Editorial No 12

 

EDITORIAL No 12 : « SANS TITRE » ("Untitled"):

 

 

 Dernières Mises à jour /Latest Updating: 08/02/2015

 

(Addendum: 05/02/2015-voir sujet N°2 & à la fin)

 

Pour différentes raisons, dont certaines liées à ma santé, mon EDITORIAL vous est présenté plus tard que prévu, j’en suis navré. Cependant, c’est aussi paradoxalement une chance, car cela va me permettre de vous parler d’une visite fort sympathique que j’ai eu entre temps, de la part de Govert Pennings, un bloggeur du whisky qui nous vient des Pays-Bas, auteur d’un blog - www.recursiewhisky.nl déjà mentionné dans les liens (et que je recommande) et avec qui nous avons alterné dégustations & discussions sur le whisky, la musique, etc…

Je vous parlerais également de l’actualité du whisky, de quelques nouvelles sorties whiskies, en attendant de me remettre au travail sur mes (nombreuses) notes de dégustations, reportages et interviews en souffrance ou nouvelles (sur des whiskies mais aussi d’autres spiritueux)…bref, de quoi se changer les idées tout au long de cette année 2015, qui n’a pas vraiment bien commencé, c’est le moins qu’on puisse dire...

 

ENGLISH SUMMARY :

For personal reasons (mainly health), my new Editorial has been delayed a bit, but it is not such bad news, because meanwhile I received a nice visit from a Dutch whisky blogger called Govert Pennings, author of a blog called www.recursiewhisky.nl already quoted in my recommended website list, and we had a nice talk & tasting, speaking about different things related to whisky news, as well as music, etc… I will also speak about new bottlings, some short news about whisky, and then will start new series of tastings, reports & interviews about whisky, but maybe also other spirits. Many things of what to change the ideas throughout this year of 2015 that didn’t start well, to say the least…

You can get an approximative translation of my full EDITORIAL by using « Google Translate ». Please click here below… :Translator link

 

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Un des moments forts partagés avec mon visiteur Govert, le single-cask YOICHI 1988 vedette du salon "Whisky Live Paris" 2013.

Le généreux cadeau d'anniversaire de plusieurs amis, l'an dernier, qu'ils soient encore remerciés à cette occasion!

Photo © Govert Pennings & Grégoire Sarafian

 

 

PLAN DE L’EDITORIAL / EDITORIAL MAP :

 

1/ NOUVELLES BREVES (Short NEWS) :

2/ VISITE AMICALE D’UN BLOGGEUR HOLLANDAIS (A friendly visit from a Dutch blogger) :

3/ NOUVELLES BOUTEILLES (New Bottlings) :

 

 
 

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Greg's Whisky Guide est à l'heure hollandaise, pour l'occasion, avec un échantillon de single-malt de la distillerie US HEIT.

Notes  de dégustation à suivre. Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

***

 

1/NOUVELLES BREVES (Short NEWS):

 

-Décès le 17 décembre dernier de Takeshi TAKETSURU à l’âge de 90 ans. Il était le neveu de Masataka Taketsuru, le fondateur de la société japonaise productrice des whiskies NIKKA Whisky distilling co. Takeshi Taketsuru fut adopté par son oncle après la deuxième guerre mondiale et les bombardements d’Hiroshima et deviendra le master-blender (maître-assembleur) de la firme à partir de 1980, puis la dirigea durant les années 1980. C’est sous sa responsabilité que sera construite la deuxième distillerie du groupe, MIYAGIKYO, en 1969 (la première étant YOICHI construite en 1934), mais aussi créée la référence originale et d’une certaine façon unique au monde que constitue le « Coffey Malt », un assemblage de malts distillés dans de complexes alambics de distillation continue, d’ordinaire destinés à la production de whisky de grain. (Merci à Whisky Magazine & Fine Spirits en ligne pour cette information-06/06/2015).

 

 

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C'est un morceau d'histoire du whisky japonais qui s'en va avec Takeshi TAKETSURU...

 

 

En très bref, du nouveau à Paris:

-La Maison du Whisky, boutique et importateur de whisky qui existe depuis 1956, a fait peau neuve fin 2014, et outre l’extension de ses locaux au rez-de-chaussée, elle dispose désormais d’un espace au sous-sol pour des cours sur le whisky, séminaires et possibles privatisations, d’un espace collectors avec plus de 600 références. Au total, le nouvel espace sur deux étages propose jusqu’à 2000 références et a été entièrement repensé pour laisser plus d’espace aux visiteurs, avec une approche moderne, comme notamment des vitrines éclairées, un peu comme dans le nouvel Espace du Bon Marché (la Grande Epicerie), rénové lui aussi en 2014, suivi par les Galeries Gourmandes du Boulevard Haussmann, qui ont déménagé dans l’immeuble d’en face. Lorsque ma santé le permettra, je rendrais une petite visite (elle s'impose !) à toutes ces enseignes et vous en reparlerais….

 

 

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Le "temple du whisky" français, La Maison du Whisky, fait peau neuve dans sa boutique principale et historique...

 

 

-Les chiffres sur la vente de whiskies écossais l’année 2014 ont été publiés par la S.W.A. (Scotch Whisky Association) à l’occasion de son rapport annuel et leur résumé vient d’être traduit par le journal canadien « La Presse ». A raison de 7 milliards d’euros pour l’économie britannique et 40300 emplois, ils permettent de mettre en perspective le débat qui a fait rage sur l’indépendance de cette région, ou en tout cas, d’en rappeler certains enjeux. J'aurais sans doute l'occasion d'y revenir. Voici le lien vers l’article (merci à Maxime Gilger pour cette information):

La Presse, 27/01/15

 

Et pour les anglophones, ce qu'en dit la S.W.A. elle même en résumé :

(the S.W.A. conclusions, in English)

S.W.A., 28/01/15

 

 

***

 

 

2/ VISITE AMICALE D’UN BLOGGEUR HOLLANDAIS (A friendly visit from a Dutch whisky blogger) :

 

Malgré des soucis de santé persistants en ce début d’année 2015 (entre autres choses, une mauvaise sciatique), je n’ai pas voulu annuler une visite un peu exceptionnelle, car l’homme a du faire 7 heures de train pour venir me voir et rien que pour cela, il a du mérite ! En effet, j’ai eu le plaisir de recevoir de Govert PENNINGS, un bloggeur du whisky qui nous vient des Pays-Bas, auteur d’un blog -http://www.recursiewhisky.nl/- déjà mentionné dans les liens.

 

 

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Govert, mon invité, en train de noter ses impressions sur le YOICHI 1988-2013, single-cask (N°100215) titrant 62 %.

Photo © Grégoire Sarafian

 

Govert dit être plutôt nouveau dans le monde du whisky, n'ayant dégusté des hauts de gamme semble t’il que depuis peu, mais j’ai trouvé son palais très fin et son vocabulaire descriptif assez aiguisé, sans doute cela t’il un lien avec le fait qu’il ait travaillé à un moment donné en lien avec l’univers du parfum. J’ai souhaité lui organiser une dégustation large tant sur le plan des âges que sur les pays survolés (8 au total, en commençant par la Suède avec MACKMYRA, puis plus tard l’Australie avec SULLIVANS COVE, mais aussi la France avec GLANN AR MOR & WARENGHEM, l’Ecosse, bien sûr, majoritaire, mais aussi l’Irlande avec un BUSHMILLS, le Japon avec 4 distilleries, le Pays de Galles, avec PENDERYN, les Etats-Unis...), à partir de mon expérience de 15 ans dans ce domaine. Il s’est montré très ouvert et très réceptif, et nos discussions ont été passionnantes et par moments étendues à la musique (Govert est également bassiste à ses heures, et un grand fan de PINK FLOYD, par exemple). Le fait que j’ai dû alléger le programme (pas de visites touristiques ni de caves à whisky) pour cas de force majeure nous a laissé plus de temps pour discuter. Govert et moi partageons le goût pour les whiskies artisanaux, de préférence non filtrés à froid et sans coloration artificielle, mais aussi pour l'exercice de l'assemblage-maison (ou « home-blending »), une question sur laquelle je reviendrais par ailleurs.

Dernière minute: J'ai depuis la rédaction de ce sujet chroniqué deux assemblages faits par Govert, voici un lien vers ces deux critiques:

Solera Peated Reserve (Blended-Malt)

Deideag (Blended-Whisky)

 

 

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Un des fleurons du single-malt français de la distillerie GLANN AR MOR, le KORNOG en fûts de Sauternes, un must.

Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

A Noter: Voir à la rubrique suivante pour 3 nouveautés de la distillerie GLANN AR MOR. 

 

De même, à l’exception des versions antérieures à cette tendance et aux productions des jeunes distilleries, il est comme moi assez déçu par les « N.A.S. » (whiskies sans compte d’âge) qui sortent de plus en plus sur le marché. Il en a même fait un point d’honneur en établissant une charte à laquelle il souhaite sensibiliser les amateurs de whiskies sur les réseaux sociaux. Comme moi, il apprécie d’ailleurs la démarche que propose Ralfy Mitchell dans ses vidéos de dégustation et de conseils sur le whisky. Nous avons pensé à lui à plusieurs reprises au cours de ce séjour, aussi je ne résiste pas à vous proposer de visionner une de mes vidéos préférées de lui, au sujet d’un excellent single-malt de la distillerie SPRINGBANK de ma collection, une version (12 ans "Cask Strength", Batch 08, 01/2014, 52,3 %) dont je vous parlerais prochainement (et sans doute Govert également, car je lui en ai samplé un peu, alors, santé, collègue !):

 

cliquez ici pour voir la vidéo/ click here for Ralfy's video


Parmi les sujets évoqués pendant son court séjour, j’ai découvert également que de très nombreux clubs de whiskies existent en Hollande (voir son site), et que, comme en Belgique, ils sont souvent très formalisés, avec une association, voire un lieu, des tenues à l’enseigne de ceux-ci, etc… Il existe de nombreux salons du whisky locaux ou nationaux. Sur le plan des prix également, il semble que l’offre soit importante et les prix plus raisonnables que chez nous. Certains lieux (bar à bières & à whiskies) proposent des dégustations de hauts de gamme en formule « découverte » assez intéressante. J’aurais sans doute l’occasion de vous en reparler car je compte bien lui rendre la politesse de sa visite un jour ! Et puis, histoire de lui laisser un bon souvenir, j’ai pu lui faire déguster des whiskies (en échantillon pour les plus rares) de mes distilleries préférées, à savoir PORT ELLEN (pour les distilleries fermées) & YOICHI (pour les distilleries actives), mais aussi des mises en bouteille pas forcément onéreuses (et encore trouvables !) mais significatives de meilleures époques de production avec notamment un TALISKER officiel de 10 ans d’âge mais embouteillé dans les années 1990. Un flacon de toute beauté: Notes de dégustation ici : 

cliquez ici / click here

 

 

 

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Une version splendide du TALISKER 10 ans d'âge, tel qu'il était, embouteillé dans les années 1990.

Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

Enfin, en échange de bons procédés, j’étais heureux de faire découvrir à Govert des whiskies français (sur place et en différé), en l’occurrence pour cette fois des whiskies des distilleries GLANN AR MOR et WARENGHEM (certes il en connaissait déjà certaines références), tandis que lui va pouvoir me faire découvrir des whiskies de deux distilleries hollandaises, la distillerie ZUIDAM (qui produit des single-malts et un Rye whiskey sous le nom de MILLSTONE) & la distillerie US HEIT (single-malt FRYSK HYNDER), dont les whiskies ne sont pas disponibles en France. J’aurais l’occasion de reparler de ces whiskies dans la nouvelle rubrique « WORLD distilleries » de mon site (menu gauche) ou en créant une fiche spécifique de distillerie. A suivre…

 

 

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Quatre échantillons de la distillerie ZUIDAM, avec notamment un RYE whiskey, cela ne se voit pas tous les jours !

Notes de dégustation à suivre.  Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

 

 

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La version de 12 ans d'âge élevée en fûts de Sherry du single-malt MILLSTONE semble avoir la faveur de nombre d'amateurs

du whisky. Je vous dirais prochainement ce que j'en pense...

 

 

 ***

 

 

POST-SCRIPTUM:

 

A SUIVRE à la fin de cet EDITORIAL....

(To be followed at the End of this EDITORIAL)

 

 

***

 

 

3/ NOUVELLES BOUTEILLES (New Bottlings) :

 

-La distillerie écossaise AN CNOC (Highlands de l’Est) sortir à la fois un nouveau millésime « 2000 », un assemblage de fûts de Sherry et de Bourbon titrant 46 % (annoncé dans les 75 € chez les cavistes) et un 18 ans d’âge, avec un assemblage de fûts de Sherry de second remplissage et de fûts de Bourbon de premier remplissage, qui constitue une addition à la gamme régulière. Ce dernier est d’ores et déjà en vente en France à un peu plus de 100 € chez les cavistes.

 

 

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 -La distillerie écossaise The DALMORE (Highlands du Nord) sortira coup sur coup d’ici le printemps prochain 3 mises en bouteille pour le marché hors taxes (« global travel retail »), dans une gamme nommée « Fortuna Merita Collection » (« la fortune sourit aux audacieux », en latin). Il s’agit (est-ce une surprise ?) de 3 « N.A.S. » (whiskies sans compte d’âge) tous vieillis en fûts de Sherry en provenance de la prestigieuse maison Gonzalez Byass, mais avec 3 types de Sherry différents mis en œuvre : Le « REGALIS » (« Royal ») est vieilli en fûts de Sherry « Amoroso » et titre 40 % (PVC : 75 €), tandis que le « LUCEO » (« Je brille »), lui est vieilli en fûts de Sherry « Apostoles » et titre 40 % (PVC : 85 €), tandis que le « DOMINIUM » (« Possession »), lui, est vieilli en fûts de Sherry « Matusalem » et titre 43 % (PVC : 120 €).

 

 

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Dernière minute: Par ailleurs, la distillerie GLANN AR MOR sort pour la première fois deux versions single-cask du KORNOG (version tourbée) de son single-malt, versions élevées en fût de Sherry (une en "OLOROSO", l'autre en "PEDRO XIMENEZ"), mais aussi une version du GLANN AR MOR (non tourbée) "TAOL ESA" nommée "B2 HEIZ KORN", élaborée à partir d'orge locale (et bio). Toutes ces versions sont comme d'habitude non filtrées à froid, non colorées et titrent 46 %. 

 

 

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 La version "B2 Heiz Korn" du GLANN AR MOR "Taol Esa" (non tourbé), 46 %, élaborée pour la première fois avec de l'orge locale et bio.

Notes de dégustation à venir. Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

-La distillerie écossaise GLENMORANGIE (Highlands du Nord) sort dans sa gamme « PRIVATE EDITION » (une série d’éditions limitées annuelles lancée en 2009 avec le « SONNALTA »), une nouvelle version (la sixième) nommée « TUSAIL » (qui signifie en gaélique « Originaire »), concoctée comme d’habitude par le spécialiste maison du vieillissement, j’ai nommé Sir Bill Lumsden. Cette fois il n’est pas question d’affinage, mais de faire revivre une ancienne variété d’orge commercialisée il y a 50 ans (en 1965 exactement), nommée « Marris Otter » et utilisée dans le passé par nombre de brasseurs, mais aussi par des distillateurs. Selon la volonté de Mr Lumsden, cette orge a été pour l’occasion maltée de manière traditionnelle (et non mécanique) mais l’histoire ne dit pas si cette opération fut réalisée sur place (rappelons que très peu de distilleries écossaises maltent leur orge sur place de nos jours, et à ma connaissance, sauf erreur, aucune à 100 % de ses besoins). L’objectif recherché ici (Bill Lumsden parle de profil « riche et rustique ») est apparemment de retrouver des notes aromatiques de torréfaction du malt, d’orge douce, de toffee, d’épices (cannelle, gingembre), censées mettre en valeur par contraste les notes traditionnellement fruitées (entre autres) du style maison. Cette version est sans mention d’âge (mais l’on peut supposer qu’elle a une dizaine d’années de moyenne d’âge), non filtrée à froid, non colorée et titre 46 %. Elle est vendue outre-manche à environ 76 £, soit environ 100 €.

 

 

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-La distillerie Irlandaise MIDLETON sort une nouvelle référence en matière de son "SINGLE-POT STILL" (nouvelle appellation du "PURE POT STILL", mais c'est la même chose) RED BREAST nommée "MANO A LAMH"-"main dans la main" en gaélique-("All Sherry Limited Edition",2015), sans mention d'âge ("n.a.s."), uniquement constituée de fûts de chêne en provenance du Nord de l'Espagne, élaborés par la maison Antonio Paez Lobato, puis remplis de Sherry de diverses bodegas du Sud de l'Espagne. Il s'agit de la première version entièrement composé de fûts de Sherry (Oloroso). Elle est non filtrée à froid, titre 46 %et limitée à 2000 bouteilles, uniquement disponibles à travers le club de fidélité de la marque RED BREAST, club nommé "The Stillhouse" (www.singlepotstill.com), au prix de 65 €.

 

 

 

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-La distillerie nord-américaine WOODFORD RESERVE (anciennement nommée LABROT & GRAHAM et située à Versailles dans le Kentucky) lancera en Février sous le nom de « RYE », tout simplement, sa première référence de gamme régulière de whiskey à base de seigle (la loi exige 51 % minimum de seigle mais elle en comportera 53 % au moins). D’après Chris Morris, le maître-distillateur, la raison de l’arrivée de cette nouvelle référence est une forte demande de la part de consommateurs. En effet, deux autres mises en bouteille avaient déjà été produites auparavant, en 2011, mais en édition limitée (sous le nom de « Master’s Collection », en coffret bois & en flacons de forme originale et à contenance de 50 cl (l’un était nommé « New Cask Rye » et l’autre « Aged Cask Rye », chacun titrant 46,2 %). Cette nouvelle version permanente sera âgée de 7 à 8 ans et aura comme titrage 45,2 % (soit le titrage original à sa lancée du « Distiller’s Select », aujourd’hui de 43,2 %) et rejoindra ainsi les deux autres références permanentes que sont le « Distiller’s Select » et le « Double-Oaked ». En revanche, elle ne sera pas tout de suite commercialisée partout aux Etats-Unis et sera exportée ultérieurement hors du pays.

 

 

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-Le négociant écossais Douglas LAING sort une nouvelle référence en matière de BLENDED-MALT: Après le « BIG PEAT », mettant en valeur les single-malts de l’île d’Islay, le « SCALLYWAG » consacré à ceux du Speyside et le « TIMOROUS BEASTIE » consacré aux single-malts des Highlands, voici « ROCK OYSTER », une mise en bouteille en série limitée (small batch) rassemblant des single-malts des îles, d’après le communiqué de presse, en provenance d’Arran, Jura, Orkney, mais aussi d’Islay, pour donner un assemblage « gentiment marqué par la fumée de tourbe, vanillé, miellé et salé ». Son titrage est de 46,8 %, il est non filtré à froid et non coloré artificiellement, comme les 3 précédents assemblages de la maison. Je reviendrais sur cet assemblage pour lequel j’ai reçu un échantillon, et sa note de dégustation sera mise en ligne prochainement*. Pour information, il est déjà en vente sur le site de La Maison du Whisky pour la somme de 56 €.

*= Dernière minute/latest update, notes de dégustation ici (tasting notes here) : cliquez ici / click here

 

 

 

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***

 

 

 

Je vous souhaite encore une fois une BONNE & HEUREUSE ANNEE 2015 à tous & à toutes.

Une année avec le sens du PARTAGE, de la MESURE, de la PASSION, 

ce avec DISCERNEMENT.

 

 

 

POST-SCRIPTUM:

Comment conclure une belle rencontre? Avec un whisky exceptionnel...le PORT ELLEN officiel "2nd Release" 24 ans (1978-2002), 59,35 %. Non, ne rêvez pas, ce n'était pas ma bouteille, mais un dernier échantillon dont nous avons savouré la moindre goutte. Que voulez-vous, les belles choses sont éphémères ! Je vous en souhaite plein pour cette année...

 

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How to conclude a memorable meeting? With a memorable whisky (Govert uses the word "dramtastic" for that !). "There you go"....with official PORT ELLEN "2nd Release" 24 y.o. (1978-2002), Bottled at 59,35 %. No, you are not dreaming, it was not my bottle though, but a wee sample (my last sample) & we saved & enjoyed every drop of it.  That aim to be, the beautiful things are short-lived! I wish you height for this year...

 

 

ADDENDUM:

Comme ce bloggeur (Govert Pennings) a eu l’amabilité de publier sur son site une note de dégustation au sujet d'un de mes assemblages maison ou « private blend », le N°61, réalisé en 2014, et que je suis toujours intéressé par un poste d’assembleur et/ou un mécène ou partenaire pour monter ma propre société de négoce & d’assemblage, je me permets de vous en transmettre le lien ci-dessous :

For your information, as this blogger, Govert Pennings, has recently written the first public review ever of a private home-made blended whisky of mine, a whisky just called "N°61", created in 2014. I mention this because I am still looking for a job in the whisky industry (or even better, in whisky « artisanry ») or a partner & / or sponsor to start an independant bottling & blending company some day, so here is what he says about it :

Review of Gregoire Sarafian's No 61 Private Blended-Whisky

 

 

 

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Mon assemblage No 61 (un blended-whisky maison, hors commerce, à plus de 80 % de malt) mis en bouteille le 28/12/14.

Photo © Grégoire Sarafian

 

 My blended-whisky, a private, not for sale home blending, named No 61, bottled in december 2014-with no less than 80 % malt.

 

Editorial No 11

 

EDITORIAL No 11 : « CQFD… » (Décembre 2014):

 

(« QED… » -December 2014’s Editorial)

 

Dernière Mise à jour /Latest Updating: 21/12/2014 ( & **15/02/15)

 

Période de fêtes….l’éditorial arrive un peu tard, certes, mais pour les retardataires qui voudraient faire des « cadeaux whisky » (il y en a toujours et je ne les blame pas, les temps sont durs !), je vous propose une belle liste de single-malts écossais tourbés et non tourbés (de moyenne voire haut de gamme), ainsi que ma liste de whiskies plus large (concernant celle-ci d’autres pays que l’Ecosse) déjà en ligne, liste récemment révisée, soit au total 150 whiskies tout de même ! Je ferais un point informatif également sur le site internet, sur l’actualité du whisky, et une partie plus éditoriale (« Point de vue »), histoire de donner un avis sur des sujets « chauds » du moment…avec la franchise qui me caractérise.

Sorry but due to some delay, there will be no English summary this time too. It is too much work at the moment. Apologies. You still can get an approximative translation by using « Google Translate ». Please click here below… :Translator link

Basically, to put a long story short, this Editorial speaks about whisky news, this website’s news, advises on your last gifts for Christmas (150 whiskies recommended, from 40 to 150 €), and I’m also expressing my point of view  about recent events or trends in the whisky industry, and especially about Scotch whisky shortage, the quite alarming increasing of prices since one or two years, and the speculation that goes with it, even in French retailers world. All this with no censorship, as usual.

 

1/ACTUALITE FESTIVE :

 

-Pour vos CADEAUX de Noël de dernière minute, je vous propose plusieurs LISTES thématiques de WHISKIES:

a/ Liste de Whiskies de plusieurs types et pays de moins de 60 €

 

b/Liste de Whiskies de type Single-malt (en majorité écossais) de moins de 150 €

1/ Tourbé

2/ Non tourbé

 

Voici le lien vers les deux listes :

(here's a link to a list of 150 whiskies I advise from less than 60 € to less than 150 €):

 

LISTES THEMATIQUES

 

 

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Un retardataire dans les listes, tout du moins dans cette version, car pas encore testée, mais je promets de déguster l'échantillon reçu durant ces fêtes, alors à suivre ! Il s'agit d'une version brut de fût du célèbre blended-malt "BIG PEAT" du négociant Douglas Laing, un assemblage de single-malts de l'île d'Islay, titrant ici 55,7 %. Un choix de circonstance !

 

 

 

2/ ACTUALITE DU SITE :

 

Vous l’aurez compris, ces derniers mois ont été difficiles à plusieurs égards, cela a pu entraîner des retards dans la publication, voire dans la rédaction de plusieurs sujets importants et de nombreuses notes de dégustation (…). C’est autant de travail supplémentaire qui m’attend en 2015, en espérant vous satisfaire comme j’espère l’avoir fait, au moins en partie, en 2014, au vu des échos plutôt positifs reçus. Merci à vous lecteurs de continuer à faire vivre le site par votre soutien et vos questions. Le résultat du sondage est reporté, étant donné les problèmes évoqués auparavant.

Sur le plan technique, j’ai commencé à harmoniser un peu le visuel des fiches de dégustation anciennes par rapport aux plus récentes, mais cela prend beaucoup de temps, alors merci de patienter pour cela aussi. Idem pour les problèmes d’affichage anormaux de drapeaux en tête des notes de dégustation, c’est à l’étude.

J’en profite aussi pour remercier encore tout le monde (professionnels et amateurs) pour les échantillons reçus ou les échanges. Pour précision, je leur suis également reconnaissant d’accepter que les notes et commentaires associés ne leur soient pas forcément favorables (sinon quel intérêt, ce n’est pas un site publicitaire-ce qui n’empêche pas en revanche les bonnes relations et échanges de vues avec les professionnels, c'est important), comme l’a récemment prouvé la société Compass Box (John Glaser est en effet le parrain du site) dont j’ai égratigné plusieurs de leurs créations récentes (mais qui aime bien, châtie bien, n’est ce pas ?).

Je vous tiendrais au courant des éventuelles dégustations que votre serviteur pourrait organiser en 2015, dans la limite de ce qui est possible, questions logistiques et financières obligent (je rappelle que ce site internet est gratuit, mais les soirées dégustations ne le seront sans doute pas). D’autres rencontres, interviews, voire sujets plus complets, et pas que sur le whisky, sont prévus. Merci de votre patience. Par ailleurs j’annonce que j’ai repris mon travail de création d’assemblages maison à titre expérimental et en exemplaire unique. C’est passionnant, et j’envisage, dès que possible, de vous proposer un atelier consacré à ce sujet.

 

3/ ACTUALITE DU WHISKY :

a/ Point de Vue :

 

« WHISKY, PENURIE, AUGMENTATION DES PRIX & SPECULATION (ou CQFD) » :

 

Tout le monde en parle dans le milieu du whisky, que ce soit chez les professionnels ou les amateurs, il est clair que nous vivons une période de légère récession (enfin, tout est relatif !) sur le plan des exportations de whisky (-10 % globalement pour le premier semestre 2014). Elles n’augmentent en fait que pour la France (+ 6 %-cela fait tout de même près de 200 millions de bouteilles vendues…), Taïwan (+ 39 %) et les Emirats Arabes Unis (+ 26 %), tandis que c’est la dégringolade notamment aux Etats-Unis (- 16 %), à Singapour (-46 %), en Allemagne (-22 %), au Brésil (1 19 %), et j’en passe. A Contrario, l’Inde importe 31 % de plus de whiskies écossais…Et la France, me direz-vous ? Les blended-whiskies tiennent toujours, logiquement, le haut du pavé, en France comme ailleurs (92 % des ventes environ), avec, pour la France, en tête des ventes les marques William PEEL, puis GRANT’S, puis ensuite LABEL 5, CLAN CAMPBELL, BALLANTINE’S, etc... Quand aux single-malts (je n’ai pas les chiffres pour la France), les plus vendus dans le monde sont GLENFIDDICH, The GLENLIVET, The MACALLAN (eh oui, malgré les « Fine Oak » et les « Color series »), GLENMORANGIE, The SINGLETON (des 3 distilleries de la marque–« of.. » : DUFFTOWN, GLEN ORD, GLENDULLAN), GLEN GRANT, ABERLOUR, The BALVENIE, LAPHROAIG ET CARDHU. Mais j’arrêterais là les statistiques…

Nous avons donc, d’un côté un public néophyte majoritairement consommateur de blended-whiskies de bas de gamme, associé souvent à d’autres boissons ou de la glace, et au moment de l’apéritif, de l’autre une minorité d’amateurs (du débutant au connaisseur averti), qui s’intéresse aux produits, qu’ils soient conçus en Ecosse ou ailleurs, même si l’Ecosse, L’Irlande, le Japon ou les Etats-Unis continuent d’attirer plus de clientèle que les productions venues de France. Ceci dit, au vu de certains propos qui m’ont été tenus (d’une distillerie envers une autre, en public), je doute que les distilleries françaises fassent front commun pour s’imposer, ou en tout cas certaines tensions (et allégations diffamatoires) demeurent et c’est dommage.

Je tenais aussi à rebondir sur la récente polémique de l’attribution de certains prix (distinctions) par des personnalités connues du monde du whisky, que ce soient des écrivains plus ou moins appointés pour dire régulièrement du bien de telle ou telle marque (point de certitude, mais l’on peut avoir légitimement un doute au vu de certaines incohérences ou invraisemblances de notation), ou des associations ou clubs plus sérieux et faisant autorité auprès des connaisseurs comme des professionnels. Une partie de cette polémique était liée au fait qu’un écrivain, Jim Murray, avait élu un single-malt japonais, le YAMAZAKI « Sherry Cask » (édition 2013), un whisky sans compte d’âge annoncé (ou « n.a.s. », pour « no age statement » en anglais), ainsi que d’autres whiskies japonais ou américains, reléguant au second plan toutes les productions écossaises ou presque, ce que d’ailleurs les « Malt Maniacs » ont fait récemment de manière un peu différente, mais, sur le fond, identique (en placant des whiskies taïwanais, japonais et américains en tête de leur palmarès 2014). Le problème, c’est qu’étant donné la forte demande en whisky écossais (et whisky écossais âgé de surcroît !) des « BRICS » (Brésil, Russie, Inde, Chine, Afrique du Sud), les fûts âgés de qualité commencent à manquer chez de nombreuses distilleries.

 

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La qualité s’en ressent, quoiqu’en disent certains professionnels, l’économie et la prudence sont de mise, d’où l’essor et la généralisation (qu’on se le dise !) des « n.a.s. », des whiskies sans mention d’âge. Et….ce que l’on dit moins, des whiskies dits « technologiques » (qui tendent à uniformiser le style des blends comme des single-malts, par le travail du bois usagé et neuf de manière intensive, orientée et risquant de dénaturer le caractère de la distillerie). J’en ai déjà parlé, j’y reviens que brièvement, pour rappeler que si les grands propriétaires de distilleries qui travaillent de manière industrielle nous proposent désormais des whiskies sans compte d’âge plutôt fades et sans style (sauf exceptions, ou « n.a.s. » d’avant cette politique, comme par ex. les ABERLOUR « A’Bunadh », l'ISLE OF JURA "Superstition" ou encore le LAPHROAIG « Quarter Cask » et la série des "C.V." des 3 marques de SPRINGBANK....) heureusement, les distilleries artisanales écossaises restantes, et les nouvelles distilleries (écossaises ou pas, d’ailleurs), montrent l’exemple (sauf exceptions) de la voie à suivre, c’est-à-dire de produire « bio », artisanalement et localement (avec la maîtrise si possible de toute la chaîne de production, de la culture de l’orge à la mise en bouteille du distillat sur place), mais aussi en respectant le caractère de la distillerie.

Le succès de GLANN AR MOR, KILCHOMAN, MACKMYRA ou SPRINGBANK, entre autres exemples, est là pour le prouver, à mon avis en tout cas. Ce qui est excitant, dans cette période, paradoxalement, c’est le nombre de projets de micro-distilleries (ou de plus grandes aussi d’ailleurs) qui sont en train d’aboutir, en Ecosse, en Irlande (au moins 3 projets bien avancés) et aux Etats-Unis (on parle même d’une nouvelle distillerie japonaise sur l’île d’Hokkaïdo), mais aussi en Angleterre (The LAKES) en France, et…en Ecosse par des français (j’en profite pour souhaiter bonne chance à Jean Donnay qui monte la distillerie GARTBRECK sur Islay).

Sur le problème des prix, évidemment lié au sujet précédent, nous assistons depuis un an surtout à leur montée de manière importante : Je parle du prix à la vente entre professionnels (à la vente aux détaillants voire avant, entre distributeurs et autres intervenants) comme entre particuliers (avec l’explosion des ventes aux enchères en ligne de whiskies), et là personne ne doit s’en réjouir. Il est clair désormais que, sauf exceptions, il n’y a plus que deux cibles au lieu de trois, le néophyte plutôt jeune avec peu de moyens et qui s’intéresse aux autres alcools (pour lesquels les « n.a.s. » ont été créés) qui achèteraient des whiskies de moins de 60 € (quoique avec l’HIGHLAND PARK « Dark Origins », on en est loin avec un prix variant entre 75 et 90 € !), et de l’autre côté, les personnes plus fortunées, prêtes à mettre entre 300 et plus de 3000 € dans un whisky, sans parler du grand luxe, qui est apparemment l’apanage des français pour ce qui concerne le whisky. Bien sûr, il existe encore une tranche intermédiaire, mais elle est faible, les prix tendant à grimper vers la tranche supérieure, et à mon avis elle va donc s’amincir rapidement.

Les professionnels ont beau jeu de parler de la montée du coût de production, de la forte demande (voir plus loin le sujet sur SUNTORY), certes cela est vrai, mais cela conduit à des excès de plus en plus flagrants chez certaines marques et pas chez d’autres: Par exemple, sous prétexte que le YAMAZAKI « Sherry Cask » (édition 2013)* a été nommé Whisky de l’Année 2014 par l’écrivain du whisky Jim Murray, le prix de cette bouteille, auparavant (par exemple) de £ 99,95 € (soit environ 127 €) en début d’année 2014 (renseignement pris auprès de la grande maison The Whisky Exchange, à Londres), ou 115/120 € environ en France (auprès de plusieurs cavistes parisiens connus), a grimpé de manière exponentielle en moins d’un an. Par exemple, un caviste propose aujourd’hui cette bouteille à plus de 650 €…soit plus de 5 fois le prix initial, et ce, AVANT l’augmentation prévue en 2015 pour nombre de références de SUNTORY (voir plus loin également). Personnellement, je trouve cela lamentable, et très intéressé.

Je trouve malgré tout presque plus honnête la pratique d’autres caves, qui est de, pour les références « sensibles » (traduire "spéculatives"-oui, nous sommes déjà dans le sujet suivant de cet éditorial !), ne pas indiquer de prix, que ce soit sur leur site web ou en direct en boutique, et à la place d’opter pour la mention « prix sur demande », en espérant que ce procédé soit utilisé pour adapter le prix de ces bouteilles aux ressources supposées ou connues du client, ce qui hélas n’est pas certain ni marqué sur le front du dit client. L’habit ne fait pas toujours le moine…Il n’y a pas de solution réellement satisfaisante et je ne peux être optimiste sur ce sujet, hélas.

* = Sur le fond, je ne peux pas parler de cette version en particulier, ne l’ayant pas dégustée, mais en revanche, je l’ai fait pour les 3 éditions précédentes (2009 à 2012) et pour résumer il s’agissait à chaque fois d’un bel assemblage, plutôt équilibré, demeurant assez léger sur le Sherry, de qualité certaine (la plus forte note donnée par votre serviteur étant de 94/100 pour l’édition 2009), mais manquant un peu de puissance, et surtout pas comparable avec les plus belles éditions (notamment certains bruts de fut millésimés) et ne méritant pas forcément le titre de meilleur whisky de type single-malt de l’année, à mon humble avis.

En ce qui concerne la spéculation (idem !), sans transition (hm..), le problème le plus souvent évoqué, y compris sur ce site, est celui du prix fixé par la distillerie (enfin, son propriétaire, son chef de produit, ou autre décideur commercial, rarement les producteurs eux-mêmes) vers le distributeur, puis vers le caviste (pour faire simple), mais l’on oublie un autre élément, le client ! Eh oui, si cette spéculation existe, elle est le fruit de la conjugaison entre ces deux facteurs, l’offre et la demande, ce dont vous vous doutez bien. Or la demande, forte de l’éducation de plus en plus pointue du public en matière de spiritueux et sur le whisky en particulier, en France notamment (via des boutiques spécialisées, salons, dégustations, blogs, livres), même si l’on parle là d’une minorité (la part des 8 % dévolue à la vente de single-malts parmi les ventes de whisky), s’est portée ces dernières années de plus en plus vers certaines marques en particulier, renommées mais encore relativement plus accessibles que d’autres, attirant l’attention des spéculateurs (peu conduits par l’amour du partage !), voyant là une belle occasion de s’enrichir à peu de frais, en vendant par exemple certaines bouteilles acquises à 300 € à dix fois leur prix sur les sites de vente aux enchères en ligne, qu’ils soient d’ailleurs spécialisés ou pas. Ne comptez pas sur moi pour citer ici à ce sujet des marques « porteuses », au-delà d’exemples basiques connus.

Etant donné les excès des années 2013 et 2014 spécialement (pour vous en convaincre, jetez un coup d’œil à l’occasion sur ces sites, concernant vos marques favorites de single-malts et vous serez ébahis par les sommes atteintes par des bouteilles parfois encore accessibles il y a seulement 6 mois ou un an), il y a aussi deux autres phénomènes qui sont apparus et qui vont compliquer l’affaire, c’est d’abord ce que je qualifierais la « revente utile », et que l’on ne peut guère blâmer de la même façon: En effet, les collectionneurs et amateurs passionnés mais peu fortunés ne pouvant plus suivre la cadence des augmentations de prix, certains d’entre eux sont tentés par une spéculation limitée à quelques bouteilles rares, dont la plus-value à la vente leur permettra de se réapprovisionner tout au long de l’année en autres bouteilles, ce qui peut se comprendre. « Cela reste dans la famille, si j’ose dire », ou plutôt dans le circuit économique du whisky. Sans parler des problèmes de fins de mois difficiles, le whisky devenant alors un peu comme le vin, une valeur que l’on est sûr de pouvoir revendre aux moments critiques suffisamment pour tenir le coup, enfin, sur le papier en tout cas, car tout ne se vend pas de manière égale : Il y a en effet un monde entre le prix d’un KNOCKANDO de 21 ans d’âge, encore trouvable à moins de 70 €, et un ARDBEG du même âge (et pas un officiel encore)…là vous pourriez bien tout simplement avoir à ajouter un 0 !

L’autre phénomène, moins connu, plus polémique et très impopulaire à évoquer, c’est clairement la spéculation au dernier stade de la vente au public, c’est-à-dire quand le professionnel caviste choisit sciemment de ne pas vendre tout son stock de telle ou telle marque, en garde une certaine quantité, suffisamment pour relancer la vente d’ici quelques mois ou années avec une bascule conséquente et le prétexte (bien commode) du whisky qui serait devenu « Collector » entre temps, que cela soit justifié ou pas. Je n’affirme pas ici que tous le pratiquent, entendons nous bien, mais l’on me rapporte régulièrement ces faits, par rapport à nombre d’enseignes, et…surtout j’en ai été témoin moi-même, alors que l’on ne me dise pas que cela n’existe pas !

Par ailleurs, c’est dans le contexte décrit ci-dessus, que j’ai décidé, après réflexion, de ne pas attribuer de prix, autrement dit de ne pas établir de palmarès des meilleurs whiskies cette année, contrairement à l'an dernier. Inutile d’alimenter encore la spéculation, d’une part, et de ne parler que d’une partie très limitée de la production (étant donnée la difficile accessibilité à de nombreux whiskies écossais et du monde, et l’explosion de l’offre). En revanche, de manière plus raisonnable, il vous suffira de vous reporter aux différents événements chroniqués sur le site, et de regarder les meilleurs commentaires, ou encore de consulter les listes thématiques, voire de me suivre sur Twitter, pour connaître mes préférences.

 

b/ Nouvelles « BREVES » (Sélection):

 

-Mauvaise nouvelle, SUNTORY (nommé depuis l’an dernier Beam Suntory après sa fusion avec le groupe JIM BEAM), va augmenter ses prix en 2015 de manière significative (entre 20 et 25 % pour les références japonaises, et entre 17 et 25 % pour les références écossaises), pour faire face à l’augmentation des matières premières et à la forte demande internationale. L’augmentation concernerait surtout les marques de whisky exportées de SUNTORY, mais pas les blended whiskies locaux du groupe (KAKUBIN, TORYS, etc…), par contre elle affecterait également en priorité les distilleries écossaises LAPHROAIG et probablement celles appartenant précédemment à Suntory-voir plus bas. Les prix n’auraient pas augmenté depuis 2008, mais en réalité, il y a déjà eu un cap franchi cette année, avec notamment l’apparition des références de single-malts SUNTORY sans mention d’âge qui a fait basculer les deux 12 ans d’âge (YAMAZAKI et HAKUSHU) dans la tranche au dessus (env. 20 € de plus par référence en un an). Une version du blend «HIBIKI » sans compte d’âge (ce qui est en fait un retour aux sources, car historiquement, une des premières versions de ce blend ne comportait pas d’âge) sortira en Mars 2015 au Japon, puis après sur certains marchés.

Beam SUNTORY est propriétaire des distilleries japonaises HAKUSHU, YAMAZAKI et CHITA (distillerie de grain) et des blended-whiskies associés (dont les HIBIKI, KAKUBIN, TORYS et ROYAL…), mais aussi de distilleries ou marques américaines (JIM BEAM et marques associées, MAKER’S MARK, OLD GRAND DAD, OLD OVERHOLT Rye, RI 1 Rye), canadiennes (ALBERTA, CANADIAN CLUB, TANGLE RIDGE, WINDSOR) irlandaises (COOLEY et KILBEGGAN), espagnoles (DYC) et écossaises ARDMORE, LAPHROAIG, ainsi que celles du groupe Morrisson Bowmore (AUCHENTOSHAN, BOWMORE, GLEN GARIOCH, et des blended-whiskies associés -TEACHER’S, entre autres-plus des « Spirit drinks » dérivés de whiskies, et de bien d’autres spiritueux). Par contre, contrairement à ce que dit l’article qui est à la source de ce paragraphe (parution du 16.12.14 dans l’excellent blog consacré aux whiskies japonais nommé www.nonjatta.com), la distillerie The BALVENIE n’appartient pas au groupe Beam Suntory, mais au groupe William Grant & Sons, de même que The MACALLAN cité dans l'article (je m'y laissé prendre moi-même!) qui appartient toujours à The Edrington group. J’ai ajouté à des extraits de l’article des précisions sur les marques du groupe qui n’y figurent pas…

Malheureusement, comme je le disais plus haut, certaines manœuvres spéculatives n’ont pas attendu cette augmentation pour frapper des références comme les « Sherry Cask » des distilleries japonaises du groupe SUNTORY.

 

 

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Les chais de la distillerie YAMAZAKI, première distillerie japonaise de whisky en activité au Japon.

 

 

-Mark Reynier, ancien négociant en vins et co-directeur de la distillerie écossaise BRUICHLADDICH & de la maison de négoce Murray McDavid durant une dizaine d’années, et qui en est parti après la reprise de la distillerie par le groupe Rémy Cointreau en 2012, a racheté l’ancienne brasserie Guinness à Waterford, en Irlande, afin d’y fonder, grâe à sa société Renegade Spirits (qui avait fait parler d’elle avec plusieurs embouteillages de négoce en édition très limitée) une distillerie de whisky destinée à produire environ 3 millions de litres d’alcool par an. Reynier compte produire un single-malt (sans précisions de style) et peut être un Pure Pot Still de style irlandais. La distillerie emploierait de 15 à 20 personnes. Les projets concernant l’Irlande ont décidément le vent en poupe !

 

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***

 

-Parmi les sorties à signaler, sachez que le négociant CADENHEAD sort une version de 48 ans d’âge du single-malt écossais GLENLOSSIE (très rarement disponible à cet âge) dans sa récente gamme « Single-Cask » dumpy (bouteilles trapues), avec un titrage de 43,5 %. Pour £ 460 livres environ, c’est rassurant sur le plan des prix, comparé à d’autres mises en bouteille de l’année 2014. Par contre, sa disponibilité en France n’est pas garantie (voir avec son distributeur, la maison Dugas).

 

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-AN CNOC (ou KNOCKDHU, si vous préférez), distillerie écossaise des Highlands, sort un 18 ans d’âge, assemblage de fûts ayant contenu du Bourbon (1st Fill) et de fûts ayant contenu du Sherry (2ème remplissage). Il est disponible en France, en cave spécialisée pour un peu plus de 100 €.

-AULTMORE, distillerie écossaise du Speyside appartenant au groupe BACARDI (incluant la société John DEWAR & Sons et ses 5 distilleries de whisky), est la troisième distillerie, après CRAIGELLACHIE et ABERFELDY à bénéficier d’un relooking complet, dans le cadre de la relance de ces marques au sein d’une gamme nommée « The Last Great Malts » et surtout, comme CRAIGELLACHIE, à voir « sortir de terre » de nouvelles versions officielles, avec notamment un 12, 25 et un 30 ans d’âge (versions toutes non filtrées à froid, sans coloration et réduites à 46 %-elles sont déjà disponibles sur le marché anglo-saxon), mais aussi un 17 ans destiné au marché hors taxe (« travel retail »). Il n’y avait pas eu de nouvelles versions officielles depuis 10 ans, ce qui peut s’expliquer également par le fait que l’essentiel de la production est utilisée pour alimenter le blended-whisky DEWAR’S.

 

 

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-La distillerie EDRADOUR (propriété du négociant Signatory Vintage) sort la première version officielle régulière tourbée avec compte d’âge de son single-malt sous le nom de BALLECHIN 10 ans, une version tourbée à 50 p.p.m. et titrant 46 %. BALLECHIN est le nom de la version tourbée d’EDRADOUR lancée pour la première fois en 2006. Ce single-malt était disponible auparavant en version plus jeune, sans compte d’âge mais souvent millésimée, et disponible en versions diverses, de nombreux affinages ayant été tentés (dont Bordeaux, Bourgogne, Madère, Porto, Sauternes), comme pour la marque EDRADOUR.

 

 

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-La distillerie BENRIACH (Speyside) sort un 35 ans d’âge (titrant 42,5 %) qui va remplacer le 30 ans d’âge. Il a été mis en bouteille sous la direction à l’époque de The Glenlivet Distillers Ltd.

 

 

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-BENROMACH (appartenant au négociant Gordon & MacPhail) sort deux versions millésimées avec finitions en fûts ayant contenu des vins français, un millésime « 2005 » en fûts d’Hermitage et un millésime « 2006 » en fûts de Château Cisse (un vin du Haut-Médoc). Les deux titrent 45 % et sont vendus dans les 70 €.

-Le négociant Douglas Laing sort une nouvelle gamme mettant en valeur de manière plus luxueuse et en brut de fût certaines références de la gamme « Old Particular », sous le nom de « XOP » pour « EXTRA OLD PARTICULAR », vendues dans un coffret en bois. Parmi les premières références disponibles au Royaume Uni, un CAOL ILA « 1984 » de 30 ans d’âge à 54,7 %, un HIGHLAND PARK « 1989 » de 25 ans d’âge à 43,3 %, un MACALLAN « 1988 » de 26 ans à 43,9, et les single-grains INVERGORDON « 1974 » 40 ans à 47,2 % et PORT DUNDAS « 1978 » de 36 ans à 59,3 % (qui fait suite au merveilleux 35 ans de l’an dernier).

 

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-GLANN AR MOR (distillerie bretonne située à Pleubian, dans les Côtes d'Armor) sort plusieurs versions de son single-malt pour la fin de l'année (newsletter du 14/12/14): Quatre versions du GLANN AR MOR en version tourbée, donc nommées KORNOG, deux en fût de Bourbon, l'un réduit à 46 % est nommé "Taouarc'h Seizved 14 BC", l'autre est un brut de fût à 58,2 % nommé "Taouarc'h Chwec'hved 14 BC". A ceux là s'ajoutent deux versions vieillis en fûts de Sherry, un en fût d'Oloroso, nommé "Kornog "Oloroso Shery Cask 14", et le dernier est nommé "Pedro Ximenez Sherry Cask 14". Tous deux sont réduits à 46 %, tous les 4 non filtrés à froid et non colorés. Disponibilité plutôt sur le site internet de la distillerie (http://www.tregorwhisky.com/whiskies-bretagne-c-7.html) qu'en cave, mais cela peut arriver aussi.

 

 

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-GLENGLASSAUGH (distillerie des Highlands, appartenant au groupe Benriach distillery co) sort un single-malt de 51 ans d’âge, un des plus anciens fûts de la distillerie. Distillé en février 1951, mis en bouteille en mai 2014, il s’agit d’un fût ayant contenu du Bourbon numéroté 3301 et qui titre à l’arrivée 41,7 %. Il est vendu au Royaume Uni pas loin de £ 5000.

 

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-The GLENROTHES sort pas moins de 3 versions officielles sans compte d’âge (n.a.s.) destinées au marché hors taxe (« Travel retail »). Toutes réduites à 43 %, elles ont pour nom « MANSE RESERVE » (vendu dans les £ 50), « ELDER’S RESERVE » (d’environ 18 ans d’âge minimum, vendu dans les £ 110) et « MINISTER’S RESERVE » (d’environ 21 ans d’âge minimum, vendu dans les £ 160).

 

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-KAVALAN, l’une des distilleries taïwanaises (eh oui, depuis, j’ai appris qu’il y en avait une autre, nommée NANTOU dont le 5 ans d’âge brut de fût vient d’être primés par les Malt Maniacs !), aux whiskies déjà primés mondialement, sort, entre autres, un « PEATY CASK » (première version tourbée disponible ici), un single-cask titrant 54 % sélectionné par La Maison du Whisky. Le prix par contre, pour un peu plus de 140 €, « pique un peu ».

 

 

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-La Maison du Whisky sort des versions que nous qualifierons de "post-officielles" (**= Dernière minute, 15/02/15: Il s'agit en fait de mises en bouteille exclusives pour La Maison du Whisky de whiskies faisant partie du stock personnel de fûts de Mark Reynier, qui rappelons-le ne fait plus partie de BRUICHLADDICH) du single-malt BRUICHLADDICH en version tourbée sous la forme de 4 références sous la marque « Rest & Be Thankful Whisky Co. », deux OCTOMORE de 6 ans d’âge (un élevé dans un fût unique avec affinage Bourbon et titrant 65,8 %, l’autre, également élevé dans un fût unique, puis affiné en fût de Sauternes et titrant 63 % et deux PORT CHARLOTTE de 12 ans d’âge & millésimes « 2001 »: L’un élevé ou affiné dans un fût de Pomerol (titrant 61,5 %), l’autre dans un fût de Syrah (titrant 63,3 %). Les OCTOMORE sont vendus à près de 290 € tandis que les PORT CHARLOTTE un peu plus de 200 €.

 

 

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-SPRINGBANK, la distillerie artisanale de Campbeltown n’en démords pas, elle qui avait clairement pris le parti, avec son blended-whisky « SPIRIT OF FREEDOM » de 30 ans d’âge, d’inciter à voter « Oui » à l’indépendance de l’Ecosse, elle propose désormais une version de ce blend sous-titrée « 45 », élaborée avec 45 whiskies, faisant allusion au score final du « Oui ». Le titrage de cette version ? Eh bien, 45 %, évidemment ! En revanche, il ne vous en coûtera pas 45 livres sterling, mais plutôt 25-27.

-Pernod-Ricard, via sa branche Chivas Brothers limited, sort dans la série des single-casks en édition limitée réservée en principe aux visiteurs de la distillerie (quoique là…les distilleries de grain ne se visitent pas en général, c’est dommage, d’ailleurs…), ici un single-grain de la distillerie STRATHCLYDE de 13 ans d’âge titrant 64,4 % (coût env. £ 40). C’est assez rare pour être signalé. C’est sous cette marque de Chivas Brothers ltd (qui n’est pas, encore une fois, un négociant) que sont sorties dans le passé des versions plutôt populaires des single-malts SCAPA, GLENBURGIE ou encore STRATHISLA. Toutes ces versions sont mises en bouteille en flacons de 50 cl.

 

 

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***

 

Bonnes fêtes de fin d’année à tous et à toutes, avec partage, passion, et, notre ami de toujours (enfin, il faut du moins essayer !), Mr modération !

 

Happy (Responsible) Christmas & all that jazz, share & enjoy…

 

Slainthe !

Cheers !

Santé !

Kampaï !

Skol !

Etc…

Editorial No 10

 

EDITORIAL No 10 : « Un an déjà… » (Octobre 2014):

(« One year already ! » -October 2014)

 

Dernière Mise à jour /Latest Updating: 29/10/2014

(*Addendum: 09,15/11 & 09/12/14)

 

 Un an déjà….des hauts et des bas, mais on avance ! Pas envie d’être long pour ce 10 ème éditorial, souffrant déjà d'un certain retard (voir plus loin pourquoi), mais plutôt d'aller à l’essentiel, de partager avec vous des dégustations, des moments importants avec des professionnels ou avec des amateurs du whisky, pouvoir parler parfois aussi d'autres spiritueux, c’est ce que j’ai essayé de faire cette année ou plutôt devrais-je dire cet automne!

 

Sorry but due to some delay (for external reasons : recent malevolences against my website, my home, phone, etc...), there will be no English summary this time & on recent reports as well.  Apologies ! You still can get an approximative translation using « Google Translate » by clicking here below… : Translator

 

 

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Le stand NIKKA, qui fêtait son 80 ème anniversaire, définitivement la vedette principale du Whisky Live Paris 2014, que j'ai trouvé cette année,

l'on m'en excusera peut être pas, plus convaincant globalement sur des productions non écossaises, sauf exceptions bien sûr!

 

Vous trouverez sur le site ce mois-ci à la rubrique « Evénements » mon compte-rendu toujours sans langue de bois du dernier Salon « WHISKY LIVE PARIS » qui a eu lieu fin septembre à la Maison de la Mutualité, qui fut encore une fois épique et intense, ainsi qu’une étape importante pour moi (mon 10 ème salon tout de même), et l’occasion de découvrir encore tant des professionnels que des amateurs, et tout de même quelque jolis flacons...

 

*Pour voir le compte-rendu détaillé, cliquez ci-dessous :

(In order to read the detailed, click below) : 

Whisky Live Paris Report (reportage)

 

A signaler également, le SALON « CLUB EXPERT DUGAS » (réservé aux professionnels) qui a eu lieu le 6 Octobre, un salon intéressant et très contrasté, et dont vous trouverez un résumé (sans langue de bois également) ci-dessous (pour la partie whisky & rhum).

J’aurais l’occasion de reparler d’autres dégustations que ce soit chez des cavistes, des salons ou autres lieux. Cette nouvelle année pour le site verra aussi le début de ma participation (voire d’organisation dans un second temps) à des dégustations privées ou en collaboration avec des cavistes ou autres lieux. Je vous tiendrais au courant de ces dégustations, ainsi que des principaux événements liés au whisky autant que possible, à l’exception de la première, qui aura lieu prochainement, pour des raisons que vous comprendrez en lisant le message ci-dessous :

 

IMPORTANT :

 

Remarque/Avertissement : La grande majorité des amateurs du whisky et des visiteurs de ce site est constituée de personnes bienveillantes, aux opinions variées, parfois proches des miennes, parfois lointaines, et c’est très bien. Or, ces dernières semaines, la messagerie du site a du faire face a du harcèlement avec menaces envers moi et des tiers, doublées d’usurpation d’identités web, sans parler d’autres désagréments … Je ne saurais tolérer cela et je suis contraint d’avertir le ou les visiteurs du site mal(s) intentionné(s) que j’exercerais des poursuites légales chaque fois que cela sera nécessaire afin que cela cesse. C’est malheureux que l’on en arrive là mais je n’ai pas le choix.

 

Ceci étant dit, revenons maintenant à nos moutons (ah, l'Ecosse!), ou plutôt à nos flacons ! (hmm !!!)

 

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Pour compléter ces reportages consacrés à ces deux importants salons, je vous incite à voir celui consacré à une Masterclass BRUICHLADDICH, ayant eu le lieu le 29.10.14 à Paris chez Vin et Whisky, soirée au cours de laquelle 6 whiskies de la distillerie (incluant deux PORT CHARLOTTE et un OCTOMORE) furent dégustés, reportage dans lequel je vous révèlerais enfin "le vrai secret" d'OCTOMORE, en exclusivité (eh, oui, j'en suis quasiment certain!) probablement mondiale ! Voir ci-dessous:

Masterclass BRUICHLADDICH Tasting Notes

 

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Donald MacKenzie qui présidait la soirée BRUICHLADDICH chez Vin et Whisky le 29.10.14 -Photo : © Grégoire Sarafian

 

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Par ailleurs, le 05/11/14, j'ai présenté, conjointement avec mon ami caviste Charlie, de la cave Julien de Savignac Levallois, une dégustation sur le thème des ressemblances et différences entre Vins et Whiskies autour de 3 "couples", et autour des notions de pureté des arômes, des questions de maturation mais aussi de philosophie de production des vins et des whiskies. Reportage ici:

Dégustation Vins et Whiskies chez J.D.S. le 05/11/14-Notes

 

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Dégustation "à quatre mains" chez Julien de Savignac Levallois autour de 3 vins et 3 whiskies. Photo : © Grégoire Sarafian & cave  J.D.S.

 

Dernière minute (09/12/14): Egalement chez VIN & WHISKY, une dégustation sur le thème de deux distilleries appartenant au même groupe, BENRIACH et GLENDRONACH, a eu lieu le 18/11/14, je viens de mettre en ligne les notes de dégustation concernant les 9 whiskies de cette soirée, des notes en grandes parties bilingues, voir ici:

Express Notes 3: Benriach & Glendronach tasting

 

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A venir, d'autres notes de dégustations (individuelles ou au cours de soirées thématiques)  dont 7 whiskies du négociant écossais HUNTER LAING (des échantillons reçus il y a quelques mois), puis 3 échantillons en provenance d'INVERHOUSE Distillers (Deux OLD PULTENEY et  un BALBLAIR), un mot sur une dégustation GLENGOYNE (comprenant le 25 ans d'âge), entre autres.

 

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Salon « CLUB EXPERT DUGAS », un résumé :

 

Brève Présentation :

Le Salon « Club Expert Dugas » est un salon professionnel, donc en principe à accès restreint, et gratuit. Il s’agit d’un salon organisé par la maison Dugas, distributeur et importateur en vins et spiritueux. Avec une douzaine de marques de whisky (pour ce qui nous intéresse ici prioritairement) en exclusivité, que vous découvrirez au fur et à mesure de ce compte-rendu (que ce soit des négociants ou des distilleries), cette maison est le concurrent direct principal de la Maison du Whisky, mais à un degré moindre (bien moins de distilleries et négociants en exclusivité, pas de réel lieu de vente direct, mais un réseau de cavistes, pas de salon public). Mais, une fois encore, ce qui m'intéresse par rapport à ce fait, c'est la possibilité d'avoir du choix, et une exigence de parler de plus de choses possibles autour du whisky, même si je ne peux être exhaustif, évidemment. En résumé, ces deux salons, et d'autres, dont j'ai déjà parlé, ou dont je vous parlerais prochainement, sont complémentaires...

 

Au positif, certaines distilleries (comme SPRINGBANK par exemple) ou négociants (comme CADENHEAD par exemple) prestigieux sont cependant présents dans ce salon et pas dans au Whisky Live Paris organisé par La Maison du Whisky via son organe de presse Whisky Magazine & Fine Spirits. Par ailleurs, comme il y a tout de même globablement moins de visiteurs à ce salon qu’au Whisky Live (car par de public), il est donc plus facile d’accéder aux stands, sauf exception (BRUICHLADDICH, cette année, a eu le pompom, et ce d’ailleurs sur les deux salons !).

Au négatif, il y a certes autant matière à critiquer concernant les inconvénients que pour le Whisky Live du concurrent MdW, sauf que celui-ci est gratuit, même si l'accès est restreint, ce qui peut poser problème pour le client qui ne serait pas informé des cavistes dépositaires des whiskies que cette maison distribue, enfin c'est un choix que je respecte, je le déplore simplement, du point de vue de l'amateur de whisky. Le lieu (le Musée des Arts Forains, à Bercy, Paris) est magique, mystérieux, et casse-gueule à la fois...c'est beau mais faiblement éclairé, on ne voit pas bien les étiquettes des bouteilles de certains officiels ou négociants sauf d'assez près, il n’y a pas assez de verres adaptés pour la dégustation des spiritueux, il y fait très chaud aussi, et cette année il y avait en plus une odeur de colle ou d’ampoule brûlée assez désagréable dans l'air, et dans la zone réservée au whisky, des mélanges de stands non whisky et whisky assez curieux, certes sur les côtés seulement...mais inclus dans la zone whisky. Le catalogue papier était épuisé dès le milieu de l'après-midi, comme l'an dernier! Heureusement, j’ai pu recevoir très gentiment la version en ligne assez vite sur demande à la sortie. Un bon point finalement.

 

Mes Dégustations (sur place, voire parfois sur sample):

 

Du côté du whisky, j’ai trouvé cette année globalement un peu "terne" à mon goût… Par contre j’ai été ravi de constater le retour de Graham Coull (le master-distiller de GLEN MORAY) qui avait apporté avec lui 3 jolis single-casks & bruts de fût présentés en avant-première (leur prix n’est pas encore définitif, mais sur le stand on évoque environ 90 €, voire un peu plus) :

 

 

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Votre serviteur avec à ma gauche Graham Coull, de retour au salon! Photo: © Grégoire Sarafian.

 

 

-GLEN MORAY officiel « Madeira finish » (Millésime 2006-env. 7 ans), Single-Cask N° 3021, Cask Strength à env. 59 %: Avec un nez bien fruité (fruits jaunes),il s’est avéré bien juteux en bouche, avec de beaux esters (fruits jaunes, dont fruits exotiques, bonbons gélifiés), de belles notes de fleurs capiteuses, gourmand. Un peu épicé également. Probablement le meilleur des 3 single-casks, même si les profils sont assez différents. Note sous réserve : 91,5/100

-GLEN MORAY officiel « Bandol finish » (Millésime 2006-env. 7 ans), Single-Cask N° 3867, Cask Strength à env. 60 %: Avec un nez une abondance de fruits rouges (acidulés) & fruits jaunes. En bouche, devient plus vineux et rond, les fruits s’exprimant peu à peu au second plan. L’alliance fruits-vin fonctionne plutôt bien (il y a une certaine vinosité mais elle est assez maîtrisée). En y repensant, cet affinage culotté (en vin rosé, pas courant !), est d’un bel équilibre, même s’il change clairement le profil aromatique habituel. Note sous réserve : 89/100

-GLEN MORAY officiel « Sherry cask » (Millésime 2002-env. 12 ans), Single-Cask N° ? /n.c. (1st Fill Sherry), Cask Strength à env. 56-57 %: De couleur vieil or,elle m’a évoqué d’autres types de Sherry que l’Oloroso (de l’Amoroso ou du Fino ?), avec une étrange sucrosité légèrement vineuse, et une note de sirop de fruits. En bouche, elle est assez ferme, fine mais tannique, épicée (gingembre), et manquant d’ouverture. Avec un peu d’eau, elle décolle, avec un bel équilibre fruits/épices/bois, mais j’ai du baisser ma note initiale car cela manque un peu d’envergure. Note confirmée (sur sample) : 89/100

 

 

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Trois single-casks inédits pour cette occasion dans la besace de Graham Coull, cela ne se refuse pas! Photo:© Grégoire Sarafian

 

 

Graham Coull présentait également une nouvelle version plus abordable et plus grand public, et à nouveau le 25 ans déjà présent l’an dernier (tout cela en plus de la gamme régulière) :

-GLEN MORAY officiel « Classic » n.a.s. (Port Cask Finish), Première Edition, 40 % : Une édition d’environ 7 ans d’âge ayant été affinée durant 14 mois en fûts de Porto. Au nez, les esters s’expriment en premier, mais en bouche le Porto influe sur le profil habituel (herbes, miel, esters). Au final, plutôt bon, mais très léger. P.V.C. : 31-33 € Note sous réserve : 84/100

-GLEN MORAY officiel 25 ans millésime « 1986 », (Edition 2014), « Port Wood Finish » (1 an d’affinage), 43 % : Dégusté cette fois dans de meilleures conditions que l’an dernier, celui-ci (d’un autre lot) a confirmé lors de cette dégustation une défaut majeur. Une version manifestement dominée par un problème lié soit aux fûts d’élevage (lors des 24 ans dans des fûts ayant contenu du Bourbon) soit aux fûts d’affinage (lors de l’année passée dans des fûts ayant contenu du Porto), mais c’est le bois qui semble en question (problème déjà rencontré chez ARDBEG, d’ailleurs). En bouche, ça fonctionne par moments, mais l’on a régulièrement l’impression de la domination anormale d’une note de boisé mouillé en grande partie moisi, de rance plutôt que de rancio, de légère vinosité mais pas positive (plutôt aigre). Pour moi, c’est un ratage, clairement. P.V.C. : 239 €-Note sous réserve : 63/100

 

Chez GLENGOYNE (propriété du négociant Ian MacLEOD, tout comme TAMDHU, qui ne présentait pas de nouveauté cette année), ou de mon point de vue les standards de qualité demeurent assez élevés ces dernières années, je n’ai pas refait la dégustation de toute la gamme, comme les années précédentes, aussi je ne reviens pas dessus, hormis pour dire du bien des versions suivantes :

Les GLENGOYNE 10, 15, 18 et 21 ans de la nouvelle gamme sont plutôt recommandés, avec une préférence pour le 15 ans (Noté 93/100 par votre serviteur), superbe compromis entre les versions jeunes, agréables mais pas encore pleinement gourmandes et les versions plus âgées, plus chères et au profil parfois un peu ténu. Là vous trouverez ce profil si fin et si unique de whisky malté, chocolaté, à la fois gourmand et d’une grande finesse que j’apprécie beaucoup.

La distillerie présentait également, ce qui m’a paru pertinent, le GLENGOYNE n.a.s. (n.a.s. = sans mention d’âge, il remplace le 12 ans) « Cask Strength »  en 2 versions, intéressantes, mais moins spectaculaires que je ne l’aurais cru. P.V.C. : 75 €. En revanche, hélas, le 25 ans d’âge à 48 % était absent du salon…. :

-GLENGOYNE « Cask Strength » Batch 2, 2013 à 58,9 %: Un peu huileux, bien chocolaté, malté, avec une pointe de café expresso (moins que dans l’ancien 12 ans C.S. tout de même), mais pas de marquage fort côté épices (ce côté très poivré). Etonnamment buvable sans eau. Note sous réserve : 91/100

-GLENGOYNE « Cask Strength » Batch 3, 2014 à 58,2 %: Un peu alcooleux de prime abord, est meilleur en bouche, très fondu, plus lisse que le premier, plutôt bon, mais avec un peu moins de personnalité que l’autre lot. Note sous réserve : 89,5/100

 

 

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Chez SPRINGBANK, plusieurs bouteilles plutôt intéressantes, dans 2/3 des marques :

-SPRINGBANK officiel 9 ans, « GAJA BAROLO » (série « Wood Expression »), Cask Strength, 54,7 %: Elevée tout d’abord durant 4 ans en fûts ayant contenu du Bourbon, cette version a connu une 2 ème maturation dans des fûts ayant contenu durant 5 ans du Gaja Barolo, un vin prestigieux rouge italien. Vineux, mais tout de même assez équilibré. P.V.C. : 93 € Note sous réserve estimée à 86/100, voire davantage.

-SPRINGBANK officiel 12 ans, « Cask Strength », Edition 2014, 54,3 %: Ouf, quelle claque ! Certes le nez est un peu austère, et même un peu fermier au premier nez, mais ensuite cela s’arrange, et en bouche c’est la classe ! Le combo coco/vanille/épices/amandes/malt et la touche habituelle de bois sec fonctionnent parfaitement ! J’avais adoré le batch de l’an dernier (à 52,3 %) mais je me demande si celui-ci n’est pas encore meilleur ! P.V.C. : 78 €-Note sous réserve : 92/100

-HAZELBURN officiel 10 ans (Première Edition, 2014-Fûts de Bourbon), 46 % : Une nouveauté, qui transcende pour moi les précédentes (avec la version ci-dessous), par une grande finesse (triple-distilled !) qui sublime les notes caractéristiques des SPRINGBANK de la même maison…si vous aimez les céréales, le lait d’amande et la vanille (au second plan) avec un soupçon de miel, celui-ci est pour vous. P.V.C. : 54-58 €/ Note sous réserve : 90/100

-HAZELBURN officiel 10 ans « Rundlets & Kilderkins » (Première Edition, 2014-Fûts de Bourbon de petite taille), 50,1 % : Au nez déjà, l’orge est dans tous ses états, avec comme un plan de fumée inattendu (sauf pour ceux qui ont déjà essayé les 2 autres R. & K...). En bouche, c’est vrai que c’est « ferme », sec, intensément boisé, épicé, sans concessions, mais à côté de cela, quel délice, quelle profondeur, et quelle ….fumée ! Autrement ici ou là pointent d’autres saveurs, comme des agrumes, de la vanille, et même un soupçon de fruits exotiques avec un peu d’eau. Quelle complexité et quelle finesse…une merveille. P.V.C. : 92 €-Note confirmée (sur sample) : 93/100

 

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Je n'ai pas pu déguster toutes les nouveautés du stand (notamment les 2 KILKERRAN), mais tout de même un LONGROW sur les 2 éditions proposées cette année, plus un blend rare:

-LONGROW officiel 11 ans, série "Red" (« Fresh Port Cask »), 51,8 %: Nez : Plutôt fermier. Bouche : Trop ferme, manquant de consistance et trop vineuse. Cela ne s’arrange pas trop avec de l’eau. Je préfère celui de l’an dernier (en fûts de vin rouge). P.V.C. : 71-77 €-Pas de notes chiffrées.

-LONGROW officiel « Peated », n.a.s., 46 % : Non dégusté. Pour information, il s’agit d’une version destinée à remplacer l’excellente version « C.V. ». A suivre pour voir si c’est à la hauteur ou non. P.V.C. : 50-53 €

La distillerie SPRINGBANK présentait également, outre son célèbre blended-whisky CAMPBELTOWN LOCH (sur lequel je reviendrais), un autre blended-whisky en édition limitée :

-"SPIRIT OF FREEDOM" 30 ans, 46 % (Blended-Whisky): Il s’agit d’une cuvée anniversaire (et pour le camp du oui ?) composée à 75 % de single-malts (au nombre de 5, donc pas seulement SPRINGBANK) et à 25 % de grain. Il n’y a que 150 bouteilles pour la France. Assez bien fait, un peu vineux, il demeure assez léger, malté et fondu, mais il lui manque quelque chose malgré ses 46 %. P.V.C. : 131 €-Note sous réserve : 85/100

 

 

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Un blended-whisky étonnant de l'écurie SPRINGBANK. Photo: © Grégoire Sarafian

 

Pour des raisons personnelles, et après un bref coup d’œil, j’ai du faire des impasses sur une partie du salon et renoncer à visiter certains stands, pensant par ailleurs qu’il n’y avait pas de nouveautés sur certains d’entre eux. Cela semblait bien le cas pour DEANSTON & LEDAIG sauf erreur, mais pas pour le suivant :

-BUNNAHABHAIN officiel « Ceobanach », n.a.s., Edition limitée (Bourbon-Heavily Peated), 46,3 % : Apparemment il s’agit d’une édition très tourbée parallèle à l’édition régulière dite « Toiteach », un n.a.s. (sans compte d’âge) également. P.V.C. : 67-73 €. A suivre.


S’il y avait un stand plus dur à approcher que les autres, c’était bien celui de BRUICHLADDICH (et ses déclinaisons très tourbées que sont le PORT CHARLOTTE ou encore l’OCTOMORE), assailli en permanence.... (c’était pareil au Whisky Live Paris !), victime de son succès. L’infatigable Donald MacKenzie officiait encore, avec persuasion, il faut bien le dire. Mais j’aurais l’occasion d’y revenir très bientôt, avec plusieurs notes de dégustation sur une bonne partie de la gamme. Surprise !

Du côté des négociants, en revanche, Duncan TAYLOR, pourtant au catalogue Dugas, était absent cette année.... J’ai choisi de faire l’impasse sur Ian MacLEOD au vu des dégustations, assez catastrophiques de l’an dernier, tout comme les embouteillages anonymes et génériques faits pour la marques DUGAS, mais j’y retournerais sans doute un jour. Il faut parfois faire des choix.

Le négociant CADENHEAD était là, en revanche, bien représenté par le pétillant Mark Watt, mais côté whiskies, quelle déception....hormis quelques références ci-dessous, j’ai eu l’impression que le niveau des sélections pour la France avait quelque peu baissé :

Un ALLT-A-BHAINNE 21 ans (à 54,5 %) assez sympa et consistant, très fruité (sans doute le meilleur malt du stand-estimé à 88/100), un BLADNOCH 21 ans (à 54,9 %) très correct (86 ?/100), un GLEN MORAY 1992 (à 56,2 %) à la rigueur aussi (87 ?/100), pareil pour le STRATHMILL 22 ans (un millésime 1982 à 50,4 %-pas de note chiffrée), le reste (ARRAN, LITTLEMILL, par exemple) était franchement très moyen, pas à la hauteur de la réputation du négociant, ni de la gamme « Small Batch » qui est partie très fort il y a environ deux ans...Attention, toutes ces notes chiffrées sont sous réserve.

 

 

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Cette année, malgré l'allant de Mark Watt, la mayonnaise n'a pas trop pris sur le stand CADENHEAD. Dommage....

Photo: © Grégoire Sarafian

 


Au positif, j'ai pu enfin tester, en tout début de salon, en réalité, les whiskeys irlandais de la société de négoce TEELING WHISKEY co, menée par les frères Jack & Stephen TEELING, dont le père (John) fonda la distillerie COOLEY (dont marques de single-malt CONNEMARA et The TYRCONNELL), sans parler de la tradition familiale de distillation remontant jusqu'en 1782, alors autant dire qu'il y a là un certain savoir-faire:

-TEELING WHISKEY "Old Silver" 21 ans (Sauternes finish), 46 % (Single-Malt) : Au nez, des esters (la poire en tête), des amandes, des fleurs capiteuses, la vanille. En bouche, une belle rondeur, de la complexité, un équilibre et une finesse inouïe. Une petite merveille à mon avis, légèrement fumée, d'un grand raffinement. , v. P.V.C.: 164-197 € Note sous réserve : 93/100

-TEELING WHISKEY "Single-Grain " n.a.s. (Cabernet Sauvignon), 46 % (Single-Grain) :

Un nez boisé, vineux, oxydatif, mais avec quantité de caramel, miel, agrumes, raisins, mais aussi du thym, des épices (cannelle & muscade en tête). En bouche, c’est un peu plus équilibré, bien qu’un peu fermé, le boisé et le vin dominent, avec, insistant pour se faire entendre, une saveur de « quatre épices » (cannelle, gingembre, girofle, muscade), avec le thym et la vanille à l’arrière-plan. Etrange, et curieusement un peu changeant avec quelques gouttes d’eau (le maïs et le blé reviennent à la surface). P.V.C.: 46-49 € Note confirmée (sur sample) : 86/100

-TEELING WHISKEY "Single-Malt" n.a.s. (Bourbon, Sherry, Cabernet Sauvignon, etc…), 46 % (Single-Malt) –Advanced sample, pas encore dans le commerce: Au nez les esters se font la part belle (joli combo poire/amandes/vanille), puis, en bouche, ces notes se développent avec des notes de pommes cuites et un boisé assez fin. Très bien fait et sans doute plus abouti que le single-grain. P.V.C.: .N.C. (c’est trop tôt-à suivre !). Note sous réserve : 90,5/100

 

 

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Impressionnant, et très demandé, le 21 ans de TEELING WHISKEY! Photo: © Grégoire Sarafian

 

Pour terminer avec les whiskies, signalons chez The SPENCERFIELD SPIRITS co, un embouteilleur indépendant spécialisé dans les assemblages, qui présentait deux nouvelles références, aux côtés des excellents « PIG’S NOSE » (blended-whisky) et « SHEEP DIP » (blended-malt), déjà dégustés auparavant, tous deux à 40 % et originellement créés par Richard Paterson :

- "The FEATHERY », n.a.s. (8 ans ?), Edition 2014, 40 % (Blended-whisky): Composé en partie de malts des distilleries GLENDRONACH, GLENGOYNE et TAMDHU (sauf erreur), il s’est avéré plutôt bien fait mais vraiment trop jeune, trop dilué. Il aurait été vraiment intéressant de déguster une version à 50 %, pas moins. P.V.C. : 47-51 €-Note estimée à 76/100

-"SHEEP DIP", ISLAY Edition, 2014, 40 % (Blended-malt), 40 % : Tandis que l’édition régulière, de qualité, était censée contenir des malts de 8 à 21 ans d’âge, celle-ci semble nettement plus jeune, bien trop réduite, à tel point qu’elle donne en bouche une sensation très aqueuse et inachevée. Annoncée comme contenant uniquement des single-malts de l’île d’Islay, cette édition est encore moins réussie que la nouveauté ci-dessus, et m’a laissé perplexe. Comment peut-on sortir cela ? Un peu la même impression qu’avec la dernière « Glasgow » édition du GREAT KING STREET de Compass Box (noté provisoirement 78/100), mais encore moins consistante ici. P.V.C. : 48 €-Note : Puisqu’il le faut, disons 74/100 ?

 

 

Personnellement, comme chaque année, je me suis interdit de déguster autre chose que du whisky, à de rares exceptions près (il y a en effet dans ce salon également des vins, des champagnes, des vins mûtés, des Cognacs, etc...) et sauf quelques stands de rhums que j’ai laissé pour la fin (ils furent d’ailleurs pour certains parmi les meilleures surprises ou confirmations de la journée !). Parmi mes stands de prédilection depuis quelques années, les rhums agricoles de Martinique de chez HSE et DEPAZ bien sûr, mes préférés avec certains CARONI & rhums rares de chez VELIER (présents, pour ces derniers, plutôt au « Whisky Live Paris »), mais aussi découvrir d’autres distilleries et un embouteilleur :

Mon passage fut très rapide sur le stand H.S.E. (Habitation Saint Etienne) étant donné que j’avais déjà dégusté une bonne partie de la gamme auparavant, et que les versions récentes non encore dégustées (comme le 2003 « SAUTERNES finish » , 50 cl, 41 %) étaient épuisées sur le stand…Signalons néanmoins l’excellent millésime 2004 « .P.X. finish » (Pedro Ximenez Sherry), 50 cl, 46 %, très bien fait, juteux et joliment boisé, ou encore le « XO » (plus de 6 ans), 43 %, qui reste un des meilleurs rhums « de dégustation » du marché à mon sens, mais parmi mes préférées demeurent deux finitions en fûts ayant contenu des single-malts, pour l’un des « Highland »s, et pour l’autre un « Islay », deux millésimes 2005 en flacons de 50 cl et à 44 %, très subtils et pour lesquels le whisky ne domine jamais, mais apporte un complément de saveurs. La version 2004 « Sherry finish » (Oloroso Sherry), 50 cl, à 45 % est superbe également. Comptez dans les 90 € environ pour cette gamme « Finitions du Monde ». Pour toutes ces versions, pas de notes chiffrées pour le moment, mais une estimation à plus de 88/100 à mon avis en moyenne.

 
 

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Encore de belles choses cette année chez HSE, comme ce "Sherry finish", certes pas nouveau, mais excellent!

Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

Chez DEPAZ, elle aussi une distillerie de Martinique, j’ai pu réviser, en fait confirmer, ma bonne opinion des rhums agricoles (je n’ai testé que les vieux cette fois) d’une finesse et d’une complexité impressionnante, que ce soit le « VSOP » 6 ans, le « XO » d’environ 12 ans d’âge « Grande Réserve » (tous deux à 45 %), des rhums fruités et boisés (avec une densité certaines, mais une complexité et une finesse à en faire pâlir beaucoup) sur lesquels je reviendrais spécialement. Chaudement recommandés. Comptez 56-61 € pour le VSOP et 67-73 € pour le XO. Les notes dépassent les 90/100 ici…à suivre.

J’ai également aimé, dans un autre genre, mais sur la même île, le SAINT JAMES 7 ans (à 43 %), assez fin et fondu, mais aussi le « Fleur de Canne » (vieux, à 42 %), mais il a été difficile de se faire vraiment une opinion dans un contexte pareil. J’y reviendrais sans doute. Comptez 45-49 € de P.V.C. (Pas d’estimation de notes chiffrées).

 

Mais la plus belle surprise en rhum pour moi fut sans conteste le stand de Chantal COMTE, embouteilleur indépendant, avec ses 2 belles versions nommées "LA TOUR DE L'OR" (en provenance ici de la distillerie Habitation La Favorite, Martinique), qui m'ont beaucoup surpris par leur vigueur et leur raffinement (certes le prix est assez élevé, autour de 100 € la bouteille, environ la moitié pour son rhum blanc "FIGHTING SPIRIT BLUE", de qualité également) mais aussi par la mention du caractère historique (non dénué d'une certaine poésie) de la démarche, ainsi que l’exigence de l’approche artisanale :

 

 

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Une belle démarche artisanale que celle de Chantal COMTE, à souligner! Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

-« LA TOUR DE L’OR », Rhum vieux, « Bourbon Finish », env. 9 ans, réduit à 46,5 % : Couleur : Vieil or. Le nez est splendide, vanillé, fruité (fruits exotiques mûrs et flambés, fruits secs), avec quelques épices douces. Le boisé est fin et l’ensemble fondu comme rarement. Une distillation et une maturation maîtrisées à toutes les étapes. C’est impressionnant. L’on est dans la cour des grands, tous spiritueux confondus. Note chiffrée confirmée (sur sample) : 92/100

-« LA TOUR DE L’OR », Rhum vieux, millésimé « 2002 » (estimé à 9 ans), brut de fût à 54,5 % : Couleur : Vieil or, à peine un peu plus foncé. Intense, complexe, typé, plus végétal aussi, le nez met tout de suite au parfum. En bouche, il est plus austère & plus végétal que le précédent, mais splendide de par cette typicité plus grande (végétal, entre cigare Havane, sous-bois, thé trop infusé, avec une trace de solvant), cette complexité aussi (la banane très mûre se dévoile ensuite, avec un peu d’eau, de la mélasse aussi, des agrumes confits, un vague soupçon de goudron (qui rappelle aussi les CARONI-il n’est pas loin du récent « 1996 » à 55 %), des épices également, mais le tout devient vraiment majestueux avec un peu d’eau. Note chiffrée confirmée : 93,5/100

 

 

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Sans doute la plus belle surprise en rhums (et en spiritueux tout court) de ce salon pour moi. Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

 

Enfin, souhaitons la bienvenue à un pays du rhum très méconnu et apparemment plus récent, le Japon, avec la découverte d'une très jeune micro-distillerie de rhum nommée "NINE LEAVES". Fondée parYoshiharu Takeuchi en 2013 sur l’île d’Honshu, près de Kyoto, elle s’inspire de la passion de son fondateur pour les single-malts, et son passage pour étudier la distillation des whiskies à la distillerie CHICHIBU. Elle pratique d’ailleurs la double-distillation dans des alambics en cuivre qui s’en inspirent en partie. Comptez environ 70 € le flacon (dont j’aime beaucoup l’esthétique sobre mais efficace).

-NINE LEAVES « Clear », 2013 (rhum jeune), 50 % : Transparent, mais assez parfumé, j’ai senti beaucoup de potentiel déjà dans cette version, avec beaucoup de pureté dans les notes de canne et un titrage vraiment idéal. A suivre de près…

-NINE LEAVES « Angel’s Half » (rhum vieux de 3 ans), American Oak Cask, 50 % : Riche et complexe malgré sa jeunesse (la canne bien sûr, mais aussi la vanille, les agrumes, du caramel au beurre et des épices douces), délicieux. Bluffant ! Là encore à suivre…



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Une belle surprise aussi, les rhums du Japon, avec une approche artisanale inspirée du whisky à suivre, assurément!

Photo: © Grégoire Sarafian

 

 

Et voilà, c’est fini pour cette fois, quel voyage….à bientôt, chers lecteurs (et lectrices) pour d’autres découvertes d’ici et de là-bas…

 

 

Editorial No 9

 

 

EDITORIAL No 9 : « L’ECOSSE et son Destin, entre autres choses » (Septembre 2014):

 

(« SCOTLAND & its fate, between other things » -September 2014)

 

 Dernière Mise à jour /Latest Updating: 25/09/2014

 

 

C’est une rentrée très spéciale que celle de l’année 2014, avec l’évocation pour une fois d’une actualité allant « un peu » au-delà du whisky, et dont je vous parlerais d’autant plus aisément que le référendum sur l’indépendance de l’Ecosse vient d’avoir lieu. Puis je vous signalerais brièvement certaines nouvelles ouvertures de distilleries et enfin je terminerais avec quelques mots sur l’actualité chargée de cette rentrée whisky en France (salons, dégustations diverses).

This year is a very special autumn for whisky lovers as there was an important referendum about its independence in Scotland in September 18. I wanted to express my humble opinion (which is complex-sorry for not translating it all, it will take too long !) about that & then quickly talk about some distilleries openings this year in Great Britain, and finally announce some events about whisky taking place in Paris the following weeks.

 

 

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Ci-dessus une vue des 2 bouteilles représentant le vote OUI et le vote NON proposées par la société THE GOOD SPIRITS Co.

 

 

PLAN:

 

1/ LA SITUATION EN ECOSSE

2/ NOUVELLES DISTILLERIES, un POINT TRES BREF

3/ EVENEMENTS WHISKY A VENIR

 

***

 

1/ LA SITUATION EN ECOSSE:

 

Le sort en est jeté. L’Ecosse, dont les habitants (plus de 4,8 millions de personnes) étaient appelés pour la première fois depuis 1997 à voter le 18 Septembre dernier par référendum à son indépendance, va demeurer au sein du Royaume-Uni. Le résultat n’est pas aussi tranché que les médias français ont pu le dire à mon humble avis, car 55 % pour le « Non », ce n’est pas 70 ni 85 %. 85 %, en revanche, est le pourcentage de participants à cette élection, exemplaire, du coup. L’on est loin de la situation française pour ce qui est de la participation, pour autant qu’on tienne compte des référendums, bien sûr ! (No comment…). Ce référendum avait été rendu possible par la victoire du Parti national écossais (mené par Alex Salmond) aux élections parlementaires écossaises de Mai 2011, et suite à un accord entre celui-ci et Michael Moore, le ministre britannique chargé des affaires écossaises. Le référendum aurait pu donner l’indépendance à une province que ne l’est plus depuis 1707, même si elle bénéficie d’une relative autonomie et d’un parlement, sur des questions locales (mais pas toutes), et ce depuis 1998.

Bien loin mon idée de trop vous parler de politique ici, de questions liées aux ressources pétrolières (les plus importantes de la province) et d’autres enjeux (comme les questions de défense, de monnaie) qui s’éloigneraient trop du whisky (autre ressource très importante de la province, clairement), dans un cas aussi complexe que celui-ci. C’est pourquoi je n’ai pas exprimé d’opinion publique appuyée avant le vote, et que j’étais même partagé par la question, mon cœur étant pour l’indépendance de l’Ecosse, à laquelle je suis très attaché, tandis qu’une partie de ma raison (une partie seulement) était pour le maintien dans le Royaume-Uni, tout en continuant à souhaiter pour elle davantage d’autonomie, par exemple sur le plan des impôts, qui se décident toujours à Londres, l’Ecosse étant par exemple lourdement taxée sur ses ventes de whiskies.

J’ai observé les prises de position des uns et des autres, certains importants acteurs de l’industrie écossaise (comme le groupe Diageo, contrôlant environ 40 % de la production mondiale de whisky, nous dit « The Guardian », mais précisant dans le même temps que 80 % du whisky écossais est aux mains de groupe non-écossais...) ayant clairement pris position pour le « Non » par le biais de la S.W.A. (Scotch Whisky Association), tandis que d’autres (comme certaines distilleries artisanales ou hauts lieux de dégustation) étaient résolument pour le « Oui ». Au passage, saviez vous que 240 bouteilles de whisky sortent chaque minute des distilleries écossaises ? Mais le journal « Les Echos » nous précise que si l’Ecosse devenue indépendante pourrait avoir « un PNB par habitant supérieur à celui de la France », le pays afficherait « un lourd déficit extérieur, et serait en déséquilibre budgétaire », aggravé par le fait que « les réserves pétrolières en Mer du Nord déclinent rapidement », malgré les bonnes recettes provenant du Tourisme ou encore de l’industrie agro-alimentaire (« l’Ecosse est un gros producteur de saumon » rappelle encore le journal), sans parler de la bio-technologie, l’électronique…

Pour ma part, étant donné le niveau d’intrication, d’interdépendance économique, juridique, et concernant les taxes, entre Edimbourg et Londres (et la City-beaucoup de banques, assureurs et gestionnaires d’actifs en Ecosse ayant menacé de se délocaliser en Angleterre en cas de vote « Oui » majoritaire), le fait que l’Angleterre soit le plus gros client de l’Ecosse sur certains plans (dont l’énergie), il n’était pas évident de trancher, et je respecte la position des deux camps, en saluant également la dignité, globalement, des débats. Alors que va-t-il se passer maintenant, avec le succès du « Non » ? Le premier ministre britannique, David Cameron, a promis de réexaminer les relations entre l’Ecosse, mais aussi les autres provinces du Royaume-Uni et le gouvernement de Londres pour élaborer un nouvel accord prenant mieux en compte leurs souhaits en matière budgétaire, fiscale et sociale, nous verrons ce qu’il en sera.

En ce qui concerne le whisky, n’oublions pas que si les lourdes taxes sur celui-ci sont un moyen de domination économique (sans parler du financement de certains budgets « sensibles ») pour Londres, elles ont aussi une autre justification plus pragmatique liée à l’alcoolisme, qui fait des ravages dans tout le pays (je lisais un article de « Metronews » à ce sujet datant de 2013, évoquant l’hospitalisation de 300 enfants de moins de 11 ans par an…et plus d’un million, tous âges confondus-alors certes ces phénomènes ne concernent pas toujours le whisky, mais ça fait tâche d’huile -d’un autre côté, dans un article du Sunday Times, relevé par « Slate.fr », l’anthropologue Kate Fox pointe une différence culturelle liant davantage l’alcool à la violence qu’ailleurs, notamment par ses liens étroits avec le sport, et que, contrairement à la France, par exemple, il y aurait là bas davantage de tolérance pour les sponsors provenant de l’industrie de l’alcool). Entendons nous bien, l’on trouve toujours aussi des prétextes à augmentation…mais celui-ci est très sérieux, me semble t’il.

En tout cas le principal résultat de cette élection, côté whisky, à mon avis, va être surtout une certaine stabilisation du marché, les acteurs les plus influents étant rassurés par le « Non ». Une stabilisation très relative hélas car l’inflation est là, aidée par la forte demande en provenance des pays émergents, mais aussi par toujours plus de spéculation et de recherche du profit et de la préservation des stocks à moyen terme au moins. Des signes de cela ? Après la généralisation des « n.a.s. » (« no age statement », ou whiskies sans mention d’âge), le repositionnement stratégique des whiskies âgés dans la ou les tranches de prix plus élevées (après les 20 ans d’âge, ce sont désormais les 18 ans qui sont visés ….et bientôt certainement aussi les 15 et 16 ans d’âge), le recours à l’approche « technologique » plutôt qu’à celui de matériaux de base de qualité (orge, levure, eau, fût, mais aussi le type de filtrage, etc…), la baisse du titrage à chaque changement de conditionnement ou nouvelle version, etc… (sauf exceptions, évidemment), comme ce fut le cas pour le nouveau STRATHISLA 12 ans et cela va l’être pour le remplaçant de l’ARDMORE « Traditional Cask » (le « Legacy » affichant 6 % d'A.B.V. de moins). L’on voit aussi les prix des versions de négoce s’aligner de plus en plus sur les versions officielles. Et l’offre se dégrader en partie…

A l’industrie du whisky de donner l’exemple, en étant un peu plus exigeante, au moins pour une partie de sa gamme (tiens, curieusement, cela me rappelle des problématiques commerciales de galeries d’art….le choix de 80 % d’artistes médiocres et branchés, pour un ou deux seulement vraiment intéressants, ce pour des questions de pure rentabilité, pour satisfaire les goûts supposés des collectionneurs). Et prions pour que les micro-distilleries, en Ecosse comme aux quatre coins de la planète, gardent haut le flambeau de la qualité et de l’authenticité, afin de préserver cette exigence, et de pousser les grosses distilleries comme les sociétés de négoce à nous proposer de meilleurs whiskies !

Dernière minute (22/09/14): Il semblerait (je dis bien il semblerait...) que les élections aient été pour le moins irrégulières (au profit du "Non") dans certains bureaux de vote, comme le montrent des vidéos tournées dans ceux-ci, vidéos largement diffusées sur le net (sur youtube, notamment, une semble accablante, voir ci-dessous) depuis peu. Si cela s'avérait exact, ce ne serait pas un exemple de démocratie et demanderait une enquête indépendante et pour moi clairement un nouveau vote....sous observation internationale. A suivre!

click here (cheating about Scottish vote)/cliquez ici

Sans parler de cette capture photo (regardez bien le choix du votant, la case qui est cochée n'est pas la même que le nom de la pile sur laquelle elle est mise) :

click here (No mistake cheat evidence pic)/cliquez ici

 

Apologies for not translating it all. In a few words I am giving here my opinion about the recent referendum in Scotland about its possible independance, which is difficult to sum up as I had mixed feelings about it. My heart was for the « Yes » vote, while my reason was partly for the « No », mostly because of economical questions (…). Then I tried to explain with a few examples what I think about the consequences of the « No » vote. To learn more about my opinion, please use Google Translate here (after copy & paste):

click here to translate

 

***

 

2/ NOUVELLES DISTILLERIES, un POINT TRES BREF:

 

-THE LAKES est une nouvelle distillerie britannique qui s’est établie dans la région de Cumbria (Lake district, au sein d’un parc naturel, en fait une réserve nationale) au Sud des Lowlands. Fondée par Paul Currie (co-fondateur avec son père de l’Isle of ARRAN distillery), elle est encore en cours de construction, avec notamment la rénovation d’une ancienne ferme victorienne. Les objectifs de son fondateur sont de produire du whisky légèrement tourbé, à partir de fûts de Bourbon comme de Sherry, dont une édition limitée (small batch) elle très tourbée. En attendant, elle se fait connaître par l’édition d’un blended-whisky original, nommé « The ONE », assemblant des whiskies des îles Britanniques, ainsi que d’un gin et d’une vodka. Le premier single-malt est prévu pour l’année 2017.

-KINGSBARNS Distillery, un projet déjà évoqué sur ce site, est en train de voir le jour, toujours sous la houlette de la famille Wemyss (également maison de négoce de whiskies) et la direction de Douglas Clement. Située en Ecosse, dans les Lowlands (comté de Fife), non loin du célèbre Golf St Andrews, elle disposera également d’un centre d’accueil des visiteurs, d’un café…La production de whisky (entre 100 000 et 500 000 litres par an) devrait démarrer d’ici la fin de l’année, et le lieu ouvert aux visiteurs dès le mois de décembre 2014. L’on y vendra également un gin, du vin et les whiskies de négoce de Wemyss Malts.

-TULLAMORE DEW était une distillerie irlandaise et fut fondée en 1829 non loin de Dublin. La distillerie ferma en 1954 mais, rachetée par le groupe Irish Distillers, sa production fut donc depuis élaborée ailleurs (clairement par la distillerie Midleton). Mais, en 2010, la marque étant rachetée par William Grant & Sons, le projet de réouverture de la distillerie (sur le site initial, après 60 ans!) est relancé pour enfin voir le jour le 17 Septembre 2014. Nous en reparlerons certainement…

 

 

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Le blended whisky "THE ONE"  proposé par la distillerie britannique THE LAKES en attendant d'être en production.

 

 

Three new distilleries project are on their (good) way it seems. First, « The LAKES », an English one taking place near the Lake district, in Cumbria, by former Isle of Arran distillery Paul Currie. It will produce slightly & heavily peated single-malts (for the moment they sell an « Islands » based blended-whisky), while in Scottish Highlands Douglas Clement & the Wemyss family’s project « KINGSBARNS distillery » will be operational at the end of the year. On production at the same time too will certainly be the new « TULLAMORE DEW » distillery, back into its previous location near Dublin after 60 years. In William’s Grant & Sons family’s hands since 2010, the brand will renew itself there as the « Phoenix » (also name of one of their releases in 2013). All these projects ot be followed.

 

 ***

 

3/ EVENEMENTS WHISKY A VENIR:

 

 

 

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Le logo officiel de l'édition 2014 du "WHISKY LIVE PARIS".

 

Cette rentrée va être riche d’événements, à commencer par le salon « Whisky Live Paris », qui aura lieu encore une fois à la Maison de la Mutualité du 27 au 28 Septembre pour le public, et le 29 Septembre pour les professionnels. Cette année, comme je vous l'avais annoncé à l'avance, l'on y fêtera notamment les 80 ans de la société NIKKA, avec notamment une réplique du célèbre "NIKKA BAR" de Tokyo, mais aussi du 3, St James Street à Londres, je veux parler bien sûr du siège du prestigieux négociant en vins et spiritueux BERRY BROS & RUDD (que j'avais eu la chance de visiter en 2007).

A signaler également, le « Salon Club Expert Dugas » (réservé aux professionnels) le 6 octobre, ainsi que diverses dégustations chez des cavistes sur des thèmes particuliers (ainsi chez le caviste/épicier Nicolas Julhès, des dégustations, sur inscription préalable, auront lieu la semaine précédent le Whisky live, concernant les distilleries KAVALAN, HIGHLAND PARK et BLANTON’S). Je vous tiendrais au courant de ces dégustations, en tout cas à celles auxquelles je pourrais me rendre, et vous en ferais un compte rendu d’ici quelques semaines.

Bon(s) salon(s) et bonnes dégustations !

 

A rich season, with, in Paris for instance the always awaited « Whisky Live » (the biggest event in Paris about whisky) in September 27 to 29,  which I recommend the visit. Then there is also the concurrent but not opened to the audience, only to professionals « Salon Club Expert Dugas » on October 6. I have to tell you that there will be other events as well, and between others, tastings such as the ones taking place this week at retailer Nicolas Julhes’s shops (with KAVALAN, HIGHLAND PARK & BLANTON’S brands). I will come back to you with tasting notes & reports (not sure I'll be able to attend all those mentioned, but some for sure) within a few weeks.

If you are in Paris, have a nice tasting season, and if you are not, I wish you the same...!

 

Editorial No 8 VA

 

 

EDITORIAL No 8 : « STATISTICS & A POLL » (August,2014)-V.A. :

 

 

 ENGLISH VERSION !

(slightly different from the original)

 

 

(Pour la version originale en français, voir après celle-ci, merci)

-For the French version, please see after this one...

 

 

Latest Updating: 27/08/2014

 

For this kind of « holiday » Editorial, if I may say (because it has been delayed a bit), I wanted to do things differently & share for once my whisky tasting statistics. You will find them sumed up in 2 tables and then some comments about each table.

Following the statistics, you will find some lines about future articles on distilleries, blenders or independent bottlers & tasting notes I will soon post on the web site, hopefully before next Whisky Live Paris (end of September) for some. I also have a few ideas to conduct some tastings in Paris, but it is a bit too soon to say more now. As the website’s birthday approaches (I’ll celebrate that at the beginning of October), I will conclude this editorial by some informal poll where I will ask you a few questions about your wishes, your comments about the site, regarding its content & presentation, and how you wish to see it evolve.

 

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Above, a view of bottles from the 10 most tasted distilleries (from left to right, the most tasted brand, The BALVENIE, to the least, GLENMORANGIE). You will find the complete table of the 36 most tasted distilleries below, in table No 2. These statistics about Scottish single-malts are covering the 15 last years & they are about official bottlings such as The BALVENIE ones (99 % of the releases) as well as mix offers such as CAOL ILA & LAPHROAIG (2 brands that are often available in indie bottlings as well as in official ones), but here in this picture they are all official bottlings. As I didn’t have one on disposal, for once, the picture doesn’t show a BRUICHLADDICH brand bottling, tasted a lot of times, but a PORT CHARLOTTE one, that is, in fact, produced by BRUICHLADDICH distillery as well at the moment (as the PORT CHARLOTTE facilities do not exist yet). Picture: © Grégoire Sarafian.

 

MAP:

1/ My TASTING STATISTICS

2/ SOON TO COME: What is coming on in next numbers (tasting notes, articles)

3/ QUESTIONS for this website’s visitors (An informal poll)

 

***

 

1/ MY PERSONAL TASTING STATISTICS:

 

In order to simplify things & not to drown the reader under an avalanche of numbers, I decided to classify my tasting statistics in two tables only, as simple & short as possible, in which I sorted them by country & type of whisky (single-malt, blended-whisky, blended-malt, single-grain, Bourbon, etc…) for the first table, and then, for the second, sorted by distillery name, considering it is about Scottish single-malts only. Then I added a few other World distilleries tasting statistics & some comments after each table.

Or course there is always a possibility I mistake here and there about the exact number of tastings for each, as it is a count based on numerous years of tasting & the fact I only started to measure these since a few years. Also, the reason why there are more tastings about distillery X or Y depends as much on which I prefer as the ones I have been able to try or had exceptional opportunities to try more than I thought I could (during whisky shows, private tastings, etc…) but it is also a matter of distilleries status, some of them being closed or their production not easily available, or both.

 

 TABLE 1:

 

NUMBER OF TASTINGS SORTED BY COUNTRY & WHISKY CATEGORY:

 

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Some comments about these statistics, but also about some others that couldn’t fit on the table due to necessary limitations:

It is no surprise why Scotland comes first here (as it stands out as the most emblematic whisky country –for me as well as for the majority- as well as for the wide range of distilleries it offers), but on second position comes…Japan. Yes, though I probably did taste them only around 2004 (I started tasting Scottish whisky around 1999), but this is the other most represented country in this table. It has something to do with curiosity, then with their remarkable qualities I could attest after each tasting, but also with the opportunities we had in France to try these whiskies mainly due, at first, to their presence in Whisky Live show in Paris held by La Maison du Whisky through Whisky Magazine (as the French Edition who organizes the show is owned by La Maison du Whisky). Then comes Ireland, on third position. With a good distribution of their whiskeys in France, it helped a lot to discover them.

I decided not to precise if the most tasted expressions were coming from official bottlings or independent ones. It would have been too long (as there are so many only for Scotland-and on the contrary this is not a current tradition in the U.S.A., for instance-I di dit only in the second table, inside Scotland only), but one has to note that in the near future we will see some other countries such as Ireland develop new distilleries as well as independent botters, this is already changing there. Other remote countries are also doing well, with some spectacular recent entries such as Taïwan with its distillery named KAVALAN, while India has increased his sales & influence with AMRUT distillery (joined now by PAUL JOHN distillery), and I even not mentioned their awards these last years (well, you can add even mine for year 2013). Australia & New Zealand are also ones to watch and, for some brands, deserve it plainly.

To come back to Scotland, one will notice on the table the high proportion of blended-whiskies & blended-malts tasted, for it is one of my main interests in whisky & contrarily to many, I don’t overlook them and recon their rule in maintaining in life many malt distilleries. I also wanted to point out that I could taste a bit more single-grains than say 10 years ago because of more offers today (& more demand, that explains why) & because they can be really interesting after a few decades of maturation. At a lower degree, it is a bit the same with « new makes », « new spirits » or call it « white dogs » in the U.S.A. These « pre-whiskies » are a bit more available than before, as many distilleries have seen how they can be useful to explain the process of making whisky, or, of course, for the younger ones, to help keep some cash flow while distillate is maturing more than 3 years before it has the right to be sold as whisky (this rule of course doesn’t count for american whiskeys, that can be legally bottled earlier).

 

 

TABLE 2:

 

NUMBER OF TASTINGS PER DISTILLERY:

(Scotland only, and the first 36 only)

 

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Some brief comments about these statistics, but also about some others that couldn’t fit on the table due to necessary limitations:

About the reason why there are more tastings for a distillery than for another one, let’s say that it is partly due to my own tastes and partly due to tasting opportunities during events such as whisky shows, private brand or friendly tastings, etc…but also due to distillery status, as I mentioned it above. On the contrary, some now « cult » distilleries (closed, mothballed or speculative) with only a few releases per year or decade (official or independent) are so hard to find (or so expensive) that I couldn’t try enough of their whiskies to include them here in this table. It can be also the case for some distilleries (such as some foreign ones) which have no importers in my country or do not wish to make people try their production (some French ones, for instance).

I would like at this occasion to thank here whisk(e)y producers or independent bottlers (and not to say friends & relatives) who sent me samples in order to taste them & review them. I have a lot of personal samples still to review, but lack of some recent or new distilleries samples. Anyway please be patient, because there is so much more to come !

To come back to the precise distilleries list, let’s point out that The BALVENIE, a craft mid-capacity distillery, arrives first, in front of several distilleries of much bigger capacity. It is not by chance, having the opportunity to taste a lot of expressions over the years, but also because, between other things, of an interesting private tasting where I was lucky enough, with some friends, (thanks to French ambassador of the brand), to « deconstruct » a version of « Tun 1401 » (tasting every cask composing the blend). CAOL ILA & LAPHROAIG are logically in Top 7 because their casks are among the most sold to brokers or independent bottlers (so was The MACALLAN at a time-let’s recall that the distillery loses prefix « The » when it is independently bottled). On a more positive side, the stats also show my affection for craft & traditionally driven (& I have to add « historical » !) distilleries such as SPRINGBANK, BOWMORE or BRUICHLADDICH (even if, for the latter, I have some huge hesitations about their finishing policy-I prefer from far PORT CHARLOTTE & OCTOMORE expressions). I’m also very concerned about such prestigious & sometimes family owned distilleries such as HIGHLAND PARK or GLENFARCLAS (the latter only is family owned) or crafted distilleries that do not trade their stocks except for a few blends such as GLENMORANGIE.

The real end of list (on rank 50 and 51) is occupied by TOMATIN & EDRADOUR. TOMATIN is not widely available in France (even if at a time the 12 years old was easy to find), and EDRADOUR since the Signatory Vintage takeover has been a bit disappointing to my opinion, except for some expressions, such as the excellent recent 12 years old « Caledonia ».

However, some characters (I mean numbers) do not fit with reality & with my tastes and interest for some distilleries approach such as GLENGOYNE & LAGAVULIN. I do admire the sophistication, the originality and the authenticity of their production, most of the time, but they are not on Top of the list but rather in the end (in 35 and 36 rank). Why ? Well it is mostly because at a time their whiskies were not very much available (mainly LAGAVULIN, with only 2 or 3 expressions available here and GLENGOYNE is not distributed by La Maison du Whisky –except for some single-casks in the past-so it almost never entered public tastings as official bottlings). Of course, the best examples, with some calculation (speculation ?) here from their owner Diageo, are PORT ELLEN & BRORA, two sublime distilleries closed since more than 30 years, but still releasing several bottlings per decades, if not once a year since then. I Could also quote OBAN which is rarely bottled (beyond the 14 years old) or too expensive when getting older (same as DALWHINNIE). Another good example is GLENURY-ROYAL distillery, getting rarer even in independent bottlings, and more and more expensive. I’m almost ashamed to say that I only tried two expressions of it, but I love them both and consider this spirit’s quality as very high.

It is a safe bet that these tasting statistics are going to be very different within 5 or 10 years (or even before), with the increase of whiskies prices, the rush, the speculation.I am starting to meet people who have never tasted a PORT ELLEN single-malt and this is a problem. I believe that older collectors, even in France, should help the younger generations to discover old style crafted whiskies such as this one (when they can of course), because soon, if we are not wary of, many people will never know anything else than technological & industrial aseptic whiskies. To stay positive, fortunately, with all the new crafted (Scottish & World) distilleries now on the market and the old traditional ones that remain, there is hope !

Let’s end up with non Scottish Whiskies statistics that are not on the table:

First are distilleries that have recently proved their skills & capacities to propose crafted masterpieces such as AMRUT or excellent single-malts with a local touch such as MACKMYRA, but also of course confirmed Japanese & Irish distilleries, and a French one (the oldest !):

 

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AMRUT, the non-Scottish la distillery whose single-malts have been the most tasted. Picture: © Grégoire Sarafian

 

AMRUT (India) = 24

MIDLETON (Ireland) = 21 (but one could also add their blended-whiskies & Pure Pot Stills from brand JAMESON & other, that may change the numbers)

MACKMYRA (Sweden) = 19

COOLEY (Ireland) = 18 (details are 10 tastings for CONNEMARA & 8 for The TYRCONNELL, both single-malts, of course one could add GREENORE, their single-grain, and their blended-whisky brand named INISHOWEN)

MIYAGIKYO & YOICHI (Japan, NIKKA group) come together with same number of tastings with 18 each, but once again much more if one adds the 16 blended-whiskies & blended-malts tasted produced by the group)

YAMAZAKI (Japan, SUNTORY group) = 16 (& 20 if one adds the blended-whiskies)

WARENGHEM (France, single-malt called ARMORIK) = 14 (then again a bit more with their blended-whiskies)

KARUIZAWA (Japan, closed distillery with casks stock now owned by Number One drinks independent company) = 13

BUFFALO TRACE (U.S.A.- and the other brands owned by them or partners such as BLANTON’S, VAN WINKLE, etc…) = 13

HANYU (Japan, closed distillery with casks stock now owned by Number One drinks independent company) = 12

TASMANIA DISTILLERY (Australia, single-malt called SULLIVANS COVE) = 11

HAKUSHU (Japan, SUNTORY group) = 8

  

***

 

2/ SOON TO COME: New articles, tastings notes, etc…

 

To be followed on the website, other tastings notes, and among these, some « specials » under the « Express Notes » files, about samples I recently received from independent bottler HUNTER LAING (all Scottish single-malts), but also others from the oldest american distillery called MICHTER’S, one that I have already talked about here (2 tasting notes already on line), a France exclusive topic ! (no one did talk about it before). Besides, I will be soon reviewing an ARRAN very special edition sample (one already sold out) that I got swapping a sample with another blogger, plus some extra samples waiting for some time to be tasted and probably a topic about blended-whiskies.

Some prestigious Japanese single-malts will be also reviewed (presentation & tasting notes), and of course the about the following Scottish distilleries: BRUICHLADDICH, KILCHOMAN, BALBLAIR, OLD PULTENEY, BENROMACH, GLENDRONACH, The GLENROTHES, INCHGOWER, ISLE OF JURA, LITTLEMILL, CARDHU, GLEN GRANT, GLEN MORAY, LINKWOOD, LONGMORN, The MACALLAN, TORMORE, etc… These will come first, and more later on.

To be followed also presentation notes & tasting notes about Irish distilleries (such as BUSHMILLS & COOLEY), Irish independent bottlers (The TEELING Whisky co, The IRISHMAN), American distilleries (including BUFFALO TRACE, FOUR ROSES, WOODFORD RESERVE) or also Canadian ones.

Please be patient for all these notes. Of course, as September will arrive quick, there will be some huge events, such as Whisky Live Paris 2014 but also other private & public tasting events, all things I will speak about in one of next Editorials.

 

 

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Samples recently received from independent bottler HUNTER LAING will be reviewed, scored & then notes will be available

on line soon. Picture: © Grégoire Sarafian

 

 

As soon as some technical problems will be solved, you will also find other « Focus » topics about distilleries & independent bottlers & other « Favorite » topics & « Interviews ».

Besides, I wish to put on line quickly some topics about other spirits, waiting for some time to be completed (not depending much on me this time !) such as a report about a visit to an artisan independent Cognac bottler, another one about an Armagnac artisan independent bottler, and probably some day a topic about Rum. Also some interviews but it will be a surprise, can’t tell more. Gregs Whisky Guide is of course a website mainly speaking about whisky, but, as I already wrote it on the site, I wish to to stay open about other spirits, especially cask matured ones. Recent Armagnac, Cognac, Calvados or Rum tastings since 2012 proved me that I was right, and also that sometimes very interesting comparisons with whiskies had to be made.

 

 

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Cognac independent bottler Grosperrin’s (La Gabare ltd) Warehouse No 1, located in Saintes, France.

Picture: © Grégoire Sarafian, during a private visit in March 2014

 

 

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3/ QUESTIONS TO THIS WEBSITE VISITORS (An informal POLL) :

 

 

As we are gently approaching this website’s first birthday, I wanted to have a feedback about it from you, dear readers. So, in a half-informal way, I would like to ask you 3 questions to which you can answer through the contact page of this website. I will then analyse the results, publish them and comment them and give some answers if possible.

 

1/ Please rate the web site between 1 to 5 (5 being the highest), about its presentation, navigability, etc…In other words, do you find this web site attractive enough, practical enough to browse in, pleasant, do you find in it what you are looking for ?

 

2/ Please rate the web site between 1 to 5 (5 being the highest), about its content. In other words, do this website answer correctly to your questions about whisky, to what you wish to find in such as website ?

 

3/ Among the 5 following topics, which one (s) would you like me to write about soon on the website (open questions with several choices possible) :

 

a/-A general topic, that fits with the Whisky news (if you wish you can precise which one)

b/-A « Focus » on a distillery or an independent bottler (if you wish you can precise which one)

c/-A topic about blended-whiskies & blended-malts

d/-A technical topic (if you wish you can precise which one)

e/- Other (please precise which one)

 

Thanks a lot in advance for participating to this...

 

 

 

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