HIGHLAND PARK Officiel 18 ans, Ă©dition 2006, 43 %

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97,5/100 & Hors catégorie (pour les meilleurs lots, 93 à 95/100 pour les autres

Confirmed rating: 97,5/100 & Beyond any category (for the best batches, 93 Ă  95/100 for the others).

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Description du produit

HIGHLAND PARK Officiel 18 ans, Ă©dition 2006, 43 %

 

Catégorie: SINGLE-MALT

 

Highland_Park_18_ans_old_version_2006_43

 

Pays & Province:               Royaume Uni, Ecosse

RĂ©gion :                           Orkney (Islands)

Version :                          Officielle

Gamme :                          RĂ©gulière (d’avant 2008)

Age:                                18 ans (mais contenant des fĂ»ts plus âgĂ©s)

Date de distillation :           Non prĂ©cisĂ©e

Date de mise en bouteille :  Circa 2006

MillĂ©sime (Vintage) :           Non

Maturation (en fĂ»ts de):       Sherry casks (Spanish Oak)

Affinage :                           Non

Remplissage :                     Refill & First fill.

Nombre de FĂ»ts :                Non prĂ©cisĂ© (nombreux)

NumĂ©ro(s) de FĂ»t(s) :          Assemblage

Nombre de bouteilles :         Non prĂ©cisĂ©

A.B.V. (% d'alcool) :            43 %

Filtration (type de) :             FiltrĂ© Ă  froid

Coloration (caramel ajoutĂ©) : Non

Contenant (remarque) :        Etui carton

Contenant (volume) :            70 cl

Indications sur le Prix:  En 2006, dans les 60 €, maintenant plus de 100 €, puis, inexpliquablement, cette version a subi 35 € d'augmentation en l'espace d'un an (entre 2006 et 2007, juste avant le changement de conditionnement de toute la gamme. La version actuelle est vendue aux alentours de 105-155 €, mais on le voit parfois mĂŞme Ă  près de 130 € (vu dĂ©but 2015!).

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Résumé:

Note confirmée: 97,5/100 & Hors catégorie (pour les meilleurs lots, 93 à 95/100 pour les autres).

Une version mythique selon moi, une des plus belles de la distillerie et que l'on peut encore trouver. Equilibre, complexité inégalée, finesse, charme, classe, un must dans toute collection qui se respecte...

Confirmed rating: 97,5/100 & Beyond any category (for the best batches, 93 Ă  95/100 for the others).

A One of the best bottlings that Highland Park issued during the pre-re-packging era. A masterpiece that once was considered as the "best spirit in the world" by great whisky writers. Try it and you will know why. Its unrivaled complexity, refinement, perfect balance, charm & class is nowaydays still hard to match.

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Description:

Couleur: Vieil or, à reflets ambrés.

Nez: Fumé, un peu retenu, boisé, phénolé, un rien iodé, tourbé même (modérément), et au fruité discret.

Bouche: Grasse, puis s’assèche assez vite. Attaque vive, sur les épices (poivre, intense), puis s’arrondit quelque peu. Myriade de saveurs mêlées harmonieusement: Notes herbacées, sucrées, miellées, ainsi qu’un rien tourbées et fumées (très discrètes et superbement intégrées à l’ensemble). On y décèle également des notes de caramel (hélas, en partie ajouté, mais cela ne l’empêche pas de fonctionner admirablement), de cuir, de thé et de tabac, mais aussi d’orge maltée. Charpentée, mais pas agressive, elle fait preuve d’une remarquable complexité et d’un équilibre parfait. La finale est longue, voire persistante, savoureuse et complexe, mi-sèche, mi-ronde, et s’avère marquée par le miel de bruyère.

Tenue à la dilution: Quelques gouttes d’eau, vivement recommandées, et ce HIGHLAND PARK devient véritablement magnifique, ouvrant grand les portes sur d’autres sensations, tout en amplifiant les premières. Les herbes (bruyère en tête) et le miel se lient au floral (jasmin ?, lavande). Apparaissent alors des notes dues à la maturation partielle en ex-fûts de SHERRY Oloroso (abricot, pruneau, chocolat/moka, et divers fruits secs), et d’autres (soupçon d’anis, menthe et réglisse – zan- bonbon anglais). Personnellement, j’aurai été curieux de tester une version maturée à 100 % en fûts de bourbon, pour comparer son vieillissement avec cette version. En tout cas un festival de saveurs !

Conclusion: Très complet, extrêmement riche, tout en finesse et en gourmandise à la fois, c’est le meilleur single-malt disponible à moins de 60 €, en tout cas jusqu’en 2007*. Et avec le TALISKER Officiel 18 ans sans aucun doute le plus beau 18 ans d’âge officiel disponible à l’heure actuelle (NDLR de 2013: J’ai bien pour que ce soit encore vrai…). C’est un peu de toute l’Ecosse qui se retrouve dans cet impressionnant chef d’œuvre quasiment parfait, couvrant l’essentiel de la palette de toutes ses régions ou terroirs. Un must dans toute collection qui se respecte…

Attention : La nouvelle version (d’après 2008, packaging différent) n’utilise apparemment pas la même amplitude d’âges de fûts et se resserre autour d’une cuvée de 18 ans d’âge, avec une moindre complexité et surtout une moindre longueur en bouche, sans parler de la gourmandise (mais attention, cela reste un excellent whisky en lui-même). L’âge d’or serait il terminé ? La distillerie annonce une restriction de fûts âgés et commence à envisager de sortir des 25, 30 ans et autres éditions (sauf les séries de prestige) désormais réduites à 40 % au lieu des 48 ou 50 % auparavant. Fort heureusement depuis, et notamment à nouveau en 2012, la distillerie a décidé de revenir à des titrages plus optimaux, en tout cas pour certains embouteillages réguliers (21, 25, 30 ans), voire même pour certaines séries limitées (notamment les 3 dernières versions à venir de la "Warrior Series").

Fortune critique (Presse spécialisée): Le regretté écrivain du whisky Michael Jackson considérait le HIGHLAND PARK 18 ans comme étant le plus complet des malts écossais, le plus à même de résumer en une seule bouteille les qualités des whiskies de toutes les régions d’Ecosse. Un autre écrivain, Paul Pacult (de la revue « Malt Advocate ») le déclara même en 2005 « Meilleur spiritueux au monde ».

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