pralinĂ©, liĂ©e Ă  une belle note crĂ©meuse de noisettes, et enfin une charmeuse note de chocolat au lait qui s’évanouit aussi vite qu’elle Ă©tait arrivĂ©e. Conclusion: Un trĂšs joli GLENLIVET Ă  l’ancienne, comme l’on en fait plus (si, il faut le dire !). Dommage
Par contre, cette version peut encore se trouver Ă  prix pas forcĂ©ment prohibitif, alors
foncez ! Prix indicatif: Entre 100 & 300 € de nos jours (oui, c’est un collector
). Note confirmĂ©e: 94/100

 

ENGLISH SUMMARY: A bottle from yesteryear that clearly says “IT WAS BETTER BEFORE!”. On the nose heady flowers, a whole fruit basket, including ripe fruit & fresh fruit, prune, ripe pear, yellow peaches, beautiful estery notes on the back as well (roasted pineapples, flambed bananas), some old Earl Grey tea, green tea, moss, old honey, delicate wood. Al these notes are remarkably melt together and show a great balance. It is deep, it is refined, it is top quality distillate. It’s also the same on the palate, and there’s a clarity in there that’s way from the caramel added driven recent rather bland bottlings profile, and less grassy, herbal notes as well. A few drops of water and it gets even more seductive, with more estery notes, some pastry notes (almond cream, praline, creamy hazelnut, melba peach), etc
A beautifully crafted old GLENLIVET that you can still find nowadays in auctions or specialized websites (ok probably 3 times the price of your 2000’s GLENLIVET). Confirmed rating: 94/100

 

 

 

 

 

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Un whisky d'antan, comme on n'en fait plus.... Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

-HIGHLAND PARK 27 ans (Bottled 2015) « Wine finish »(Bordeaux Clairet), emb. CADENHEAD/”Authentic Collection”, C.S., n.c.f./n.c., 53,3 % (Orkney Islands, ECOSSE): (dĂ©gustĂ© en blind)

Couleur : Vieil or. Nez : Un rien atypique mais trĂšs sĂ©duisant ! Notes de caramel au beurre salĂ© (comme dans certains anciennes versions officielles de SCAPA, pour le coup), de fine tourbe et de fumĂ©e de bruyĂšre. Superbe ! Bouche : PlutĂŽt complexe et assez fondue, elle est sublime. Le rĂŽle jouĂ© par l’affinage en fĂ»ts de vin de Bordeaux Clairet est incroyable. Tel un liant en peinture, il permet de faire le trait d’union entre les diffĂ©rentes saveurs fruitĂ©es, florales, vĂ©gĂ©tales, pĂątissiĂšres, fumĂ©es et boisĂ©es, produisant une unique et soyeuse sensation de bonheur Ă  multiples facettes. Populairement l’on pourrait le qualifier, oui, de « tuerie Â» ! Tenue Ă  la dilution: N’ajoutez que quelques gouttes, si vous ne voulez pas le dĂ©guster pur, et sa rondeur aura encore plus de charme. Conclusion: Un HIGHLAND PARK atypique, oui, mais de premier ordre ! Il est magnifique. Clairement une bouteille Ă  rechercher
. Indication de Prix: Autour de 187 € Ă  sa sortie. Note chiffrĂ©e (Sous rĂ©serve): 96,5/100 & Hors CatĂ©gorie

 

ENGLISH SUMMARY: All I can say is that it’s the best recent exemple of mastery in terms of (especially red) wine casks finishing single malt bottlings
The fruitiness (yes, red fruit) is incredible, but it is also its complexity that is striking me here. Pastry notes, green notes, floral notes, fruity notes, winey notes, great woody notes
there are all melted together for the best & just topped by a beautiful hint of Orkney smoke. A stunner for sure ! Confirmed rating: 96,5/100 & Beyond Any Category

 

 

 

 

 

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 Un des plus beaux HIGHLAND PARK dĂ©gustĂ©s Ă  ce jour, mais aussi un des plus beaux affinages en fĂ»ts de vin rouge. Photo: Â© GrĂ©goire Sarafian

 

 

 

-LAGAVULIN Officiel 8 ans, 200Ăšme Ă©dition anniversaire (1816-2016), Edition limitĂ©e 2016, Refill American Oak, 48 % (Islay, ECOSSE) :

Couleur: Or clair. Nez: TrĂšs tourbĂ©, jeune, mais complexe et bien fait : Huile de lin, cuir, badiane (imprĂ©gnĂ©e de tourbe cendrĂ©e), agrumes, mais aussi des notes marines (embruns, algues, sel, iode) & vĂ©gĂ©tales. Bel Ă©quilibre. Bouche: Fabuleux combo alliant la fougue d’une jeune tourbe avec une note suave de badiane, des fleurs, des fruits (agrumes) et une certaine minĂ©ralitĂ©. Une note de cuir & des notes vĂ©gĂ©tales (feuilles Ă  pour cigare Havane, mousse), de thĂ© Lapsang Souchong (trĂšs lĂ©gĂšre amertume presque rĂ©glissĂ©e comme pour le 16 ans, un peu moins que sur le 12 ans brut de fĂ»t) complĂštent le tableau. Ces notes vĂ©gĂ©tales sont profondĂ©ment intĂ©grĂ©es au boisĂ©, modĂ©rĂ© mais dĂ©jĂ  perceptible. Belles notes (Ă©galement modĂ©rĂ©es) d’épices douces & d’herbes sĂšches. Pour un whisky aussi jeune (certes vendu un peu trop cher chez nous), il fait preuve d’une belle maturitĂ©, structure & puissance expressive. Impressionnant !

A noter : A la premiĂšre dĂ©gustation, le personnel de la boutique ou je l’ai dĂ©gustĂ© (The Whisky Shop, Paris, 2016) d’abord, ayant constatĂ© un profil un peu trop fermĂ© et violemment tourbĂ©, a pris le parti (un peu risquĂ©) de laisser la bouteille s’aĂ©rer plus d’une heure. Le profil aromatique du whisky en a Ă©tĂ© bouleversĂ© et a chassĂ© les notes les plus puissantes de tourbe au profit des notes les plus dĂ©licates (badiane, agrumes, fleurs) en un ensemble Ă  la fois aĂ©rien et trĂšs minĂ©ral. Une rĂ©ussite que l’on peut retrouver un peu en diluant ce whisky. Tenue Ă  la dilution: Avec un peu d’eau (pas trop), le whisky fait preuve d’une belle rondeur absolument charmeuse, sur de dĂ©licates notes de tourbe (la badiane en tĂȘte), une fumĂ©e aĂ©rienne et de belles notes de fleurs fraĂźches et de coquillages. Rappelle un peu certains PORT ELLEN de 21/22 ans d’ñge par le charme ilien de la palette aromatique (et notamment les notes d’huile de lin et de badiane). C’est dire ! Conclusion: Un splendide whisky, vraiment, et de premier ordre, et un des plus beaux LAGAVULIN qu’il m’ait Ă©tĂ© donnĂ© de dĂ©guster ! Fortement recommandĂ© !  Prix indicatif: Entre 55/60 € dans le Benelux, mais autour de 79 € en France (trop cher!), chez The Whisky Shop, La M.D.W. & certains cavistes. Note confirmĂ©e: 95/100

ENGLISH SUMMARY: Along with the 25 years old that came lately in 2016, this outstanding (in my opinion) 8 years old are the two special bottlings made to celebrate the 200 anniversary of the distillery, the latter being the most affordable, even if it is a bit overpriced in France I have to say. A fantastic young age statement whisky, that is against the tide of NAS whiskies clearly (the most provocative yet being the nice 5 years old BENROMACH a few years ago)! For those who wonder how their sacred (and I say it with no bad intention) 16 years old could taste like twice younger, here’s the answer: It is a winner, with enough maturity to show this delicate distillate qualities, enough complexity & style, and enough seductive notes to please you if still necessary (those star anise, best lemon juice notes!/those peated & smoky notes are great!) and
yes it is moreish! The balance is incredibly good, as well as the elegance for such a young whisky (though I’ve known even younger stunners-see GLANN AR MOR, KORNOG, ARMORIK, just to speak about France). Confirmed rating: 95/100

 

 

 

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 La belle surprise (abordable) du 200 Ăšme anniversaire de la distillerie en 2016. Photo: Â© GrĂ©goire Sarafian

 

 

-OLD PULTENEY Officiel 12 ans, Edition 2017 (Lot: L17/005-R16/5457-1B: 11:17 (ex-UK Market), 40 %: Attention, note en français également révisée le 29/05/17 (Highlands du Nord, ECOSSE) :

Couleur: Vieil or. Nez: Riche et Ă©quilibrĂ© : Fin, floral (fleurs capiteuses, dont peut ĂȘtre du lys), fruitĂ© (fruits au sirop), avec une note de thĂ© Earl Grey, d’angĂ©lique (plante aromatique), de lĂ©gĂšre saumure, mais bien moins qu’il y a une dizaine d’annĂ©es. Un nez plutĂŽt sĂ©duisant. Bouche: Elle reprend les notes du nez (avec une impression gĂ©nĂ©rale de salade de fruits au sirop), avec complexitĂ©, subtilitĂ©, finesse et un certain charme. Perds assez vite de la puissance Ă  cause de son titrage faible (voire aussi en raison de l’ajout de caramel) mais belle finale sur les oranges confites, et une note rappelant le glaçage des biscuits Chamonix
un charme pĂątissier qui lui permet de ne pas perdre plusieurs points. Tenue Ă  la dilution: IntĂ©ressante, mais n’ajouter que quelques gouttes d’eau. Elles rĂ©veilleront ainsi les notes d’esters un rien acidulĂ©es qui Ă©taient jusqu’ici Ă  l’arriĂšre-plan. Conclusion: Assez proche des versions dĂ©gustĂ©es depuis environ dix ans, cet OLD PULTENEY est un apĂ©ritif charmeur avec une palette bien Ă  lui. Comme bien d’autres single malts de large diffusion, certains lots peuvent varier (par exemple un lot particuliĂšrement plat –le lot L15/019/R15/5022-1B :13-21 datant de 2015-a reçu la note de 77, mais je soupçonne un souci de bouchon. La distillerie me l’a aimablement remplacĂ©e et je l’en remercie encore ici). Prix indicatif: 35/40 €, G.M.S./MdW.-Note confirmĂ©e: 87,5/100

 

ENGLISH SUMMARY: A rich & balanced nose : Refined, floral (with heady flowers, maybe lilies), fruity (canned fruit salad with syrup), a touch of Earl Grey tea, angelica, and a typical hint of brine, but less than 10 years ago. Quite a seductive nose. On the palate, it’s more of the same, with the canned fruit salad with syrup leading the way. It is complex, subtle, and has some charm for sure. Loses power quickly because of it’s low ABV (& probably the caramel added), but not points because of a beautiful ending on candied oranges & a note of French pastry topping (an industrial pastry called “Chamonix”). Don’t add too much water on this one, but just a few drops to wake the estery notes that were previously in the background. A very nice aperitif malt with its own style. Just a thing, as for many other wide production single malts, consistency may vary (for exemple batch N° L15/019/R15/5022-1B:13-21 from 2015, a probably one-off, anormaly bland –with maybe a cork problem-has been rated 77/100-thanks again to the distillery for replacing it). Confirmed rating: 87,5/100

 

 

 

 

 

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OLD PULTENEY 12 ans, un bel apéritif qui vient du Nord. Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

-ROSEBANK MillĂ©simĂ© « 1991 Â» de 17 ans d’ñge (distillĂ© le 03/07/91, mis en bouteille le 17/07/08), emb. par GORDON & MacPHAIL, gamme « Reserve Â», Single-Cask (N° 2098-Refill Bourbon Barrel, pour LaMDW) ayant donnĂ© 199 bouteilles, 46 % (Lowlands, ECOSSE):

Couleur: Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez: Riche, complexe et plutĂŽt vĂ©gĂ©tal de prime abord. Notes de thĂ© Earl Grey trĂšs infusĂ©, de sous-bois (humus, champignons), puis orange, bergamote, fleurs capiteuses, et les esters assez prĂ©sents (fruits exotiques dont papaye, goyave, mangue). Un profil nettement fruitĂ©. Bouche: Fantastique, parfaitement Ă©quilibrĂ©e (10/10) et gourmande: Elle dĂ©bute sur les notes vĂ©gĂ©tales du nez (thĂ© Ă  la Bergamote), mais aussi, trĂšs vite sur une multitude de fruits tant classiques (orange, pĂȘche, abricot) qu’exotiques (goyave et mangue maintenant, plus peut ĂȘtre une pointe d’ananas), mais aussi de coing, le tout avec un cĂŽtĂ© presque sirupeux et des Ă©pices douces, avec en arriĂšre-plan, mais pas loin derriĂšre, des fleurs capiteuses (lys, iris, jasmin) du plus bel effet. Son caractĂšre herbacĂ© est masquĂ© par son fruitĂ© exubĂ©rant. Un tel dĂ©lice, qui combine Ă  la fois gourmandise, complexitĂ©, Ă©quilibre et finesse, l’on en redemande ! Tenue Ă  la dilution: Avec quelques gouttes d’eau, les esters ressortent, et, outre les notes de fruits exotiques et de bonbon anglais, c’est ce fondu qui se remarque encore un peu plus
. Conclusion: Un splendide ROSEBANK, qui s’exprime parfaitement dans un registre fruitĂ© et capiteux, d’une gourmandise qui surprendra ceux qui n’en connaissent que les versions un rien austĂšres et herbacĂ©es, et ou la camomille et les Ă©pices dominent. Ici, c’est toute la gĂ©nĂ©rositĂ© fruitĂ©e qui s’exprime dans ce fĂ»t trĂšs bien sĂ©lectionnĂ©. Curieusement il a quelque chose du profil du OLD PULTENEY chroniquĂ© dans ce mĂȘme numĂ©ro, mais Ă  la puissance 10
.Prix indicatif: Autour de 70 € Ă  sa sortie, MdW-EpuisĂ©. Note confirmĂ©e: 94,5/100

 

ENGLISH SUMMARY: Gold color for some liquid gold. When I tasted this expression during Whisky Live Paris 2008 (it’s a bespoke bottling for La Maison du Whisky), I fell in love instantly with this. I only opened it 7 years after though (I know it sounds crazy) but got the same impression I had at first try. A beautifully crafted (& picked!) very expressive single-cask whisky. Fantastically balanced (10/10 on my detailed rating for the balance criteria), with a very rich (if maybe a bit non 100 % typical ROSEBANK ?) profile, playing on green/earthy territory as well as for fruity, floral, spicy (sweet) notes. Amazingly I could probably say it’s the previous whisky reviewed here (OLD PULTENEY 12 y.o.) but ten times better. Very complex as well, I can already name Earl Grey tea & chamomile tea notes(the latter being typical to the usual ROSEBANK profile), orange, bergamot, heady flowers (lily, iris, jasmine), forest notes (mushrooms, humus), but also quince, apricot, goyava, mango, pineapple too-for the estery notes), liquorice all sorts candies, and so on
It is enhanced by some spicy notes all the way. It has a gourmet mouthful, a balance, a complexity, a finesse & elegance I never found in another ROSEBANK yet. Just Splendid
Confirmed rating: 94,5/100

 

 

 

 

 

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Quand un grand négociant rencontre une grande distillerie, et embouteille un fût pour une grande maison...Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

 

 

-SPRINGBANK officiel 10 ans, Edition 2016 (Lot 14/507), Bourbon & Sherry casks, 46 % (Campbeltown, ECOSSE):

 Couleur: Or clair. Nez: Ah, le style SPRINGBANK ! Inimitable
.Un rien d’austĂ©ritĂ© rustique qui trahit son caractĂšre artisanal et profondĂ©ment maltĂ© : Ces notes de cĂ©rĂ©ales bouillies et torrĂ©fiĂ©es, d’orge maltĂ©e, puis de suite derriĂšre, cette tourbe & cette note de caoutchouc fumĂ© (pneu de voiture ayant parcouru une longue distance, et Ă  peine refroidi), imprĂ©gnant Ă  coeur le chĂȘne, ce dans une ambiance de garage
avec du gasoil stagnant quelque part
normalement cela devrait me faire fuir, mais lĂ  cela fonctionne ! Bouche: Elle reprend les notes du nez, en un ensemble Ă  la fois austĂšre et sĂ©duisant, au service de l’orge maltĂ©e mais aussi de la signature tourbĂ©e maison actuelle, et un soupçon de caoutchouc lĂ  encore, Ă©pousant la fumĂ©e de tourbe survenant assez vite au second plan, mais aussi se frayant un chemin Ă  travers un chĂȘne qui charpente le whisky mais demeure malgrĂ© tout discret, quelques austĂšres agrumes, le pamplemousse en tĂȘte. Quelques discrĂštes notes de vanille (influence des fĂ»ts de bourbon) et de chocolat noir (influence des fĂ»ts de sherry) se rĂ©vĂšlent, ainsi que quelques jolies notes florales au second plan. Les Ă©pices sont bien prĂ©sentes (le gingembre, principalement) mais l’ensemble demeure trĂšs Ă©quilibrĂ©. La finale, sublime, avec cette rĂ©tro-olfaction de notes Ă  la fois cĂ©rĂ©alĂ©es, florales et fruitĂ©es (agrumes), plus la signature fumĂ©e et typĂ©e, lui font gagner des points (note initiale envisagĂ©e : 93,5/100). L’équilibre et l’élĂ©gance, malgrĂ© une certaine rusticitĂ©, sont remarquables dans ce whisky. Tenue Ă  la dilution: Excellent et rĂ©vĂ©lateur, l’ajout de quelques gouttes d’eau rend ce whisky plus aĂ©rien et charmeur, et rĂ©vĂšle Ă  la fois une note vineuse Ă©voquant le sherry et une note de canne Ă  sucre Ă©voquant un rhum blanc agricole. Impressions qui accrĂ©diteraient la thĂšse que pour nombre de leurs whiskies, la distillerie ayant des facilitĂ©s d’accĂšs via sa branche de nĂ©goce CADENHEAD, appartenant Ă©galement Ă  la famille J. & A. Mitchell, elle combinerait fĂ»ts ayant contenu du bourbon, du sherry & du rhum
HypothĂšse pas folle du tout d’un point de vue gustatif, dĂ©jà
. Conclusion: Pour moi un batch (lot) de premier ordre, dans le style actuel de SPRINGBANK, un rien austĂšre certes, avec cette signature qui a Ă©voluĂ© au fil du temps, les versions du dĂ©but des annĂ©es 2000 Ă©tant pour celles que j’ai dĂ©gustĂ©es quasiment pas tourbĂ©es, et davantage axĂ©es sur la noix de coco, la vanille et les Ă©pices issues du chĂȘne. TrĂšs aboutie, cette version est d’une clartĂ© exemplaire. Avec le BENROMACH 10 ans, dont il est Ă  certains Ă©gards proche, sans doute les deux plus beaux & les plus complexes 10 ans d’ñge du marchĂ© actuel en single malt
Prix indicatif: 55/60 €, cavistes, voire certaines G.M.S..-Note confirmĂ©e: 95/100

ENGLISH SUMMARY: Sorry I can’t be as long as in the French version of it, but I’ll try to explain why this one is a stunner & deserves its high rate. First off, I have to praise again the distillery for helping make a living 70 persons of Campbeltown city/area, for also running the GLENGYLE distillery, and for the real craftsmanship on the 3 single malt brands (LONGROW, SPRINGBANK, HAZELBURN), bottled on site, and for the almost 0 marketing, unnecessary because the quality of these whiskies generally speak for itself. That said, and even if the 10 years old profile has slightly changed since I first tried it back in 2002-2003 (if I remember well-it was the cream label at this time), I’m very pleased with almost every batch I’ve tried and/or bought, elegant & rustic at the same time. And considering all the changes (nowadays 10 y.o. is much closer in my opinion to nowadays 12 y.o. edition than it was previously, especially about the peat level, but also about the amount of cereal notes, lower nowadays), and its special style, I really think this batch is exceptional. The balance between malty, woody, spicy, peaty notes is really impressive. Even the rubbery/leathery notes are here welcomed, as they are deeply integrated in the wood & in the malt. As its recipy integrate (at least) bourbon casks as well as sherry casks (& and maybe some rum casks), you get notes from both types of casks (ginger, vanilla, dark chocolate, diverse cereals, citrus fruit, etc
) and the famous carpenter’s structure that make SPRINGBANK’s so important in blended whiskies, for instance. The sublime ending (& aftertaste) mixes these notes with a hint of peat & sugar cane that are truly magnificent, and a few drops of water makes it aerial. The whisky that has a lot of structure seem to be much lighter but still with a lot of taste. That’s why my rating is so high. Confirmed rating: 95/100

 

 

 

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SPRINGBANK 10 ans....Un grand single malt, artisanal, typé, intemporel. Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

 

-ST MAGDALENE 32 ans (Distilled in 1982-Bottled in 2015), emb. CADENHEAD, gamme “Closed Distilleries”, Single-Cask (282 bouteilles), 58,1 % (Lowlands, ECOSSE/Distillerie fermĂ©e en 1983 puis dĂ©molie.) A noter : La distillerie, propriĂ©tĂ© du groupe Diageo, a Ă©tĂ© un temps connue sous le nom de LINLITHGOW.

Couleur : Or, Ă  reflets Vieil or assez denses. Nez : TrĂšs beau nez, dĂ©butant par des notes de cire (allant vers la paraffine), de fleurs jaunes, d’agrumes et de vanille. IntĂ©ressant. Bouche : TrĂšs belle, reprenant les notes du nez : Sur un fond d’herbes sauvages, de camomille et d’épices (rappelant par moments le style CLYNELISH Ă  son sommet ou les ROSEBANK un peu nerveux), se dĂ©ploie un bel Ă©ventail Ă  la fois floral (jasmin, orchidĂ©es), fruitĂ© (agrumes, dont du citron en version pĂątissiĂšre-tarte-et confit, abricot), et boisĂ© (modĂ©rĂ©, apportant de la vanille et des Ă©pices douces. C’est gourmand et trĂšs convaincant. Tenue Ă  la dilution : Avec un peu d’eau, le whisky devient plus facile d’accĂšs (rapport Ă  son titrage Ă©levĂ©), mais ne pas trop en ajouter, pour qu’il garde un certain peps. Conclusion : Un ST MAGDALENE de grande qualitĂ©, expressif et rappelant un autre « 1982 Â» sorti vers l’annĂ©e 2009 par le nĂ©gociant Murray McDavid sous le nom de LINLITHGOW. Indication de Prix : n.c., mais sans doute plus de 400 € (Ă©puisĂ©). Note (sous rĂ©serve-Ă  confirmer aprĂšs la dĂ©gustation du sample) : 93,5/100

ENGLISH SUMMARY: One of the most beautiful bottlings from this defunct distillery (sometimes named LINLITHGOW) I’ve come across so far, along with another 1982 vintage bottled in 2009 by another independent bottler, Murray McDavid. It recalls me in some ways a bit the usual CLYNELISH (in good bottlings) & (in more nervous) ROSEBANK styles. On a yellow flowers, wild herbs & vanilla basis, this gorgeous Lowlands whisky displays a fan of floral (jasmine, orchids), fruity (citrus fruit, apricot, and citrus tart) & delicately woody notes, plus some sweet & strong spices (ginger, mainly). A gourmet & very convincing malt. A few drops of water makes it even more appealing. Highly recommended. Temporary rating (to be confirmed soon): 93,5/100

 

 

 

 

 

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Un trÚs bel embouteillage de ST MAGDALENE, aussi rare que réussi. Bravo à Cadenhead. Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

 

-TAMDHU Officiel 10 ans, PremiĂšre Edition 2013, « Matured in Sherry casks Â» (first & second fill sherry), 40 % (Speyside, ECOSSE):

Couleur: Vieil or, Ă  reflets dĂ©licatement ambrĂ©s. Nez: Superbe, richement maltĂ©, dense, avec une dominante maltĂ©e-chocolatĂ©e qui rappelle curieusement le style GLENGOYNE (pour les versions 15 & 18 ans en tout cas), du mĂȘme propriĂ©taire, le nĂ©gociant Ian MacLeod. Bouche: Subtile et trĂšs douce, mais avec de la personnalitĂ©, malgrĂ© la dilution Ă  40 % (l’on me dit que, plus rĂ©cemment, certains lots du 10 ans sortiraient dĂ©sormais Ă  43 % ?-Ă  confirmer...). La dominante maltĂ©e avec une nette connotation chocolatĂ©e du nez se confirme, entre ovomaltine liquide & carambar fondu
avec tout un tas de nuances et des traces d’amandes, de raisins de Corinthe et de chocolat noir. Note de sherry un rien vineuse Ă©pousant Ă©troitement les notes pĂątissiĂšres (cake au chocolat, voire fudge avec glaçage chocolatĂ©) et celles de fruits mĂ»rs confits. Beaucoup d’harmonie et de puretĂ© dans le distillat. On n’ose Ă  peine se demander ce que deviendra le distillat nouveau style (depuis la reprise de la production en 2012) Ă  l’ñge de 15 ou 20 ans ou encore davantage. Cela devrait ĂȘtre fort intĂ©ressant ! Tenue Ă  la dilution: Je recommande de ne pas le diluer ou alors avec juste quelque gouttes d’eau, pour ne pas accentuer ce qui existe dĂ©jĂ  en Ă©quilibre fragile, les notes vineuses du sherry. Conclusion: Un magnifique nouveau dĂ©part pour cette distillerie avec ce nouveau 10 ans d’ñge sorti en 2013. J’aurais aimĂ© voir cette version non filtrĂ©e Ă  froid et titrant 46 % (c’est pourquoi le score n’est pas plus Ă©levĂ©), mais on ne peut pas tout avoir
.C’est dĂ©jĂ  un trĂšs beau whisky, d’une Ă©lĂ©gance et dĂ©licatesse certaines. A venir, la note de dĂ©gustation de la version sans compte d’ñge mais non filtrĂ©e Ă  froid dite « Batch Strength Â», c’est-Ă -dire quasiment brut de fĂ»t. Prix indicatif: Autour de 55 €. Note confirmĂ©e: 91/100

 

ENGLISH SUMMARY: While my memories of the old non age statement entry level TAMDHU seem to fade a bit with time, I can only tell it was very different from now, much more herbal & that it was probably unsherried. This new edition, after the complete relooking of the brand in 2013, is completely different, focusing on rich sherry casks and very classy. Sweet & subtle, it is a real treat for your nose & your tastebuds. Deeply malty & chocolaty, it also shows delicious notes of liquid caramel, fresh almonds, sultanas, dark chocolate. Pastry notes-chocolate cake, fudge with chocolate topping-are coming through more and more as the palate unfolds, melted with beautiful winey notes coming from the sherry casks that seem to be of top quality in my opinion. I see a lot of harmony & purity in this distillate. I even not dare to wonder how does this distillate will taste like at 15 or 20 years old or more. It should be very interesting! For once, I do not recommend to dilute this whisky at all, as it could break its beautiful balance and enhance too much the winey notes. In conclusion I would say it’s a magnificent new beginning for this distillery and I’d like to see an unchill filtered & 46 % ABV variant some day, but it’s already a stunner, with a lot of delicacy & elegance and its own style, despite sometimes I feel this new TAMDHU is very close to the GLENGOYNE style (the other distillery with the same owner, Ian MacLeod). To be followed, notes from another delicious TAMDHU expression, the “Batch Strength”
Confirmed rating: 91/100

 

 

 

 

 

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 Quand le contenu est aussi beau que le contenant, comment ne pas ĂȘtre satisfait? Photo: Â© GrĂ©goire Sarafian

 

 

 

-TULLIBARDINE Officiel/n.a.s. « 225 Â» (Bourbon matured/Sauternes finish), Edition 2014 (Lot : L14/8379-08.0514), 46 % (Highlands du Sud, ECOSSE): A Noter : Ce whisky sans mention d’ñge a Ă©tĂ© d’abord Ă©levĂ© en fĂ»ts de Bourbon de premier remplissage (« 1st Fill Â»), puis a reçu un affinage d’une durĂ©e de 12 mois dans des fĂ»ts de Sauternes du ChĂąteau Suduiraut.

Couleur: Or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez: Complexe, un peu fermĂ©, mais joliment floral (jasmin, mimosa, pĂąquerettes) et un peu (pas assez hĂ©las) fruitĂ© (fruits jaunes, agrumes confits). Apparemment Ă©picĂ© aussi (gingembre sec). Le boisĂ© important se ressent dĂ©jĂ . Bouche: Puissante, avant de se calmer un peu plus tard, elle est clairement sous l’emprise du chĂȘne. L’extraction est forte, et l’affinage en fĂ»ts de Sauternes a du mal Ă  se frayer un chemin pour exprimer ses dĂ©licates notes florales capiteuses et fruitĂ©es. Les quatre dĂ©gustations de cette bouteille ayant toutes Ă©tĂ© diffĂ©rentes, je me base sur la derniĂšre en date, qui semble montrer une accalmie et une certaine ouverture du profil aromatique, pour juger de ce whisky assez fermĂ© et changeant. La bouche est assez fondue, fine, sĂšche et Ă©picĂ©e (gingembre-clairement l’influence du fĂ»t), laissant en son milieu s’exprimer (rapidement !) de jolies notes de fruits jaunes (cĂ©drat & coing en tĂȘte), de miel et d’esters. La finale est assez Ă©vasive, plutĂŽt courte, avec ce boisĂ© toujours Ă©troitement liĂ© au reste. C’est un peu frustrant. Tenue Ă  la dilution: Difficile, mais Ă  tenter avec prĂ©caution. L’eau avive un peu le cĂŽtĂ© sec et Ă©picĂ©, mais d’un autre cĂŽtĂ© rĂ©veille le fruitĂ© et le floral, et des esters parfois plus bavards (Ă  une seule occasion, aprĂšs une longue aĂ©ration j’ai perçu de jolies notes de bananes, d’ananas et de vanille bourbon).

Conclusion: Une version sĂ©duisante sur le papier (malgrĂ© l’absence de mention d’ñge suggĂ©rant un whisky sans doute assez jeune), mais comme pour d’autres versions d’autres distilleries affinĂ©es en fĂ»t de Sauternes, une alliance qui a du mal Ă  fonctionner, et en tout cas Ă  donner le maximum des deux maturations, la premiĂšre Ă©tant ici la plus imposante. Une version qui demande du temps, de la patience et d’y revenir, c’est pourquoi je ne veux pas non plus la dĂ©molir, et avec l’espĂ©rance que la distillerie retentera l’’expĂ©rience avec une autre « recette Â» (et avec un whisky plus ĂągĂ©, dĂ©jĂ ). Prix indicatif: Autour de 55/60 €, cavistes.-Note confirmĂ©e: 85/100

 

ENGLISH SUMMARY: This one was first matured in bourbon casks and then was finished in French liquorous Sauternes wine casks for 12 months.

It is complex, a bit closed & difficult to assess at once (in fact it took a long time to do it-4 tastings
), and right from the start (the nose) a bit overpowered by the oak. It has some nice flowery notes (jasmine, mimosa, daisies) & some (too) discrete fruity notes (yellow fruit, candied citrus fruit mainly) and a lot of spices (mainly ginger from the oak casks). As the notes are all melted & the palate is very dry, it is difficult to really enjoy it though evident qualities and original notes (citron-in French = cĂ©drat, which is a variant to citrus of Asian origin), quince, honey & esters (in one occasion I had nice banana, pineapple & vanilla notes). The finish is short & oaky, spicy. A few drops may help entering in the floral/fruity pleasant side, but more water will make it oakier. On the paper it was a very seductive expression to try, but on the palate it is like it was half delivering its qualities, half hiding them. Sauternes finishing seem often very delicate to achieve (and they are many examples of failing bottlings) and I hope that in the future the bottlings will be more balanced. One that needs time & luck “to talk”. Confirmed rating: 85/100

 

 

 

 

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 Un whisky qui a du mal Ă  se livrer....Quand dĂ©gustation rime avec patience, presque un plĂ©onasme. Photo: Â© GrĂ©goire Sarafian

 

 

 

-YAMAZAKI Officiel n.a.s. "SHERRY CASK"("2016 Edition"), Bottled 2016, 48% (Honshu, JAPON):

Couleur: Acajou. Nez: Du sherry de maniĂšre assez affirmĂ©e, avec un beau fruitĂ© (fruits mĂ»rs, dattes, pruneaux, raisins de Corinthe, et j'en passe) et une certaine fermetĂ© semble t'il. Bouche: TrĂšs bien assemblĂ©, le whisky prĂ©sente au palais un bel Ă©quilibre entre les notes fruitĂ©es (Ă  dominante confiturĂ©e et de fruits secs) et les notes boisĂ©es (pas mal de tannins, certes, et fermes, mais demeurant "domestiquĂ©s"). Note de cuir Ă©galement, structurante, puis en arriĂšre-plan, de belles notes de fruits rouges. Diverses Ă©pices Ă©galement. Tenue Ă  la dilution: Contre toute attente, il tient le choc de quelques gouttes d'eau, ce qui a pour effet de rendre plus rondes les notes fruitĂ©es. Bien jouĂ© Mr Shinji Fukuyo (le maĂźtre-assembleur du groupe SUNTORY). Conclusion: Un des meilleurs "sherry casks" de la sĂ©rie en Ă©dition millĂ©simĂ©e (sans doute meilleure que les Ă©ditions 2012 et 2013), mais Ă  mon sens toujours en dessous de l'Ă©dition millĂ©simĂ©e 1995 dans la gamme "Century Series" (un 10 ans mis en bouteille en 2005 et titrant 56 %), la rĂ©fĂ©rence demeurant Ă  battre chez YAMAZAKI. Un excellent whisky, sans aucun doute, mais certainement pas "le meilleur whisky au monde" comme a tentĂ© de nous le faire croire en 2013 dĂ©jĂ  Jim Murray. Indication de Prix: Autour de 300 € Ă  a sortie, bien plus depuis (on ne remercie pas Mr Murray d’ailleurs pour sa contribution Ă  la spĂ©culation sur cette rĂ©fĂ©rence!). A ce compte lĂ , le KAVALAN "Sherry Oak" est d'un meilleur rapport qualitĂ©/prix malgrĂ© son prix Ă©levĂ© (proche de 100 €). Note chiffrĂ©e (sous rĂ©serve): 93/100

 

ENGLISH SUMMARY: A nicely sherried nose (with delicate notes of ripe fruit, dates, prunes, sultanas, etc
) with a probably tight profile regarding the wood. On the palate, this is a well blended & structured whisky, with a good balance between fruity notes (some getting close to a jelly sensation, but also with dried fruit), woody notes (a lot of tannins ok, some firm ones, but still « under control Â»). A structural leathery note as well, and then comes, on the background, some beautiful red fruit notes. It sustains a few drops of water (unlike some other editions), and then gets really round & moresih (Congrats to SUNTORY’s Master blender Shinji Fukoyo). To conclude, I would say it is one of the best of this non age statement « Sherry cask Â» series, probably better than the 2012 & 2013 vintages in my opinion, but not as outstanding as the 1995 vintage in the « Century Series Â» (bottled in 2005, 56 % abv), which is still the one to beat. An excellent whisky for sure, but certainly not « the best whisky in the world Â» as whisky writer Jim Murray tried to convince us think it was (about the 2013 vintage), and we’re not happy that, saying so, he contributed in a way to the speculation about this brand and expression. Eventually, the KAVALAN "Sherry Oak" (even reduced at 46 % ABV) is a better value in my opinion (for about 100 €). Temporary rating (under reserve) : 93/100

 

 

 

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Le YAMAZAKI "Sherry Cask" 2016, un trĂšs bon single malt, sans aucun doute, mais Ă  quel prix ?

 

 

Editorial No 21

 

EDITORIAL No 21:

 

 Â«LE BLENDED WHISKY DANS TOUS SES ETATS »

 

PremiĂšre Edition/1st Edition: 18/04/2017

Mise Ă  jour/Update: 18/04/2017

 

 INTRODUCTION :

 

Une fois n’est pas coutume, et rĂ©pondant en cela Ă©galement Ă  une demande d’un certain nombre d’habituĂ©s du site, cet Ă©ditorial sera entiĂšrement consacrĂ© Ă  de rĂ©centes notes de dĂ©gustation de votre serviteur, sous la forme d’une compilation de notes concernant des whiskies rĂ©cents comme d’autres un peu plus anciens, de diffĂ©rents pays et de diffĂ©rents types, prĂ©sentĂ©s par catĂ©gorie ou type de whisky, puis par ordre alphabĂ©tique, tous pays confondus pour faciliter les comparaisons et simplifier cette liste.

Un grand merci aux particuliers, amis, relations et professionnels pour l’accĂšs Ă  une partie de ces whiskies, souvent les plus prestigieux d’entre eux (les amis se reconnaĂźtront) !

Cette fois-ci, j’ouvre un premier volet sur des notes de dĂ©gustation consacrĂ©es aux BLENDED WHISKIES d’ECOSSE, comme d’ailleurs
 Il y en aura d'autres, et le mois suivant ce sera le tour d'une sĂ©lection de SINGLE MALTS...

For ENGLISH READERS, this number goes back to it’s original formula as much as I can, that is to say it provides you an English Summary to all the tasting notes : 16 here (blended whiskies) and more than 30 on the GLEN MORAY focus section


 

***

 

Par ailleurs, vous trouverez ci-dessous un lien vers un sujet consĂ©quent concernant la distillerie GLEN MORAY, Ă  l’occasion du 120 Ăšme anniversaire de la distillerie cette annĂ©e, Ă  savoir un GROS PLAN sur la distillerie, dans la rubrique ad hoc, incluant une INTERVIEW de son maĂźtre-distillateur Graham Coull, ainsi qu’une compilation de TOUTES mes NOTES de DEGUSTATION sur les whiskies produits par la distillerie, soit 34 notes.

 

GROS PLAN sur la DISTILLERIE GLEN MORAY :

http://www.gregswhiskyguide.com/actualites/gros-plan.html

 

 

Rappelons également les listes ci-dessous susceptibles de vous intéresser
Vous trouverez dans la premiÚre également de nombreuses notes de dégustation, complémentaires à celles de cet éditorial:

 

Liste de plus de 200 whiskies abordables des années (202 recommended affordable drams,

including 92 favorite from all over the world): Ici/Here

 

La Fabrication du Whisky-Sujet récemment mis à jour (my updated How whisky is made topic-in French)

Ici/Here

 

 

 ***

 

SELECTION DE MES NOTES DE DEGUSTATION:

 

(SELECTION OF MY TASTING NOTES)

 

 

PREAMBULE:

 

Certains lecteurs seront peut ĂȘtre dĂ©routĂ©s de voir un sujet entiĂšrement majoritairement consacrĂ© aux blended whiskies, la forme de whisky la plus rĂ©pandue et la plus populaire Ă  ce jour (en termes de vente du moins) depuis sa crĂ©ation en Ecosse (notamment) au dĂ©but du XIX Ăšme siĂšcle. Pour en savoir plus sur les aspects historiques, voir l’onglet qui lui est dĂ©diĂ© sur le site :

 

La Fabrication/Whisky Making


Je considĂšre personnellement que le blended whisky est une forme trĂšs sophistiquĂ©e de whisky et mĂ©rite qu’on s’y attarde, forme qui est Ă  juger par elle-mĂȘme et non Ă  comparer systĂ©matiquement aux single malts comme certains le font, car sa conception et son usage sont diffĂ©rents. De la mĂȘme façon, c’est dommage me semble t’il de regarder de haut les blended whiskies rĂ©duits car l’on serait en manque de sensations fortes alcooliques. Dans ce domaine comme ailleurs, la modĂ©ration devrait ĂȘtre de mise, merci.

 

Rappelons leur que nombre d’entre nous amateurs de whisky avons commencĂ© par lĂ  notre « voyage au pays du whisky Â», et que si nous avons pu ĂȘtre dĂ©goĂ»tĂ©s par l’usage festif et mixĂ© de ce breuvage si particulier, sa consommation sur un mode plus posĂ© sans ĂȘtre pour autant guindĂ© est riche d’enseignements, tant sur l’assemblage en tant que principe d’élaboration d’un whisky complexe, que sur la typicitĂ© de tel ou tel single malt (voire mĂȘme single grain-certes plus difficile Ă  identifier distillerie par distillerie) qui rentre dans la composition de ce blended whisky. Evidemment, comme nous allons le constater ci-dessous, il en va (presque) de mĂȘme que pour les single malts, l’on y trouve le pire comme le meilleur, que ce soit en Ecosse ou ailleurs, et pour tous les goĂ»ts et toutes les bourses.

 

Enfin, pour ne pas ĂȘtre trop long, rappelons enfin que sans les blended whiskies, qui reprĂ©sentent environ 92 % de la consommation mondiale encore en 2017, la plupart des distilleries de malt fermeraient
ou seraient obligĂ©es de rĂ©orienter leur production vers d’autres spiritueux.

 

Voici une premiĂšre sĂ©lection de 16 blended whiskies, une sĂ©lection qui sera suivie par d’autres (y compris de blended whiskies), votre serviteur ayant dĂ©gustĂ©, statistiques Ă  l’appui si besoin, plus de 2800 whiskies au 31/01/2017, et prĂšs de 125 blended whiskies, 85 blended malts ou encore prĂšs de 35 single grain whiskies, la publication intĂ©grale de mes notes mettrait trop de temps. Aussi voici une premiĂšre sĂ©lection bien entendu non exhaustive, pour laquelle j’ai souhaitĂ© mettre en avant quelques marques moins connues du grand public, parmi d’autres plus connues. Le prochain Ă©ditorial mettra en avant, lui, uniquement les single malts.

 

A toutes fins utiles, voici un rappel de mon BarĂšme de notation/My scoring system here :

Notation/Scoring

 


 

 

BLENDED WHISKIES & SINGLE POT STILLS:

 

 

-The ANTIQUARY 12 ans (« The Rare Old Blend Â»), Edition 2013, 40 % (Blended Whisky, ECOSSE):  

Un blended whisky crĂ©Ă© en l’honneur du roman du mĂȘme nom (« L’antiquaire Â») du cĂ©lĂšbre Ă©crivain Ă©cossais Sir Walter Scott en 1816.

Couleur: Or clair, Ă  reflets dorĂ©s. Nez: Superbe, trĂšs fin et trĂšs fondu, marquĂ© par le caramel naturel (fudge), voire Ă©galement un peu artificiel,l’orge maltĂ©e (trahissant son composant principal maltĂ©, Ă  savoir le single malt TOMATIN). Quelques notes florales (voire de fleurs capiteuses-mais aussi gĂ©ranium, lilas), quelques herbes fraĂźches, quelques fruits frais (agrumes) et secs (noix, raisins de Corinthe). Bouche: Belle attaque complexe, avec des notes de miel, de malt, de noisettes & de caramel. Elle se poursuit sur des notes fondues de rĂ©glisse et de chocolat noir, de fruits secs & d’agrumes, avec les notes florales du nez au second plan. C’est trĂšs Ă©lĂ©gant. La finale hĂ©las s’efface vite en un decrescendo trop rapide Ă  mon goĂ»t, d’oĂč les points en moins, peut ĂȘtre aussi Ă  cause du titrage trop faible. A 46 % ce whisky serait vraiment trĂšs bon. Tenue Ă  la dilution: Pendant quelques instants, c’est superbe, ravivant les notes d’agrumes et de toffee, puis cela s’évanouit Ă  nouveau trop rapidement. Conclusion:Potentiellement un grand blended whisky, mais hĂ©las trop diluĂ© et peut ĂȘtre trop « rectifiĂ© Â» au caramel artificiel.Il s’en faut vraiment de peu, probablement moins de caramel et plus de titrage. Prix indicatif: 35 Ă  40 €, chez certains cavistes seulement & sur internet.-Note confirmĂ©e: 81/100 (potentiellement 88/100)

ENGLISH SUMMARY: A soft & silky blended whisky with some caramel/fudge notes, but also some unnatural ones. A lot of finesse on this one, and some typical malted & chocolate notes coming from its central single malt component which is TOMATIN. It is complex (heady flowers, dried fruit, fresh fruit, hazelnuts & even a hint of dark chocolate & liquorice during the finale. Alas, the complexity is not helped by the low ABV. This blend is beautiful, but too shy, and the flavours decrescendo is too quick. I really wonder if this one wouldn’t have been terrific (terrificly good I mean) simply at 46 % ABV. That’s why I added the second rate.

 

 

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 Un blend honnĂȘte, mĂȘme si l'on peut lui prĂ©fĂ©rer ses grands frĂšres (21 ou 30 ans) plus expansifs. Photo: Â© GrĂ©goire Sarafian

 

 

 

-”The ANTIQUARY” 30 ans (Distilled in 1977-Vintaged-Bottled in 2007?), emb. officiel, Limited Edition (Cask 165 : 1148 bouteilles), 46 % (Blended-Whisky, ECOSSE) : A noter : Il s’agit d’un assemblage Ă  55 % de malt (dont du TOMATIN) et 45 % de grain. Couleur : Vieil or, Ă  reflets verdĂątres. Nez : TrĂšs complexe et raffinĂ© ! Un blend riche, avec des notes pĂątissiĂšres, de vieux thĂ©, des notes maltĂ©es, des Ă©pices douces et des fruits exotiques. Fleurs capiteuses en sus. Bouche : Complexe, avec des notes trĂšs fondues, mais demeurant bien expressives, et d’une grande finesse. Elle dĂ©bute sur du thĂ© Earl Grey longuement infusĂ©, des notes Ă©pices (gingembre), d’autres bien maltĂ©es (typiques de la distillerie TOMATIN), puis Ă©volue sur de la rĂ©glisse, des fruits exotiques (mangue, goyave), des fleurs capiteuses (lys, lilas, voire du chĂšvrefeuille), et enfin de belles notes de bois prĂ©cieux (bois de santal). TrĂšs lĂ©gĂšrement fumĂ©. Excellent. Tenue Ă  la dilution : Avec un peu d’eau, le whisky devient plus « onctueux Â», si j’ose dire, plus charmeur. Ne pas en abuser cependant. Conclusion : Un grand blended whisky, bien assemblĂ© et gĂ©nĂ©reux en malt, et en vieux single-malts en particulier ! Plus abordables financiĂšrement, les versions plus jeunes (12 et 21 ans, notamment), ne sont pas Ă  nĂ©gliger. Et mĂȘme si cela paraĂźt Ă©pouvantablement dĂ©suet pour certains, personnellement, j’adore le design de la bouteille avec ces facettes octogonales, je trouve cela classieux
. Indication de Prix : Plus de 200 € (rare). Note (sous rĂ©serve) : 91,5/100

ENGLISH SUMMARY: This one is obviously completely in another league. The soft & silky malty notes are here, but there is so much more
Very complex, this luxury blended whisky has 55 % malt content (instead of the usual 25 % on the great majority of blends). Beautiful Earl Grey tea notes, some sweet spices (and ginger), exotic fruit, heady flowers, sandal wood notes, and a nice hint of smoke. Also a classy old style packaging. Highly recommended!

 

 

 

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 Encore merci Ă  H. pour cette dĂ©gustation exceptionnelle. Photo: Â© GrĂ©goire Sarafian

 

 

 

-“CREATIONS” 36 ans (Bottled in 2015), emb. CADENHEAD, Sherry casks from 3 distilleries, 44,5 % (Blended-Whisky/ECOSSE, rĂ©gions: Lowlands/Speyside/Orkney Islands):

A Noter: Il s’agit d’un assemblage en trois tiers de whiskies des distilleries suivantes, de malt (GLENLIVET, HIGHLAND PARK) et de grain (INVERGORDON). Tous les fĂ»ts utilisĂ©s pour cet assemblage sont des fĂ»ts ayant contenu du sherry.

Couleur : Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s, voire rouge-orangĂ©s. Nez : Plus intĂ©ressant lors de cette deuxiĂšme dĂ©gustation (la premiĂšre eu lieu chez CADENHEAD en Octobre 2016). Cet assemblage est toujours un peu trop fondu Ă  mon goĂ»t, mais bon
il s’en dĂ©gage tout de mĂȘme de belles effluves de XĂ©rĂšs (fruits rouges, ici) et une finesse certaine. Bouche : PlutĂŽt riche, elle est nĂ©anmoins un peu trop fondue Ă  mon sens pour que ses composantes s’expriment toutes pleinement (la proportion mĂ©ritait sans doute d’ĂȘtre diffĂ©rente lĂ  c’est comme si les deux single malts s’annulaient mutuellement). Aromatiquement parlant, l’on a une lĂ©gĂšre vivacitĂ© herbacĂ©e et Ă©picĂ©e vite contrebalancĂ©e par des jolies notes rondes de fruits rouges (mais aussi des notes plus lourdes de cerises au marasquin et d’oranges sanguines), et un boisĂ© assez lisse. Le problĂšme est que le rĂ©sultat de l’assemblage de ces whiskies est quelque peu contradictoire et presque monolithique, alors que des whiskies de 36 ans d’ñge devraient exprimer davantage de caractĂšre et d’orientation. Au positif je l’ai trouvĂ© moins agressif qu’à la premiĂšre dĂ©gustation.

Tenue Ă  la dilution: Attention, l’ajout d’eau apporte assez vite davantage de notes boisĂ©es et Ă©picĂ©es. N’ajoutez que quelques gouttes, si vous ne pouvez le dĂ©guster pur, et lĂ  vous serez rĂ©compensĂ©s. Il gagne encore en rondeur Conclusion: Un blended whisky de luxe (36 ans, pensez-vous ?) de qualitĂ©  de chez CADENHEAD mais qui aurait pu ĂȘtre davantage abouti, soit en changeant les proportions d’un ou plusieurs des 3 whiskies, soit en ajoutant un ou deux whiskies d’autres distilleries et/ou d’ñge (plus jeunes pour le coup). Je prĂ©fĂšre les « CrĂ©ations Â» Ă©laborĂ©es Ă  partir d’une base de fĂ»ts ex-Bourbon (comme le 17 ans « Light Creamy vanilla Â» 2013 ou 2014), mĂȘme si elles sont moins spectaculaires, car elles sont plus Ă©quilibrĂ©es et gourmandes. Indication de Prix: Autour de 150 € Ă  sa sortie. Note chiffrĂ©e (confirmĂ©e): 91/100

ENGLISH SUMMARY: An unusual combination here with only 2 single malts (GLENLIVET, HIGHLAND PARK) & 1 single grain (INVERGORDON), all of the same age (36 y.o.) involved in this small batch blended whisky: On the paper it is obviously fantastic, but it’s more complicated on the palate. A bit too melted in my opinion, it tend to neutralize each distillery character to let only the sherry do the talking. It took me several tastings to understand it was probably not exactly the case, that this whisky needed some air & time to lose a bit of it’s tension (it was also a bit aggressive at first try). Once this made (and please do not add much water as it doesn”t swim very well), you get beautiful red fruit notes, even heavier cherry & blood orange notes, and less herbal & spicy notes. I think this could have been probably improved with just changing the proportion of the whiskies in the recipy, but this is only my opinion
For me it remains a beautiful whisky, but I feel there’s more balance & reward in the (youngest & cheapest) bourbon-driven bottlings called “Light Creamy Vanilla” (often 17 y.o. blends, the first one I tasted goes back to 2013 or 2014).  

 

 

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 Encore merci Ă  Mark ,Stephen et toute son Ă©quipe Ă  la boutique CADENHEAD's de Londres. Photo: Â© GrĂ©goire Sarafian

 

 

-CUTTY SARK n.a.s. « PROHIBITION Â», Edition 2017, American Oak, Small Batch, non chillfiltered (non filtrĂ© Ă  froid), 50 % (Blended Whisky, ECOSSE):

A noter : Il s’agit d’une version sortie en 2016 afin de rendre hommage Ă  une version ancienne vendue illĂ©galement du temps de la prohibition amĂ©ricaine (1920-1933) par le biais du capitaine William McCoy (d’oĂč l’expression qui lui est associĂ©e : Â« The real McCoy Â», un mot de passe pour le client pour rĂ©clamer du « vrai whisky Â» de chez CUTTY SARK). Je recommande Ă©galement le 25 ans d’ñge, un trĂšs beau blend qui plus est intelligemment rĂ©duit Ă  45 % (notĂ© sous rĂ©serve 93/100, voire davantage).

Couleur: Or clair. Nez: Complexe, avec un cĂŽtĂ© lourd, floral, herbacĂ©, avec une note de plantes aromatiques. LĂ©gĂšrement fumĂ© et nettement rĂ©glissĂ©. EpicĂ©. Bouche: Fine et puissante Ă  la fois. TrĂšs fondue, avec des notes d’agrumes (pamplemousse en tĂȘte), de fleurs jaunes, avec une pointe de solvant, de plantes aromatiques, comme une note de fenouil et de gentiane. Finale un rien astringente, sĂšche, vĂ©gĂ©tale et herbacĂ©e, s’achevant sur des notes rĂ©glissĂ©es et Ă©picĂ©es (gingembre sec, poivre gris). Un profil original (quoiqu'un peu austĂšre) et bien servi par le titrage Ă©levĂ© pour un blend (50 %). Tenue Ă  la dilution: L’ajout d’eau fait ressortir les notes florales et de plantes aromatiques. Conclusion: Un blend Ă©tonnant, puissant et atypique (d’oĂč quelques points en plus) et plutĂŽt bien fait, mais Ă  rĂ©server peut ĂȘtre aux connaisseurs. Tellement plus intĂ©ressant que la version d’entrĂ©e de gamme (anciennement notĂ©e 49/100). Prix indicatif: Autour de 30 €, cavistes seulement. Note confirmĂ©e: 88/100

ENGLISH SUMMARY: An interesting proposal from the owners of CUTTY SARK brand (sorry I didn’t had the courage to review again the regular expression -previously rated 49/100). The nose & palate are complex, with notes of flowers & aromatic plants (fennel, gentian), with citrus fruit (mainly grapefruit), green & grassy notes, and the finish is on spices (grey pepper & ginger) & liquorice. The complexity & the originality of the palette is much helped by the very clever 50 % ABV choice. It has a kind of astringency & austerity that may not please everyone, but is an interesting transition between blends & malts.

 

 

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 Il peut parfois ĂȘtre utile de ne pas se contenter de la photo de la bouteille... Photo: Â© GrĂ©goire Sarafian

 

 

 

-DEWAR’S 12 ans « DOUBLE-AGED Â», Edition 2012/2013, 40 % (Blended Whisky):

A Noter: Il s’agit de l’ancienne version du 12 ans d’ñge, qui a depuis l’an dernier Ă©tĂ© rebaptisĂ©e « The Ancestor (True Scotch) Â». Un blended whisky un peu "Ă  l'ancienne" car remis Ă  marier aprĂšs assemblage pour une durĂ©e de 6 mois. Il existe aussi une version sans compte d’ñge nommĂ©e « White Label Â», des versions de 15 ans & 18 ans d’ñge et enfin une version haut de gamme sans compte d’ñge (mais dont certains malts ont prĂšs de 30 ans) nommĂ©e « Signature Â» (note sous rĂ©serve : 96/100 voire Hors catĂ©gorie-Ă  confirmer bientĂŽt). Je recommande particuliĂšrement cette derniĂšre sur laquelle je reviendrais, mais toutes les versions citĂ©es sont de qualitĂ©.

Couleur: Or clair, Ă  reflets vieil or. Nez: Complexe et trĂšs fondu, davantage que la moyenne des blended whiskies. Fortement maltĂ©, il est Ă©galement richement fruitĂ© (fruits mĂ»rs et secs), assez marquĂ© par le chocolat au lait, puis aussi par du pralinĂ©, et plus Ă©tonnant, comme du caramel au beurre salĂ©. Le fondu & le style Ă©lĂ©gant de la maison sont dĂ©jĂ  perceptibles au nez. Bouche: Riche, onctueuse et complexe, elle reprend fidĂšlement les notes du nez, avec un Ă©quilibre impressionnant. Le fondu entre les dĂ©licates notes boisĂ©es, chocolatĂ©es, maltĂ©es et de fruits secs est fascinant et particulier (peu de blenders en effet aujourd’hui leurs whiskies Ă  marier aprĂšs assemblage, hormis, entre autres DEWAR’S, GRANT’S Family Reserve, WHYTE & MACKAY ou encore le nĂ©gociant COMPASS BOX). DiscrĂštes traces de sherry (pralinĂ©/noisettes). Finale caramĂ©lisĂ©e, boisĂ©e (un rien brĂ»lĂ©), ou d’autres notes apparaissent, comme du cuir, des notes lĂ©gĂšrement herbacĂ©es et vĂ©gĂ©tales, mais aussi un lĂ©ger voile de fumĂ©e. Tenue Ă  la dilution: Excellente, faisant ressortir les notes fruitĂ©es & boisĂ©es, mais aussi les notes chocolatĂ©es & maltĂ©es. Conclusion: Plus consĂ©quent que l’honnĂȘte version « White Label Â», il est trĂšs fondu mais pas lisse comme par exemple le CHIVAS REGAL 12 ans (intĂ©ressant par ailleurs), gardant un caractĂšre gourmand malgrĂ© sa dilution et l’ajout comme souvent de caramel ajoutĂ©. MĂ©connu, j’estime cependant que c’est un excellent blended whisky qui se situe au-delĂ  de la moyenne.

DerniĂšre minute : J’ai rĂ©cemment dĂ©gustĂ© un batch plus rĂ©cent (2017) qui s’est avĂ©rĂ© un peu diffĂ©rent de celui-ci, avec un profil plus boisĂ© & Ă©picĂ© (la « wood technology Â» serait elle passĂ©e par lĂ  ?), avec moins de sensualitĂ©, d’onctuositĂ©, et un profil plus sec Ă©galement, mais l’ensemble demeure toujours de qualitĂ©. Note (sous rĂ©serve) pour cette version rĂ©cente estimĂ©e Ă  86/100.

Prix indicatif: Autour de 25/27 €, en G.M.S & cavistes.-Note confirmĂ©e: 88/100

ENGLISH SUMMARY: Completely different than the previous one (The CUTTY SARK). This one is mainly working around the qualities of malted barley, wood ageing and then re-ageing its components in a marriage during 6 months (a process you won’t find often in blended whiskies territory, unless you try WHYTE & MACKAY or COMPASS BOX creations, mainly). Rich & creamy, with an amazing “shading” of flavours, it is fruity as well (dried fruit & ripe fruit), has some exciting notes of hazelnut, praline and, more astonishing, of salted butter caramel (or if you prefer “Brittany salted caramel sweets”). You also have Scottish fudge notes, and a hint of smoke in the end. The wood is important but perfectly melted with the malty flavours. More interesting than the entry level “White Label”, and different from, for instance, CHIVAS REGAL 12 y.o. (smoother & less gourmet). Some recent batches (it has been rebranded & relabeled as DEWAR’S 12 y.o. “The Ancestor” recently) are a bit different, drier, woodier & spicier. I believe that DEWAR’S is still today an underrated brand of blended whiskies (the 15 & 18 y.o. are nice too) that culminates with the true masterpiece that the “Signature” is (rated 96/100 in my notes).

 

 

 

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 Depuis cette version, le packaging a encore changĂ© et Bacardi, son propriĂ©taire, a fait d'Ă©normes efforts pour faire connaĂźtre certains des single malts qui figurent dans cet assemblage au sein de la collection "John DEWAR & Sons, Fine Whisky Emporium".

Concernant DEWAR'S, ce 12 ans d'Ăąge, rassurez-vous, cette rĂ©fĂ©rence demeure une valeur sĂ»re. Photo: Â© GrĂ©goire Sarafian

 

 

 

-« GREAT KING STREET (Artist’s Blend) Â», emb. par COMPASS BOX, n.a.s., Edition originale 2014, version 50 cl (existe aussi en 70 cl), (50 % Malt, 50 % Grain), n.c.f./n.c. (non filtrĂ© Ă  froid, non colorĂ©), 40 % (Blended Whisky, ECOSSE):

A Noter : Cet assemblage, en hommage aux arts plastiques, et au-delĂ , Ă  l’esprit crĂ©atif de l’art Ă©cossais, aux blended whiskies de la fin du XIX Ăšme siĂšcle, est composĂ© Ă  presque 50 % de whisky de malt. Le whisky de grain est issu d’une cĂ©lĂšbre distillerie des Lowlands (pour 46 %), et de fĂ»ts de premier remplissage, tandis que les diffĂ©rents whiskies de malt (pour 28 % & 17 % des malts des Highlands du Nord, et pour 9 % un malt du Speyside) utilisĂ©s proviennent tous de fĂ»ts soit de premier remplissage (que ce soit pour le Bourbon ou le Sherry), soit de fĂ»ts neufs d’origine française et fortement toastĂ©s. Suite Ă  la polĂ©mique sur la mention d’ñge des whiskies contenus dans l’assemblage (la S.W.A. interdisant toujours la mention de l’ñge des whiskies les plus ĂągĂ©s de l’assemblage), l’auteur ne peut vous prĂ©ciser l’information en question, mais vous trouverez l’information sur le site internet de ce nĂ©gociant-assembleur. Disons juste que l’ñge moyen de ce whisky fait qu’il pourrait rentrer dans la catĂ©gorie (officieuse) des « blended whiskies de luxe Â». A bon entendeur


Couleur : Or pĂąle. Nez : Fin, trĂšs fondu, et assez complexe. MarquĂ© par les fruits (fruits confits), les fleurs et les herbes sĂšches, les Ă©pices (gingembre, moutarde blanche-elle trahit la prĂ©sence du single malt fĂ©tiche de John Glaser, Ă  savoir le CLYNELISH) et la vanille (au second plan). Notes de cĂ©rĂ©ales et de noisettes, de malt (signe de la prĂ©sence de davantage de fĂ»ts ayant contenu du sherry que d’habitude chez Compass Box. Bouche : Elle reprend les notes du nez avec un peu plus d’expressivitĂ©, sur une dominante d’abord maltĂ©e, noisettĂ©e et Ă©picĂ©e, puis avec le temps et l’aĂ©ration (de la bouteille Ă©galement), reprend un profil plus herbacĂ© et Ă©picĂ© que fruitĂ©, et donc elle devient davantage marquĂ©e par sa composante (quasiment la moitiĂ© de l’assemblage, soit 45 %) Ă  savoir CLYNELISH. Vague traces de fumĂ©e de tourbe. Tenue Ă  la dilution : L’ajout d’eau doit se faire avec parcimonie, car au positif elle apporte de la souplesse et exalte la vanille et dĂ©voile une belle note d’amande. Au nĂ©gatif (s’il y a un peu trop d’eau) elle apportera de l’amertume et plus d’épices encore. Conclusion : Un blended whisky trĂšs subtil (que j’ai mis du temps Ă  chroniquer, pour raisons personnelles, rapport Ă  une conversation avec John, dont il se souvient peut ĂȘtre ?) qui peut avoir un profil un peu changeant, et qui est diffĂ©rent de l’ Â« ASYLA Â» du mĂȘme nĂ©gociant. Indication de prix : Autour de 30 € pour la version initiale en bouteille de 50 cl, autour de 45 € pour la version 70 cl. Note confirmĂ©e : 87,5/100

ENGLISH SUMMARY: This 50 % malt content blended whisky has some personality for sure: Floral, fruity, herbal, spicy, with some obvious presence of John Glaser’s fetish distillery, CLYNELISH (for 45 % of the recipy), but also a nutty, malty side showing that some sherry casks are involved in the recipy (for time as much in one of his blends, said John). Quite complex, the palate has also thin traces of peat smoke, and water brings up some nice almond notes. Caution because too much water will bring too much spice & bitterness. This blend’s profile was first very smooth & almost of a creamy nutty maltiness, then it turned to show more of it’s Highlands malt component (mainly CLYNELISH) & got a bit wilder. A very subtile blended whisky. It took a while for me to be able to review this whisky, for very personal reasons I should not reveal myself
but you can ask John, if he remembers what he once said to me


 

 

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 Une certaine Ă©motion Ă  la sortie de ce blend de chez COMPASS BOX, dĂ©dicacĂ©e aux artistes. Photo: Â© GrĂ©goire Sarafian

 

 

-« GREAT KING STREET (Glasgow Blend) Â», emb. par COMPASS BOX, n.a.s., Edition 2015, 70 cl, (50 % Malt, 50 % Grain), n.c.f./n.c., 40 % (Blended Whisky, ECOSSE):

A Noter : Lors du Salon Whisky Live Paris 2013, sur un stand spĂ©cialement conçu pour l’occasion, le public Ă©tait conviĂ© Ă  dĂ©guster puis Ă  voter pour l’une des deux versions expĂ©rimentales du GREAT KING STREET qui y Ă©taient prĂ©sentĂ©es, l’une marquĂ© par une composante plus importante de fĂ»ts ayant contenu du sherry (10 %), l’autre par une part significative des fĂ»ts ayant contenu du whisky tourbĂ©. Cette Ă©dition regroupe les 2 versions, alliant fĂ»ts de bourbon de premier et de second remplissage, et des fĂ»ts de sherry de premier remplissage. L’ensemble a Ă©tĂ© remis Ă  marier pour une courte pĂ©riode dans des fĂ»ts de chĂȘne français. L’assemblage comprend prĂšs de 33 % d’un single grain distillĂ© dans la rĂ©gion de Fife (Lowlands) et de 67 % de single malts en provenance d’Islay (20 %), des Highlands (14 %) et du Speyside (33 %).

Couleur : Or trĂšs pĂąle. Nez : Complexe et fin. FumĂ© (avec une tourbe dominante), marquĂ© par les cĂ©rĂ©ales, les plantes aromatiques (dont de la camomille), des herbes sĂšches, et des Ă©pices douces. Relativement jeune. Bouche : D’abord assez lĂ©gĂšre, fluide, puis davantage charpentĂ©e, autour d’une dominante tourbĂ©e (tourbe cendrĂ©e Ă©voquant tour Ă  tour LEDAIG et CAOL ILA, puis LAPHROAIG par son cĂŽtĂ© un rien mĂ©dicinal). Au second plan, des notes herbacĂ©es et florales, ainsi que des agrumes viennent complĂ©ter le tableau. S’y ajoutent des notes d’épices douces et une belle note d’amande crĂ©meuse (voire teintĂ©e de guimauve) qui fait Ă©cho Ă  la badiane qui entre souvent dans le profil aromatique des whiskies tourbĂ©s. Tenue Ă  la dilution : L’ajout d’eau fait davantage ressortir la fumĂ©e de tourbe, faisant clairement penser Ă  un LAPHROAIG cette fois-ci.John Glaser a prĂ©sentĂ© ce blend comme pouvant ĂȘtre consommĂ© sur glace (en highball), voire mĂȘme que ce serait sa destination premiĂšre. Mais j’ai constatĂ© l’écrasement du profil par la glace, plus qu’un vrai avantage. Conclusion : J’aieu du mal Ă  apprĂ©cier cette version, que j’avais dĂ©gustĂ© dĂ©jĂ  dans des conditions compliquĂ©es (en salon, entre plusieurs whiskies plus puissants) aussi j’ai pu la re-dĂ©guster Ă  deux reprises au calme. C’est un bon blended whisky, mĂȘme si j’ai tendance Ă  lui prĂ©fĂ©rer la version dite « Artist’s blend Â». Indication de prix : Autour de 30 € pour la version initiale en bouteille de 50 cl, autour de 45 € pour la version 70 cl. Note confirmĂ©e : 86/100

ENGLISH SUMMARY: This 50 % malt content blended whisky is a variant from the “ARTIST’S BLEND” version from the same independent artisan bottler & blender. The difference is that he mixed there 2 experimental versions (one peated, one sherried) together to get this one. It Is also floral, fruity, herbal, spicy (& is also CLYNELISH driven), but here its tiny nutty, malty side (influence of sherry casks) is overpowered by the ashy peated component evoking mainly LAPHROAIG (it’s even more obvious when diluted). The almondy side of it interplays well though with the star anise & marshmallow touches coming from the peat. So there’s no doubt that it is good but looses a bit of its complexity there. John advised to try this one on ice (in a highball).

 

 

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 Une version que j'ai mis du temps Ă  apprĂ©cier, assez lĂ©gĂšre du "Great King Street" de Compass Box. Photo: Â© Constantin Sarafian

 

 

 

-« THE CIRCUS Â», emb. par COMPASS BOX, bottled 03/2016, Edition limitĂ©e Ă  2490 bouteilles, n.c.f./n.c., 49 % (Blended Whisky, ECOSSE):

A Noter: Il s’agit pour environ 60 % d’un assemblage de 2 vieux blended whiskies ayant Ă©tĂ© mis Ă  marier longtemps dans des fĂ»ts de Sherry de plusieurs remplissages, plus un blended grain (Ă  26 %), et enfin de 15 % d’un single malt (BENRINNES) Ă©levĂ© dans un fĂ»t de Sherry de premier remplissage.

Couleur: Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s profonds. Nez: Somptueux, richement fruitĂ© (oranges y compris oranges sanguines, fruits mĂ»rs, mĂ»res, fruits rouges divers), profondĂ©ment boisĂ©, Ă©picĂ© (muscade, cannelle, girofle), Ă©voque un vieux single grain Ă©levĂ© en fĂ»ts de Sherry. Prometteur (un nez de 93/100, facilement). Bouche: Reprenant les notes du nez, elle est plutĂŽt bonne, mais comme avec une sourdine, de maniĂšre assez vite frustrante, en restreignant l’exubĂ©rance fruitĂ©e vers un profil assez boisĂ© (plus que le nez) et trĂšs fondu, peut ĂȘtre trop. Reste un bon blend, mais un peu raide et fermĂ©. Tenue Ă  la dilution: C’est la dĂ©sillusion
un peu d’eau (attention, allez-y doucement) et au lieu de dĂ©coller, le blend devient carrĂ©ment plat et quelque peu insaisissable. Conclusion: Le mĂȘme « syndrome Â» que pour le « HEDONISM Quindecimus Â», c’est-Ă -dire un trĂšs beau nez, et un palais certes pas mauvais, mais clairement plusieurs tons en dessous, un vieillissement sans doute trop poussĂ© pour certains composants, et un rapport qualitĂ©/prix dĂ©favorable. Dommage. Demeure un honnĂȘte whisky Ă  l’ancienne. Prix indicatif: 235 €, MDW-Note confirmĂ©e: 86/100

ENGLISH SUMMARY: A strange mix of old blended whiskies long time married in sherry casks & younger single grain & single malt, for some aged in 1st fill sherry casks. On the nose it works pretty well (93/100) with lots of fruit (ah, those blood oranges notes!) & wood, but also some spices & the feeling of tasting a very old single grain aged in sherry casks. On the palate it’s different, a bit frustrating a if it was a music listened with dolby system, with many notes tuned down. So it’s woodier than the nose, a bit too much melted together, as if the maturation lasted too long for significant parts of the components of this blend. A decent “old fashioned” experimental blend.

 

 

 

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 Encore merci Ă  John Glaser pour cet Ă©chantillon du "Circus"... Photo: Â© GrĂ©goire Sarafian

 

 

-HANKEY BANNISTER « ORIGINAL Â», Edition 2013, 40 % (Blended Whisky, ECOSSE):

A Noter: Il s’agit de l’entrĂ©e de gamme des blended whiskies HANKEY BANNISTER (gamme qui va jusqu’au 40 ans d’ñge, plusieurs fois primĂ©) conçus par le groupe Inverhouse Distillers, qui possĂšdent les distilleries de malt suivantes qui entrent dans la composition de ce whisky: AN CNOC (distillerie KNOCKDHU), BALBLAIR, BALMENACH, OLD PULTENEY & SPEYBURN. Ce blend est Ă  40 % de malt (au lieu des environ 25 % habituels) et existe, selon la lĂ©gende, depuis 1757 et fut trĂšs apprĂ©ciĂ© notamment par le roi William IV.

Couleur: Or clair, Ă  reflets vieil or. Nez: IntĂ©ressant, quelque peu inhabituel comparĂ© Ă  la moyenne des blended whiskies. Les cĂ©rĂ©ales du mĂ©lange de whiskies de grain (maĂŻs, avoine, orge, peut ĂȘtre aussi du blĂ© ou du seigle) sont assez prĂ©sentes et de grande qualitĂ©. Notes de foin fraĂźchement coupĂ©, d’herbes fraĂźches, de vanille, d’épices douces, puis Ă©voluant vers des esters, du solvant, des fruits jaunes. Bouche: TrĂšs lĂ©gĂšre, trĂšs fondue, marquĂ©e par le caramel, le miel, la vanille, des cĂ©rĂ©ales (reprenant fidĂšlement celles du nez et en partie dominĂ©es par le maĂŻs) ainsi que des fruits confits. Belles notes de fruits jaunes (coing, pĂȘche, etc
). Tenue Ă  la dilution: Devient encore plus agrĂ©able, avec l’exaltation des notes fruitĂ©es & florales, mais aussi d’une belle palette de cĂ©rĂ©ales. Conclusion: Un excellent blended whisky sur un registre lĂ©ger, subtil et avec une belle prĂ©sence des whiskies de grain. Indication de prix : 25 Ă  30 €, MdW & certains cavistes. Note confirmĂ©e: 86,5/100

ENGLISH SUMMARY: This is the entry level of the HANKEY BANNISTER range (a blend made by the owners of the distilleries listed above), a range that “climbs” to a famous (& awarded) 40 years old. Here we are in an interessant & a bit unusual blended whisky focusing in my opinion on the quality of its grain content (corn, but also unmalted barley, oat & wheat, maybe some rye as well) & the higher content than usual (40 %) of single malts. The result gives a rather soft whisky with beautifully melted estery, fruity, floral, malty notes. Vanilla & sweet spices join the show, and with a dash of water these notes are enhanced, for instance nice yellow peaches & quince notes, alongside these great cereals notes. A light but good blended whisky with a long story !  

 

 

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 Ce bon blended whisky est bien vendu en  France, mais il demeure mĂ©connu, hĂ©las. Photo: Â© GrĂ©goire Sarafian

 

 

 

-HANKEY BANNISTER « HERITAGE BLEND Â», Edition limitĂ©e (Lot 20.03.13/vendu en 2015), n.c.f./n.c. (non filtrĂ© Ă  froid, non colorĂ©), 46 % (Blended Whisky, ECOSSE):

A Noter: Il s’agit d’une re-crĂ©ation par le maĂźtre assembleur Stuart Harvey en hommage Ă  la version produite en 1922, et avec une recette ne comprenant que 60 % de whiskies de grain. Un blended whisky "Ă  l'ancienne" qui a une excellente rĂ©putation en version haut de gamme (le 40 ans d'Ăąge a dĂ©jĂ  Ă©tĂ© Ă©lu meilleur blended whisky au monde) et tout Ă  fait correct en version classique ("Original").

Couleur: Or clair, Ă  reflets vieil or. Nez: IntĂ©ressant, diffĂ©rent de la moyenne des blended whiskies. Fortement maltĂ©, il est Ă©galement richement fruitĂ© (fruits mĂ»rs et secs), un rien herbacĂ©, floral et avec des notes de cuir, de caramel dur et avec un rien de fumĂ© en arriĂšre-plan. Un whisky avec un fondu important dĂ©jĂ  au nez. Bouche: Riche et complexe, il reprend fidĂšlement les notes du nez, laissant une impression trompeuse pendant un temps d’un vieux single malt Ă  l’ancienne, avec un cĂŽtĂ© vaguement vĂ©gĂ©tal, floral, puis assez vite l’on reprend sur le cĂŽtĂ© jeune boisĂ©, caramĂ©lisĂ©, lĂ©gĂšrement fumĂ© et avec quelques notes d’agrumes (citron, pamplemousse) confits et une pointe de gingembre. Un palais trĂšs fondu, bien Ă©quilibrĂ© et plutĂŽt Ă©lĂ©gant. Tenue Ă  la dilution: Excellente, faisant ressortir les notes florales, d’agrumes et de rĂ©glisse, mais aussi le boisĂ©. L’on est parfois pas loin du BUNNAHABHAIN 12 ans officiel
qui n'est pas un blended whisky mais un single malt ! Conclusion: Une version de qualitĂ© supĂ©rieure et qui se veut Ă  l’ancienne, plutĂŽt bien faite et relativement diffĂ©rente de la version de base (« Original Â»), axĂ©e elle davantage sur l’onctuositĂ© du grain. Chaudement recommandĂ© ! Prix indicatif: Autour de 30 €, cavistes-Note confirmĂ©e: 91/100

ENGLISH SUMMARY: This 40 % malt content blended whisky is a variant from the “ORIGINAL” version from the HANKEY BANNISTER range, with a higher ABV (46 %) and non chill filtered & non colored as well. So it sounds already very good to purists ears, doesn”t it? This one has also some personality for sure. Rich, complex (different kind of fruit, of flowers, of woods, of green notes), it has also a nice veil of peat smoke on top of it. The palate may be changing at times, revealing different notes (beyong its kind of “old single malt” side) coming through, with some wood technology involved, but for the good. It gets then more structured, with caramel, liquorice, ginger & citrus fruit (fresh & candied), in a very impressive balance & smoothness, but staying strong & very special. At times it makes me think of a special single malt, the nowadays style of the official BUNNAHABHAIN 12 y.o. All in all a great quality blended whisky (different from the “ORIGINAL”). Highly recommended!

 

 

 

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 Un remarquable blend abordable, d'une marque encore trop mĂ©connue. Photo: Â© GrĂ©goire Sarafian

 

 

 

-JAMESON officiel « CASKMATES Â» (Aged in craft beer barrels/Stout Edition), n.a.s., Edition 2016 (premiĂšre Ă©dition), 40 % (Blended Whiskey, RĂ©publique d’IRLANDE):

A noter : Il s’agit d’une version alternative de l’entrĂ©e de gamme dite « Original Â», vieillie en fĂ»ts ayant con tenu de la biĂšre irlandaise de type « Stout Â» : Il s’agit d’une biĂšre brassĂ©e Ă  partir d'un moĂ»t caractĂ©risĂ© par sa teneur importante en grains hautement torrĂ©fiĂ©s (malt et orge). La prĂ©sence de ces grains bien grillĂ©s dans la recette confĂšre la couleur foncĂ©e Ă  la biĂšre ainsi qu'un goĂ»t de cafĂ© ou de cacao.

Couleur: Vieil or. Nez: MarquĂ© par le caramel, la biĂšre brune, le bois brĂ»lĂ©, quelques notes florales (fleurs capiteuses). Bouche: Note aqueuse, puis quelques notes de bois brĂ»lĂ©, de caramel (naturel, mais peut ĂȘtre aussi ajoutĂ©), de biĂšre brune et de pommes et poires cuites. Dommage que le titrage est faible
il aurait Ă©tĂ© sans doute plus intĂ©ressant Ă  43 %. Lors des dĂ©gustations suivantes, des notes vĂ©gĂ©tales & boisĂ©es ressortent, quelques Ă©pices, ainsi qu’une note de caramel dur, entre naturel et artificiel. Tenue Ă  la dilution: L’ajout d’eau rĂ©veille de belles notes de cafĂ© torrĂ©fiĂ© un peu sucrĂ© (rappelle un peu un Irish coffee & la liqueur de cafĂ© Kalhua). Conclusion: Une version alternative plus intĂ©ressante Ă  mon avis que la version standard (« Original Â»). De toute Ă©vidence l’on a affaire lĂ  Ă  un whisky faisant appel Ă  la « wood technology Â», mais ici c’est plutĂŽt rĂ©ussi, sans ĂȘtre un chef d’Ɠuvre il est vrai (manque une dimension supplĂ©mentaire). Prix indicatif: Autour de 25 €, G.M.S. Note confirmĂ©e: 79/100

ENGLISH SUMMARY: This is a recent alternative expression from the standard n.a.s. expression, this time aged in Irish Stout beer barrels. It brings roasted coffee & cereal notes, and of course some brown beer touch. I also get burnt wood (more probably from “wood technology”), a lot of caramel (some burnt, some added), but also some cooked pear & apples, some spices as well. Too bad it’s a bit watery (bottled at 40 %) but with a dash of water (by quick chemical reaction) you can get other notes, such as nice Irish coffee notes with a lot of Kalhua coffee liqueur. Considering how flat has gone the regular JAMESON non aged expression, this is a rather interesting alternative one. Of course I would have preferred this one at 43 % (& n.c.f./n.c.) but it works well, a bit like the JOHNNIE WALKER “Double-Black” makes the 12 y.o. “Black Label” blush
(depending of batch quality, of course, once again).

 

 

 

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 Une jolie surprise qui avait tout faux sur le papier (n.a.s., wood technology, affinage hasardeux...) mais qui pourtant fonctionne.

Photo: Â© GrĂ©goire Sarafian

 

 

 

-LABEL 5 « CLASSIC BLACK Â», n.a.s., Edition 2017, 40 % (Blended Whisky, ECOSSE):

A noter : Le cƓur de ce blended whisky est le single malt GLEN MORAY, dont le propriĂ©taire français (La Martiniquaise) est le mĂȘme que celui de la distillerie.

Couleur: Vieil or. Nez: De suite alcooleux et bourrĂ© de sucres rĂ©siduels, et probablement aussi de caramel ajoutĂ©. Au positif, notes de fruits confits, d’agrumes, de caramel et d’orge maltĂ©e. Bouche: MĂȘme punition, avec quelque chose qui brĂ»le la gorge d’entrĂ©e de jeu (alcool+sucre+caramel ajoutĂ©), des Ă©pices, du boisĂ© et du caramel. Les fruits ont du mal Ă  s’exprimer. Notes de solvant, de boisĂ©, de caramel visiblement pas naturel. C’est assez agressif et le whisky de grain, majoritaire, a l’air de qualitĂ© infĂ©rieure Ă©galement. Par contre le profil est diffĂ©rent de celui d’il y a quelques annĂ©es, notamment d’une version d’il y a environ 10 ans, trĂšs marquĂ©e par la pomme cuite mais sans aucune constance en bouche, plate et encore plus dĂ©sĂ©quilibrĂ©e (note : 37/100). La version d’aujourd’hui est certes diffĂ©rente, mais pas fabuleuse. L’impression de sucre demeure et est assez gĂȘnante. Tenue Ă  la dilution (eau fraĂźche): L’eau refait faire surface aux notes fruitĂ©es et florales prisonniĂšres des autres (mauvais) ingrĂ©dients, mais cela demeure assez laborieux. Tenue Ă  la dilution (glaçons): En fait c’est le seul moyen d’apprĂ©cier ce blend mĂ©diocre. Le choc thermique ravive les notes florales, fruitĂ©es (confits, pommes cuites) et de cĂ©rĂ©ales (maĂŻs, orge) un rien chocolatĂ©es de ce whisky et attĂ©nue l’impression d’alcool et de sucre. Conclusion: Un blend clairement mĂ©diocre, Ă  rĂ©server Ă  la consommation courante, de prĂ©fĂ©rence sur glace ou en cocktail, mais attention cela reste un whisky assez alcooleux. Prix indicatif: Autour de 15 € en G.M.S. Note confirmĂ©e: 49/100

ENGLISH SUMMARY: On the the nose & on the palate, a very average (to say the least) blended whisky. There’s a disturbing spirity note as well as a heavy residual sugary note (an impression), topped (if I may say!) by a significant amount of added caramel (E150a). The grain whiskies content seem also to be of a mediocre quality. On a more positive side, once you pass those unpleasant notes, you get candied fruit, cooked apples, some spice & wood. Some solvant as well, but not much presence of those fruity notes. A previous version (10 years ago) was even worse (37/100). Surprisingly, it’s on ice that this blend is the most bearable (if not sometimes envoyable?), because the thermal shock wakes up some pleasant floral, cereal & fruity notes for a little while. It can also be used as a cocktail base. The following expression called “SINGLE RESERVE N°55” is much more decent.

 

 

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 Quand production de masse ne rime pas (forcĂ©ment, logiquement ?) avec qualitĂ©...

 

 

 

-LABEL 5, n.a.s.,“SINGLE-CASK RESERVE N°55” (Bott. NP-2757), “Sherry Cask Finished”, Limited Edition, 2015, 43 % (Blended Whisky, ECOSSE):

A noter : Le cƓur de ce blended whisky est le single malt GLEN MORAY, dont le propriĂ©taire français (La Martiniquaise) est le mĂȘme que celui de la distillerie. Certains single malts de l’assemblage ont plus de 15 ans d’ñge & les single malts proviennent des 5 rĂ©gions principales productrices de whiskies d’Ecosse (Lowlands, Campbeltown, Speyside, Highlands, Islay). AssemblĂ© par Graham Coull, de la distillerie GLEN MORAY.

Couleur: Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez: Complexe et relativement fin. Florale, fruitĂ©e, boisĂ©e, maltĂ©e. Peut ĂȘtre quelques esters. Bouche: Riche. FruitĂ©e (fruits confits, agrumes), florale (un cĂŽtĂ© « fleur des champs Â»), boisĂ©e, maltĂ©e, avec une pointe de sherry et de miel. Quelques timides esters (davantage perceptibles avec un peu d’eau) Ă©galement. Un peu brĂ»lante, mais moins alcooleuse que prĂ©vu. Finale assez lisse, avec une note de caramel, dont je peux dire si elle est entiĂšrement naturelle ou non. Avec le temps, les notes herbacĂ©es se dont sentir un peu plus. Le sherry est vraiment discret ici.Tenue Ă  la dilution: Positive, avec un profil assez maltĂ© et herbacĂ©, Ă©quilibrĂ© par les notes florales et fruitĂ©es, et quelques jolis esters. Conclusion: Un blend de qualitĂ©, sans ĂȘtre exceptionnel, et bien plus rĂ©ussi et mature que la version « Classic Black Â». La meilleure version dĂ©gustĂ©e Ă  ce jour fĂ»t le lot 0395, plus Ă©quilibrĂ© et gourmand que celui-ci, notĂ© 85/100. Attention, comme pour d’autres marques de blended whisky, les variations entre un lot et un autre peuvent ĂȘtre assez significatives. Prix indicatif: Autour de 20 € en G.M.S. Note confirmĂ©e: 79/100

ENGLISH SUMMARY: A complex & refined nose. On the palate, it is rich, fruity, floral, malty, honeyed, a bit sherried & pleasantly woody. It is still a bit spirity & a bit sugary+caramelly (added caramel), but less than in the “Classic Black”. With a few drops of water, some pleasant estery notes are coming through, suggesting maybe more GLEN MORAY single malt casks involved in the blending process. A decent blended whisky (even if it’s not a masterpiece), much more interesting than the regular “Classic Black” expression. Caution, as with many blends on the market, due to high volumes yearly produced, quality & style may vary from a batch to another (if you come across batch 0935, it is for me the best one tasted so far, worth 85/100).

 

 

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 Une version qui mĂ©rite davantage le dĂ©tour que son petit frĂšre le "Classic Black". Photo: Â© GrĂ©goire Sarafian

 

 

 

-MOON HARBOUR Â« PIER 1 », emb. par MOON HARBOUR*, Edition 2016 (Edition limitĂ©e), non filtrĂ© Ă  froid, 45,8 % (Blended Whiskies, Ecosse & France):

A Noter: Il s’agit d’un assemblage de nĂ©goce d’une nouvelle sociĂ©tĂ© crĂ©Ă©e en 2014 par Yves Medina et Jean-Philippe Ballanger supervisĂ© par le master-blender John MacDougall (Ă©galement nĂ©gociant en whiskies Ă©cossais & ancien master-distiller de prestigieuses distilleries comme SPRINGBANK ou LADYBURN, mais aussi consultant pour de nombreuses autres) de single malts & single grain d’Ecosse, whiskies qui sont ensuite remis Ă  vieillir entre 3 et 6 mois dans des fĂ»ts ayant contenu du vin de Sauternes. Par ailleurs, les dirigeants de cette sociĂ©tĂ© sont en train de crĂ©er une distillerie Ă  Bordeaux, d’oĂč la sociĂ©tĂ© (et le nom du whisky, qui Ă©voque le croissant de lune dĂ©crit par la Garonne lorsqu’elle parvient Ă  Bordeaux) est originaire.

Couleur: Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s. Nez: Fin, lisse, avec un soupçon de notes de lin, notes de bois sec/neuf (Ă©voquant peut ĂȘtre la finition Sauternes). Assez fondu. Notes un peu vertes (boisĂ©). Bouche: Fine, dĂ©licate, bien maltĂ©e, un rien sĂšche et trop fondue (ce que j’appelle parfois le « syndrome Couvreur Â»), chocolatĂ©e Ă©galement (noir et au lait). Contient probablement une part significative de fĂ»ts ayant contenu du sherry. PrĂ©sence de fĂ»ts fortement toastĂ©s (« wood technology Â» ? maybe). Manque de fraĂźcheur et de fruitĂ©. Tenue Ă  la dilution: Un peu plus Ă©picĂ©, maltĂ©, bois brĂ»lĂ©, et encore une note un peu verte, un rien gĂȘnante (peut ĂȘtre issue des fĂ»ts de Sauternes, elle apporte un poil d’amertume). Le nez se dĂ©veloppe sur de discrĂštes notes florales (plus positives). Conclusion: Le blend est lisse, trĂšs fondu et boisĂ© (quoique un peu trop vert Ă  mon goĂ»t), et son palais dĂ©licat, boisĂ©, bien maltĂ© et sec, avec des notes chocolatĂ©es et Ă©picĂ©es. L'apport du Sauternes ici pour moi n'est pas dĂ©terminant, sauf Ă  ajouter un rien de verdeur dans les notes boisĂ©es. Un blend intĂ©ressant, correct, mais un peu trop fermĂ©, et qui Ă  mon avis peut encore ĂȘtre amĂ©liorĂ©. Prix indicatif: Autour de 50 €, dans nombre de points de vente sur Bordeaux mais aussi quelques uns Ă  Paris, pour commencer chez La MDW, ou chez le restaurant Osaba.-Note confirmĂ©e: 79/100

ENGLISH SUMMARY: This one is a blended whisky made with Scottish grain & malt, then transported into France to get a final (3 to 6 months) maturation in French white wine casks from Sauternes. It’s a new independent French society (2014) that produces this blend, while the 2 founders are planning to build a malt distillery near Bordeaux, on the piers. Famous Scottish indie blender (also previously master-distiller) John MacDougall supervises the production of this blend. But let’s talk about the taste: A smooth & delicate palate, maybe a bit too melted (which I call the “Couvreur syndrom”). Pleasant malt & chocolate notes, then some less pleasant green notes from the wood, getting a bit bitter, with touches of burnt wood, spices. Huge dryness in the end. The palate remains closed after several tastings, and lack of fruity, floral notes & of freshness. A dash of water brings more spice & wood (there’s obviously wood technology working there), but fortunately also nicer flowery notes. A bit too smooth blend (& also too wood tech. driven), but not uninteresting. Honestly, I don’t see the interest here of the Sauternes finish at all. I’m sure the recipy of this blend can be improved.

 

 

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-“PRIVATE STOCK" (Loyal Old Mature), n.a.s., emb. ADELPHI, Edition fin 2013/dĂ©but 2014, 40 % (Blended Whisky) :  

Couleur: Vieil or, Ă  reflets dorĂ©s, voire ambrĂ©s (naturellement) Nez: Superbe, d’une trĂšs grande finesse et Ă©lĂ©gance, autour de notes trĂšs fondues entre elles dont on arrive Ă  distinguer avec peine des fruits confits variĂ©s, des fleurs variĂ©es, du chocolat noir, des dattes et des raisins secs. Il y a manifestement une partie non nĂ©gligeable de sherry dans cet assemblage ! Bouche: Reprenant les notes du nez, elle enfonce le clou cĂŽtĂ© finesse et fondu, Ă  un point assez impressionnant. Je pense qu’il y a une part significative de whiskies ĂągĂ©s dans l’assemblage. Je perçois de belles notes liĂ©es Ă  la majeure sherry visiblement prĂ©sente, tels que des notes de noisette, d’orge maltĂ©e chocolatĂ©e, de dattes, de raisins secs, et de pudding de NoĂ«l (notes trĂšs sĂ©duisantes). Les Ă©pices sont trĂšs discrĂštes, mais l’ensemble donne presque un cĂŽtĂ© oriental pĂątisseries). Tenue Ă  la dilution : MalgrĂ© sa dilution dĂ©jĂ  importante, l’eau (Ă  faible dose, ici, s.v.p. !) va permettre de faire ressortir un temps certaines notes de l’assemblage, comme des notes de cafĂ©, de moka et de chocolat noir qui elles aussi trahissent un joli profil de sherry Ă  l’ancienne
 Conclusion: Un blended whisky confidentiel Ă  l’ancienne, que j’apprĂ©cie beaucoup, mais Ă  rĂ©server aux palais dĂ©licats. Pas un whisky toujours disponible, mais il vaut la peine de le rechercher. Prix indicatif: 25/30 €, chez certains cavistes seulement & sur internet.-Note confirmĂ©e: 89/100

ENGLISH SUMMARY: For me, this blended whisky is one of the most refined & interesting in the market, in the under 30/35 € category, and also in the unofficial “please do not add ice in my glass!” category of blends
! Yes this is even more melted than the “Moon harbor” previously reviewed, but it has such a great balance, elegance and fullness in its chocolatey/malty notes that it’s very impressive. Impressive are also the complex fruit notes in there (varied candid fruit, oriental dried fruit) & the “’old fashioned” sherry in there. Beautiful flowers as well, Christmas pudding as well, oriental pastries as well, finest spices, etc
I agree it’s a bit too diluted (otherwise it may have gone to a 90+/100 rating) but what a treat! Not always easy to find (it’s an independent bottler’s blend & one no more distributed in France since 201, with a few –stock?-exceptions), but internet can help for sure.

 

 

 

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 Un blend de qualitĂ©, d'une subtiiltĂ© certaine, Ă  ne pas noyer sous une tonne de glaçons s'il vous plaĂźt... Photo: Â© GrĂ©goire Sarafian

 

 

 

-RED BREAST « MANO A LAMH Â» (ou « main dans la main Â»), n.a.s. (≄ 13 ans), Edition 2015 limitĂ©e Ă  2000 bouteilles, en vente qu’auprĂšs de la distillerie), 46 % (Single Pot Still/RĂ©publique d’IRLANDE): DĂ©gustĂ© en blind


A Noter : Il s’agit d’une Ă©dition limitĂ©e, une version n’utilisant que des fĂ»ts de sherry Oloroso de premier remplissage (« First fill sherry Â») en provenance de la Paez Morilla Bodega de Jerez.

Couleur: Vieil or, Ă  reflets ambrĂ©s. Nez: Fin, assez bien fait, marquĂ© par le sherry. Demande un peu d’aĂ©ration pour bien s’exprimer. Bouche: MarquĂ©e par le sherry de maniĂšre profonde et complexe, elle se poursuit sur une lĂ©gĂšre amertume, typiquement irlandaise (liĂ©e aux cĂ©rĂ©ales non maltĂ©es), bien Ă©quilibrĂ©e par les notes fruitĂ©es de bourgeon de cassis, et un boisĂ© fin. En arriĂšre-plan, quelques belles notes florales et des Ă©pices douces. Quelques notes vĂ©gĂ©tales aussi (sous-bois). Une bouche tout en sĂ©duction. Tenue Ă  la dilution: IntĂ©ressante, si rĂ©alisĂ©e de maniĂšre lĂ©gĂšre (quelques gouttes d’eau seulement), elle dĂ©voile une jolie rondeur dont Ă©mergent avec charme de belles notes de fruits rouges (fruits des bois, cassis, cerises pas mĂ»res et groseilles). Plus traditionnellement sherry que la version 12 ans, moins boisĂ©e et moins marquĂ©e par les fruits mĂ»rs, elle fait preuve d’une belle fraĂźcheur Conclusion: Une jolie version rendant hommage Ă  l’étroite collaboration (« main dans la main Â») des bodegas espagnoles productrices de sherry et les distilleries irlandaises. Heureux sont ceux qui ont pu mettre la main sur cette version au trĂšs bon rapport qualitĂ© /prix. Et quel bel Ă©crin tout simple que ce sac de toile de jute
Addendum 2017: Une version bien plus intĂ©ressante Ă  mon avis que la version nommĂ©e « LUSTAU Â», par trop vineuse et monolithique Ă  mon goĂ»t. Indication de Prix : Autour de 65 € Ă  sa sortie (VPC ou sur place Ă  la distillerie). Note chiffrĂ©e (Sous rĂ©serve) : 91/100, voire davantage

ENGLISH SUMMARY: Don’t worry you will have more Irish whiskeys reviews next time, but for now here it is: While I was preparing this number, I realized I didn’t publish this limited edition bottling review yet, and it’s a pity because it will be harder to find right now, sorry! But I can tell it’s good! Forget the new “LUSTAU” edition (too light & too winey for me, it’s a too young 12 y.o.’s brother for me, unbalanced), and try to get this one that’s really a treat in my opinion. A bit less woody & with less ripe fruit notes than the regular 12 y.o., it has a beautifully sherried nose (it shows that it uses only top quality first fill sherry casks) and on the palate really fresh red fruit notes (blackcurrant bud, young cherries, forest fruit, redcurrant, etc
), displaying a very charming rounded yet very expressive profile. It is a more traditionally sherried expression than both the 12 y.o. & the “Lustau”. Despite having no age statement, it does really justice to the collaboration between the Midleton distillery from Ireland & the finest Spanish bodegas providing those precious sherry casks. Well done, Billy! -Temporary rating: 91/100, maybe more...

 

 

 

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 Une trĂšs belle rĂ©alisation de la distillerie MIDLETON et du maĂźtre-assembleur Billy Leighton...

 

 

 

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