Express Notes No 3

 

 

EXPRESS NOTES No 3 : Dégustation de single-malts de 2 distilleries écossaises

 

« Distilleries BENRIACH & GLENDRONACH », Vin & Whisky, Paris, le 18/11/2014

 

Mise en ligne : 08/11/14-Mise à Jour :  14/12/14

 

Les distilleries BENRIACH & GLENDRONACH sont deux distilleries écossaises, une de la région du Speyside (BENRIACH), l'autre (GLENDRONACH) en bordure, donc plutôt classée dans les Highlands de l'Est, et actives depuis le XIX ème siècle. Elles appartiennent au même groupe, la BENRIACH Distillery co. J'ai déjà dégusté de nombreux whiskies de ces distilleries, mais comme je n'en avais pas encore trop parlé sur le site, c'était l'occasion de le faire, et de réviser mon opinion (ou non) sur certaines références. Cette dégustation avait lieu dans un lieu parisien qui commence sérieusement à se faire un nom. L’on ne présente plus en effet la cave & bar (à vins & à whiskies) Vin & Whisky dirigée par Charles et Michèle Claudel. Depuis l’an dernier ce lieu propose régulièrement des soirées thématiques, et notamment ces derniers temps plusieurs qui étaient consacrées aux whiskies. Pour plus d’informations sur cette cave, voir la rubrique « Bonnes Adresses » et les Editoriaux N° 6 et 7. Des soirées intéressantes, notamment à l’occasion des Masterclasses comme celle-ci, qui permettent de refaire le point sur une ou plusieurs distilleries, hors du contexte souvent chargé des dégustations de salons.

Another successful tasting at new French good wine & whisky tasting & buying address (at 62 Monge street in the fifth district of Paris), opened for a little more than a year now, a recommended place I already talked you about in previous Editorials (6 & 7), hosting here in November 18 a BENRIACH & GLENDRONACH tasting, presented by brand ambassador Nigel Robinson. These two distilleries from Speyside or Eastern Highlands belong to the same owner, Benriach Distillery co., and there were opened during the 19 th Century. Nine expressions are reviewed here after a short presentation of each distillery:

 

 

La Distillerie GLENDRONACH

 

Brève présentation : Cette distillerie fondée par James Allardes est la deuxième de sa région à obtenir une licence officielle de distillation en 1826. La distillerie est située à la lisière Nord-Est de la région du Speyside, non loin de la ville de Huntly. Après un incendie en 1837 et plusieurs propriétaires, dont le blender William Teacher & Sons, puis Allied Breweries, puis Pernod-Ricard (via sa filiale Chivas Brothers Ltd) en 2005, et enfin depuis 2008 elle appartient au propriétaire des distilleries BENRIACH & GLENGLASSAUGH, à savoir la société BENRIACH Distillery co. La gamme fut entièrement refondée et relancée en 2009, à partir de 3 éditions régulières (les 12, 15 et 18 ans) auxquels s’ajoutent des éditions limitées, dont plusieurs single-casks, puis l’édition régulière du 21 ans « PARLIAMENT » en 2011 et, outre de nombreux affinages et un 33 ans d’âge, a proposé en 2013 deux éditions limitées au nom français, une édition de 24 ans d’âge nommée « Grandeur », et un single-cask de 44 ans nommé « Recherché ». La distillerie est en effet renommée pour ses élevages et affinages en fûts de SHERRY de type OLOROSO et PEDRO XIMENEZ, essentiellement (et souvent associés), mais aussi parfois en fûts de SAUTERNES, ce souvent en éditions millésimées et limitées, en nombre tellement important chaque année qu’il serait impossible de toutes les citer ici. Les plus prestigieuses (dont j’ai eu la chance de déguster quelques versions) sont sans doute les millésimes des années 1970, 1971, 1972 (surtout) au profil boisé et marqué par le SHERRY. La première édition régulière mais limitée du « CASK STRENGTH » date de 2012. La distillerie dispose de 4 alambics. La capacité de production de la distillerie est d’environ 1 million de litres d’alcool pur par an. Il y a actuellement près de 35000 fûts dans les chais de GLENDRONACH.

Adresse : GLENDRONACH Distillery, Forgue, Huntly, Aberdeenshire, AB54 6DA -Site web : www.glendronachdistillery.com

 

 

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1/-GLENDRONACH Officiel « ORIGINAL » 12 ans, Edition 2014, 43 %: Une édition régulière composée de fûts de SHERRY de type OLOROSO & PEDRO XIMENEZ. Un nez séduisant et très caractéristique. Beaucoup de fruits rouges (jusqu’à des notes de confiture de fraise et fraises des bois), un boisé très particulier, avec une sorte de « rancio avant l’heure » évoquant un whisky bien plus âgé. Une légère vinosité se fait sentir, mais de la meilleure manière qui soit, parfaitement intégrée aux autres notes, de même que quelques épices. L’équilibre est bluffant, et la constance de cette version à travers le temps (j’ai une des premières éditions de 2007, à l’époque réduite à 40 % et elle est presque identique !). Conclusion: Un des meilleurs single-malts de 12 ans d’âge d’Ecosse, et pour moi bien plus stable et gratifiant que les 15 et 21 ans, par ailleurs plus onéreux. Prix environ 49 €. Note confirmée (confirmed score): 91,5/100

The entry level of the GLENDRONACH distillery is a real treat, an underestimate gem that beats, in my humble opinion, the 15 & 21 y.o. because of its balance, fruitiness & clean profile. If you like red fruits (even ripe strawberries), this one’s for you. Clearly one of the best 12 y.o. Scotch whiskies on the market. Highly recommended.

 

 

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2/-GLENDRONACH Officiel « REVIVAL » 15 ans, Edition 2014, 46 %: Une édition régulière entièrement élevée en fûts de SHERRY de type OLOROSO (issu d’une vingtaine de fûts), et, d’après l’ambassadeur de la distillerie, non colorée artificiellement et non filtrée à froid (mais il n’y a pas d’indications sur l’étiquette dans ce sens). Un GLENDRONACH au nez complexe, fruité (fruits cuits divers, fruits rouges), caramélisé, avec une légère vinosité, assez engageant. En bouche, il dévoile des notes plus austères, assez épicées, sèches, fermes, tanniques, un peu vineuses. Un profil un peu restreint donc, mais encore intéressant par son fruité (certes moins exubérant et frais que dans le 12 ans d’âge). Ne pas trop diluer. Conclusion: Une version assez populaire, que personnellement je trouve correcte mais un peu frustrante, et peut être moins équilibrée que le 18 ans (non dégusté ce jour là mais précédemment). Néanmoins une version à recommander aux amateurs de SHERRY. Prix environ 66 €. Note confirmée (confirmed score): 86/100

A popular core range expression, a bit on the dry, spicy, tanic side of Sherry. Still complex, still fruity, still interesting, though not my kind of Sherry I have to say. A bit winey as well, but still ok. Don’t add too much water to that one. My rating is rather good though because of a complex, seductive nose (with some sexy caramely & red fruit notes), for me ahead of the nose.

 

 

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3/-GLENDRONACH Officiel « PARLIAMENT » 21 ans, Edition 2014, 48 %: Une édition régulière entièrement élevée en fûts de SHERRY de type OLOROSO. De couleur cuivrée à reflets orangés, son nez est fin, marqué par le SHERRY de manière plus intense au nez que le 15 ans, y compris par un de ses corollaires, cette petite note de soufre qui peut parfois tout gâcher mais là passe au bout d’un moment. A aérer un peu, d’ailleurs. Le nez est d’une grande finesse et profond, prometteur. Malheureusement, à mon avis, le palais soufre du même défaut que le 15 ans, en plus marqué. Au positif, il est d’une grande finesse en bouche, avec un fruité délicat. Au négatif, l’on se demande ce que ce whisky donnerait à 40 ou 43 % tant il est ténu, tannique, sec et peu généreux en bouche. Les notes qui parviennent à se frayer un chemin malgré tout sont en partie superbes, joliment fruitées (fruits rouges), mais cela ne dure pas et n’a aucune ampleur, apportant pas mal de frustration. L’ajout d’eau ne lui est pas bénéfique. Au regard du prix, je serais tenté de dire que l’on a plus de finesse que dans le 12 ans de toute évidence, mais 2 fois moins de gourmandise et d’équilibre, ce qui est un problème. Pour inconditionnels du SHERRY seulement, et encore (même si je sais que nombre de connaisseurs ne sont pas du même avis, et trouvent que c'est la plus belle version, peu importe). Prix environ 104 €. Note confirmée (confirmed score): 84/100

A very frustrating GLENDRONACH, because of its restrained profile (ferm, tanic, dry), regarding both the price, the age & the A.B.V.. For me it is the exact opposite in that to the 12 y.o., clearly. The latter is much more fruity, balanced & of a much better value, though obviously younger. On the positive side, it is refined, has some depth, a beautiful nose (alas far ahead of the palate) & displays some thin but real red fruits notes. For SHERRY anoraks only (I know I must be the only one that doesn’t seem to approve this expression, but I don’t care).

 

 

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4/-GLENDRONACH Officiel « CASK STRENGTH » n.a.s. (env. 13/14 ans), Batch 3, Edition 2014, 54,9 %: Une version régulière mais limitée, élevée à la fois en fûts de SHERRY de type OLOROSO & PEDRO XIMENEZ. Le batch 1 était véritablement fantastique, d’un raffinement inouï, à l’ancienne, un assemblage de main de maître. Celui-ci est excellent, peut être un peu moins flamboyant, mais très bien assemblé. Il écrase sans peine les deux versions dégustées juste avant (15 et 21 ans). La robe est cuivrée et le nez vineux (dans le bon sens du terme) et gorgé de fruits (abricot, oranges et orange sanguines, cerises au marasquin, groseilles, fraises, et j’en passe), d’épices et de plantes et de fleurs capiteuses (poivre de Sichuan, laurier, lys, thé Earl Grey, etc…). La finale est interminable et d’une finesse, d’une gourmandise qui rappelle celle du 12 ans en plus développé et plus complexe. L’équilibre est parfait, il y a une légère tannicité et vinosité, mais de bon aloi, modérée, maîtrisée. Belle réaction avec quelques gouttes d’eau apportant une belle souplesse et plus de fondu encore. Il ne faut pas le dire, mais c’est un whisky d’un excellent rapport qualité/prix, d’une qualité rare aujourd’hui. Prix environ 79 €. Note Sous Réserve (score under reserve): 93/100

This limited edition (a bit more than a small batch) but part of the core range (I know it sounds weird !) is one of the best n.a.s. whiskies I have come accross over the years (more than 15 years already!). Along with a lovely fruity, gorgeous nose, the batch one had a really consistent, perfectly balanced & very fruity palate. Aged of more than 13 y.o., thiough a bit less spectacular, this third batch has almost the best combination of Oloroso & P.X. Sherry casks possible. It gives a richness, a depth & an astonishing complexity to it. Not only this one is very fruity (with lots of fruit including peaches, oranges, blood oranges, apricots, strawberries, cherries, red currant, etc…), but it displays lovely heady flowers notes (such as lilies), some bay tree, Sichuan pepper, Earl Grey tea, etc… It is sligthly tanic & winey, but not enough to threat the beautiful balanced profile it displays. More than a good value, almost an exception in the market. Go for it.

 

 

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La Distillerie BENRIACH :

 

Brève présentation : Cette distillerie fondée par John Duff & co en 1897 non loin des distilleries LINKWOOD, LONGMORN et GLEN ELGIN, près de la ville d’Elgin. Après avoir connu plusieurs propriétaires, dont Seagram Distillers en 1978, puis Allied Breweries, puis Pernod-Ricard (via sa filiale Chivas Brothers Ltd) en 2001 qui l’a mettra en sommeil immédiatement, elle est rachetée en 2004 par Billy Walker et deux investisseurs étrangers, qui fondent la société BENRIACH Distillery co, qui possède également les distilleries GLENDRONACH & GLENGLASSAUGH. La distillerie possédait sa propre aire de maltage mais peu avant 2000 stoppa son utilisation, hormis quelques fois pour jamais plus de 10 % de ses besoins en orge maltée. Elle dispose de cuves de brassage et de fermentation en acier inoxydable et de 4 alambics. La gamme régulière comporte une édition sans compte d’âge nommée « HEART OF SPEYSIDE » (parmi les plus anciennes), un 10 ans d’âge tourbé nommé « CURIOSITAS » (la distillerie propose un single-malt tourbé en fait depuis 1983), un 12, 16 et un 20 ans, ce depuis 2004. Viendront s’y ajouter plus tard d’abord un 21 ans tourbé nommé « AUTHENTICUS », puis un 25 ans, en version tourbée, un 30 et un 40 ans d’âge, puis des éditions régulières avec affinages à partir de 2008, dont une version en fûts de MADERE & tourbée, également un 15 ans d’âge affiné en fûts de SAUTERNES, puis par la suite des affinages en fûts de vin (GAJA BAROLO, MOSCATEL, etc…). La distillerie proposera des versions avec des surnoms latins par la suite (comme les « HEREDOTUS », « ARUMATICUS » et « MADERENDIS », « SEPTENDECIM »-un 17 ans d’âge très tourbé), et une version régulière jeune très tourbée nommée « BIRNIE MOSS ». Elle produit également une version distillée trois fois au lieu de deux habituellement et nommée « HORIZONS ». La distillerie BENRIACH, qui produit de nombreuses éditions limitées millésimées (en single-casks le plus souvent), et utilise davantage de fûts de BOURBON que GLENDRONACH, est elle aussi renommée pour ses élevages et affinages en fûts de SHERRY de type OLOROSO essentiellement, mais aussi pour ses millésimes des années 1970 (dont certains fameux 1976) aux exubérantes notes de fruits exotiques. La capacité de production de la distillerie est d’environ 2,8 millions de litres d’alcool pur par an, mais plus de 50 % de la production alimente les blended-whiskies de Pernod-Ricard, dont le blend CHIVAS REGAL.

Adresse : BENRIACH Distillery, Longmorn, Elgin, Morayshire, IV30 85J -Site web : www.benriachdistillery.co.uk

 

 

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5/-BENRIACH Officiel 20 ans, Edition 2014, 43 % :

Une version âgée en réalité de davantage d’années (entre 24 et 25 ans d’âge) que celle indiquée et issue de plusieurs types d’élevages (maturation d’environ 20 ans en fûts de BOURBON de 1er et 2 ème remplissages, puis affinages en fûts de MADERE et de SHERRY de plusieurs remplissages. De couleur cuivrée, c’est une version d’une grande douceur déjà au nez : Lisse, douce, équilibrée, fruitée (fruits variés au sirop), un rien végétale (feuilles de tabac à cigare Havane, thé Earl Grey adouci), légèrement florale, la bouche est d’une belle sérénité, avec une belle et fine touche de tourbe en arrière-plan. Pas de touches vineuses vraiment perceptibles, mais l’apport du Sherry et du Madère semblent avoir apporté de la complexité et de l’élégance à l’ensemble, et un rien de rancio, au sein d’un joli boisé. Superbe et facile à boire. Prix environ 92 €. Note sous réserve (score under reserve): 91/100

This BENRIACH is one of the sweetest & most delicate I have come accross. This Bourbon matured (much more than 20 y.o.) expression is finished in both Madeira & Sherry casks. It is well balanced & displays nice fruity in syrup notes as well as soft Earl Grey tea notes & tobacco (for Havana cigars), some flowers, nice woody notes. Very clean & serene, it is really easily enjoyable & a good value. Warmly recommended !

 

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6/-BENRIACH Officiel 12 ans « SHERRY WOOD » (Red label), Edition 2014, 46 % : Une version du 12 ans d’âge élevée en fûts de BOURBON et de SHERRY. De couleur vieil or, elle présente un joli nez marqué modérément par le Sherry, avec de belles notes de fruits rouges. En bouche son profil est un peu plus dur, avec un caractère épicé, un rien tannique, moins expressif et moins équilibré que le 20 ans, clairement, mais pas inintéressant. Ne pas diluer. Une version un peu frustrante. Prix environ 47 €. Note sous réserve (score under reserve): 84/100

A partly sherried version of the 12 y.o.. Starts with a fruity note, then becomes a bit winey on the nose, probably spicy, and restrained. On the palate it is a bit restrained, spicy, woody, and…a bit frustrating, too bad. Do not add water to this one, it could be really sour & too woody. Much less exciting than the 20 y.o. or even the 10 yo, it is not bad, but not the most interesting expression from this distillery to my opinion.

 

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7/-BENRIACH Officiel « DARK RUM FINISH » 15 ans, Edition 2014, 46 % : Une version issue d’un assemblage de 11 fûts ayant contenu du BOURBON et de 4 fûts ayant contenu du RHUM. De couleur vieil or, cette séduisante version fait entendre la part prise par le rhum dès le nez, mais sans qu’il y ait non plus domination, car la vanille et les épices de la part Bourbon de l’élevage est bien présente. En bouche, cela devient carrément sexy avec un fondu remarquable de notes vanillées, caramélisées, et même chocolatées (chocolat au lait), ainsi que de jolies notes de fruits secs (les raisins en tête) et d’épices douces. Ne pas trop diluer. Une version très bien faite et équilibrée. Prix environ 65 € -Note Sous Réserve (score under reserve): 88/100

The nose shows the nice interplay between Bourbon & Rum casks you will find then on the palate. The palate is sexy with a great balance between the different types of casks used here, and displays generous yet subtle milk chocolate, dried fruits, caramel, vanilla & sweet spice. Do not add much water on this one. Another cracker from BENRIACH distillery. It works very well.

 

 

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8/-BENRIACH Officiel « CURIOSITAS » 10 ans (PEATED MALT), 46 % : Une version issue d’un élevage en fûts ayant contenu du BOURBON, mais cette fois avec un malt tourbé. De couleur or clair. Un joli nez, relativement simple mais bien expressif, avec de belles notes d’orge maltée, de bouillie de céréales (un peu façon SPRINGBANK), de pâte d’amandes, de vanille, mais aussi de tourbe et de réglisse. Engageant, tout cela ! En bouche, cela fonctionne parfaitement. Sans être d’une complexité renversante, il y a un jeu intéressant entre le caractère propre au Bourbon ici présent (vanille, épices douces, quelques fleurs & agrumes) et les notes de pâte d’amande (allégée en sucre !), de tourbe (sèche, légèrement terreuse), de badiane (légère) et de réglisse (subtile) apportées par ce choix de tourber le malt. Excellent et recommandé comme alternative efficace aux Islay. Prix environ 48 €.- Note Sous Réserve (score under reserve) : 89/100

One of the rare peated Speysider you can come across (though there are more peated expressions available from several distilleries around now than 15 years ago, starting of course with ARDMORE...). Driven by Bourbon casks, this one displays a simple but efficient profile on the nose already, with a nice vanilla, soft spices, barley (some as a porridge breakfast meal) and (diet) almond paste, along with engaging peat & liquorice notes. On the palate this works even better though not being very complex. As for the « Dark Rum Finish » expression, there is a nice interplay between notes coming from Bourbon casks (here some vanilla, soft spices, some flowers & citrus fruit) and those coming from the peat (slightly earthy peat, aniseed, almond paste, liquorice-all moderate). Recommended & interesting as well as an outsider to Islay malts.

 

 

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Ce dernier whisky fut présenté à la fin, comme une surprise, par lambassadeur Nigel Robinson:

 

9/-BENRIACH Officiel « SOLSTICE » 17 ans, Edition limitée (2nd Edition-2014 ?), sous-titrée « HEAVILY PEATED PORT FINISH », 50 %: Une version élevée en fûts de BOURBON de premier et deuxième remplissage puis de PORTO de deuxième remplissage, et, de plus, légèrement tourbée. De couleur assez ambrée, à reflets nettement cuivrés, cette version fut réellement le clou de la soirée. Le nez est parfumé, à la fois floral (dont une belle pointe de violette), et fruité (fruits variés au sirop, dont fruits rouges), mais aussi médicinal (avec une tourbe différente de celle du « Curiositas »), avec comme une impression d’influence de fûts de sherry (refill casks) alors qu’il s’agit de finition Porto (pas de sensation de vinosité à ce stade). En bouche c’est complexe, riche et généreux, un peu sec, mais également très fin et très fondu. La tourbe est profondément intégrée au profil général, avec un côté cendré cette fois, sans être non plus trop intense, il y a un peu plus d’épices, des fruits secs et des fruits variés au sirop, mais aussi de la réglisse, une pointe de végétaux (thé noir & aux épices de Noël très infusés, mousse), des fleurs capiteuses (mais en arrière-plan), peut être une note de bois précieux, de chocolat (noir cette fois) et…un je ne sais quoi de whisky « à l’ancienne » comme on les aime. Le plus beau BENRIACH de ce soir, avec le 20 ans d'âge. Une édition limitée remarquable et chaudement recommandée ! Prix environ 91 € - Note Sous Réserve (score under reserve): 91/100

Clearly one of the best whiskies of this evening, probably the most complex one among the BENRIACH tasted & the one with the most refinement, along with the 20 y.o. This one has a lot to tell…The nose is appealing already, but on the palate this is even more efficient : You get ripe fruits (including red fruits, various fruits on syrup), heady flowers (violet mostly), medicinal notes & kind of ashy peat, also some overinfused tea, moss, maybe sandal wood, and something « old fashioned » (say ancient whisky) that is very appealing. A remarkable limited edition BENRIACH. Warmly recommended !

 

 

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